Mračne tajne Central Parka

Blog


Mračne tajne Central Parka

Privukao me naslovNew York Times: “ŽIVIO MJESEC U ŠPILJI — Policija pronalazi petnaestogodišnjeg bjegunca koji se skriva u Central Parku.” Priča je dalje opisala nestanak stanovnice istočne 71. ulice 1. srpnja, mahnitu mjesečnu potragu njenih roditelja za njihovim djetetom i policijskih detektiva koji su konačno locirali tinejdžera u parku – živa i zdrava, zavaljena na stijeni duboko u njoj. špilja s pogledom na jezero, gdje je živjela četiri tjedna otkako je napustila dom. Priča je objavljena prije više od stoljeća, 31. srpnja 1897., ali sam je pronašao na internetu kada sam počeo istraživati ​​postavke za novi roman.

30 godina radio sam kao tužitelj u uredu okružnog tužitelja New Yorka, zadužen za pionirsku jedinicu za posebne žrtve u zemlji. Odbjegli tinejdžeri i mladi beskućnici oduvijek su bili tužan dio tog posla, koliko god ta populacija bila ranjiva na sve vrste zlostavljanja i tragične završetke za razliku od priče o djetetu u špilji. Sada pišem kriminalističke romane s tužiteljem za seksualne zločine s Manhattana kao protagonistom (od kojih je najnoviji, Anđeo smrti ,izlazi ovaj tjedan). U svakoj priči koristio sam znamenitu lokaciju New Yorka kao pozadinu, gotovo lik u romanu, istražujući mračnu povijest poznatog mjesta u potpuno modernoj priči o neizvjesnosti.


Priča o djevojci u špilji ono je što me privuklo ideji da veličanstveni Central Park, koji se često naziva srcem ovog grada, bude središnji dio mog novog zločinačkog parada. Površina od 843 hektara (veća od kneževine Monako) koja je nekada bila opisana kao močvarna 'pustoš' postala je prvi veliki javni park koji su osmislili (od strane Olmsteda i Vauxa) u Americi, s izgradnjom koja je započela 1857. Sada dolazi više od 40 milijuna posjetitelja svake godine, a ova jedinstvena oaza uistinu je velika njujorška zavodnica. Tu su biciklisti, trkači, bebe u kolicima, šetači pasa, promatrači ptica, bladeri, klizači i turisti iz svih zemalja svijeta koji dolaze kako bi uživali u pogledu i vitalnosti parka. Ali kao tužitelj, bio sam dobro svjestan da to ima i mračnu stranu.

Sedamdesetih godina, kada sam tamo trčao prije odlaska na posao, propadanje parka i njegovo zanemarivanje od strane grada učinili su ga opasnom zonom nakon mraka. Progonio sam brojne slučajeve koji su uključivali mlade žene koje su tamo silovane - neke na južnom kraju, druge na svadbenoj stazi oko rezervoara ili na igralištima za bejzbol na sjeveru. Godine 1986. sudio sam u slučaju ubojstva mladića po imenu Robert Chambers, koji je golim rukama ubio živahnu 18-godišnju njegovu prijateljicu po imenu Jennifer Levin. Spremala se otići na prvu godinu fakulteta, ali umjesto toga on je ostavio njezino tijelo na travnjaku iza Metropolitan Museum of Art. Godine 1995. istraživao sam smrt 44-godišnje Brazilke, Marije Alves, koju je nasmrt pretukao ubojica koji nikada nije bio uhvaćen i ostavljen licem prema dolje u potoku koji teče ispod Huddlestone Archa u Ravine.

Prije nego što sam prošetao mjestom ubojstva Alvesa s detektivima za ubojstva - uvjeren da dobro poznajem park - nikad nisam bio u Ravine. Nisam znao da je dizajniran tako da nalikuje šumskoj zračnoj luci, tako da bi Njujorčani pomislili da su prevezeni negdje kao što je Adirondacks. Nisam vidio tri slapa koja su prolazila kroz njega kako bi stvorili jezero u blizini mjesta gdje je pronađeno Alvesovo slomljeno tijelo. I nisam imao pojma da je cijela topografija Central Parka, za koju sam mislio da je prirodna, u potpunosti nastala od strane čovjeka, sve do špilja u Rambleu, gdje se bjegunac tinejdžer skrivao mjesec dana.

Nikada nisam imao tako fascinantno vrijeme istražujući knjigu kao sAnđeo smrti— naziv se odnosi na kultni kip anđela Bethesde, prvu skulpturu koju je za park naručila žena. Veličanstvena obnova koja je započela 1998. kao javno-privatno partnerstvo između grada i Central Park Conservancy učinila je zadovoljstvom hodati manje poznatim područjima, od kojih su neka imala tako zlokobne asocijacije za mene sve dok ih nisam ponovno pogledao na dnevnom svjetlu, okom romanopisca.


Nisam imao pojma da su gotovo svaku stopu parka stvorili pejzažisti, sve do broja i vrsta drveća, osim ledenjačkih nestalnih — gromada nataloženih na zemljištu prije tisućama godina. Lutao sam Rambleom, jednim od najspektakularnijih mjesta u ovom gradu, sve dok nisam pronašao stražnji ulaz u špilju koja je pružala utočište za bjegunca iz 1897., kao i cijelu obitelj tijekom depresije. Pronašao sam slavinu s izvorom koja je nekoć dovodila vodu u tajanstveno selo Seneca - afroameričku zajednicu kuća, crkava i groblja koju je grad uzeo i sravnio sa zemljom za izgradnju parka. Naučio sam da je nemoguće izgubiti se u zabačenim dijelovima parka jer svaki stup svjetiljke ima oznake koje opisuju lokaciju, istočnu ili zapadnu i ekvivalentne numeriranoj gradskoj ulici. I zapravo sam sjedio na klupi u Ravine, slušao kaskadu vode nad slapovima, promatrao kornjače koje su sunčale na drevnim stijenama.

Svi su ti elementi djelovali na svoj način na moju fikciju. Tu je djevojka beskućnica koja je namamljena u špilju, vrijedna relikvija iz jedne od crkava u selu Seneca, trag koji vodi istražitelje do slavnih apartmana Dakota - prve veličanstvene zgrade koja se uzdizala nad zapadnom stranom Parka 1880-ih. Priča otkriva svoju mračnu stranu, kao što to obično radi tužitelj koji je postao pisac kriminalističkih romana, ali je i ljubavna pjesma spektakularnoj ljepoti i uzbudljivoj povijesti velikog srca New Yorka, Central Parka.