Trg Konga pod opsadom: Najnovija prijetnja nultom tlu crnačke kulture u New Orleansu

Umjetnosti I Kulture


Trg Konga pod opsadom: Najnovija prijetnja nultom tlu crnačke kulture u New Orleansu

Portia Pollack, 60, živjela je u kućici u sedmom odjelu New Orleansa, nizvodno od Louis Armstrong Park. Po zanimanju fizioterapeutkinja, bila je perkusionistica na nedjeljnim okupljanjima bubnjeva na Trgu Kongo, kutu parka prema ulici Rampart.

S ljuljajućim dredovima i sunčanim osmijehom, Portia je 33 godine bila oslonac Bamboule 2000 i njenog nasljednika, Društvo za očuvanje trga Kongo , koju vodi veteran udaraljkaš Luther Gray. Svirala je djembe, konge, bongo i usnu harmoniku, iz nedjelje u nedjelju.


Privlačeći mještane i turiste, bubnjari nastupaju na mjestu gdje su prije generacijama porobljeni Afrikanci uskrsnuli rituale matične kulture. Afrikanci su u ring plesovima odali počast svojim precima, vrteći se uz ritmove ručnih bubnjeva i žica na golemom polju iza bedema ili stražnjeg zida grada - današnje Francuske četvrti.

“Ples i pjevanje bili su usmjereni prema precima i bogovima, tempo i revolucija kruga se ubrzavaju tijekom kretanja”, piše Sterling Stuckey uKultura robova.“Prsten u kojem su Afrikanci plesali i pjevali ključan je za razumijevanje načina na koji su postigli jedinstvo u Americi.”

Ovih nekoliko preostalih hektara Trga Kongo nosi priču o opstanku i zamahu, duhovnu suštinu koju nosi duga tok pisanja i umjetnosti, izvedbe i protesta. Kulturno pamćenje je mitsko, potraga za slobodom koju priča i prepričava povorka ljudi povučena u svojstva slobode.

Za Afrikance je ovo polje počelo 1740-ih kao improvizirana nedjeljna tržnica. Dok su se plantažeri u slaboj ekonomiji borili da prehrane porobljene, Afrikanci su trgovali vlastitim usjevima, školjkama i mesom, dok su plesovi ritualnog sjećanja nicali u prstenovima. S vremenom bi broj plesača rastao kako bi se prostor smanjivao. Početkom 1800-ih, grad se prelio preko bedema kada je prvo predgrađe, Tremé, naraslo oko otvorenog prostora; slobodni ljudi u boji postaju istaknuti vlasnici kuća na tom području nastali kada je robovlasnik Claude Tremé prodao zemlju. Kako su se plesni prstenovi povećavali, tako su se povećavale i gomile promatrača — među njima Indijanci, slobodni Crnci i europski i američki putnici, koji su ostavili pisane izvještaje, poput ovoga iz 1819.: „Afrički robovi susreću se na zelenilu, kraj močvare i razbuktajte grad svojim plesovima iz Konga.”


Dana 7. lipnja Portia Pollack umrla je od uboda ispred svoje kuće oko 7:30 ujutro. Najnovija vijest o rastućoj stopi ubojstava zadala je snažan udarac Portijinoj nećakinji, prijateljima i glazbenim suborcima. Luther Gray je te večeri otišao na njezin trijem i poslao udarnu hvalospjevu s drugim bubnjarima, a opet tog vikenda na memorijalu održanom na Trgu Kongo.

“Portia je bila sestra svih desetaka bubnjara u našoj zajednici, te velikodušna i vjerna prijateljica”, kaže Grey za Daily Beast. “Bila je prva i najduža bubnjarica s nama. Bila je skladateljica, vođa benda i borilačka umjetnica.”

Duhovno bojno polje

U međuvremenu, s užasnim vremenom, gradonačelnik LaToya Cantrell promovirao je masivnu obnovu Municipal Auditorium-velike zgrade ograđene zidom na trgu Kongo-kako bi služila kao nova gradska vijećnica. Gledalište je neaktivno od poplave uragana Katrina 2005. godine. FEMA, međutim, ima 38 milijuna dolara na stolu za restauraciju.

