U Bakuu se Trump Tower ne usuđuje nositi njegovo ime

Svijet


U Bakuu se Trump Tower ne usuđuje nositi njegovo ime

BAKU, Azerbajdžan—S 21. kata hotela Landmark gledamo dolje na drevni grad od pješčenjaka. Čini se da ispod nas leži mekan i nježan poput azerbajdžanskog tepiha, pun kontrastnih boja uklopljenih u iznenađujući sklad.

U svom najboljem izdanju, ovo je zemlja u kojoj su veći dio svoje povijesti sunitski i šiitski muslimani, Židovi i kršćani živjeli jedni uz druge, a glavni grad Baku, što znači 'grad vjetra', ima vrlo posebnu povijest . Tisućljećima je bio raskrižje, ali je tada u 19. stoljeću bio blagoslovljen (i na neki način proklet) golemim naftnim bogatstvom. Prve naftne bušotine na svijetu izbušene su ovdje 1840-ih godina - što je na kraju osiguralo 95 posto nafte Ruskog carstva i polovicu globalne opskrbe.


Do 1900. godine, naftaši Bakua bili su među najbogatijim ljudima na Zemlji. Ovo je bio veliki grad izgrađen na crnom zlatu, “ kozmopolitski Klondike ”, i dragulj Belle Epoque, iako, kako je to rekao jedan posjetitelj, “Možete osjetiti ulje i udisati pare. Hodaš među oblacima dima koji prekrivaju nebo.”

Zatim je uslijedio Prvi svjetski rat, boljševička revolucija i Sovjetski Savez, a tek nakon raspada Rusko-sovjetskog carstva 1990-ih, ova zemlja i ovaj grad su se ponovno počeli podizati. Posljednjih godina američki, europski, kineski, ruski i arapski poslovni ljudi, uključujući Donalda J. Trumpa i njegovu obitelj, pokušali su zaraditi novac u ponovno vrlo živom gradu.

Dok smo gledali s vrha hotela, snažan jugozapadni vjetar zaplesao je valove preko Kaspijskog mora i zapljusnuo krovove Bakua, gdje svaki okrug predstavlja sloj povijesti Azerbajdžana.

Anna Nemtsova

U jezgri grada nalazi se tvrđava izgrađena prije Ruskog Carstva. Drevne zidine zatvaraju stari grad zvan Icherisheher. Ali tu su i sivi stambeni blokovi iz Staljinovog doba na horizontu i sjajne postsovjetske nebodere, uključujući zakrivljeno zdanje koje je nekoć trebalo biti Trump International Hotel—još jedan 'Trump Tower'—ali sada stoji prazno, zaključano, neimenovani, a politički nepominljivi.


Kao predsjednik, Donald Trump tvrdi da je posvećen iskorijenjivanju korupcije u bivšim sovjetskim republikama, što je inzistirao na tome kada je prošle godine snažno naoružao ukrajinskog predsjednika u pokušaju da iskopa prljavštinu o svom suparniku Joeu Bidenu, navodnom zlostavljanju vlasti zbog čega je Trump naknadno opozvan, ali ne i osuđen.

U najmanju ruku, toranj ovdje sugerira upravo zašto bi Trump mogao smatrati da je upoznat s korupcijom koja grebe leđa u ovom dijelu svijeta, i njegovo očekivanje da će oni koji sudjeluju o tome šutjeti.

Azerbajdžan, čak i prema standardima bivšeg Sovjetskog Saveza, živi u dubokoj sjeni preklapanja novca i moći na vrhu vlasti. Kada je Trump došao na scenu početkom prošlog desetljeća, prije svoje predsjedničke kandidature, čini se da nije imao problema s gradnjom tornja, zahvaljujući partnerstvu s obitelji bivšeg ministra.

