Federalci su zaplijenili bogatstvo od #Resistance ikona optuženih za poticanje online 'Ponzi shema'

Nas-Vijesti


Federalci su zaplijenili bogatstvo od #Resistance ikona optuženih za poticanje online 'Ponzi shema'

Krajem 2016. savezni agenti pojavili su se u Fort Myersu na Floridi, domovima braće Briana i Edwarda Krassensteina, zaplijenili računala i financijske zapise, i izvlačeći se “najmanje 20 do 30 snopova stvari.”

U to vrijeme, priča je bila samo zapažen trag na propisu o kriminalu u lokalnim medijima. Ali u dvije godine nakon toga, Krassensteinovi su postali više od para lokalnih poduzetnika. Oni su sada istaknuti članovi online anti-Trumpovog 'otpora'.


Prema federalcima, braća su također, donedavno, vodila web stranice koje su podržavale lažne online financijske prijevare. Službenici za provođenje zakona prošle su godine od braće zaplijenili gotovo pola milijuna dolara, novac za koji tužitelji kažu da je izveden putem žičane prijevare. Krassensteinovi, koji nisu optuženi ni za kakve zločine, tvrde da nisu učinili ništa loše ili protuzakonito.

Braća su i dalje iznimno popularna u kutovima anti-Trumpove ljevice, nakon što su svoju žestoku, često urotničku opoziciju predsjedniku pretočili u slavu na društvenim mrežama, s više od milijun sljedbenika između njih. Oni također vode samostalne novinske web stranice Independent Reporter i Hill Reporter gdje je, poput Twittera, njihova marka #Resistance - etiketa koju izbjegavaju, ali koja se prikladno uklapa u njihove česte pozive na opoziv i sudski progon predsjednika - potaknula Trumpove kritičare.

Ali to je također izazvalo ispitivanje i kritiku progresivnih aktivista koji vide Krassensteinove kao oportuniste koji odvlače pažnju od produktivnije poruke. Dok su drugi bili optuženik Korištenja anti-Trumpovog 'otpora' za nabijanje vlastitih džepova, Krassensteinovi imaju dokumentiranu povijest umiješanosti u sumnjive internetske sheme za brzo bogaćenje - povijest za koju je jedan savezni financijski istražitelj imao razloga vjerovati da predstavlja zločinačku zavjeru.

'Može se zaraditi puno novca', kaže Nomiki Konst, progresivna aktivistica i novinarka, u stvaranju vrste online pratitelja u kojima uživaju braća Krassenstein. Konst, bivši surogat za predsjedničku kampanju Bernieja Sandersa 2016. i istraživački novinar zaMladoturci, rekao je za Daily Beast da je 'mnogo ljudi shvatilo da mogu dobiti puno vremena u programu razgovarajući o opozivu Trumpa, a ne o rješenjima koja će pomoći svakodnevnim Amerikancima.'


Davno prije nego što su preuzeli plašt #Otpora, Krassensteinovi su počeli prodavati sumnjive savjete o ulaganju - još 2003. - na par internetskih foruma, prodajući oglase online operacijama zarađivanja novca koje su uključivale brojne očigledne prijevare, uključujući neke koje su vodili ljudi kasnije osuđeni po optužbama u rasponu od prijevare do smrtno ubojstvo .

Prema tužiteljima, usluge koje su Krassensteinovi promovirali na svojim web stranicama prevarili su tisuće 'ulagača' u financiranje prijevara tipa Ponzi sheme, a čak su i dovele do preuzimanja virusa koji je ispraznio njihove račune na anonimnoj platformi za online plaćanje koju koriste sami Krassensteinovi, prije nego što je ugašen u sklopu velike federalne istrage o pranju novca.

Slučaj primljen neka nacionalna pokrivenost nakon pretresa kuće Krassensteinovih, ali potpuni opseg postupka protiv njih, kao i detalji njihovih kontroverznih poslovnih pothvata, nisu ranije izvještavani.

Krassensteinovi inzistiraju da su bili žrtve iskušenja. Tvrde da nisu imali saznanja o nezakonitim aktivnostima tvrtki kojima su prodavali oglase i da je njihovo pravo na prodaju takvih oglasa zaštićeno i Prvim amandmanom i saveznim zakonom kojim se uklanja pravna odgovornost s internetskih izdavača. Njihove web-stranice za investicijsko savjetovanje, kažu, nisu se razlikovale od oglasnih platformi koje hostiraju Google i drugi divovi online oglašavanja. Zapravo, inzistiraju da su bili prihvatljiviji za potrošače jer su, kažu, pomogli ljudima da izbjegnu prijevare.