Oglas

Gledalište je generacijama ugostilo bijele balove Mardi Grasa, izazivajući bijes u povijesnoj crnačkoj četvrti Tremé, koja je sredinom 1960-ih izgubila 16 četvornih blokova zbog rušenja gradske vijećnice zbog nesretnog “Lincoln centra juga”. Tadašnji gradonačelnik Victor Hugo Schiro bio je posljednji bijeli segregacionist. Uništavanjem svih tih kuća stvorena je zelena površina - park sa zakašnjenjem nazvan po Louisu Armstrongu. Municipal Auditorium i značajno smanjeni otisak Trga Kongo stoje na jednom kraju parka. Napad grada ostavio je duboke rane u preživjelim dijelovima susjedstva. Isto tako i sječa dugog dijela prekrasnih hrastova duž neutralnog terena North Claiborne Avenue kako bi se smjestio nadvožnjak I-10 s pristupom poslovnoj četvrti, pothvat urbane obnove koji je ubio užurbani dio poduzeća u vlasništvu crnaca.


Izgrađena 1957. godine, sadašnja zgrada Gradske vijećnice je rana na oku poslovne četvrti Kleenex-box arhitekture, srednje visine, iako s prozorima, za kojom sada žele rušenje i obnovu. Gradonačelnik, gradsko vijeće, suci i osoblje građanskih sudova koji tamo rade rado bi dočekali slađe kopanje - ali gdje?

Dana 17. lipnja, četiri dana nakon spomen obilježja Portie Pollack, trg u Kongu napunio se nekoliko stotina prosvjednika, podižući natpiseNema Vijećnice u Tremuto je,...Sveta zemlja.Vijećnica Kristin Gisleson Palmer, koja predstavlja Tremé, odrezala je mamac Cantrellu: 'Ne možemo imati mjesto koje nas predstavlja ako zajednica ne želi da budemo ovdje.' Dva druga člana vijeća ponovila su Palmera. Gomila je marširala milju kako bi se okupila ispred Gradske vijećnice.

Među prosvjednicima u gradskoj vijećnici bio je i vodeći umjetnik indijske tradicije maskiranja, Big Chief Demond Melancon mladih lovaca Seminola; njegova odijela od zakrpa s perlama, perja i perja koji se navijaju stoje u muzejima i skupocjenim galerijama.

'Ona stabla na Trgu Kongo i Armstrong Parku imaju oči', rekao je za Daily Beast. “Vidjeli su ples i vidjeli ropstvo, teško i okrutno. Postoji značaj Trga Kongo koji gradonačelnik ne razumije. Trebamo način da je upoznamo s tim. Razumijem da ona treba upotrijebiti taj novac FEMA-e.”


Rachel Hutchinson, demonstrirajući sa svojim 5-godišnjim sinom, nazvala je gradonačelnicu “Kraljicom NOLA-e jer pokušava premjestiti svoj dvorac u Municipal Auditorium, a mi ne želimo da to učini jer Trg Kongo je sveto tlo . '

Oglas

Cantrell je brzo ustuknuo , rekavši da prosvjednici 'zaslužuju da se njihov glas čuje', pozivajući na komisiju koja će istražiti mogućnosti premještaja gradske vijećnice dok je u tijeku renoviranje gledališta. Cantrell se suočava s jesenskim ponovnim izborom bez većeg protivljenja do sada.

Palmer je prikupio punu potporu gradskog vijeća za mjeru koja blokira gradske dozvole za graditelje da rade na izgradnji povezanih s državom unutar Louis Armstrong Parka na godinu dana ili dok vijeće ne promijeni smjer. Cantrell će se suočiti s teškim povratkom ako se grad petlja u 'sveto tlo'.

Sveto tlo u književnosti

Joy Harjo, američka pjesnikinja laureat, članica nacije Muscogee Creek u Tulsi, povezuje Congo Square sa svojom lozom uludo hrabro,do memoara iz 2012.:

Dok ovo pišem, čujem buku glasova toliko ljudi i toliko priča koje žele izaći. Svako ime je pritok mnogim drugim, mnogim mjestima. Vidim duh New Orleansa i čujem pjevanje duha trga Kongo. Trg Kongo je izvorno bio ceremonijalno mjesto jugoistočne Indije. Postalo je mjesto susreta plemenskih naroda, Afrikanaca i njihovih europskih prijatelja, ljubavnika i obitelji. Okupili su se ondje kako bi plesali, uživali u glazbi i hrani zamotanoj u krpe i tikvice koje su donijeli da ih podijele. Ti ljudi, naši preci, žele biti prepoznati; žele biti zapamćeni.