Kako je Trumpova kandidatura dobivala zamah 2015., tako je i ispitivanje njegovog sporazuma u Bakuu od straneWashington Post, Associate Press,Majka Jones, i druge publikacije. Optika uopće nije bila dobra. Ivanka Trump preuzela je istaknutu ulogu u masivnoj vježbi brendiranja povezanih s projektom. Zatim je uslijedio poduži istražni izvještajThe New Yorker, nekoliko tjedana nakon Trumpove inauguracije. Među svojim otkrićima , predsjednik je “pomogao u izgradnji hotela u Azerbajdžanu za koji se čini da je korumpirana operacija koju su osmislili oligarsi povezani s iranskom Revolucionarnom gardom.”


Ovo nije trebalo biti veliko iznenađenje, s obzirom na to da su telegrami američkog veleposlanstva o sporazumu bili dostupni putem Wikileaksa četiri godine, ali Trump Organization je tvrdila da nikako nije mogla znati koliko su njezini partneri zapravo sumnjivi.

Stari iseljenik ovdje, britanski investitor John Peterson, s velikim je zanimanjem promatrao Bakuov 'razvoj u stilu Dubaija' u posljednja dva desetljeća. 'Vidio sam sve ove kule kako rastu iz temelja, poput djece', rekao je Patterson pokazujući na sjajne luksuzne hotele, poslovne centre i stambene blokove s rezidencijama vrijednim do 2 milijuna dolara. 'Eno ga - 'Trump Tower'', Patterson je mahnuo bucmastoj strukturi koja, ovisno o nečijem raspoloženju, izgleda kao da bi mogla sugerirati jedro ili lonac. Ono što svakako jest, je bijeli slon.

Posljednji građevinski bum u Bakuu započeo je 2004.-2005., kada je Azerbajdžan prodavao do milijun barela nafte svaki dan. Bile su to zlatne godine. Cijena barela sirove nafte kretala se i do 146 dolara, ali danas dok su Rusija i Saudijska Arabija u cjenovnom ratu usred globalnog gospodarskog usporavanja uzrokovanog pandemijom koronavirusa, cijene su bliže 30 dolara po barelu ili niže, pa ne kao mnogi si ljudi mogu priuštiti luksuzne rezidencije u koje je Ivanka došla u posjet 2014. godine.

Kula stoji na rubu prometne magistrale, daleko od najbližih pješačkih prijelaza. Kad smo išli pobliže provjeriti, dva zaštitara su pušila na kapiji. Zabranjen ulaz. Bez objašnjenja.


Kako se dogodilo, to je bio i dan parlamentarnih izbora, kada su građani Azerbajdžana glasali za više od 1000 prijavljenih kandidata, što je bila vježba u održavanju vladavine jedne obitelji.

Azerbajdžan je duboko usredotočen na vlastita lokalna pitanja – i na klan Alijeva. Malo ljudi želi postavljati neugodna pitanja, a čini se da se nitko ne čudi što je golema skupa zgrada koja se ranije zvala Trump već pet godina prazna u središtu glavnog grada. To je samo dio pozadine. I nije to jedini toranj koji čeka investitore.

“Da me niste pitali, ne bih razmišljao o tome gdje se Trump Tower nalazi, iako je zapravo blizu mjesta gdje živim.” Čelnik azerbajdžanske javne televizije i radiodifuzije Balakishi Qasimov slegnuo je ramenima. Tko je bio vlasnik zgrade prije predsjedničkih izbora u SAD-u 2016.? Tko ga sada posjeduje? 'To nikada nije bilo ključno pitanje, naš [TV] kanal nikada nije objavio priču zašto je taj toranj još prazan, nisam siguran koja je službena verzija, zašto to više nije Trump Tower', dodao je Qasimov.

Grad Baku zna kako sakriti milijune tajni, milijune šapata, kako ponuditi azerbajdžanski čaj poslužen u tradicionalnoj Armudu čaši, čuvajući pritom vrata između Europe, Azije i Bliskog istoka.

U vrijeme ledeno hladnih odnosa između Rusije i NATO-a, Baku je nedavno pozdravio pregovore o sigurnosti na visokoj razini.

