Lovci na glave i slavni kuhari bore se s ogromnim glodavcima na obali Louisiane

Znanost


Lovci na glave i slavni kuhari bore se s ogromnim glodavcima na obali Louisiane

Godine 2010., eksplozija na naftnoj platformi Deepwater Horizon izazvala je uljem natopljen pelikan prevladavajući simbol nesigurnog odnosa između industrije i okoliša na obali zaljeva Louisiane.

Ali mnogo prije nego što je postrojenje ispumpalo 200 milijuna galona sirove nafte u Meksički zaljev – i još danas – ljudi južne Louisiane imali su još jedan takav simbol: velike, invazivne, poluvodene glodavce zvane nutrije, koji su žvakali močvare desetljećima.


Nedavni dokumentarac,Glodavci neobične veličine, koji je premijerno prikazan na PBS-u početkom ove godine i jest sada dostupan na iTunes-u , istražuje integraciju nutrije u zaljevsku obalu Louisiane kroz mnoštvo likova. Dokumentarac prikazuje lovce na nutrije, lovce na zamke, entuzijaste i trgovce krznama. Jedan stručnjak za kontrolu nutrije po imenu Michael i njegov lovački pas George W. Bush prate nutrije na igralištu za golf. Lokalne slavne osobe iz New Orleansa Kermit Ruffins, glazbenik, i Susan Spicer, kuharica, pokazuju kako kuhati vlastitu verziju glodavca. A žene iz tvrtke Righteous Fur pripremaju se za modnu reviju kako bi demonstrirali seksualnost močvarnog štakora.

Međutim, glavni protagonist filma je ribar i lovac po imenu Thomas Gonzalez, koji sudjeluje u državnom Coastwide Nutria Control Programu, koji je glodavcu dodijelio nagradu od 5 dolara. Gonzalez živi na močvarnom dijelu koji se smanjuje u zajednici otoka Delacroix, 30 milja jugoistočno od New Orleansa.

Boreći se s nutrijima, postoji osjećaj da se Gonzalez bori da zadrži svoj način života. Ali nesigurnost njegove situacije također pokazuje veće, glomazne političke, industrijske i ekološke sile kojima su građani regije godinama bili na milosti – sile koje se novi dokumentarac dotiče, ali ih ne istražuje u dubini.

Ekscesi u trgovini krznom dio su većeg ciklusa, gdje je komercijalizacija obale imala cijenu za okoliš. Čak i BP-ovo izlijevanje nafte Deepwater Horizon, uz svu svoju štetu, ne bilježi razmjere suptilnije dnevne degradacije koju su naftne i plinske kompanije imale na močvarama Louisiane. Desetljećima su labavi propisi Odjela za prirodne resurse Louisiane dopuštali energetskoj industriji jaružanje kanala, bušenje bunara i vađenje nafte. Između ove industrijalizacije i učinaka klimatskih promjena, situacija u južnoj Louisiani je strašna. Prema Geološkom zavodu SAD-a, između 1985. i 2010. godine obala države je u prosjeku izgubila oko nogometnog igrališta močvarnih područja svaki sat .


Za ublažavanje štete bit će potrebno više od odlučne grupe lovaca na glodavce – zahtijevat će zajednički napor države, a na kraju i cijele nacije, da se posvete obnovi i zaštiti močvara, umjesto da ih tretiraju kao kolateralnu štetu.

Podrijetlom iz Južne Amerike, divlje nutrije su uspostavile populacije u Louisiani početkom 1940-ih nakon što su farme krzna namjerno puštale glodavce ili su stvorenja pobjegla. U 1950-ima država je poticala nutrije na širenje, kako bi nadoknadila pad domaće populacije muzgavca - čije su krzno nekoć bile primarna roba lokalne trgovine krznom. Odjel za divlje životinje i ribarstvo Louisiane (LDWF) tvrdio je da bi nutrija, 'poslušan i simpatičan glodavac', bila 'božji dar' za državno gospodarstvo. Bez obzira na to je li se ikome doista svidio veliki glodavac, koji u prosjeku teži oko 14 funti i ima duge narančaste zube, LDWF je bio u pravu u vezi s ekonomskom blagodati: između 1962. i 1982., lovci i lovci ubrali su u prosjeku 1,3 milijuna nutrija svaki godine u močvarama Louisiane.

No, krah tržišta krzna 1980-ih uklonio je poticaje za lovce na lovce i ostavio populaciju nutrija nekontroliranom. U početku je država pokušala spasiti močvaru od rastućih hordi nutrija plasirajući glodavca kao kulinarski proizvod, kaže Catherine Normand, biologinja u LDWF-u. Odjel je angažirao slavne kuhare da kreiraju recepte za nutriju i dijelio uzorke na događajima zajedno s naljepnicama na kojima je pisalo: 'Jeo sam nutriju i svidjelo mi se.' Ali optika se pokazala prevelikom preprekom. “Nije baš uspjelo”, kaže Normand, “jer ljudi ne mogu prijeći preko činjenice da imaju taj dugi ljuskavi rep koji je vrlo, uh, vrlo sličan onome što ima štakor.”

Nakon neuspjelog ulaska nutrije na scenu restorana, LDWF je pokušao drugi pristup replicirajući uvjete koji su nutrije držali pod kontrolom tijekom 60-ih i 70-ih. “Došli su na ideju da u suštini stvore tržište umjetnog krzna”, kaže Normand. LDWF je dao nagradu od 5 dolara za nutrije i razvio sustav u kojem lovci i lovci odrežu repove - koji se razlikuju od svih drugih domaćih sisavaca - i donose ih procjenitelji. Repove je također lakše, dodaje Normand, pohraniti u zamrzivač.


