Štićenik Alexa Jonesa, Paul Joseph Watson, uskoro će ukrasti svoju ludu krunu

Nas-Vijesti


Štićenik Alexa Jonesa, Paul Joseph Watson, uskoro će ukrasti svoju ludu krunu

SHEFFIELD, Engleska—Kada je Paul Joseph Watson primijetio Alex Jones , bio je 20-godišnji klinac koji je pisao iz svoje spavaće sobe skoro 8000 milja od InfoWars Sjedište u Austinu u Teksasu.

Petnaest godina kasnije, bivši insajderi InfoWarsa uvjereni su da je Watsonu suđeno da osvoji Jonesovu krunu kao kralja teoretičara zavjere.


Bilo je očito od samog trenutka kada se pridružio InfoWarsu da će dogurati daleko, prema Alexova bivša supruga Kelly . 'Većinu priča koje su bile 'InfoWars' napisao je Watson', rekla je za Daily Beast. “On je na taj način talentiran tip; sposoban vrlo brzo ispljunuti ove lažne vijesti.”

Rekla je da je odnos između muškaraca bio težak i prisjetila se dugih, žestokih i mučnih razgovora u kojima bi Jones izlijevao svoje najnovije ideje Watsonu i očekivao da ih pretvori u uvjerljive priče. Često bi funkcionirao, generirajući stotine tisuća klikova.

Tijekom proteklog desetljeća i pol, ovaj transatlantski čudni par doveo je InfoWars do samog vrha internetskog stroja za zavjeru, suočen s raširenim ismijavanjem neobičnih zavjera od napada 11. rujna do pucnjave u školi Sandy Hook.

Oni sada ubrajaju članove prve američke obitelji među svoje milijune tvrdokornih sljedbenika. Samo u posljednjem mjesecu predsjedničke kampanje 2016. Donald Trump Jr. je retvitirao objave Paula Josepha Watsona u više od 30 navrata . Njegovo predizborni video o zdravlju Hillary Clinton — što sugerira da pati od oštećenja mozga ili da je na rubu sloma mentalnog zdravlja — pogledano je više od 6 milijuna puta.


Tyler Merbler/Flickr Creative Commons

Dok je život Alexa Jonesa godinama bio tabloidna hrana, o 35-godišnjem Watsonu se gotovo ništa ne zna, koji ima više pratitelja na Twitteru od Jonesa i gotovo dvostruko više od njihovog nekadašnjeg kolege iz InfoWarsa i ozloglašenog Poticatelj “Pizzagatea”. Mike Cernovich . Watson također ima više od milijun pretplatnika na YouTubeu koji slušaju njegova bezumna predavanja o izbjeglicama iz islamskih nacija ('Uvozimo kulturu koja je apsolutno užasna') ili dubinska društvena istraživanja poput 'Zašto su feministice debele i ružne?'

Širi teorije zavjere o chemtrails i Obamin rodni list ; tvrdio je da je u to umiješan FBI bombaški napad na Oklahoma City koji je ubio 168; i rekao da postoje dokazi da je pucnjava na Virginia Techu bila crno-operativno masovno ubojstvo 33 osobe koje je naložila vlada kako bi opravdala pooštravanje kontrole oružja .

Watsonovi bivši kolege upozoravaju da je posljednjih godina razvio tvrđi, desničarski stav - označavajući ga 'islamofobnim' ili čak 'malim bijelcem suprematizmom'.

“Mislim da je PJW pametnija, domišljatija verzija Alexa. Definitivno je bolje obrazovan, eruditniji, mnogo pametniji - rekla je Kelly. “Paul je izdržao ono što ima od Alexa jer će ga nadmašiti. On je popularan među današnjom publikom i mislim da apsolutno zna što radi.”


Watsonovi vlastiti prolazni izvještaji o tome odakle je došao dočaravaju slike pomalo spartanskog odgoja. Ne daje intervjue o sebi – barem ne s mainstream medijima – ali je sudjelovao u Q&A s mladom novinarkom iz Sheffieldskog ogranka studentskog medijskog carstva pod nazivom The Tab u studenom 2016.

“Do 18 sam bio praktički trezvenjak i vježbao sam tri sata svaki dan”, rekao je. “Odrastao sam na vijećnom imanju [javnom stambenom objektu] i nikad nisam imao novca.”

Nešto slično je rekao na Twitteru nekoliko mjeseci ranije: 'Rođen sam na imanju općine.'

Međutim, prema Watsonovom rodnom listu, zemljišnim knjigama i vijeću Sheffielda, priča je možda bila malo kompliciranija; razmislite o zadivljujućim pogledima na krajolik, a ne o projektima.


Watson je rođen 24. svibnja 1982. u bolnici Jessop u Sheffieldu u obitelji Philipa i Hazel Watson. Registrirali su kućnu adresu svog drugog sina kao School Lane u Grenosideu, predgrađu sjeverno od grada, za koje su stanovnici rekli da je zadržalo svoju tradicionalnu seosku atmosferu. Vijeće Sheffielda kazalo je da kuća nikada nije bila u javnom vlasništvu, tako da zapisi pokazuju da nije rođen na imanju općine.

Tijekom sljedećih 20 godina, obitelj Watson živjet će u nizu sličnih zajednica koje se protežu duž zelenih sjeverozapadnih predgrađa Sheffielda, odvajajući grad od slikovitog Nacionalnog parka Peak District.