Prije nego što su Francuzi osnovali grad 1718., Choctaw i druga plemena u donjem dijelu rijeke Mississippi nazvali su mjesto 'Bulbancha' - mjesto mnogih jezika. Indijanci su održavali ritualne plesove tražeći plodnu žetvu na području koje će postati Trg Konga. Danas u parku također izvode nastupe indijanskih bandi Black Masking - naziv koji preferiraju Indijanci Mardi Grasa - tradicija glazbe i pernatih odijela započeta još 1883. Crnci su koristili slobodu karnevalske sezone, paradirajući dijelom u sjećanje na Indijance koji su prihvatili porobljene Afrikance koji su pobjegli iz plantažnog sustava u svoje zajednice.

Oglas

1786., dva desetljeća nakon što je kolonijalna luka prešla iz francuske pod španjolsku kontrolu, biskup Cirilo Sieni de Barcelona požalio se u pastoralnom pismu „Crncima koji su se u večernjim satima okupili u zelenom prostranstvu zvanom 'Place Congo' kako bi plesali bambulu i nastupali obredi koje su iz Afrike uvezli Yolofi, Foulahovi, Bambarrasi, Mandingoi i druge rase.” Sieni identificira specifične plemenske kulture i imenuje ples,bambula.

Bambulana kikunga jeziku Konga znači 'sjećati se' ili 'podsjetiti', kako Ned Sublette otkriva uSvijet koji je napravio New Orleans,istaknuta povijest španjolske ere (1766-1802). Perkusionist drži mali cilindrični bubanj,babula,između nogu, udarajući brze linije u jače, udarne ritmove većeg bubnja, dok se plesači kreću jedan na jedan unutar ringa.

Plesači s mjesta Kongo zapalili su uspomene na dvije godine prije biskupovog pisma kada je legendarni Juan St. Maló, koji je gurnuo u ropstvo kako bi stvorio zajednicu maruna – bjegunaca koji žive sa svojim obiteljima u močvarnom području južno od grada – ranjen u pucnjavi . Zarobljen od strane vlasti, St. Maló je brodom prevezen uz rijeku. Obješen je pred ogromnom gomilom na Plaza de Armas (današnji Jackson Square), tada i sada ceremonijalnom središtu između rijeke i crkve St. Desetak blokova niže, polje Konga gajilo je životnu snagu otpora: ljudi afričke krvi plesali su s kodiranim značenjima u plesu.

Afrikanci su očuvali uspomenu na St. Maló. Stoljeće nakon njegove smrti pojavila se pjesma koja slavi sv. Malóa, a otpjevala je starija žena za pisca Georgea Washingtona Cablea. Posljednjih desetljeća Maló se slavio u stihovi zydeco bluesmana Brucea “Sunpie” Barnesa .

'Trg Kongo jedno je od najsvetijih mjesta u afričkoj dijaspori - jedno od rijetkih mjesta u Sjevernoj Americi gdje su vlasti dopuštale masovno okupljanje porobljenih ljudi kako bi se družili, plesali i stvarali glazbu u stilovima koji se prisjećaju iz Afrike', rekao je profesor Berkeleya. Englez Bryan Wagner rekao je za The Daily Beast. “Ove tradicije utjecale bi na širok raspon modernih stilova izvedbe u glazbi i plesu, ponajviše u jazzu.”

Odrastao u New Orleansu, Wagner se stalno vraća u svojim knjigama.Legenda o Bras-Coupéu,djelo nadahnutog istraživanja iz 2019., ima sažet podnaslov:Odbjegli rob koji se borio protiv zakona, vladao močvarom, plesao na trgu Kongo, izmislio jazz i umro za ljubav.Grudnjaci-Prevratto jeznači 'odsječena ruka' - ona koju je izgubio kestenjasti pobunjenik u borbi s policijom 1830-ih. Grudnjaci-Prevratto jeduhovni je potomak sv. Malóa; pobjegao je iz bolnice Charity Hospital i pobjegao u zabačenu močvaru, lutajući kao što je St. Malo činio prije pola stoljeća. “Godinama su Bras-Coupé i njegova banda pljačkali trgovine i taverne na periferiji”, piše Wagner.

Oglas

Senzacionalizirani tisak prikazao je jednorukog kestenjaka kao divljaka. “U usmenoj tradiciji”, piše Wagner, “Bras-Coupé je dobio supermoći. Mogao je disati vatru. Mogao se teleportirati. Rečeno je da mu se koža ne može probiti mecima.” Abolicionistički tisak objavio je osmrtnice poštovanja nakon što je Bras-Coupé ubijen iz vatrenog oružja, a izdao ga je prijatelj za novčanu nagradu. Vlasti su u grotesknom prikazu bijele moći položile okrvavljeno tijelo na trg prema katedrali St. Louisa.