“Mit da smo 'promicali financijske prijevare' lažan je. Nismo ništa 'promovirali'', napisao je Ed Krassenstein u e-poruci. “Naša web stranica bila je puna upozorenja i obavijesti o slanju novca na bilo koju web stranicu koju je netko vidio oglašenu na [njihovim web stranicama]... Čitava svrha... bila je pomoći ljudima da saznaju koje su online poslovne prilike legitimne, a koje nisu. ”

Federalni tužitelji to nisu tako vidjeli. U tužba za oduzimanje imovine podneseno prošlog kolovoza, specijalni agent za domovinsku sigurnost Michael Adams napisao je da su braći platili goleme iznose od internetskih prevaranta koji su se bavili ilegalnim aktivnostima.

'Postoji razuman razlog', prag dokaza za federalne zahtjeve za oduzimanje imovine, 'za vjerovanje da bi Krassensteinovi znali da su ta sredstva kriminalno izvedena', tvrdi Adams. “Također postoji razuman razlog za vjerovanje da su se Brian i Edward Krassenstein urotili da počine žičanu prijevaru.”

Adamsova istraga usredotočila se na dvije stranice u vlasništvu i kojima upravljaju braća: TalkGold.com i MoneyMakerGroup.com. Obje stranice promovirale su sheme zvane visokoprinosni investicijski programi (HYIP), koje Komisija za vrijednosne papire i burze opisuje kao 'neregistrirana ulaganja koja obično vode nelicencirani pojedinci - a često su prijevare.'


HYIP-ovi, napisao je Adams u svojoj žalbi, 'obično se upravljaju kao online Ponzi sheme i po prirodi su lažni.' Oni 'često isplaćuju prividne 'povrate' ili 'dividende' tijekom ranih faza sheme kako bi stvorili izgled legitimnosti”, napisao je. Njegova pritužba identificirala je pet očito lažnih HYIP-ova oglašenih ili promoviranih na web stranicama Krassensteinovih, ali je rekao da je tih pet samo zagrebalo po površini.

No Ed Krassenstein branio je tu praksu u kratkom intervjuu u ponedjeljak. “Sto posto [HYIP-ova] nisu prijevare. Znam za nekoliko legitimnih”, rekao je za Daily Beast. “FBI-jeva definicija nije da su svi oni prijevare. Kaže da su velike količine prijevare, i to je istina.” U svakom slučaju, rekao je, njihovi forumi ne mogu biti odgovorni za bilo kakve prijevarne sheme koje se tamo oglašavaju, budući da, kako je rekao, “sloboda govora štiti oglašivače”.

Na TalkGold i MoneyMakerGroup moderatori su vodili rasprave o raznim HYIP prilikama. Putem plaćenih oglasa i nizova organskih komentara, korisnici bi bili obaviješteni o raznim potencijalnim HYIP 'ulaganjima'. Na kraju bi mnogi HYIP-ovi prestali isplaćivati ​​– kao što to rade sve Ponzijeve sheme – i HYIP teme bi počele skupljati pritužbe kupaca na tisuće. Moderatori bi zatim premjestili te HYIP teme u zaseban odjeljak web-mjesta s oznakom 'zatvoreni programi i upozorenja o prijevari'.

Ed Krassenstein je rekao da su TalkGold i MoneyMakerGroup, daleko od promicanja takvih prijevara, zapravo iskorijenili te da su imali važnu funkciju zastupanja potrošača. Posjetitelji foruma “koristili su ih za istraživanje raznih HYIP-ova”, rekao je, “i uklonili smo sve što je bilo prijevara.”

Adams je u svojoj žalbi napisao da je odjeljak 'upozorenja na prijevaru' sadržavao 13.638 niti u kolovozu 2017., kada je žalba podnesena. No, dodao je da mnoge očite prijevare nikada nisu označene kao takve. “Stoga je vjerojatno da je broj HYIP niti koje sadrže pritužbe na prijevaru znatno veći od 13.638”, napisao je Adams.

Ed Krassenstein je tvrdio da njihove web stranice 'nikada nisu dopuštale oglase bilo čega što je prijevara'. Ali Adams je identificirao uzorke od pet očitih Ponzi shema koje se oglašavaju kao HYIP-ovi na TalkGoldu. Među njima je i jedan, Leopard fond, koji je vodio čovjek koji je 2012. bio osuđeni po pet točaka optužnice za žičanu prijevaru i osuđen na sedam godina zatvora. Drugi, CSMFinance, potaknuo je 'ulagače' da preuzmu vlasnički softver. Prema objavama na TalkGoldu, softver je zapravo bio virus koji je omogućio CSMFinance operaterima da ukradu novac s korisničkih računa na anonimnoj platformi za plaćanje Liberty Reserve.

Brojne Krassensteinove stranice nudile su korisnicima i oglašivačima mogućnost plaćanja pomoću Liberty Reservea. Ali usluga je bila zatvoren 2013 usred federalne istrage o njegovoj ulozi u operaciji pranja novca vrijednoj više milijardi dolara koja obuhvaća 17 zemalja.