James Whittaker, koji sada ima 36 godina, rekao je da je živio u predgrađu Worrall na istoj cesti kao i Paul – “fin dečko” – tijekom godina osnovne škole. “Ne bih to opisao kao vijećničko imanje; ne, ne, ne”, rekao je.

“Osobno vjerujem da je InfoWars stroj otrovan... To je katastrofa. Vijesti su proizvedene, a ne prijavljene.”— Bivši Watsonov kolega InfoWars

Neposredno prije Watsonovog 10. rođendana, obitelj je kupila kuću s tri spavaće sobe u obližnjem Loxleyu, još traženijoj lokaciji, s prekrasnim pogledom na dolinu Loxley. Legenda kaže da je ovo i rodni grad Robina Hooda, herojskog odmetnika poznatog kao Robin od Locksleyja (ili Loxley).

Obitelj se ovdje nastanila 11 godina sve do 2003., kada je Watsonov otac otišao u mirovinu - bio je univerzalni brusilac u strojarnici - i rekao susjedima da pakiraju svoju kamp-kućicu i sele u Francusku.

Michael Simpson, 19 — čija je obitelj kupila kuću Watson na Chase Roadu — rekao je da je to bilo prekrasno mjesto za odrastanje. “Ljeti je fantastično. Sunce savršeno luči pozadi tako da fantastično osvjetljava dolinu - s lijeve je strane prekrasan pogled na Sheffield, a s desne strane, tako da možete dobiti najbolje od oba svijeta.”

Skromna kuća od cigle je dvojna - njena ulazna vrata samo par metara od susjeda. Tada i sada, Butterellovi žive u susjedstvu. Denise Butterell je rekla da se posebno sjeća Paulove majke Hazel jer su oboje radili na uzdržavanju djece u tom području.

Prisjetila se glazbe koja je odjekivala u njezinoj kući kroz zidove spavaće sobe Paula i njegovog brata Stevea. Ti prigušeni zvukovi uključivali su teški zvuk grunge i rock bendova poput Rage Against the Machine.

John Iles, koji je bio na Watsonovoj godini u Bradfieldu, rekao je da su se zbližili zbog alternativnog rocka, jer u njihovoj školi nije bilo toliko djece na istoj glazbenoj sceni. “R.A.T.M. bio je jedan od prvih bendova o kojima smo počeli razgovarati i čak mi je napravio kopiju njihovog prvog albuma na snimci”, rekao je. “Bio je jako zaljubljen u Nirvanu i mislim da je grunge stvar tada bila veliki dio njegovog života.”

U idealiziranoj priči o podrijetlu koju je Watson dao The Tab, rekao je: “Nisam imao posebno konvencionalnu adolescenciju, što mi je očito dalo vremena da razmislim o tome što želim učiniti sa svojim postojanjem, a ne da ga trošim uzalud i očajnički pokušavajući biti cool.”

Kad je otkrio da su se prijatelji iz njegove mladosti otvarali prema The Daily Beastu, odlučio se za drugačiji pristup - drastično je preinačio svoju priču u tweetstoru u petak navečer.

“Potpuno otkrivanje: bio sam čudan grunge klinac kojeg su izbacili iz škole jer je pušio travu, a pola vremena sam bio pijan.” napisao je. 'Tu je tvoja ekskluziva.'

Nekoliko školskih prijatelja spomenulo je da je rano otišao, ali - kao i sve ostalo što Watson objavljuje na internetu - ne mogu jamčiti za autentičnost njegove izjave.

'Sad se zapravo veselim ovom hitu jer će neki od tih ljudi s kojima će razgovarati više pamtiti moje tinejdžerske godine nego ja', napisao je.

Iles, koji sada radi u građevinskoj industriji, dobro se sjeća Watsona i rekao je da bi ga opisao kao dobrog prijatelja. “Bio je sramežljiv, vrlo pametan i uvijek je bio prilično političan u svojim stavovima... Bunio se s nama, pušio u ranoj dobi i samo se zanimao za sviranje gitare.

“I ja sam volio Sex Pistolse”, rekao je. “Sex Pistolsi su uvijek bili anarhija u Ujedinjenom Kraljevstvu, jebeš tipove sustava, zar ne?”

To se možda činilo anakronim u Bradfieldu, koji je zacijelo jedna od najljepših škola u Engleskoj. Smješten je unutar granica nacionalnog parka, sa svih strana okružen valovitim brežuljcima obojenim bogatim ljubičastim i zelenim bojama, između uredno podijeljena poljoprivredna polja koja se protežu do horizonta. Neki od učenika u školu dolaze čak i na traktorima.

Izvan njihove klike, mnogo ljudi iz Bradfielda - u njegovoj godini ili godini iznad - uopće se nije sjećalo Watsona. Oni koji su ga poznavali vidjeli su kako se pojavljuje rasprava u nastajanju i suprotnost.

Lee Hutton se prisjetio tihog klinca s jakim pogledima. “Učitelji su ga jako voljeli i uvijek je imao svoje mišljenje”, rekao je. “Bio on u pravu ili u krivu, uvijek je bio u pravu, ako znate na što mislim?... On je uvijek imao posljednju riječ.”