“'Bras-Coupé je bio prvi crni majstor, herojska figura u našem susjedstvu. To što su ga ubili, iznijeli njegovo tijelo u javnost, dali su nam do znanja da je heroj dana.'”— Demond Melancon.

George Washington Cable, koji je objavio pjesmicu St. Malóu, oslonio se na događaje Bras-Coupé u svom romanu iz 1880.Grandissimes.Radnja je smještena u 1790-te, a radnja se okreće plantažnoj aristokraciji koju je dodao afrički princ ratnik, čija je ruka izgubljena u bitci, prodan u ropstvo. Odustajući od podaništva, šokira gospodara velike kuće. Cablea, koji je napisao pionirske eseje na Trgu Kongo zastoljećačasopis, prikazuje Bras-Coupéa, kraljevsku osobu koja je postala izvanredan, kao silu koja opsjeda veliku kuću, donoseći propast kao da je narušen moralni poredak u grčkoj tragediji.

“Plantaža je postala invalidski kamp. Riječi voudoua našle su ispunjenje na svim stranama. Plug se nije ugasio; krda su lutala kroz polomljene živice od polja do polja i dolazila sa zurećim kostima i skupljenim stranama; bjesomučna gomila korova i trnja hrvali su se i gušili jedni druge u borbi za stajaći prostor - krpača, pametna trava, kihala trava, kukolja, željezna trava - sve dok goruće nebo ivaljeta nije zaustavilo njihov rast i okrunilo njihove neošišane vrhove s ranljivim i prljavim cvjetovima.”

U Cableovom romanu, Bras-Coupé ne pada u krvavu izdaju, već kao ekstatičan plesač, odjeven kao Indijanac na Trgu Kongo kada ga španjolske vlasti uhapse. Uši su mu odrezane jer je udario svog vlasnika. Dok on umire, svećenik ga pita zna li kamo ide. 'U Afriku', odgovara on - ponavljajući uvjerenje mnogih porobljenih ljudi da će ih smrt odvesti kući. Kada je građanski rat završio, crnačka gomila je slavila na Trgu Kongo - konačno oslobođena.

Početkom 1900-ih, kada je Sidney Bechet bio dječak, mjesto se zvalo trg Beauregard, preimenovan u generala Konfederacije s oslikanim stupovima koji su ograničavali zelenu površinu. Pokretni prstenovi otvorili su se u tok uličnih plesača, drugu liniju spontanih koreografija nakon puhačkih orkestara. Crni glazbenici promijenili su repertoar tradicije koračnica s spiritualima za napjeve i ritmove ljuljanja kako bi olabavili kralježnicu vojnih koračnica; ples iza pogreba postao je spektakl slobode na gradskim ulicama,rituali žalostipoliciju je bilo teško spriječiti.

Reklama prisjeća se Sidney Bechet

Kao mitski buntovnici, St. Maló i Bras-Coupé pronašli su avatar koji potječe od Sidneya Becheta, velikog jazz klarinetista i sopran saksofonista. Bechet je kao dječak upijao priče o Trgu Kongo od svog oca Omara. Njihov dom u Sedmom odjelu nalazio se na pješačkoj udaljenosti od Trga Kongo. Tijek sjećanja izlio je ranih 1950-ih kada je Bechet, proslavljeni iseljenik u Parizu, počeo diktirati svoje memoare magnetofonu. Pjesnik John Ciardi, prevoditeljBožanstvena komedijadok je bio na odmoru s Harvarda, bio je opčinjen Bechetovim jazz setovima i sklopio prijateljstvo s glazbenikom. Ciardi je uredio transkript reminiscencija kao pripovijest neponovljivim Bechetovim glasom. Bechet je umro 1959., Francuzi su ga počastili državnim sprovodom. Njegovi memoari,Postupajte nježno,objavljeno je godinu dana kasnije; najzanimljivije poglavlje zove se 'Omar' - priča o njegovom djedu.

“Moj djed je bio rob. Ali on je bio čovjek koji je mogao sve. Znao je pjevati; plesao je, bio je vođa... Nedjelje kad bi se robovi sastajali – to je bio njihov slobodan dan za otkucavanje ritmova na bubnjevima na Trgu – zvali su to Trg Konga – i svi bi bili okupljeni tamo oko njega.”