Program kontrole uključuje oko 250 aktivnih sudionika—mnogi od njih koji se održavaju između sezone ribolova i lova na rakove, koji su uvelike smanjeni zahvaljujući izlijevanju BP-a i gubitku močvarnog područja—a ima za cilj ubrati 400.000 nutrija svake godine. Iako brojke variraju, Normand kaže da je program bio prilično uspješan u postizanju cilja smanjenja štete uzrokovane nutrijom u močvari. Godine 1999., prije početka programa, LDWF je procijenio da je više od 100.000 hektara močvara oštećeno od strane nutrije. U 2017. godini procjena je bila manje od 5.900 hektara.

Nutria trgaju šavove vegetacije u močvarama Louisiane, što omogućuje plimama da omeđuju obalu. Degradacija je složena: bez korijenskog sustava, kada dođe do poplava i kako razina mora raste zbog klimatskih promjena, močvare se ispiru. Budući da močvare djeluju kao tampon za uragane, erozija omogućuje olujama da nanose veću štetu - i lokalnim zajednicama i samim močvarama.

Zbog prirode ove štete,Glodavci neobične veličineuokviruje sudjelovanje lovaca na nutrije poput Gonzaleza kao ne samo novčano, već i egzistencijalno. Kako stoji u promotivnoj reklami za film, lovci na ucjene su “pakleno spremni spasiti Louisianu prije nego što im se ona rastopi pod nogama. To je čovjek protiv glodavca. Neka pobijedi najbolji sisavac.” Ono što film ukratko spominje, ali ne istražuje, su širi uzroci gubitka močvara u Louisiani, koji daleko nadilaze apetite jednog glodavca. Film također ne uspijeva objasniti kako su pokušaji komercijalizacije i industrijalizacije obale prijetili njezinim uništenjem.

Dok se obalna degradacija dogodila, manje-više, u isto vrijeme kad i ekspanzija nutrije, u igri je više čimbenika. “Izgubili smo 1900 četvornih milja od 1932., kada smo prvi put počeli viđati probleme gubitka zemlje”, kaže Jimmy Frederick, direktor komunikacija Koalicije za obnovu obalne Louisiane, koji ukazuje na nekoliko uzroka. Sustavi nasipa na rijeci Mississippi sprječavaju da nužni sediment dospije do močvara, što bi normalno obnovilo zemljište. Naftne i plinske tvrtke iskopale su kanale, dopuštajući slanoj vodi da se pomakne na sjever u močvarna područja i ubrzavajući eroziju. “Kada su bili iskopani, [kanali] su možda bili široki 50 stopa, a sada su široki tristo ili četiri stotine stopa”, kaže Frederick. “Neki od njih su se upravo pretvorili u otvorenu vodu, a ne možete ni vidjeti gdje je bio kanal.”


Ekstrakcija nafte i drugih minerala dodatno iscrpljuje krhku zemlju. 'Ukratko', napisao je Oliver Houck, profesor prava na Sveučilištu Tulane, uTulane Environmental Law Journalu 2015., 'razvoj nafte i plina doveo je obalna močvarna područja Louisiane u dvostruku vezu, rastrgana odozgo i potkopana odozdo.'

Baš kao što država stavlja lovce na posao kako bi ograničila štetu uzrokovanu trgovinom krznom nutrije, bivši radnici naftnih polja mogli bi također imati priliku obnoviti močvare koje je djelomično uništila njihova bivša industrija. U 2017., Louisiana je predstavila svoju najnoviju iteraciju obalnog glavnog plana – ambiciozan napor od 50 milijardi dolara za borbu protiv gubitka močvara koji se za sada prvenstveno financira novcem od kazni povezanih s izlijevanjem nafte BP-a. Louisiana tvrdi da bi plan mogao otvoriti do 10.300 novih radnih mjesta na obali Zaljeva. “Osim toga,” stoji u planu, “postoji dobra podudarnost između vještina koje ovaj posao zahtijeva i vještina mnogih radnika u južnoj Louisiani koji imaju iskustva u energetskom sektoru.”

Čak i s glavnim planom, nade da će se obala Louisiane vratiti njezinoj punoj prirodnoj slavi su se smanjile. 'Ono čemu se nadamo, a što znanost ukazuje, je da nećemo vratiti obalu Louisiane na ono što je nekada bila', kaže Frederick. “Ali možemo usporiti [eroziju] dovoljno da možemo graditi zemljište i gubiti manje.” Da bi se postigao čak i taj umjereni ishod, plan će zahtijevati federalne porezne dolare - koje trenutno ne prima. 'U jednom trenutku to će se morati promijeniti', kaže Frederick.

'Ako želimo dovršiti ovaj plan, morat ćemo uvjeriti ostatak zemlje da je Louisiana vrijedna spašavanja.'

DokGlodavci neobične veličinemože pojednostaviti pitanja, postoji određeno zadovoljstvo koje dolazi od projiciranja složene interakcije geoloških tendencija, globalnih klimatskih promjena, korporativne pohlepe, vladine abdikacije i nedostatka predviđanja na jednog divovskog glodavca. A iskušenje ide dalje od objašnjavanja gubitka močvarnog područja. U jednom trenutku u dokumentarcu, Ruffins, glazbenik i kuhar nutrije amater, vozi se po Donjem 9. odjelu dajući filmašima obilazak svog starog susjedstva. Naleti na neravninu na cesti. “Rupe u New Orleansu”, kaže on. 'Vjerojatno nutrija.'

Nick Chrastil je slobodni novinar sa sjedištem u New Orleansu. Njegov rad se pojavio u Slate, ThinkProgress, Roads & Kingdoms i drugim prodajnim mjestima.