Himerična zvijer koja preplavljuje Teksas i širi se bolest

Putovati


Himerična zvijer koja preplavljuje Teksas i širi se bolest

'Koja životinja izgleda kao kombinacija konja i krave s purećom bradom i kratkim vražjim rogovima?' Ovaj opis od Elizabeth Cary Mungall, Vodič za egzotične životinje ostaje moj favorit od nilgai antilope, velike egzotične vrste koja se nalazi na najjužnijoj točki Teksasa.

Podrijetlom iz Indije, nilgai su uvedeni radi očuvanja i trofejnog turizma 1930-ih. Bizarna himerična zvijer pokazala se plodnom: nekoliko desetaka naraslo je naviše od 30.000 u cijeloj državi . Očuvanje i turizam često idu ruku pod ruku, ali prisutnost nilgai u Teksasu je kompliciranija situacija, gdje je cijenjeno izvlačenje lovaca i omiljeni izvor mesa također postao jedinstven teksaški štetnik.


Moje prvo izlaganje s njima došlo je s putovanja biciklom po Brownsvilleu u Teksasu, tijekom onoga što sada svi nazivamo Prije vremena. S otprilike 428 milja biciklističkih i kajakaških staza (Caracara Trails) koje se razvijaju oko doline Rio Grande, posjetitelji mogu uživati ​​u spektru teksaških krajolika i rezervata divljih životinja.

Donja dolina Rio Grande mješavina je suhog, bujnog i tropskog teksaškog krajolika, kao i raznolikih divljih životinja od šarenih ptica do prekrasni oceloti — regija se sama po sebi osjeća egzotično. Naša grupa, mješavina novinara i političkih predstavnika, biciklirala je uz juke s šiljcima i kroz paletu smaragdno zelene faune ptica i svijetloplavih voda pod neumoljivim suncem na zadivljujućim Nacionalno utočište za divlje životinje Laguna Atascosa .

NEWSLETTERSBeast Travel DigestDobijte cijeli svijet u svoju pristiglu poštu. Pretplatite se Klikom na 'Pretplati se' slažete se da ćete pročitati Uvjeti korištenja i Politika privatnosti

Laguna Atascosa je dom za više od 97.000 hektara zemlje za zaštitu primorskih ptica i ugroženih vrsta.

'Ako budeš imao sreće', rekao mi je jedan od mojih domaćina, 'moći ćeš ovdje vidjeti nilgai.'


Još jedna osoba u našoj skupini zarežala je na spomen nilgaija. “Stalno ih pokušavaju uloviti. Postali su štetočine.”

Ubrzao sam izvan našeg šarolikog pelotona kako bih osjetio povjetarac i napravio nekoliko brzih fotografija staze dok sam jahao. Dok sam posegnuo da odložim telefon, tri nilgaja brzo su skočila preko staze ispred mene. Sekundu ranije i bio bih na putu. Jedan se osvrnuo neposredno prije nego što je nestala u tamnom grmlju, ostavljajući me radoznalom - i jedna mutna fotografija obično rezervirana za lov na Bigfoot.

Kako su stigli u Teksas?

Priča o nilgajima u Teksasu počinje u Indiji, gdje njihovo ime znači 'plava krava' - plava je boja bika; krave su smeđe. Oni su autohtoni na indijskom potkontinentu, gdje povezanost sa stokom znači da ih Hindusi smatraju svetima. Oni su tehnički antilope, iako su u istoj obitelji (bovidae) i potfamiliji (bovinae) kao i vaša standardna krava.


Oglas

Životinja je paša, preferira savane i raštrkane krošnje drveća. S između 70.000 i 100.000 u Indiji i više od 30.000 duž granice između Teksasa i Meksika, smatraju se vrstom koja izaziva najmanju zabrinutost na IUCN-u. Crveni popis .

Njihova sveti status u Indiji pruža zaštitu od lovaca, pa je njihov prirodni grabežljivac tigar ili leopard. Njihova stada obično se sastoje od 10 ili manje — iako je moguće više od 20 — a sastoje se od neženja koje pobjegnu stariji muškarci ili uglavnom žene. Stariji mužjaci obično putuju solo, obilježavajući svoj teritorij tako što prave mjesta za nuždu - koja se nazivaju sredinama ili zahodima. Također se često pare. (Žene često rađaju blizance.)