“Praveći vlastite bubnjeve, Omar je lutao zaljevom, loveći i pecajući.” Bechet ulazi u djedov um: „I kad se probudio i sjetio se gdje je - to pjevanje, to sjećanje, pomiješalo se u neku vrstu melodije koja je u sebi imala plač. Dio njega koji je bio pleme i bubnjevi - taj dio je krenuo dalje i postao duhovni... A onda bi čuo bubnjeve s trga. Najprije jedan bubanj, pa drugi koji odgovara. Zatim puno bubnjeva. Onda glas, jedan glas. A onda refren, puno glasova koji se spajaju i dolaze jedan u drugi.”

Omar upoznaje porobljenu ženu s plantaže preko močvare. Među njima kruži ljubav. Njezin bijeli vlasnik postaje ljubomoran i okuplja muškarce, optužujući Omara da mu je silovao kćer. Rulja ga ide tražiti u močvari; gospodareva žena spoznaje istinu, muževljevu požudu za robinjom. Poput St. Malóa, Omar postaje progonjeni; kradom se vraća na plantažu da vidi svoju voljenu. Leže zajedno, onda se on povlači u kolibu prijatelja u močvari, cijena mu na glavu. Poput Bras-Coupéa, Omar je izdan: prijatelj ga ubija.

Bechet: „I mogli ste čuti tugu koju su pjevali svi robovi, pokušavajući reći mom djedu da im pripremi mjesto, pokušavajući mu dati nešto od njihove vjere u slučaju da mu zatreba. Opet su pjevali, skandirali, tukli se rukama, udarali o zemlju, nalazili način da puste mog djeda.”

Reklama “Kad god sam mogao skupiti sredstva, unajmio sam ekipu, dao donaciju ožalošćenoj obitelji i snimio sprovod.”

Tretirajte ga nježnobio je dobro prihvaćen zbog svoje melodične proze od strane vrhunskog jazz umjetnika. Neki su kritičari pitali koliko je to činjenično. Istražujući biografiju iz 1987.Sidney Bechet: Čarobnjak jazza,John Chilton je saznao da Bechet dolazi iz dugog niza slobodnih obojenih Kreola. Njegov otac, Omar, bio je postolar koji je sa suprugom odgojio sedmero djece. Jedan brat je postao zubar. Napustivši osnovnu školu koji se udubio u klarinet, Bechet je u svom sumraku izmislio porobljenog djeda za kratku priču snažne izgovorene proze. Omar utjelovljuje Trg Kongo. 'Bilo jenjegovbubanj,njegovglas,njegovples.' Sumnjivo je da je Bechet čitao Cableov roman. Vjerojatniji izvor legende bio je njegov otac Omar, kojeg on usputno spominje da dijeli priče. Bechetova pripovijest nosi povijest koju je poznavao u svojoj srži.

Omar je prepričavan Bras-Coupé, kestenjasti buntovnik čiju je sliku u slavnom maskirajućem indijskom odijelu snimio Veliki poglavica Demond Melancon iz Mladih lovaca Seminola. Melancon je pročitao Cableov roman na poticaj fotografa Christophera Porchéa Westa. “Znao sam da se moram suočiti s tim tko je Bras-Coupé i što je radio”, kaže Melancon, 43, samostalni umjetnik, u svom studiju Ninth Ward.

“Petnaest godina sam vukao beton, a onda sam tri godine bio kuhar jastoga. Dobio bih otkaz na Mardi Grasu jer sam napravio svoje odijelo” za dan parade.

“Istraživanje me vratilo na spoznaju da je Bras-Coupé bio prvi crni majstor, herojska figura u našem susjedstvu. To što su ga ubili, iznijeli njegovo tijelo u javnost, dali su nam do znanja da je heroj dana. Na Trgu Kongo bio je odjeven kao Indijanac. To je veza između Bras-Coupéa i Black maskera u cijelom Treméu sve do Ninth Warda i natrag Uptowna. Bras-Coupé mi je prvi masker. Kada maskiramo, to je u pobuni protiv nepravdi koje se i danas događaju u svijetu.”