Na pitanje jesu li braća osjećala grižnju savjesti, ostavljajući po strani pitanja pravne krivnje, za korisnike TalkGolda koji su očito prevareni, Ed Krassenstein je napisao: “Nema kajanja. Naše su stranice uštedjele tisuće ljudi novac pružajući korisnicima mjesto da upozore druge na prijevare.”

Promocija HYIP-ova od strane Krassensteinovih išla je daleko dalje od dviju web-lokacija koje su bile središnje za tužbu. Prema Adamsovim riječima, oni su također vodili tvrtke koje su nudile poslužiteljski prostor za HYIP operatere za hostiranje njihovih vlastitih web stranica, biltene e-pošte koji promiču različite HYIP mogućnosti i usluge 'nadgledanja' za praćenje HYIP performansi.

Krassensteinovi su često unakrsno promovirali svoja različita svojstva, umanjujući poslovnu pamet i uspješnost ulaganja drugih stranica s kojima su bili uključeni. Praksa je, napisao je Adams, osmišljena kako bi stvorila iluziju mreže neovisnih i uspješnih HYIP savjetnika.

“U stvarnosti”, napisao je, “prividna zajednica HYIP stranica je proizvod usklađenog napora Krassensteinovih, osmišljenih da osiguraju kontinuiranu opskrbu novim žrtvama HYIP prijevare i kontinuirano bogaćenje Briana Krassensteina, Edwarda Krassensteina i njihovih suurotnici.”

Unatoč tom detaljnom izvještaju o nezakonitoj aktivnosti koja je navodno obogatila Krassensteinove, savezna vlada nikada nije optužila nijednog od braće za zločin, umjesto toga odlučila je jednostavno krenuti za nečim što su tužitelji naveli da je njihova nezakonito stečena dobit. Vlada im je na kraju zaplijenila 450.000 dolara.

U objaviti na jednoj od njihovih web stranica Govoreći o mukama, Krassensteinovi su rekli da su im tužitelji isprva rekli da bi mogli biti kazneno odgovorni za ponašanje svojih oglašivača. Zatim su tražili svoju suradnju u nastojanju da sklone kolovođe nekih od većih online prijevara koje su se tijekom godina pojavljivale na forumima. Braća su odbila. rekavši da se boje da će biti ubijeni zbog suradnje s istražiteljima.

'Mi smo zapravo prodavali banner oglase tvrtkama koje su na kraju bile prijevare', priznali su. “Međutim, ono što nismo učinili je svjesno prodavanje banner oglasa tvrtkama koje su bile prijevare.” Ed Krassenstein je od tada nedvojbeno izjavio da braća nisu sudjelovala ni u kakvim “sumnjivim marketinškim planovima”.

Dodatne informacije o njihovom naletu na savezne vlasti ima procijedio u javnosti ovog tjedna, a braća su ponovila svoje opće poricanje bilo kakvog nedjela. 'NIKAD u životu nismo prevarili nijednu dušu', Brian Krassenstein napisao svojim 431.000 sljedbenika na Twitteru u nedjelju. “Ta pomisao nam se gadi.”

Ono što Krassensteinovi nedvojbeno imaju je sposobnost pronalaženja tržišnih niša u internetskom poslovanju i komentarima. Ed Krassenstein, brat s većim brojem pratilaca na Twitteru, izgradio to sljedeće kao račun obožavatelja Justina Biebera, prije nego što ga pretvori u njegovu trenutnu, istoimenu iteraciju. Jedan od braće otišao na web forum početkom 2017. ponuditi plaćanje u bitcoinima za Twitter račune s više od 40.000 pratitelja. Također su kupili stotine web domena i koristili slične forume da ih preokrenu.

Braća tvrde da je njihovo političko zagovaranje istinsko, a ne samo njihov najnoviji pokušaj da iskoriste moćni internetski trend. Ali oni i dalje govore isto o svojim pohodima na HYIP-ove, marketinške programe na više razina i slične financijske prakse sklone prijevarama.

Adams, istražitelj DHS-a, vidio je potencijalno nezakonite financijske aktivnosti, ali braća nikada nisu optužena, a kamoli osuđena, što znači da nitko nije dokazao da je bilo što što su radili bilo kriminalno. Ali ta korist sumnje nije ljubaznost koju su Krassensteini iskazali svojim političkim protivnicima.

'LOMANJE', Ed Krassenstein tvitao prošli mjesec . “Odvjetnik predsjednika Trumpa Michael Cohen upravo se pozvao na svoje pravo na Peti amandman, u osnovi priznajući da je zločinac.”

— Uz izvješćivanje Gideona Resnicka