Slučaj predsjednika Johna Kasicha

Politika


Slučaj predsjednika Johna Kasicha

John Kasich spreman je biti predsjednik. I trebao bih znati: poznajem guvernera Ohia gotovo 25 godina i radio sam uz njega više od osam. Dakle, iako on možda još ne diže u zrak u anketama, oni koji ga odluče podcijeniti to čine na svoju opasnost.

Razlog zašto se Kasich treba ozbiljno shvaćati u njegovoj kandidaturi za Bijelu kuću, pored njegovog ogromnog uspjeha u Buckeye Stateu, je taj što je uvijek svladavao prepreke kada su mu ljudi govorili ono što ne može. Kad je imao samo 18 godina i bio je brucoš u državi Ohio, Kasich je gnjavio tajnicu tadašnjeg predsjednika OSU Novicea Fawcetta na sastanak. Kad je popustila i dodala ga na raspored, Kasich je otkrio da se Fawcett sprema otići na sastanak s predsjednikom Nixonom.


Kasich je odbijen u njegovom zahtjevu da se pridruži Fawcettovom sastanku s predsjednikom, ali nije otišao praznih ruku - Fawcett je pristao uručiti pismo mladog brucoša u kojem je tražio njegov vlastiti sastanak s predsjednikom.

Djelomično je Kasich napisao 2. prosinca 1970.: “Odmah bih propustio izlet na Rose Bowl da te vidim. Roditelji bi mi dopustili da sletim i vidim te bilo kada i znam da moje ocjene neće patiti... Znam koliko si zauzet i ovo je vjerojatno smiješan zahtjev, ali za mene bi to bilo ostvarenje sna.”

Iznenadivši gotovo sve osim Kasicha, Nixon je pristao na sjedenje s mladim studentom. Njih dvoje će se sastati skoro tri tjedna kasnije, a Kasich je s predsjednikom proveo gotovo 20 minuta. I, budući da je Kasich, on je na kraju najviše govorio.

Kasichov sirovi politički talent je ogroman. Kada je imao samo 26 godina, šokirao je politički establišment u Ohiju pobijedivši na izborima za državni Senat. Četiri godine kasnije postao je jedini republikanski izazivač u državi koji je 1982. pobijedio demokratskog predsjednika. Kasich će ostati u Zastupničkom domu 18 godina, služeći kao predsjednik Odbora za proračun Doma, gdje je bio uspješan u suradnji s predsjednikom Clintonom na uravnotežiti savezni proračun po prvi put od 1969. Bio je i član Odbora za oružane snage Predstavničkog doma, što mu je dalo uvid u vojsku koja nedostaje mnogim drugim kandidatima.


Dok je služio u Kongresu, Kasich, odani proračunski jastreb, uvijek je bio spreman posegnuti za drugim putem kako bi radio s demokratima na žalost mnogih svojih republikanskih kolega. Sredinom 1990-ih, tadašnji kongresmen Ron Dellums (D-CA) i Kasich su se udružili kako bi pokušali ubiti proizvodnju B-2 stealth bombardera, što je na živce jastrebova poput budućeg potpredsjednika Dicka Cheneyja. Kasich, 'jeftini jastreb', nastojao je obuzdati nepotrebnu vojnu potrošnju toliko da bi Pentagon pretvorio u trokut nakon što mu je pukovnik u mirovini rekao da vojsku košta 500 dolara za nabavu jednostavnog čekića.

Davne 1993. Kasich je također udružio snage s tadašnjim kongresmenom Timom Pennyjem (D-MN) kako bi smanjio državnu potrošnju za 90 milijardi dolara tijekom pet godina. Bijela kuća je grozničavo radila s mnogima u Kongresu kako bi porazila plan (propao je s malom razlikom ), ali napori su utrli put Kasichu da radi s Kongresnim demokratima na uravnoteženju proračuna 1997. godine.

Kasichova revnost da obnovi fiskalni poredak ponovila bi se kada je smijenio sadašnjeg guvernera Teda Stricklanda 2010. Guverner je izbrisao proračunski manjak od 8 milijardi dolara. Kasichove reforme prepolovile su poreze na mala poduzeća, smanjile stope poreza na dohodak za 10 posto i ukinule porez na smrt. Jednostavno rečeno, na njegovom će fiskalnom dosijeu zavidjeti većina ostalih republikanskih kandidata na tom polju.

Često ismijavani zbog toga što se čini da se 'okreću' u davanju primjedbi ili raspravljanju o složenim političkim pitanjima, oni koji poznaju guvernera Ohija svjesni su da se iza kulisa događa mnogo više. Sjećam se kad je Kasich predsjedao odborom za proračun Predstavničkog doma i nije mogao pronaći svoje naočale za čitanje. Sjetivši se da ih je ostavio kod kuće, dobrovoljno sam se javio da ih donesem, jer smo živjeli iza ugla jedno od drugog u Aleksandriji u Virginiji.


U prizoru koji je iznenadio moje kolege zaposlenike i mene, Kasichove naočale stajale su na debeloj hrpi izvješća Vladinog ureda za odgovornost (GAO) o raznim pitanjima složenim politikama. Kasich je svoju zadaću radio izvan vidokruga mnogih koji su radili za njega. Naporan rad se isplatio, a činilo se da je uvijek imao enciklopedijsko razumijevanje proračunskih pitanja. Iz noći u noć, vraćao se kući i palio ponoćno ulje kako bi bio upoznat s raznim problemima. Politiku shvaća ozbiljno, što je dašak svježeg zraka u vrijeme kada se šarlatani poput Donalda Trumpa dobro snalaze u anketama.