Dva važna zapovjednika, načelnik Glavnog stožera Rusije general Valery Gerasimov i general američkog ratnog zrakoplovstva Tod Daniel Wolters, vrhovni zapovjednik NATO-a u Europi, sastali su se ovdje u veljači. Razgovarali su o tome kako izbjeći vojne sukobe u zraku iznad Afganistana i Sirije. Bio je to njihov drugi susret u Bakuu u četiri mjeseca.

Azerbajdžanska oporba i branitelji ljudskih prava ogorčeni su zbog činjenice da strani diplomati rijetko kritiziraju uhićenja oporbenih aktivista ovdje, dok predsjednik Ilham Aliyev stalno tvrdi da je Azerbajdžan neovisna zemlja sa svojim pravilima, odnosno svojim pravilima. A zna i igrati Trumpovu verziju geopolitike.

Dakle, Azerbajdžan je američki saveznik, sugerirao je, a zatim dodao, kao de rigueur, 'Teško je Azerbajdžan pretvoriti u neprijatelja. To je uspjela samo Armeniji okupirajući gotovo 20 posto našeg teritorija.”

Svi Azerbajdžanci, očito bez iznimke, osjećaju isto prema sukobu s Armenijom u regiji Nagorno-Karabah, jednom od onih ratova koje je većina svijeta zaboravila. Ubio je više od 20.000 ljudi početkom 1990-ih, stvorio više od milijun izbjeglica i još uvijek nije gotov. To je otvorena rana ove zemlje koja krvari.

U Azerbajdžanu posluju deseci britanskih tvrtki, ovdje živi i do 4000 britanskih državljana. Kada je predsjednik Aliyev nedavno na državnom sveučilištu rekao da Azerbajdžan može bez Europske unije, Patterson nije bio iznenađen - u eri nakon Brexita to bi moglo imati smisla. (A od naše posjete Bakuu, Koronavirusna kriza učinila je još više za razbijanje europskog jedinstva .)

“Britanija je broj jedan strani ulagač u Azerbajdžanu,” rekao je Patterson. 'BP je najveća strana tvrtka sa sjedištem ovdje, pa vidim zašto kažu da im Europa ne treba. Oni stvarno dobro upravljaju svojom situacijom: nema mnogo država koje su prijateljske s Iranom i Izraelom, Washingtonom i Moskvom, Pekingom i Istanbulom.”

Generacija Azerbejdžanaca odrasla je pod vladavinom Alijeva, budući da je Ilham 2003. naslijedio svog oca, Heydara Aliyeva, koji je bio predsjednik od 1993., a prije toga prvi zamjenik premijera Sovjetskog Saveza kao i prvi sekretar Komunističke partije Azerbajdžana. natrag u 1969. godinu.

Kad su deseci mlađih političara, uključujući i do 100 oporbenih kandidata i otvorenih kritičara vlade, bili prijavljeni za parlamentarne izbore početkom ove godine, zapadni stručnjaci pozdravili su Alijevljeve napore da sovjetske birokrate zamijeni novim licima.

“Općenito, vidimo pozitivan razvoj događaja, čak i ako je to predstava, ona potresa stvari, unosi malo svjetla u ovu autoritarnu zemlju”, rekao je Thomas de Waal iz Carnegie Endowmenta za međunarodni mir.

Moskovski politički strateg Sergej Markov također je radio na prokremljskim projektima u Bakuu tijekom izbora. 'Očito je da Alijevi pokušavaju uložiti novac od nafte u razvoj zemlje i izvući ekonomiju iz sjene', rekao je Markov za The Daily Beast. “Ovo je jedinstveno umjerena muslimanska zemlja, u kojoj prva dama i njezina kći namjerno nose mini-suknje i haljine s v-izrezom kako bi dale primjer sekularnom društvu.”

Tijekom izbora bilo je prisutno više od 800 međunarodnih promatrača—a izvješće koje je objavila Organizacija za europsku sigurnost i suradnju, OESS, bilo je puna negativnih komentara : “Biračima nije omogućen smislen izbor zbog nedostatka stvarne političke rasprave”, navodi se.