U Indiji, ta stada mogu desetkovati usjeve kada su drugi izvori hrane mali, pretvarajući ih u štetočine. U pokušaju da ih odvoji od krava, a time i od njihovog svetog statusa, vlast je pokušala promijeniti im ime uvanroz (“šumska antilopa”). U novije vrijeme poljoprivrednicima je bilo dopušteno ubijati one koji jedu njihove usjeve, ali budući da je meso sveto, moraju se predati na kremaciju.

U Teksasu je, naravno, priča sasvim drugačija, a počinje s King Ranchom. (Zahtjev za komentarom od King Rancha nije vraćen.)


King Ranch osnovao je kapetan Richard King 1853. Danas je ranč najveći u zemlji na adresi 825.000 hektara , što znači da je veći od Rhode Islanda ( otprilike 776.957 hektara ). Dok je Texas nevjerojatno velika država, otprilike 95 posto od toga je u privatnom vlasništvu.

King je svoju budućnost kao rančera vidio rano u povijesti države i to je učinio. Prema većini mjera, bio je uspješan u gotovo svemu što je dotakao.

Oglas

Kada je zaštitnik prirode i lovac Caesar Kleberg stigao na King Ranch, njihovi su se napori aktivnije usmjerili prema upravljanju divljim životinjama, čak su postavili ton budućim državnim zakonima na tu temu.

Kleberg je bio zabrinut zbog pretjeranog lova, a King Ranch i njihov odjel Norias postali su glavna mjesta za očuvanje divljači. Godine 1924. Kleberg je kupio nilgai - prvu egzotičnu igru ​​u Teksasu - iz Zoološkog vrta San Diega i pokazali su se kao preživjeli. Populacija nilgaja King Rancha je oko 15.000.

Danas rančevi diljem regije imaju nilgai na svojoj zemlji za lov na trofeje.

“One su vrlo popularna igra u južnom Teksasu”, kaže mi Michael Bodenchuk. Bodenchuk je državni direktor Texas Wildlife Services Programa za USDA. Nilgai su vješti u izbjegavanju lovaca, pa su za mnoge cijenjen ulov.

“Sve egzotične divlje životinje u Teksasu smatraju se egzotičnim zalihama hrane”, kaže Bodenchuk. Kaže mi da je to kategorija zakona i da su isto što i stoka, ali s bitnom razlikom.

Kada je riječ o kravama, kaže Bodenchuk, vaš znak na njima znači da možete reći, 'to je moja krava'. Ali 's egzotičnom zalihama hrane', dodaje, 'oni su slobodni. Pripadaju zemljoposjedniku. Ako su na mojoj strani ograde, oni su moji nilgai, a ako preskoče ogradu i na tvojoj su strani ograde, oni su tvoji nilgai. Oni su stoka, ali pripadaju onome tko posjeduje zemlju na kojoj stoje.”

Oglas

Tu na scenu dolazi trofejni turizam.

Turizam u Teksasu pruža više od 169,8 milijardi dolara ekonomskog učinka 2019., a jedno od 10 radnih mjesta u Teksasu otvara se putem putovanja. Ekonomski utjecaj industrije egzotičnih divljih životinja u Teksasu manje je proučavan. Godine 2007. Texas A&M stavio ukupni učinak na oko 1,3 milijarde dolara godišnje, a do 2016., Udruga egzotičkih divljih životinja procijenio na 3,3 milijarde dolara .

Nilgai su u biti neregulirani, s iznimkom da im je potrebna dozvola za lov. Vlasnici zemljišta mogu naplatiti lov što žele. Bodenchuk dodaje da lovca na njih može koštati od 2000 do 3500 dolara.

Ali trofejni turizam u Teksasu nije samo izlazak na otvorenom. Mnogi rančevi također su namjerili svojim lovcima pružiti iskustvo odmarališta.

18.000 jutara (otprilike 28 četvornih milja) Ranch za volove u Uvaldeu, Texas, nudi all-inclusive pakete za lov, s boravkom u luksuznim starinskim kolibama i gurmanskim jelima. Lovci obično rezerviraju a paket za tri dana i dvije noći , koji košta 1000 USD po noći tijekom tjedna i 1250 USD vikendom (200 USD po noći za nelovce).