Iles se složio da je Watson oduvijek bio politički, i rekao je da ga ne bi iznenadilo da je počeo čitati manje mainstream materijala - uključujući stranice o teoriji zavjere - dok su još bili u školi. “Da budem pošten, vjerojatno imam njegove stavove o zavjerama i vjerojatno je u pravu”, rekao je.

“Stavio sam ga u isti tabor s Richardom Spencerom i Pamelom Geller i antiislamskom frakcijom takozvane Alt-righta. Prije nekoliko godina bio je antiratni i slobodarski. Sada je rasist.”— Bivši urednik InfoWarsa

Prema Watsonu, on je doista počeo čitati djela britanskog djeda teorija zavjere, Davida Ickea, dok je bio tinejdžer.

Icke je bivši profesionalni nogometaš koji je početkom 90-ih postao vodeći teoretičar zavjere - s jedinstvenom dozom magičnog realizma. Poput mnogih njegovih kolega, Icke je vjerovao da postoji globalna elita koja se urotila kako bi kontrolirala svijet, ali u njegovoj verziji ti su 'iluminati' bili hibridna gospodarska rasa ljudi-vanzemaljaca reptila.

'Nemojte reći Alexu [Jonesu] da me je zapravo David Icke probudio,' Watson će kasnije reći.

Watson je počeo gledati radikalniju literaturu, ali nije dosegao točku da je izvikivao te poglede s krovova, pa čak ni svojim prijateljima. Iles je rekao da su teorije koje će on nastaviti promovirati zbunjujuće: “Paul se čini potpuno drugačijim nego kad sam ga poznavao; ista inteligencija, ali nekako zamagljena.”

U dobi od 18 godina Watson je gledao dokumentarac o Alexu Jonesu koji je napravio britanski redatelj i pisac Jon Ronson. Bio je to ključan trenutak.

U intervjuu za Mi smo promjena , grupa 'novinara domoljuba' orijentirana na zavjeru, objasnio je: “Vidio sam dokumentarac o Alexu Jonesu— Tajni vladari svijeta —onda sam očito ušao u Alexov materijal. Zapravo, čistio sam zahode u to vrijeme u sportskoj areni — imao sam izbor da li da idem na posao čisteći toalete ili da gledam dokumentarac o Alexu Jonesu — izabrao sam drugu opciju — sportska arena me nikad nije zvala pa sam pokrenuo svoju web stranica.'

Ta stranica, Propagandna matrica , još uvijek postoji – dio mreže web-mjesta koja do danas šire Watsonove alternativne poglede milijunima ljudi.

U vrijeme dokumentarne serije — i Ronsonove knjige na istu temu tzv Ih — Jones je bio prilično tradicionalni teoretičar zavjere. U filmu se infiltrira na tajni sastanak u šumama sjeverne Kalifornije gdje je vjerovao da su pripadnici globalne elite koji su planirali Novi svjetski poredak provode ritualne žrtve.

Ronson ga je pratio na ekspediciji. Dakle, što on misli o očito odlučujućoj ulozi koju je odigrao na Watsonovom putu do slave? 'Pa, nisam sretan zbog toga', rekao je za The Daily Beast. Boji se da je Watson “opsjednut muslimanima” i “opasan”.

Ronson, koji sada živi u New Yorku, pomalo je skeptičan u pogledu pravog utjecaja svog filma, ne samo zato što smatra da nije ponudio laskavi prikaz Jonesovih novinarskih tehnika.

“Malo sam iznenađen jer, iako mislim da dokumentarac nije bježao od Alexovih pozitivnih karakteristika – poput činjenice da je tako talentiran emiter – dokumentarac definitivno završava s nama pokazujući kako je potpuno preuveličao sve što smo vidjeli unutar Bohemian Grovea i da se njegovim činjenicama nije trebalo vjerovati, pa sam pomalo iznenađen da bi netko to vidio i pomislio: 'To je banda u kojoj želim biti'.”

Unatoč sudbonosnom uvodu, koji Watson je također aludirao na Twitteru , Ronson nastavlja vjerovati u vrijednost istraživanja vanjskih rubova mainstream društva. “Ovo mi daje trenutak pauze, ali onda se sjetim tog našeg filma, ili poglavlja u njemuIh, ni na koji način nije dio pro-Alex propagande – uopće nije.”

Četiri mjeseca nakon što je dokumentarni film emitiran 2001. godine, otmičari Al Qaide uletjeli su dvama zrakoplovima u tornjeve Svjetskog trgovinskog centra u Donjem Manhattanu. Napad bez presedana na kontinentalnu Ameriku izazvao je eru globalnih sukoba i krvoprolića na gotovo svim kontinentima. Bio je to i prijelomni trenutak za rastuću generaciju internetskih teoretičara zavjere.

Watson je tada imao 19 godina. Sljedećih godinu dana njegova će web stranica postati dovoljno etablirana u određenim krugovima dobiti intervju sa svojim herojem Davidom Ickeom .