Ponovno stvaranje reklame na trgu Kongo

Tijekom mnogo godina čitanja, intervjua i pisanja kao novinar i povjesničar jazza, sanjao sam o snimanju Congo Squarea, dajući prošlosti vizualni život. U projektu usmene povijesti kasnih 90-ih snimao sam jazz pogrebe i intervjue s glazbenicima. Izbori za pogreb rijetko su bili izvještavani u tisku. Svaki od njih sam vidio kao performans priču o životu, susjedstvu, dramu sjećanja koja se proteže iz dugog niza rituala. Kako su počeli jazz sprovodi? Čitajući Cablea, Becheta, Sterling Stuckeyja, Gwendolyn Midlo Halla i briljantnu interpretaciju afričkih obreda maskiranja Roberta Farrisa Thompsona, znanstvenika umjetnosti, htio sampokazatiplesno sjećanje na štovanje predaka kao rasadnik tradicije - pogrebne procesije kao parade slobode s drugom linijom uličnih plesača.

Zaklada Ford podržala je moj projekt usmene povijesti s Hogan Jazz Archive Sveučilišta Tulane, pružajući bazu snimaka. Godine 1999. poslao sam Fordu prijedlog proračuna proizvodnje s 10-minutnom prikolicom i tretmanom koji uključuje sekvencu Congo Square. 'Rekonstrukcije imaju loš miris u PBS-u', rekao je službenik za dodjelu grantova odbijajući to. U roku od nekoliko godina PBS je zauzeo ekspanzivniji pogled na dokumentarne filmove. Kako su HBO, Netflix i platforme za streaming otvarale veće mogućnosti za dokumentarne filmove, redatelji poput Alexa Gibneyja postavili su nove granice pripovijedanja filmskim tehnikama sličnim igranim filmovima ili kreativnom dokumentarističkom djelu u književnosti.

Godine 2002. bio sam uvučen u izvještavanje o krizi u Katoličkoj crkvi, što je dovelo do dvije knjige i Dokumentarni film iz 2008 . Svaki put kad sam se vraćao iz Rima, u roku od nekoliko dana sjedio sam na bdijenju za glazbenika ili nositelja kulture, ubrzo nakon rijeke drugog broda s kišobranima koji su klackali na ulici. Ovdje je bila blizina Bogu, tuga-za radost ljudi koji slave oslobođenje duše, afrički doseg duha koji se rijetko gdje drugdje može vidjeti. Kad god sam mogao skupiti sredstva, unajmio sam ekipu, dao donaciju ožalošćenoj obitelji i snimio sprovod. Urednik Tim Watson i ja osjetili smo da će to jednog dana, uz sreću, biti scene u filmu.

Imali smo protagonista u dr. Michaelu Whiteu, džentlmenskom jazz skladatelju i profesoru na sveučilištu Xavier čiji je klarinet pjevao jadikovke u afričkom stilu na pogrebima, udovica koja jecala.

Ali svijet se srušio 2005. kada su se savezne nasipe slomile i epska poplava uragana Katrina ispunila je Michaelov dom s osam stopa vode; njegove tisuće knjiga, snimaka i skladbi bile su kao kaša pod nogama dok smo Philip Braun i ja snimali njegov bolni povratak. Nekoliko tjedana kasnije moja kći, Simonette Berry, 21, pridružila mi se u vraćanju Michaelovih afričkih rezbarija za skladištenje kod mene, koje je bilo suho. Gradu su bile potrebne godine da se oporavi; tako i vlasnici kuća poput Whitea u razorenom gradu.

Oglas

Konačno smo se ponovno okupili na dokumentarcu 2016. godine, prikupljajući sredstva od bespovratnih sredstava i donacija. Čvrsta baza filmskih profesionalaca vratila se u New Orleans. Simonette je izgradila karijeru scenske umjetnice, kipara i dizajnera. Angažirao sam je kao koproducenticu za upravljanje terenskim snimanjem i planiranje za Congo Square. namjeravao sam objaviti Grad milijunskih snova ,povijest New Orleansa s pogrebima kao tematskom niti. Moje se narativno tražilo proširilo zahvaljujući autoru Freddiju Williamsu EvansuKongo trg: afrički korijeni u New Orleansu(2011.). Crni učenjak, Freddi je usporedio fotografije afričkih instrumenata s crtežima očevidaca arhitekta Benjamina Latrobea iz 1819. bubnjeva, gudača i izvođača Congo Squarea. U svojim su knjigama Freddi Evans i Ned Sublette povezivali Latrobeove slike i zapažanja uDojmovi uvažavajući New Orleansspecifičnim tradicijama iz Konga.