'Pokušavamo ubrati samo zrele [nilgai] bikove,' Jason Molitor, izvršni direktor Ranch za volove kaže mi.

Oglas

Cijena uključuje vaše obroke, vozilo, boravak i vodiča - a ako lov nije vaša stvar, možete isprobati jogu. Vlasnici čak imaju još jednu tvrtku na svom ranču koja vam to dopušta vozite i pucajte u tenk iz Drugog svjetskog rata ili ispaliti M2 Browning. (Rečeno mi je da križanje Vennovog dijagrama između lovaca i pucanja tenkova nije tako veliko kao što mislite.)

Trofejna stopa za nilgai (5500 USD) uključuje preljev, prijevoz životinje do prerađivača mesa i taksidermista, streljivo i pristup uzletno-sletnoj stazi. (Za razliku od nekih rančeva, Ox Ranch naplaćuje trofej samo ako ranite ili ubijete nilgaja.)

Kao i većina teksaških rančeva, Ox Ranch vidi mnogo toga što radi u smislu očuvanja. Trofejni turizam i očuvanje komplicirana je i vatrena zečja rupa rasprave.

Neki smatraju uvođenje egzotičnih vrsta, poput nilgaja, kao popunjavanje praznine u ekosustavu nastalu pretjeranim lovom, dok drugi tvrde da bi vrste trebale biti prepuštene njihovim izvornim staništima.

'Postoje različite vrste koje bi vjerojatno izumrle da nisu postojale na teksaškim rančevima', kaže Molitor. 'Scimitar je dobar primjer.' ( Scimitar-horned Oryx , čije je izvorno stanište Čad, na Crvenom popisu je naveden kao izumrlo u divljini.)

'Oni su, u velikoj mjeri, više u Teksasu nego u svom izvornom staništu.' Molitor dodaje, rekavši da se ponovno uvođenje skamitara u Čadu često obavlja s teksaških rančeva. “Da nije bilo ovakvih mjesta, vjerojatno bi izumrla”, kaže on.

Oglas

Organizacije kao što je Humane Society vide stvari drugačije, zalažući se protiv onoga što vide kao 'lov u konzervi' ili 'lov u zatočeništvu' (koristi se naizmjenično) - lov na temelju ograđenog prostora, naspram 'poštene potjere' u divljini.

“Životinje u lovu u konzervama bezosjećajno se uzgajaju kako bi bile zaklane, preparirane i obješene na nečiji zid”, kaže za Daily Beast Kitty Block, predsjednica i izvršna direktorica Humane Society of United States. “To je bezdušna i okrutna industrija koja mora završiti u Teksasu i diljem svijeta.”

Ne slažu se svi oko toga kako definirati lov u konzervama ili u zatočeništvu.

“Industrija egzotičnih igara dobila je lošu tisak od nekih ljudi koji, po mom mišljenju, baš i ne rade poštenu potjeru,” kaže mi Molitor. “Ako imate 200 hektara i visoko je ograđeno, a nema zaklona, ​​i idete loviti životinju na tom području, ili ponekad čak i manjim površinama od toga – smatrao bih da je lov na konzerve i nešto čemu bih se protivio do.'

Molitor vjeruje da je drugačija situacija ako se radi o tisućama četvornih hektara zemlje s prirodnim pokrovom koji zahtijeva od lovaca da izađu i koriste svoje vještine.

Kitty Block se ne slaže.

Oglas

'Veličina kućišta nije važna', kaže Block. “U većim nastambama životinje su često naviknute jesti na hranilištima u pravilnim razmacima, a lovac na trofeje će tamo čekati u lovačkoj sjeni postavljenoj u blizini hranilice. Nije neuobičajeno da lov u zatočeništvu s tisućama ograđenih hektara još uvijek nudi jamstvo '100% uspjeha' za odstrel životinje ili nudi politiku 'bez ubijanja, bez plaćanja' za životinje.'

Fine točke mogu biti poput gledanja teniskog meča.

