Bob Kurland, prvi igrač koji je zakucao, bio je pionir velikih ljudi

Blog


Bob Kurland, prvi igrač koji je zakucao, bio je pionir velikih ljudi

Davno prije postojanja bracketologije, prve četvorke, pa čak i polja od 32, a kamoli jednog od 64 ili 68, NCAA turnir počeo je 1939. uz minimalnu pompu i puno, puno manje pažnje nego danas. Nije bilo 'ožujskog ludila'.

Ime Bob Kurland malo će značiti većini onih koji su sline zbog mogućnosti da će sljedećih 12 ljudi biti uznemireni zbog 5 sjemena, ili pokazuju stvarnu tjeskobu da bi njihov ured – ili ove godine, milijardu dolara – mogao propasti. No, čak i nakon što je prošlog rujna preminuo od dugogodišnjih zdravstvenih problema u 88. godini, Kurland je bio živa legenda čije je postojanje zanemareno, uglavnom zato što je, za razliku od suvremenika poput Georgea Mikana, odlučio ne igrati profesionalno.


“Foothills” kako je dobio nadimak jer je bio prvi košarkaš u sedmercu, iako je bio sretan što je priznao da je zapravo bio bliže 6'10½', bio je pionir visine u igri kojom sada dominira. Ono što se sada prihvaća kao prirodna prednost tada se smatralo značajnom preprekom, a mnogi su se pitali može li igrač takvog stasa uopće proći gore-dolje na terenu. Trener legendarnog sveučilišta Kansas Phog Allen, inače liječnik po zanimanju, jednom je Kurlandu nazvao 'žljezdanim gomilom', vjerujući da će tako veliki ljudi pokvariti igru.

Smatran previsokim za vojnu dužnost nakon srednje škole, Kurland, drustvena crvenokosa iz predgrađa St. Louisa, dobila je samo jednu ponudu za stipendiju, od trenera Hanka Ibe da igra za njegov Oklahoma A&M Aggies (danas Oklahoma State), koji je u to vrijeme bio smatra da se preuzima značajan rizik. Kurlanda su nagovorili Stillwateru s autobusnom kartom, večerom od odreska i nešto više od obećanja da će, ako i dalje ispunjava uvjete, dobiti fakultetsko obrazovanje. Zapravo, uvijek onaj tko želi učiniti još više kako bi opravdao svoju stipendiju, moćni pionir i dalje se mogao naći kako briše pod Gallagher Halla prije utakmica, čak i dok je igrao prema tome da postane All-American.

Kurland, na putu do uzastopnih NCAA prvenstava '45. i '46. — ​​još uvijek jedinih turnirskih naslova u državi Oklahoma — i najistaknutiji igrač događaja u obje postsezone, također je bio trostruki All-American i nagrađivani igrač godinu nakon što je 1946. predvodio NCAA u postizanju pogodaka. Za ove podvige, kao i za one koji su uslijedili, čovjek zaslužan za davanje nacionalnog značaja zakucavanju, 1961. imenovan je u Kuću slavnih Naismith košarkaša, kao jedan od samo nekoliko igrači koji su uvedeni da nikada ne igraju profi loptu.

'Kad sam izašao s fakulteta, profesionalna liga nije znala što radi, kamo ide', rekao mi je Kurland u siječnju 2013. “Znali smo – ljudi koji su igrali profesionalnu sportsku igru ​​– znali su da ako mogu dobiti objekt poput 85.000 ljudi na košarkaškoj utakmici i mogu dobiti kartu od 10 dolara za to, netko će zaraditi nešto novca od toga.


“George Mikan i ja, kad smo bili na fakultetu i diplomirali, tip bi nam napisao pismo i oni bi pričali o tome koji su im planovi, kada će dobiti arenu. Bila su to sjajna pisma, ali to stvarno nije bila stvarna, jer su se još uvijek borili protiv obrazovanja ljudi. Mikan i ja smo oboje imali ponude između 15.000 i 17.000 dolara za takozvanu sezonu. Kako su se stvari odvijale, i sljedeće godine stvar s novcem je vjerojatno porasla na 25.000 ili 30.000 dolara, ali ste također pogledali okolo i saznali što će se dogoditi što se tiče vrste posla. Ali mogao se vidjeti kamo to vodi. Znali ste da tamo gdje je veliki novac, uvijek postoji netko tko je prilično pametan u akumulaciji nešto od toga. Jednostavno nisam bio stvoren da budem prodavač kreča, da tako kažem. Sport po mom mišljenju, od strane ljudi koji vole sport i vole trenirati, a usredotočeni su na ljude koji postaju vješti u igranju... oni su trebali ulaziti i izlaziti, a ja to nisam želio.'

Umjesto da slijedi i stekne poznatu slavu u profesionalnim redovima kao istaknuti veliki čovjek poput Mikana, koji je igrao u DePaulu i na kraju završio s Minneapolis Lakersima iz NBA lige, Kurland se zaposlio u Phillips Petroleum Company, nastavljajući igrati kao član tima 66ers-a iz industrijske lige Amateur Athletic Union (AAU) i doveo ih do tri nacionalna naslova i rekorda 369-26 tijekom šest sezona.

'Nisam baš bio zainteresiran za pokazivanje', objasnio je Kurland. 'Bio je to posao s Phillips Petroleum Company i ljudi su govorili da je razlika između vas i profesionalaca tri četvrtine inča javora na podu,' misleći na tvrdo drvo profesionalaca u odnosu na alternativne površine za igru.