Ovako je Watson Ickeu opisao svoje sjećanje na 11. rujna:

Imao sam čudno iskustvo 11. rujna 2001. Gledao sam BBC-jev intervju s predstavnikom Ujedinjenih naroda. Čovjek je sjedio u studiju s valovitom grafikom zastave UN-a iza sebe na plavom ekranu. Otprilike na pola puta kroz intervju, zelena zmija omotana oko tankog smeđeg stupa materijalizirala se iznad zastave UN-a, ostala je tamo desetak sekundi, a zatim je ponovno nestala. Dovoljno je reći da nikad u životu nisam halucinirao i ova stvar je stvarno bila tu.

Nastavio je pitati Ickea vjeruje li da je Osama bin Laden 'čvrsto pod kontrolom Iluminata ili je bio samo labav top koji su koristili kao mačku?'

Ove ideje — koje on nedavno priznate bile su 'prilično voćne' — još uvijek su se sanjali iz njegove kuće u Sheffieldu.

Bez obzira koliko teško zvučao iz mladosti, Watson je priznao trenutak nostalgije nakon intervjua za The Tab. Jedan prijatelj na Facebooku spomenuo je omiljeni pub izgrađen od kamena koji je izgrađen 1275. s pogledom na niz brda koja se spušta do rezervoara u blizini njegovih domova iz djetinjstva. “Strines Inn za pobjedu,” napisao je. 'Nedostaje mi.'

Autorica tog rijetkog intervjua, Marie-Elise Worswick, rekla je da je reakcija na njezin članak pokazala koliko je Watson postao lik koji izaziva podjele u svom rodnom gradu. Bila je naširoko vrijeđana jer mu je dala publicitet, ali je također otkrila da joj je puno studenata prilazilo govoreći: 'Nemoj nikome reći, ali ja zapravo gledam sve njegove video zapise.'

“Tijekom posljednjih godinu dana”, rekla je, “ovdje je postalo jako poznato da je iz Sheffielda. Prilično je tužno što ljudi misle da je on sada predstavnik Sheffielda – nismo svi takvi!”

Ova razina slave—ili sramote—nedavni je razvoj.

Watson je 2004. živio u blizini trgovačkog centra Meadowhall na sjeveroistoku Sheffielda. To je bila adresa na kojoj se prvi put registrirao Global Propaganda Matrix—tvrtka koja je vodila njegovu web stranicu . Baš kao i neki od učenika njegove škole, susjedi s obje strane kuće, koji su u to vrijeme također tamo živjeli, rekli su da ga se apsolutno ne sjećaju.

Ali to je bio mladić odlučan da zauvijek ne ostane anoniman. Rekao je Worswicku: “Pretpostavljam da je primarni nagon bio samo da se mogu uzdržavati, a onda se to postupno razvilo u sveobuhvatan napor da se svijet natjera da prizna moje postojanje.”

Među onima koji su primijetili njegovo postojanje bio je i Alex Jones.

Watson je rekao da ga je Teksašanin prvi put pozvao da doprinese u listopadu 2002. — kada je imao 20 godina.

“Paul je bio vrlo mlad, ali je analizirao materijal na isti način kao i Alex”, objasnila je Kelly Jones, bivša supruga Alexa Jonesa. Bila je jedna od šest bivših insajdera InfoWarsa koji su razgovarali za The Daily Beast. 'Uglavnom, od tada je to bio zajednički paranoični poduhvat', rekla je.

Kelly je nedavno prošla kroz oštar postupak za skrbništvo nad djecom protiv Alex - što ju je potaknulo da pokrene stranicu kampanje CustodyWars.com —i ona više nema nikakve veze s InfoWarsima. U prvim danima, međutim, kaže da je bila blisko uključena u InfoWars i Prison Planet.

Rekla je da je jedna od njezinih dužnosti pomaganje s plaćama. “Rano, rano Paul Watson je mjesečno zarađivao ono što ljudi zarađuju za godinu dana”, rekla je. 'Govorimo o vrsti novca koji bi ispao iz čeljusti.'

Watson je bio jedan od tehnički pismenijih članova tima, dizajnirajući ranu verziju PrisonPlanet.com, jednog od Jonesovih stabilnih međusobno povezanih web-mjesta zavjere. @PrisonPlanet je još uvijek Watsonova ruka na Twitteru, gdje ima 845.000 pratitelja.

'Mislim da su novac i moć i kakva god blizina Trumpu promijenila sve njih, Alex Jones, Paul Joseph Watson, mislim da su se svi pogoršali.' - Jon Ronson, autor i redatelj

Teorije zavjere na Prison Planetu uključivale su zajednički pokušaj autora - Watsona i Jonesa - koji tvrde da su službeni izvještaji o 11. rujna i bombaškom napadu u Oklahoma Cityju bili oba vladina zataškavanja 'suprotstavljeno mnoštvom iskaza očevidaca, kao i fizičkim i posrednim dokazima.'

Masovna pucnjava na Virginia Techu 2007 'mogla bi biti još jedna vladina zamračenje,' napisao je Watson na isti dan kada je stariji ubio 32 osobe. Tjedan dana nakon najgoreg terorističkog napada u Londonu – u kojem su 2005. poginule 52 osobe – objavio je 'Kako je vlada inscenirala bombaške napade u Londonu u deset lakih koraka.'

Ove teorije ne ostaju uvijek u mraku gdje im je mjesto. Kada je Devin Patrick Kelley ubio 26 vjernika u crkvi prošlog studenog, svakome tko je pretraživao ime strijelca na internetu preporučene su veze na Watsonov Twitter uzima od Googlea.

