Buzz Aldrin: Neil Armstrong je bio 'najbolji pilot kojeg sam ikad poznavao'

Blog


Buzz Aldrin: Neil Armstrong je bio 'najbolji pilot kojeg sam ikad poznavao'

Sa stajališta američkih političara, najznačajnija stvar oNeil Armstrongje da je 20. srpnja 1969., kada je postao prvi čovjek koji je kročio na Mjesec, bio civil. Za razliku od svojih kolega astronauta s Apolla 11 Buzza Aldrina i Mikea Collinsa, Armstrong nije bio vojni časnik dodijeljen NASA-i. Bila bi prevelika kontradikcija da je lunarnu ploču koju je potpisao Richard Nixon, a na kojoj je djelomično pisalo: 'Došli smo u miru za cijelo čovječanstvo', postavio potpukovnik američkog ratnog zrakoplovstva ili zapovjednik mornarice.

Nije da Armstrong nikada nije služio vojsku. Kao pomorski zrakoplovac tijekom Korejskog rata, letio je F9F Panther lovcima-bombarderima s nosača zrakoplova uz obalu Sjeverne Koreje. Tijekom pet borbenih putovanja stekao je reputaciju jednog od najboljih pilota u mornarici.


Ali napustio je mornaricu nakon što je diplomirao na Purdueu, postao je civilni istraživač i probni pilot s punim radnim vremenom, prvo u Lewis National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) centru izvan Clevelanda, Ohio (sada se zove NASA Glenn), a kasnije iz legendarna zračna baza Edwards u kalifornijskoj visokoj pustinji. Tamo je Armstrong postao poznat po letjenju opasnom i temperamentnom raketom X-15. Njegov let X-15 u ožujku 1962. odveo ga je do 207.000 stopa u visinu. Ne baš dovoljno visoko da zaradite svoja astronautska krila, ali izvanredan podvig.

Unutar malog svijeta vojnog zrakoplovstva, o njegovim podvizima kao probnog pilota i dalje se priča sa strahopoštovanjem. Jedna od priča koja se priča je da je nakon slijetanja aviona u pustinji nakon što su mu oba motora otkazala, Armstrong se kotrljao i zaustavio kada je vidio prepreku na koju se spremao srušiti. Prema legendi, iskoristio je svoju brzinu i zakrilce i kormila svog zrakoplova kako bi natjerao avion na jedan kotač i, poput filmskog vozača kaskadera, zaobišao prepreku nesigurno uravnoteženu na jednom komadu gume.

Druge priče govore o njegovim bliskim pozivima i kontroverznom slijetanju na ono što je trebalo biti suho jezero u Nevadi. Zapravo, bio je malo previše blatan da izdrži težinu dvosjeda T-33 za obuku kojim je upravljao, a njegovi su kotači utonuli u blato, očito na zabavu njegovog putnika, Chucka Yeagera.

Njegova vještina istraživačkog i probnog pilota zasigurno je impresionirala Buzza Aldrina. Armstrong je bio 'najbolji pilot kojeg sam ikad poznavao', rekao je Aldrin u intervjuu za The Daily Beast nedugo nakon smrti svog bivšeg kolege. To je doista velika pohvala koja dolazi od čovjeka koji je upravljao mlaznim lovcima F-86 u borbi u Koreji i koji ima svoj impresivan niz letačkih i tehničkih akademskih uvjerenja. Armstrongova sposobnost da zapamti i najmanji inženjerski detalj i da može još detaljnije objasniti zamršen rad bilo kojeg zrakoplova koji je testirao učinila ga je izvanrednim testnim pilotom svoje generacije. Do danas, u vojnom zrakoplovstvu, poznat je po svom umu 'čelične zamke' i nepokolebljivom držanju.


Pridružio se NASA-inom korpusu astronauta u rujnu 1962., nešto više od godinu dana nakon što je predsjednik Kennedy obvezao Ameriku 'unutar ovog desetljeća' da 'ispusti čovjeka na Mjesec i vrati ga sigurno na Zemlju.' Armstrong je ušao u obuku astronauta uvjeren u svoje sposobnosti; kako je rekao svom biografu Jamesu Hansenu, on je 'aktivno radio s dečkima u laboratoriju simulatora na konstruiranju simulacija kako bi pokušao istražiti probleme.'

Budući da je projekt Apollo uključivao činjenje stvari koje nikada prije nisu bile učinjene – točnije slijetanje raketnog vozila na Mjesec – bilo je bitno naučiti kako simulirati manevre bez presedana. Intenzivna i ponovljena obuka u simulatorima visoke vjernosti uvijek je obilježila pripremu za let s posadom, posebno u NASA-i. Armstrong nije samo mogao u potpunosti iskoristiti ovu obuku, već je pomogao uspostaviti tradiciju da će NASA-ini astronauti uvijek biti vrhunski dobro pripremljeni za svoje misije.