Kampanja na Kickstarteru za ljeto 2018. donijela je 20.000 dolara što nam je pomoglo da počnemo planirati za Congo Square. Znajući da će za snimanje rekonstrukcije biti potrebno mnogo više od toga, mučio sam se kad je Bernard F. Pettingill Jr., prijatelj iz jezuitske srednje škole koji je pratio moj rad, nazvao sa svog imanja na Floridi. Zvijezda nogometaša u ono doba, Biff Pettingill imao je genijalnu razmetljivost i fokus laserske zrake koji nikad nisam cijenio jer je njegov put vodio do doktorata. na London School of Economics. Kad smo obnovili prijateljstvo godinama kasnije, on je bio forenzički ekonomist u West Palm Beachu, stručnjak za sporove s visokim ulozima. “Vidio sam trailer na Kickstarteru”, rekao je. 'Što vam je potrebno da završite film?'

Računajući rani proračun Forda, potrošili smo gotovo 300.000 dolara na intervjue i snimanje pogreba. Mnogi dokumentarni filmovi prikupljaju proračun kombinacijom bespovratnih sredstava, prikupljanja sredstava i ulaganja. Harris Done, snimatelj iz Los Angelesa koji je snimio moj vatikanski film, bio je direktor fotografije na ovom, radeći daleko manje od svoje uobičajene stope, kao što mnogi filmski profesionalci rade za dokumentarne filmove kao i za 'strastvene projekte'. Brzo izračunavanje troškova do kraja. Progutao sam, zatvorio oči i izdahnuo zdrav šesteroznamenkasti iznos. Biff je rekao: “Oh, ja to mogu. Što je s postocima?” Ubrzo smo se dogovorili o profitnim bodovima nakon otplate njegovog udjela.

Afrikanci se vraćaju

Uz Evansa kao savjetnika, Simonette je radila na storyboardu, dizajnirajući kostime i dekoraciju za set. Latrobe je bio jedini poznati očevidac koji je nacrtao ono što je vidio. Crteži E.W. Kemblea koji su ilustrirali Cableove eseje iz 1886.stoljećaMagazin je dao drugi skup slika za planiranje – ponovno zamišljene slike izvučene iz Cableovih dobro istraženih opisa desetljećima nakon završetka plesova. Rekreirali smo vidike prošlosti s mnogo više istraživanja nego što je to imao Cable.

Simonette je odabrala Alison Parker za kostimografkinju. Potopljena u poznavanje povijesnih i povijesnih stilova djela, Alison je također radila za produkciju sličnu našoj, zakazanu nekoliko mjeseci kasnije, rekonstrukciju pobune robova iz 1811. na plantažama uzvodno umjetnika Dreada Scotta [prikazano u novom filmu C.J. Hunt-Darcy McKinnonNeutralno tlona PBS-u.] Alison je posebno pazila na odjeću koju su robovi nosilitignoniili pokrivala za glavu da se stapaju s ljudskim ritmovima.

Oglas

Koreografija je bila ključni posao, orkestriranje plesova afričkih naroda, na temelju istraživanja i slika. Obratili smo se Monique Moss, crnačkoj znanstvenici na Sveučilištu Tulane koja se fokusirala na kulturu dijaspore. Monique je istraživala Karibe. Također je otišla u Republiku Kongo s Titosom Sompom, poznatim udaraljkašom i plesačem iz Brazzavillea koji je vodio kongoanske plesne trupe u Parizu i američkim gradovima. U vrijeme produkcije, Titos Sompa je imao sjedište u Detroitu. Radio je s Chicom Freemanom, Sun Raom, Ronom Carterom, Pharoahom Sandersom i legijama jazzmena. Moniquein drugi vodič u Kongu bio je Titosov mlađi brat Jean-Claude Biza Sompa, glavni bubnjar i plesač koji predaje kongoanski ples na Sveučilištu Michigan.

'Papa Titos je objasnio da je živi svijet isprepleten anđelima, ili precima', kaže Moss. “To me uvjerilo da koristim umjetničku dozvolu u oblikovanju kongoanskih plesnih obrazaca. Povijesne ilustracije dale su nam predodžbu o formacijama. Zamolio sam Biza Sompa da koreografira specifične fraze pokreta povezane sa značenjembambula,dopuštajući svakom plesaču da improvizira svoje solo u ringu koji je formirala veća grupa.”

Moss je imao duge veze s umjetnicima iz New Orleansa prožetim zapadnoafričkim plesom. Luther Gray i plesačica Jamila Muhammad osnovali su Bamboulu 2000., izvodeći ritam bambule na javnim festivalima, 'pokazujući povijesni korijen drugog ritma ritma koje sviraju limene glazbe', kaže Moss. Nekoliko desetaka glazbenika i plesača uspjevalo je na radionicama s likovima poput pokojnog Babatundea Olatunjiija, glavnog bubnjara Yorube poznatog po klasičnom albumuBubnjevi strasti.