Također je promovirao ideju da fluor u vodoopskrbi je opasan , baš kao poremećeni general koji je zabrinut za svoje 'dragocjene tjelesne tekućine' u klasiku komedijedr. Strangelove .

Watson često pada na tuđe prijevare i izmišljene fotografije, uključujući sliku za koju se činilo da pokazuje Predsjednik Obama dodiruje leđa Melanije Trump, i lažnu priču u kojoj se tvrdi da su srednjoškolci s Floride poučeni kako koristiti dildo s naramenicama kao dio Common Core kurikuluma .

U jednom slučaju, uhvatio ga je namjerno dvadesetogodišnjak iz Škotske koji je Watsonu poslao poruku s lažnog Twitter računa tvrdeći da radi za NBC i da ima unutarnje saznanja o Trumpovom videu koji je trebao uzdrmati izbore 2016.

Watson požurio priču uživo , slobodno citirajući anonimne izravne poruke. Šaljivdžija je bio šokiran jer je priča postala viralna, pa je prišao Jamie Ross , tada novinar na BuzzFeedu, a sada kolega u The Daily Beast, da prizna što je učinio. 'Sve je to bilo sranje', rekao je. “Sve sam izmislio.”

Dugogodišnji bivši djelatnik InfoWarsa rekao je za Daily Beast da je tvrtku motiviralo stvaranje prometa i profita, a ne otkrivanje skandala, ali vjeruje da Watson 'dolazi s mjesta uvjerenja'.

“Osobno vjerujem da je InfoWars stroj otrovan, ali [Watson] ne govori neistinu u svojim očima koliko mi je poznato. Dio onoga o čemu se taj medij bavi je generiranje prihoda. I znam da je osoba na čelu motivirana time, a ne istinom”, rekao je bivši zaposlenik koji je tražio da ostane anoniman radi vlastite zaštite.

“To je katastrofa. Vijest je proizvedena, nije prijavljena. Ono što je najgore je da u srži postoje neka važna pitanja. Međutim, način na koji se manipulira i vrti od njega se pravi totalno ruglo. Ne mogu vjerovati nijednoj informaciji koju dobijem od InfoWars-a.”

Bivši zaposlenik priznao je da je i on 'dugi niz godina kompromitirao moju istinu radi financijske dobiti'.

Drugi koji su još uvijek uključeni u marginalnu medijsku industriju jamče za Watsonov intelekt i viziju. Russell Dowden, bivši izdavač časopisa InfoWars iČudni časopis, koji su oboje tiskali Watsonov spis, rekao je da je Watson veliki talent u svijetu alternativnog izdavaštva. “PJW sam oduvijek visoko cijenio, kao izdavač,” rekao je. “Njegova inteligencija je dobro proučena, a humor mu je šarmantan.”

Većina ljudi koji su radili u sjedištu InfoWarsa u Austinu susreli su Watsona samo nekoliko puta osobno, jer su njegovi posjeti preko Atlantika relativno rijetki.

Walker Anders, koji je do prošle godine bio animator u Prison Planetu, rekao je da je smatrao da je Watson “fina osoba s poštovanjem”.

Međutim, bivši viši djelatnik InfoWarsa, koji se dva ili tri puta susreo s Watsonom licem u lice, rekao je da “interakcije s njim nisu bile dobre”.

Kelly Jones rekla je da je ugostila Paula – i njegovog brata Stevea, koji je također pisao za InfoWars i Prison Planet – tijekom ranog posjeta Austinu, ali nije smatrala da je on osobno šarmantan. “Doimao se kao klinac s ulice s cigaretom u ustima, zajeban i povlašten – činilo se kao da ga nije briga za nikoga”, rekla je. 'Vidite ga na isječcima - takav je on.'

Kelly je rekla da je veza između Watsona i Alexa Jonesa— koji je poznat po tome da viče, vrišti i strga košulju pred kamerom — često je bio napet. Prisjeća se agresivnih telefonskih poziva u Englesku. “Paul je bio tip kojeg bi Alex zvao svako jutro – reci mu što da napiše, rugao mu se i mučio ga”, rekla je, oponašajući engleski naglasak svog bivšeg supruga.

Drugi bivši zaposlenik rekao je da je čuo redovite telefonske pozive u kojima je Jones vikao, maltretirao i zlostavljao Watsona, uključujući ismijavanje njegovog glasa.

Dvoje bivših zaposlenika InfoWarsa podnijelo je tužbu protiv Jonesa za neprikladnog ponašanja na radnom mjestu ranije ove godine . Ashley Beckford i Rob Jacobson tvrdili su da su bili izloženi antisemitskom, rasističkom i seksualnom uznemiravanju od strane Jonesa dok su radili u InfoWarsu.

Tijekom Reddit AMA (javna sesija pitanja i odgovora) 2016., Watson je dao vlastiti izvještaj o off-air Alexu Jonesu. “Alex Jones je točno, u osnovi baš kao radio osobno, što je – što je s vremena na vrijeme jako zabavno. Ali, da, on je vrlo intenzivna osoba. Ali može se i nasmijati. Mislim, to je dobra stvar kod Alexa, on nije, znaš, stalno ljut. Može se nasmijati, ali to je istina za njega. On je točno onakav kakav biste očekivali da bude.”