Njegov prvi let u svemir bila je misija Gemini VIII u ožujku 1966. s njegovim partnerom Davidom Scottom. Misija je uključivala drugu američku šetnju svemirom i prvi manevar susreta i pristajanja, bitnu tehniku ​​letenja u svemir ne samo za misije Apollo već i za gotovo sve naredne svemirske operacije. Na primjer, Međunarodna svemirska postaja nikada ne bi mogla biti izgrađena bez korištenja tehnika kojima je Neil Armstrong pomogao pionirima u misiji Gemini VIII.

Dok se NASA program oporavljao od katastrofe Apolla 1 u siječnju 1967. u kojoj su poginuli Gus Grissom, Roger Chaffee i Ed White, Armstrong je naporno radio pomažući u razvoju Lunarnog vozila za obuku. Ovo je bila čudna, opasna naprava na mlazni i raketni pogon, ponekad nazivana letećim krevetom. Prema Buzzu Aldrinu, korišten je za obuku zapovjednika misije Apollo u vještinama pilotiranja koje će im trebati za sletanje na površinu Mjeseca. Armstrong je jednom letio 6. svibnja 1968. kada se srušio. Armstrong se katapultirao i spustio padobranom na sigurno. Prema jednom izvoru, otišao je bez kapi znoja; iza njegovih očiju piloti i tehničari su ga gotovo mogli vidjeti kako izračunava i procjenjuje što je točno uzrokovalo eksploziju. Zahvaljujući Armstrongovoj sposobnosti kao inženjera, problem (neispravan potisnik) je brzo identificiran i popravljen, a obuka za slijetanje na Mjesec brzo je nastavljena.


Izbor posade Apolla 11 djelomično je bio predodređen činjenicom da su Aldrin i Armstrong zajedno trenirali kao rezerva za prethodnu misiju. Nakon što je Armstrong izabran za zapovjednika, brzo je odlučio da želi Aldrina u lunarnom modulu sa sobom i da bi Mike Collins bio najbolji čovjek za posao zapovijedanja samom Apollo kapsulom.

Zajedno su 16. srpnja 1969. odjahali divovskim Saturnom V u orbitu, besprijekorno spojili svoju kapsulu s lunarnim lenderom i raketirali iz Zemljine orbite u smjeru Mjeseca. Stigavši ​​u orbitu oko Mjeseca, Armstrong i Aldrin u Lunarnom izletničkom modulu (LEM) odvojili su se od Collinsa u kapsuli Apollo i započeli spuštanje koji muči živce prema površini Mjeseca.

Armstrong je upravljao LEM-om dok je Aldrin upravljao primitivnim kompjuterom za letenje. Kako je Buzz Aldrin objasnio, 'Na 500 stopa zapovjednik [Armstrong] je preuzeo ručnu kontrolu kako bi osjetio kakva je letjelica prije slijetanja.' Armstrong je napravio nekoliko manevara u posljednjoj sekundi kako bi izbjegao neke opasne stijene i uspješno sletio na Mjesec 20. srpnja 1969. Sve teške godine obuke, obrazovanja i iskustva su se isplatile; Armstrong je to učinio lakim.

Notorno, dok je kročio na mjesec Armstrong je namjeravao reći: 'To je mali korak za čovjeka, divovski skok za čovječanstvo.' Umjesto toga izgovorio je sada besmrtne, ali gramatički neuspješne riječi: 'To je mali korak za čovjeka, divovski skok za čovječanstvo.'


Vratili su se na Zemlju i odmah ušli u carstvo sumraka, negdje između mita i povijesti.

Tek 1979., kada je Tom Wolfe objavioPrave stvari,da su ljudi izvan uskog bratstva vojnih pilota razumjeli što je program Apollo značio ljudima koji su letjeli na misijama. 'Karijera u letenju bila je poput penjanja na jednu od onih drevnih babilonskih piramida sastavljenih od vrtoglavog niza stepenica i izbočina, zigurata, piramide izuzetno visoke i strme; a ideja je bila da se na svakom koraku dokaže da si jedan od izabranih i pomazanika koji imaju prave stvari i mogu se kretati sve više i više, pa čak - na kraju, ako Bog da jednog dana - da ćeš možda moći pridružite se onoj posebnoj nekolicini na samom vrhu, toj eliti koja je imala kapacitet da izazove suze muškarcima. Samo bratstvo Pravih stvari. '

Nitko to nikada nije rekao naglas, ali postalo je očito da je na samom vrhu zigurata stajao skromni, nasmiješen, inženjer iz Ohia: Neil Armstrong.

U doba kada se letenje uglavnom sastoji od programskih računala i kada je kraj borbenog letenja s ljudskom posadom udaljeno jedno ili dva desetljeća ili možda manje, mjesto Neila Armstronga na samom vrhu zigurata sigurno je, zauvijek.