Zadržavajući svoj amaterski status, Kurland je također mogao konačno služiti svojoj zemlji, dva puta kao član olimpijskog tima Sjedinjenih Država, prvo u Londonu 1948., a opet četiri godine kasnije u Helsinkiju. Sjedinjene Američke Države osvojile su zlato na obje igre, drugu i treću u nizu od sedam uzastopnih i devet od 11 do 1988., posljednjeg ciklusa u kojem su bili samo igrači amateri. Nakon što je osvojio svoju drugu zlatnu medalju, Kurland je rekao da je nošenje američke zastave na završnoj ceremoniji bilo najveće uzbuđenje u njegovoj atletskoj karijeri.


Igrački dani Kurlanda uključivali su mnoga druga izvanredna postignuća. Iako ga je Mikan i dan danas zasjenio, istina je da su međusobne utakmice njih dvojice bile gotovo izjednačene. Susreli su se pet puta, a Mikan je bio bolji od Kurlanda u osvojenim utakmicama, 3-2, i postignutim poenima 77-64. Međutim, svake su utakmice odlučivale jednoznamenkaste brojke, a osim pobjede u njihovom posljednjem natjecanju, Kurland je osvojio i njihovo najvažnije – bitku 1945. između njegovih NCAA prvaka i prvaka NIT-a DePaula u Madison Square Gardenu, nazvanu 'Clash of the Titans'. ' Dok je držao pametnijeg strijelca Mikana na samo devet poena u ovoj ratnoj beneficijskoj utakmici Crvenog križa koja se udvostručila kao okršaj prvaka, više obrambeni raspoloženi Kurland zbrojio je 14 svojih vodećih Aggiesa do pobjede kao neosporni nositelj naslova sveučilišne košarke. I Kurland i Mikan također su jednako priznati po tome što je NCAA uspostavio pravilo vratara 1945. godine, koje je sprječavalo igrače da blokiraju udarce pri spuštanju lopte ili izvan ruba.

Ono što je Kurland rekao da najviše pamti nije bilo pojedinačno priznanje, već trenutak koji je nadilazio sport.

'Bio sam u timu koji je predstavio Dona Barksdalea', rekao je o svom bivšem suigraču, koji je bio prvi crni član američke olimpijske reprezentacije, samo godinu dana nakon što je Jackie Robinson probila barijeru boja u Major League Baseballu 1947. godine.' Ovo je bilo iskustvo koje ne možete zaboraviti, put kojim je prošla naša zemlja. Imao sam ljude koji su bili nevjerojatni, i priliku koja je postojala s ljudima koji su bili u olimpijskim timovima '48. i '52., zašto, jednostavno nemate takva iskustva.'

Reprezentativci su svoje mjesto morali zaraditi igrajući dobrotvorne igre diljem zemlje kako bi prikupili sredstva za putovanja i troškove na Olimpijskim igrama. Nakon ružnog trenutka tijekom parade Osmom avenijom u New Yorku gdje su ljudi bacali predmete na momčad u znak prosvjeda, Kurland se prisjetio egzibicije na bejzbol stadionu protiv momčadi Sveučilišta Kentucky Adolpha Ruppa u vrućoj večeri u sumrak u Louisvilleu.


'Primili smo udarac i imali smo timeout, a ja sam pogledao okolo gdje smo stajali i ono što sam pogledao bilo je nevjerojatno', rekao je. 'Don Barksdale je pio vodu iz boce gaziranog pića, odmah nakon bijelca. Da crnac pije vodu iz iste boce, nitko o tome nije rekao ni riječi niti se zabrinuo u našem timu. Barksdale je upravo tu probio barijeru. To je bila sjajna stvar. Sport je otvorio mnoga vrata zdravom razumu. Mislili su da smo gomila prokletih budala, ali ne, nismo.'

Barksdale, nakon što je postao prvi crni NCAA košarkaš All-American 1947. i osvojio zlatnu medalju na Olimpijskim igrama s Kurlandom '48., postao je prvi koji je zaigrao na NBA All-Star utakmici, 1953., tijekom četverogodišnje NBA lige. karijera.

Očekivano, profesionalci nikada nisu bili nešto što je Kurland previše zaljubio u gledanje.

'Da budem iskren s vama', rekao je, 'mojem preferirati gledanje košarkaške utakmice koju sam poznavao, to je gledati kako igraju studenti s fakulteta. Zaista mi je zadovoljstvo iz godine u godinu gledati ove mlade momke kako se pojavljuju. Uglavnom, ne znam za bolji sport u kojem se ljudi mogu razvijati, gdje je konkurencija ono o čemu se radi. Igra je igra borbe, i to sjajna igra ako je ne igra najjači, već najpametniji igrač.'

Dok drugi bek države Oklahoma Marcus Smart večeras vodi svoje Cowboyse u drugo kolo NCAA turnira protiv Gonzage, barem dio tradicije za koju program stoji na povišenim ramenima trijumfalnog, ali još manje poznatog centra koji je došao prije njega.

'Osamdeset osam je prilično dobra godina', rekao mi je Kurland o svojim godinama prije smrti. 'Imam [zdravstveni problem] s kojim se borimo, ali sam odlučan doći do određene točke i još uvijek biti ovdje.'

Sve dok se u knjigama rekorda i dalje nalazi njegovo ime i bezbrojna priznanja, a njegov slavni dres s brojem 90 ostane u mirovini u OSU, on će biti tu zauvijek.