Pokušavao je govoriti oprezno, ali Jones još uvijek ne zvuči kao najmirniji ili najsmirujući šef. Kako su mjeseci odmicali, a Watson je sam po sebi postajao poznatiji, pojavit će se daljnji znakovi udaljenosti između njih dvojice.

Dana 16. lipnja 2015., jedna zlatna vožnja pokretnim stepenicama dovela je Donalda Trumpa ravno u srce medijskog vrtloga koji će trajati do danas. Borba s njegovom neodgonetljivom političkom poviješću i političkim proturječjima zbunila je sve medije.

InfoWars nije bio drugačiji.

Dva mjeseca nakon što je Trump objavio da se kandidira, Watson objavio video tvrdeći da je Trump vodio kampanju lažne zastave u ime demokratskog establišmenta.

Tyler Merbler/Flickr Creative Commons

“Donald Trump je hajdučka za Hillary Clinton. On je biljka. On je zvonik koji će potopiti šanse republikanskih kandidata koji zapravo imaju šanse pobijediti Hillary', rekao je.

Sljedeće godine objasnio je o čemu je razmišljao tijekom Reddit AMA-e: “Ovo je bilo još u kolovozu 2015., u osnovi sugerirajući da bi Donald Trump mogao biti Hillary biljka... i da bi moglo postojati otkriće poput WWE stila: Ispostavilo se da su Obojica su u dosluhu!

'Očito, mislim da se to sada neće dogoditi', rekao je. “Potpuno sam pogriješio u tom videu.”

Ova se rasprava odvijala na stranici r/The_Donald Reddit, koja je leglo strastvene Trumpove podrške. Watson je objasnio da još uvijek ima problema s nekim Trumpovim političkim pozicijama, ali je rekao da je sada shvatio da je odmetnuti predsjednički kandidat došao da simbolizira bitku protiv establišmenta koja je potaknula milijune birača.

Watson nije rekao toliko, ali je također bilo jasno da je Trump potaknuo milijune potencijalno vrijednih čitatelja.

Jedan petogodišnji veteran InfoWars-a rekao je da je stranica odlučila slijediti novac - 'više manipulacije za dobit', rekao je.

Drugi bivši viši službenik rekao je da je stranica napustila svoj neovisni duh u utrci za prihvaćanje Trumpa i horde sljedbenika koji su se pojavili nakon njegove kampanje.

“Alex Jones odlučio je svoju operaciju pretvoriti u dio pro-Trumpovog navijanja. Watson je dobio dopis. Nisam se složio, i to me je dovelo do auta s publikom InfoWarsa,” rekao je. “Vjerujem da će se to na kraju vratiti i ugristi ih za guzicu.”

Sam Trump pojavio se u emisiji Alexa Jonesa u prosincu 2015., pridruživši se popisu gostiju InfoWars najvećih hitova koji uključuje alt-right provokatori , teoretičari zavjere , bivši veliki čarobnjak KKK , i momak koji vjeruje djeca seksualnih robova oteta su i otpremljena na Mars.

Tijekom svog polusatnog intervjua, Trump je rekao Jonesu 'tvoja reputacija je nevjerojatna... Neću te iznevjeriti.'

Za Kelly Jones potpora Trumpu bila je izdaja libertarijanske, slobodoumne stranice za koju je vjerovala da su InfoWars i Prison Planet bili na samom početku.

“Oni su svedeni na govornik osobe koja će postati najstrašniji predsjednik i najrazornija sila koju je ova zemlja ikada vidjela – i zbog čega? Zato što Donald Trump zove Alexa na telefon i potapša ga po glavi?” rekla je. “Jedan od razloga zašto govorim je taj što sam zgrožena i zapravo prestravljena moći mog bivšeg muža i PJW-a koji utječu na izbore i utječu na politiku nacije.

“Nikad ne bih vjerovao da mogu podržati Donalda Trumpa. On je despot. InfoWars je uvijek bio anti-tiranski, pro-ustavni.”

U roku od godinu dana, Watson je od sugeriranja da Trump potajno radi za demokrate postao omiljeni agitator u Twitter sferi Donalda Trumpa Jr. i njegovih marginalnih medijskih pomoćnika.

Watsonov lažni video u kojem se navodi da je Hillary Clinton možda ovisnica o drogama koja pati od niza ozbiljnih bolesti u rasponu od sifilisa do tumora na mozgu pokrenuo je mainstream ciklus vijesti koji je dosegao desetke ako ne i stotine milijuna glasača.

Ben Collins pratio neutemeljene tvrdnje za The Daily Beast na nepouzdanom putovanju koje ga je odvelo s Watsonove YouTube stranice na CNN, putem r/The_Donald Reddita,National Enquirer, i Sean Hannity iz Fox Newsa.

U roku od nekoliko dana, 2. popularna pretraga o Hillary Clinton na Googleu bila je: 'Ima li Hillary zdravstvenih problema?'

Nakon što se Trump sigurno smjestio u Bijelu kuću, Watsonova suprotna priroda ponekad je isplivala na površinu. U travnju 2017. napao je kada je predsjednik lansirao 59 projektila Tomahawk na sirijsku zračnu bazu kao odgovor na napad kemijskim oružjem u kojem je ubijeno 70, uključujući djecu i bebe.