Ali Kasichova dvostranačka postignuća u Kongresu i Državnoj kući Ohija, te njegova spremnost da se suprostavi stranačkoj ortodoksiji, neće se pokazati kao njegova Ahilova peta u njegovoj potrazi za nominacijom; umjesto toga, to bi mogla biti Kasichova osobnost, a česta tema rasprave u medijima.

Ovo je neugodno pitanje za one koji dobro poznaju Kasicha. Postoje trenuci kada guverner može biti oštar, uznemiren, preziran i potpuno mrzovoljan. Govoreći iz perspektive nekoga tko je primao brojna Kasicheva predavanja o svemu, od mojih političkih mišljenja do moje vožnje do američkog Capitola, mogu vam reći da je taj čovjek, u nedostatku bolje riječi, tup.

Ali ako je netko spreman gledati mimo svog pomalo ljutog temperamenta, Kasich je duboko predan svojoj obitelji, svojoj vjeri i čini pravu stvar za one koje predstavlja. Sjećam se davne 1993. godine kada je Kasich najavio da će održati dan otvorenih vrata kako bi proslavio pobjedu na inauguraciji predsjednika Billa Clintona. Pitao sam Kasicha zašto bismo u svijetu dočekali gomilu demokrata u uredu da proslavimo poraz predsjednika Georgea H.W. Grm. Odgovorio je da su ljudi koji dolaze u grad na inauguraciju njegovi birači, pa čak i ako nisu glasali za njega, to je njihov ured, a ne njegov.


Dan otvorenih vrata uglavnom su se sastojali od Afroamerikanaca koji su potjecali ne samo iz njegovog okruga već iz cijelog Ohija. Bilo je mnogo smijeha i fotografija s Kasichom toga dana — pouka za mene da uvijek gledam dalje od stranačke pripadnosti i da se prema svima odnosim ljubazno, bez obzira na njihovu politiku.

Postoji razlog zašto je Kasich uvijek imao solidan broj obojenih ljudi koji su glasali za njega dok je bio u Kongresu iu njegovoj namjeri da postane guverner — Kasich je dobio 26 posto crnih glasova u svojoj kandidaturi za reizbor prošle godine, što je nečuveno uspjeh za konzervativni republikanac u Obamino doba. Zašto? Jednostavno rečeno, on ne tretira crnce kao crnce – umjesto toga gleda na ljude kao na pojedince.

Još 1990-ih, ljudi su bili iznenađeni što me je Kasich postavio kao njegov zakonodavni direktor i imao nekoliko crnaca koji su radili za njega u Odboru za proračun Predstavničkog doma. Živo se sjećam da sam bio s njim kad ga je jedan član Kongresa pitao zašto ima toliko obojenih ljudi koji rade za njega. 'Ne vidim boju', slegnuo je ramenima Kasich. “Vidim ljude i zapošljavam najbolje ljude koje mogu pronaći da obave posao.” Nikada nisam zaboravio tu razmjenu jer je upravo to prizma iz koje on vidi svijet.

Kasichova empatija i suosjećanje prema drugima, posebno djeci u nevolji, malo je poznata. Imali smo mladu ženu po imenu Christine Stephan koja je radila u Kasichovu uredu kao pripravnica sredinom 1990-ih. Stephan je bila puna energije i života iako joj je dijagnosticirana cistična fibroza i da joj je bilo malo vremena za život. Kasich je pomno pratila njezino stanje čak i nakon što se nakon staža vratila u Columbus kako bi čekala novi komplet pluća u dječjoj bolnici.

Christine je bila velika obožavateljica tadašnjeg predsjednika Predstavničkog doma Newta Gingricha. Dok je ležala na samrti u svom bolničkom krevetu, Stephan je pitao može li Kasich ispuniti jedan od njezinih posljednjih zahtjeva: potpisanu fotografiju novog govornika da stavi u svoju bolničku sobu. Kasichu su se oči navrle suzama kad sam mu rekao za njezinu želju - i bio sam blagoslovljen da joj dostavim vrijednu fotografiju samo nekoliko dana prije njezine smrti u srpnju 1997. Neobuzdana radost koju je Christine imala kad je primila fotografiju od svog političkog heroja osvijetlila je sobu energijom i svjetlom čak i dok je ležala na samrti.

John Kasich spreman je biti predsjednik. Pitanje je jesu li republikanski glasači diljem zemlje spremni za Kasicha. Vjerujem da su ga njegov intelekt, iskustvo i, da, temperament pripremili za najteži posao na svijetu. Obraćajući se grupi u Washingtonu, D.C., prije nekoliko tjedana, Kasich je rekao: “Nisam isti tip kojeg su mnogi od vas u ovoj prostoriji poznavali prije 20 godina. Ovaj posao [guvernera] te ponizi, jako te umiruje.”

Stoga nemojte biti šokirani ako se blag, skroman, prikladan i simpatičan Kasich zapali u tragovima kampanje.