S jedne strane, neke životinje, poput nilgaja, ne jedu na hranilištima, pa je za njihov lov potrebno pješačiti kopno. S druge strane, oni se redovito vraćaju na svoja precizna mjesta za defekaciju kako bi označili svoj teritorij, što Molitor priznaje da im ne ide u prilog.

S jedne strane, divljina nema ograde za zadržavanje vrsta ili rolete s kojih bi lovci pucali, ali s druge strane, dolazi s određenom predvidljivošću o tome gdje se životinje hrane i koja ograničenja na zemljištu postoje za vrstu. Čak i korištenje fraza kao što su 's jedne strane' i 's druge strane', kao što sada radim, zamagljuje veća međusobna pitanja poput, može li postojati pristup koji odgovara svima ili bismo trebali potpuno prestati jesti meso?

Zatim je tu najnovija dilema nilgai- krpelj stočne groznice .

Svojedobno je krpelj bio sveprisutan u Teksasu. U 1890-ima , rančeri na King Ranchu pomogli su u razvoju tehnike za njihovo rukovanje.

Oglas

“Imaju bačvu za potapanje”, objašnjava Michael Bodenchuk, “i krave bi prolazile kroz nju i bile bi potpuno natopljene insekticidom, a zatim ih puštale na pašnjak da skupe još krpelja, a zatim ih vraćale u roku od 14 dana, tako da nikada nisu imali puni životni ciklus.”

S vremenom je to stvorilo neku vrstu barijere protiv krpelja i to je pomoglo da se pomakne do rijeke Rio Grande. “Postoje ljudi koji svaki dan jašu rijekom tražeći stoku i guraju je natrag”, kaže mi Bodenčuk. Ali krpelj se još uvijek nalazi u Meksiku, napominje, a i goveda i nilgai se križaju naprijed-natrag, donoseći krpelje sa sobom. “Kace za uranjanje ne rade za nilgaje i ne mogu ih namamiti mamac poput bijelog jelena da se liječe.”

Budući da su nilgai vješti u oslobađanju od ograde ranča, teški za lov i mogu imati teritorij više od 70.000 hektara , putujući velike udaljenosti u jednom danu, smatraju se glavnim širiteljima krpelja.

U Laguna Atascosa krpelj se liječi propisanim opeklinama i sponzoriranjem lova na nilgai. Neki slobodni nilgai odbačeni su iz helikoptera u Teksasu kako bi se njihov broj smanjio.

Kitty Block ne vidi lov kao pravo rješenje. Problem je, kaže Block, industrija koja uvodi alohtone vrste u drugačiji ekosustav.

“Pokušaj kontrolirati alohtone vrste koje lutaju Teksasom kontroverznim i nepopularnim metodama kao što je odstrel,” kaže Block, “je kao da pokušavate kantom zaustaviti slavinu koja curi – to vas može privremeno poštedjeti nereda, ali problem neće” ne može se riješiti.”

Oglas

Block vjeruje da je najbolje rješenje vratiti se očuvanju divljih životinja u njihovom izvornom staništu.

Turizam je često povezan s kontroverzama o važnim pitanjima, poput održivosti ili nejednakosti. U Teksasu, divlji svijet na javnom i privatnom zemljištu svake godine dovede mnogo turista, a to se, uz kontroverze, vjerojatno neće uskoro promijeniti. Nilgai su jedinstvena turistička niša u Teksasu - budući da se ne mogu loviti u Indiji - ali su također jedinstveni teksaški štetočina, jer njihova masovna proliferacija širi opasnog krpelja.

Nilgai su fascinantne, ali neobične životinje koje uspijevaju dovesti lovce na trofeje iz cijele zemlje - nekako mi je logično da bi se svidjele Teksašanima. Da, Teksas nije njihovo izvorno stanište, i vjerojatno nikada nisu trebali stići tamo, ali čini se kao vrlo teksaški da se Ohioanac vozi biciklom po rezervatu divljih životinja u tropskom teksaškom zaljevu da bi ga gotovo zgazio egzotična životinja iz Indije.

Brandon Withrow je putopisac. Njegov autorski red također se pojavljuje upilamagazin i Business Insider. Njegov bilten Substack koji se temelji na putovanjima je Wanderscape .