“Pretpostavljam da Trump ipak nije bio ‘Putinova marioneta’, on je bio samo još jedna dubokodržavna/Neo-Con marioneta. Službeno idem iz Trumpovog vlaka', napisao je Watson.

Nekoliko sati kasnije, primijetio je: “Prvi put sam izgubio pratioce na Twitteru. Zanimljiv.'

Prije nego što je dan prošao, vratio se u red . “Izašao sam iz Trumpovog vlaka što se tiče Sirije, što ću kritizirati, ali nisam se ‘okrenuo na Trumpa’ kako mediji tvrde. Lažne vijesti.”

Trumpova era također je uvela mračniju stranu alternativnih medijskih intervencija Paula Josepha Watsona.

Jon Ronson, koji je pomno pratio Jonesa i njegove kolege u 17 godina otkako je emitiran njegov dokumentarac, primijetio je promjenu tona.

'Mislim da su novac i moć i kakva god blizina Trumpu promijenili sve njih, Alex Jones, Paul Joseph Watson, mislim da su se svi pogoršali', rekao je. “Definitivno sam osjetio u posljednjih godinu dana da je odnos između njih i Trumpa taj da oni čine Trumpa konspirativnijim, a Trump ih čini ksenofobičnijima.”

Watson je promijenio fokus sa zmijskih halucinacija i nategnutih zavjera iluminata svoje mladosti na svjetlucanje na globalnu izbjegličku krizu, navodni prekomjerni doseg političke korektnosti i ono što on naziva “užasnu” muslimansku kulturu koja potiče “islamske gete”, masovna silovanja i uništenje zapadne demokracije . 'Treba nam kontrola islama, a ne kontrola oružja' bila je jedna takva ponuda.

Postao je popularniji među aktivistima protiv imigracije kao što su sljedbenici Stranke neovisnosti Ujedinjenog Kraljevstva. Desna ruka i glasnogovornik Nigela Faragea, Dan Jukes, među pripadnicima je populističke desnice koji su sprijateljiti se s Watsonom , iako se Farageova bivša stranka, UKIP, pozicionira kao daleko više mainstream politički pokret.

Kad sam upitao Jukesa kakav je @PrisonPlanet osobno, proslijedio je moju poruku ravno Watsonu koji ju je objavio na internetu.

Bez obzira na izvorno pristao pomoći da pomogne s ovim profilom, on učinio istu stvar sa sličnim porukama koje sam slao sadašnjim kolegama u InfoWarsu.

Sadašnje osoblje InfoWarsa, uključujući Alexa Jonesa, odbilo je razgovarati, a nije bilo odgovora na e-poruku poslanu na službenu medijsku adresu tvrtke, ali mnogi bivši suradnici na web stranici bili su više nego sretni za razgovor.

Jedan dugogodišnji bivši Watsonov kolega rekao je da je promjena u njegovom pristupu islamu bila oštra. “Njegov trenutni politički stav je kontradiktoran i, u nedostatku bolje riječi, islamofobičan. Nije uvijek bilo ovako. U početku je radio dosta detaljan i istraživački rad na geopolitičkoj i vanjskoj politici. Ovo se promijenilo prije nekoliko godina”, rekao je putem e-pošte.

“Poput Alexa Jonesa, Paul Watson prvenstveno je zainteresiran za publiku. On nije aktivist. On je huškač, što ga čini vrlo popularnim kod velikog broja pratitelja na društvenim mrežama... Stavio sam ga u isti tabor s Richardom Spencerom i Pamelom Geller i antiislamskom frakcijom tzv. Alt-righta. Prije nekoliko godina bio je antiratni i slobodarski. Sada je rasist.”

Jedan od tvrdolinijaških antiislamskih kampanja s kojima je Watson radio je Tommy Robinson, bivši šef jedne od najvećih antimuslimanskih uličnih protestnih skupina u Europi . Snimili su brojne YouTube videe zajedno s naslovima kao što su “Istina o Kuranu.”

Tyler Merbler/Flickr Creative Commons

Kada je Robinsonov Twitter račun bio suspendiran tijekom niza terorističkih napada u Britaniji prošle godine, Watson je objavio agitatorsko zezanje za njega. U videu Robinson je napao 'glupe, liberalne drkadžije' koji se protive mjerama kao što su zabrana putovanja muslimanima i interniranje koje bi Britaniju i SAD zaštitile od 'izopačenih muslimana koji vole smrt'.

Nick Ryan, glasnogovornik Hope Not Hate, najveće britanske antirasističke kampanje, rekao je da selektivna priroda Watsonovih teorija zavjere pokazuje da je bio motiviran krajnje desničarskim planom.

“Paul Joseph Watson jedna je od najvidljivijih osoba krajnje desnice na društvenim mrežama, dio je takozvane ‘alternativne desnice’ i nosilac zastave antimuslimanskih i tvrdodesničarskih teorija zavjere”, rekao je.

“Njegova opasnost leži u njegovom ogromnom otisku na društvenim mrežama i vezama s drugim ekstremno desničarskim figurama poput ‘Tommyja Robinsona’, što omogućuje brzo širenje zavjera. Nakon prošlogodišnjih napada u Westminsteru, na primjer, Watson je bio najčešće spominjana osoba na Twitteru.”