New Orleans je također postao dom Seguenonu Koneu, multiinstrumentalistu iz Obale Bjelokosti koji je nastupao i podučavao bjelokostinske, senegamijske i druge plesne tradicije. Seguenon, koji je snimao na balafonu s dr. Michaelom WhiteomAvanture u glazbi New Orleansa, 1. dio(Basin Street Records), pomogao je u angažiranju lokalnih plesača za snimanje.

U listopadu 2018. Titos i Jean-Claude Biza Sompa doletjeli su iz Detroita u New Orleans kako bi zajedno predvodili afrički orkestar. Još jedan kongoanski bubnjar u Michiganu, zajedno s četiri udaraljkaša iz Bjelokosti iz Bjelokosti sa sjedištem u Marylandu i New Yorku, pridružio se Lutheru Grayu i Billu Summersu iz New Orleansa, zaokružujući bend.

Grozni promet ulice Rampart učinio je pravi trg Kongo neprikladnim za snimanje. Trebala nam je velika zelena površina. Simonette ga je pronašla u ruralnom Belle Chasseu, gradu u župi Plaquemines južno od Donjeg devetog odjela. Ogromno travnato područje poduprt visokim drvećem ležalo je uz nasip nasuprot malog vladinog kompleksa. Župni predsjednik Amos Cormier prihvatio je Simonettein zahtjev i odobrio trodnevni filmski raspored za skromnu naknadu. Župni službenici su bili nepogrešivo od pomoći.

Reklama „Sjećamo se onoga što su naši preci učinili i zahvaljujemo vam za sjeme zasađeno na Trgu Kongo.“— Otac Jerome LeDoux.

Dok se otprilike 120 ljudi okupilo na ovom prekrasnom zemljištu – uključujući snimatelje, inženjere zvuka, pomoćnike redatelja, kostimografe, statisti, osoblje prve pomoći i ugostitelje – gledao sam kako scena oživljava, svjesna kao bijeli čovjek koliko sam sretan u tome što imam toliko crnih prijatelja i kolega. Platili smo sve kako smo mogli, bez pritužbi. Ipak, Crnci koji glume porobljene Afrikance doživljavaju intenzitet koji bijelci ne mogu zamisliti. Želio sam da im ovaj rad bude što je moguće više validan.

Otac Jerome LeDoux, popularni bivši župnik župe sv. Augustina u Treméu, pristao je obaviti zaziv. Godinama je LeDoux prkosio crkvenom zakonu izvodeći pogrebe žrtava rata s drogom čije obitelji nisu bile katoličke. “Kako bih se inače mogao suočiti s Isusom?” rekao mi je jednom. Tri mjeseca nakon ovog događaja preminuo će u 88. godini nakon operacije srca.

Uz dron koji je kružio iznad, glumci su pognuli glave. Zahvaljujući Gospodinu za “ljepotu zemlje”, LeDoux je rekao: “Sjećamo se onoga što su naši preci učinili i zahvaljujemo vam za sjeme zasađeno na Trgu Kongo. Molimo vas za blagoslov jer to činimo u spomen na njihove pretke.”

Frustracija od dva desetljeća na stajanjima i počecima u potrazi za snom da snimim ovaj komad prošlosti istopila se za mene dok je kamera ulazila, pokraj lica mladog Indijca, pokraj crnaca koji trguju ribom i povrćem, idući čvrsto na plesačici Jarrell Hamilton, gipka žena, vijori dugačku haljinu rukama, otkrivajući svoja bedra dok je kružila oko zapovjedne figure Seguenona Konea, bez košulje, koja je svirala žičani instrument, naboj jačanja erotske napetosti između njih: zakoračio je prema nju, vrtjela se oko sebe, utjelovljena poezija, ismijavanje, stremljenje u fintama, životna snaga koja nadilazi puko preživljavanje. Uskoro su drugi instrumenti podigli udarnu grmljavinu; više plesača ispunilo je prostor, plešući u prstenovima vremena dok sam gledao, bez daha i zahvalan.

Oglas

DokumentaracGrad milijunskih snovaimao svoje prva projekcija na Filmskom festivalu u Sarasoti 2021. Film ima sljedeću projekciju na Rhode Island International Film Festivalu od 9. do 15. kolovoza. Za ažuriranja pogledajte www.CityofaMillionDreams.com