Nekoliko dana prije nego što je Twitter prošlog mjeseca trajno zatvorio Robinsonov račun, pitao sam zašto su on i Watson tako učinkovito presijecali društvene mreže. 'To je zato što smo mi ludi', odgovorio je u izravnoj poruci. Koristio je skraćeni oblik britanske fraze 'pseće sranje', što - iz razloga koji etimolozima ostaju nejasni —znači najveći.

Kelly Jones rekla je da je posljednjih nekoliko godina rada InfoWarsa sve više zabrinjavajuće. 'Oni su se pretvorili u male bijele suprematiste, što je alarmantno sranje', rekla je. “Paulova nadmoć bijelih raste – znam da je to teško pitanje, ova izbjeglička kriza – ali oni aktivno potiču bijelu nadmoć.”

Nova vojska novinara alt-medija – inspirirana onima poput Watsona – stvara svoja vlastita mini-carstva na internetu. Jedan od njih je Caolan Robertson, 22, producent i komentator s kojim je radio bivši dragi alt-right Milo Yiannopoulos , Tommy Robinson i Lauren Southern, koja je bila spriječen ulazak u Britaniju ranije ove godine zbog njezine navodne povijesti govora mržnje.

Robertson je postao i Watsonov prijatelj u stvarnom životu.

“On je izvrstan dečko s kojim se može družiti, a razlog zašto mu tako dobro ide je taj što je zapravo stvarna osoba koja svaki dan govori ono što većina ljudi u njegovoj zemlji privatno misli”, rekao je Robertson za Daily Beast.

“Mislim da je inspirirao cijelu generaciju mladih ljudi koji se osjećaju obespravljenima zbog onoga što se događa u njihovim školama i sveučilištima. Oni se osjećaju predstavljeni njime i njegovom porukom, mediji uopće ne predstavljaju mlade ljude. Kad to pokušaju, to je MTV-ov glas o krajnje lijevim glupostima, koje izgleda svi mrze.”

Robertson kaže da voli Watsonov rad, ali kad ga pitam o starijim teorijama zavjere ili Watsonovu divljenju Davidu Ickeu - povlači prazno mjesto. 'Nisam siguran. Ne znam puno o tome - rekao je. “Nikad čuo za Davida Ickea.”

To je njegova anti-PC poruka koja odjekuje mnogim Watsonovim obožavateljima. Nakon desetljeća izrade donekle uvjerljivih narativa koji odgovaraju njegovim ludim fantazijama, te se vještine sada koriste za demoniziranje populističkih ciljeva, bilo da feministice , transrodne osobe , ili muslimani .

Watson rekao je 2016 da je primijetio nagli porast mlađih sljedbenika: 'Dobijam poruke od ljudi koji su još u srednjoj školi i ljudi na sveučilištu, tako da se mijenja, primijetio sam da se puno više mlađih ljudi pridružuje poruci.'

Bivši djelatnik InfoWarsa rekao je da bi Watson trebao napustiti Jonesovu orbitu što je prije moguće ako želi prerasti svog mentora.

'Alex je kancerogen i što duže [Watson] ostane tamo, veća je vjerojatnost da će njegov ugled biti ukaljan', rekao je djelatnik. 'Je li pametno dopustiti nekome niže razine intelekta da kontaminira vašu poruku?'

Bilo je znakova da se Watson pokušava distancirati od nekih ekstremnijih pozicija koje je zauzeo Alex Jones. Baš kao što je Jonesa opkoljeno mnoštvom tužbi za klevetu - uključujući i od strane roditelji ubijene djece Sandy Hooka i nedužni čovjek iz Bostona optužen da je bio ubojica u školi u Parklandu —Watson stvara medijski profil koji bi mogao lakše prihvatiti mainstream publika koja nije bila svjesna njegove prošlosti.

Nakon pucnjave u Las Vegasu prošle godine, Watson je pokušao umanjiti tvrdnje Alexa Jonesa u emitiranju dok je njegov šef čitao nešto što se činilo lažnim savjetima iz 'izvora za provođenje zakona'. Watsonovo je lice bilo tako obuzeto nevjerica da je snimak postao viralan .

Watson se također pokušao distancirati od podle zavjere o pucnjavi u osnovnoj školi Sandy Hook, za koju je Jones tvrdio da su je lažirali dječji glumci. S 20 mrtve djece i njihovi roditelji mole ga da prestane , možda je to bila Jonesova najodvratnija teorija zavjere do sada.

'Ne prihvaćam ideju da se to nikada nije dogodilo ili da su roditelji, članovi obitelji koji su uključeni, bili glumci za koje neki ljudi tvrde,' rekao je Watson u razdoblju nakon.

Mnogim svojim mlađim sljedbenicima Watson je iz svog brenda već isprao najekstremnije teorije zavjere o iluminatima koji mijenjaju oblik i neke od Jonesovih očito lažnih tvrdnji.

Ako bi se izdignuo iznad šašave figure Alexa Jonesa, njegovo smirenije držanje i uvjerljiviji način ponašanja značili bi da bi mogao postati utjecajniji i pouzdaniji nego što bi Jones ikada mogao postići.

“To je kao Darth Vader i Obi-Wan Kenobi”, rekla je Kelly Jones. 'Krug je sada završen - učenik je postao majstor.'