Strašne priče iza škole koje su raspršile novinara projekta '1619

Nas-Vijesti


Strašne priče iza škole koje su raspršile novinara projekta '1619

Lynneah Cardine je stigla Middlesex škola 2016. nervozni i očekujući kulturni šok. Pohađala je javnu čarter školu u južnom Chicagu prije nego što je sletjela do prestižne akademije boardinga 40 minuta sjeverozapadno od Bostona. “Možda ću prijeći od viđanja s gomilom ljudi koji izgledaju kao ja do para”, prisjetila se razmišljanja Cardine, koja je crna.

Stvari su išle još gore nego što se očekivalo. Njezinog prvog dana na kampusu, rekla je, grupa studenata u prolazu ismijavala je neke od novopridošlih. “U osnovi su nam rekli da smo N-riječi i da smo tu samo zbog različitosti”, rekla je Cardine, koja je primijetila da su komentari izravnije usmjereni na neke od njezinih vršnjaka u blizini. “To što su me zvali N-riječom s tvrdim 'R' bilo je jedno od prvih sjećanja na moje vrijeme u Middlesexu.”


Nije bilo naznaka da su djevojke koje su povrijedile ozbiljno kažnjene, prema Cardine i još jednom studentu koji je u to vrijeme bio upisan - iako se drugi student nije mogao sjetiti je li vrijeđanje korišteno.

Umjesto toga, bivši ravnatelj škole održao je sastanak i upozorio da se nepoštovanje neće tolerirati. Zabranila je svim studentima, uključujući i one koji su crnci, da koriste riječ N, rekla su dvojica bivših studenata.

Za Cardine, dekret je bio nepravedan pokušaj da se crnim studentima regulira korištenje 'svoje kulture u privatnom okruženju'. To je također bio dvostruki standard: 'U redu je kada bijeli studenti puštaju glazbu s N-riječju ili ih čujete kako je pjevaju u svlačionici, a nitko ih ne proziva.'

Cardineino iskustvo u Middlesexu vratilo joj se na pamet prošlog tjedna, jer se škola našla u vijestima zbog kontroverze koju je sama izazvala.New York Timesspisateljica Nikole Hannah-Jones bio pozvan govoriti u kampusu tijekom Mjeseca crnačke povijesti o Projektu iz 1619., svom radu nagrađenom Pulitzerovom nagradom naslijeđe ropstva u Americi. Tada joj je ravnatelj škole blokirao pohađanje, navodno utvrdivši da će to stvoriti previše 'buke'.


Samo nekoliko dana ranije, na otvorenom pismo , Middlesex je javno reklamirao svoju predanost “otvorenoj razmjeni stajališta”, posebice o pitanjima raznolikosti i uključenosti. U pismu se navodi da “rasprava i neslaganje s poštovanjem nisu samo zdravi, već i sama osnova na kojoj napreduje zajednica učenja”.

Od zabrane Hannah-Jones, bijesni studenti organizirali su odlazak, dok je gotovo 100 članova fakulteta navodno napisao i izjavu o prigovoru.

Nekim bivšim studentima u boji, uključujući Cardine, bljesak nije bio iznenađenje.

Alexandra Jones, crna studentica koja je diplomirala 2019., smatrala je da je uprava omogućila rasističko ponašanje. 'Postoji kultura potiskivanja, a postoji i prava kultura omogućavanja ponašanja bijelaca', rekla je.


Još jedan bivši student, koji je diplomirao u prošlom desetljeću, ponovio je taj osjećaj. “Iskreno, Middlesex je bio jedno od najtežih iskustava u mom životu. Bilo je to samo stalno bojno polje, posebno za svakoga tko se nije uklapao u oblik bijelog privilegiranog klinca.”

Middlesex nije odgovorio na ponovljene zahtjeve za komentarom ove priče.

Prošlog tjedna, ravnatelj škole David Beare i Stephen Lari, predsjednik upravnog odbora, izdali su zajedničku ispriku za ono što oni su zvali “duboko pogrešna” odluka da se Hannah-Jones dezinfikuje.

Očigledno, te riječi nisu bile dovoljne. U četvrtak je Beare najavio da će uzeti dopust.


Middlesexov kampus prostire se na 350 hektara. Neki bivši studenti kažu da je njegova bukolična fasada skrivala uznemirujuću kulturu.

Daderot/Wikipedia Commons

Ušuškan u šumi Concorda u Massachusettsu, Middlesexov bukolični kampus prostire se na 350 hektara. Škola, osnovana 1901., može se pohvaliti misijom „pronaći obećanje koje je skriveno“ u svakom učeniku. Ali kao i svaka akademija za internat na sjeveroistoku, postoji sekundarni cilj: prebaciti što više studenata u Ivy League.

Krajem 1990-ih, ravnatelj školskog savjetovališta je navodno uhapšen zbog precjenjivanja broja studenata koji su se upisali na elitna sveučilišta; ubrzo je umro samoubojstvom. Danas 10 najpopularnijih odredišta za diplomce Middlesexa uključuju Harvard, Dartmouth, Georgetown i Sveučilište u Chicagu.

Middlesex je, zauzvrat, proizveo neke alumnije velikih imena, od bivšeg guvernera Massachusettsa Billa Welda, do glumca Stevea Carella, do suosnivača Instagrama Kevina Systroma.

I dok je škola manja od mnogih svojih vršnjaka – sa samo 406 učenika danas, uključujući nekoliko desetaka obojenih studenata – njezina sredstva od 240 milijuna dolara mogla bi parirati većini fakulteta. Kao i školarina, koja se kreće blizu 70.000 dolara godišnje za većinu polaznika tog odbora.

U kampusu disciplina još uvijek vodi staru školu. Od učenika se očekuje da svoje vršnjake pozivaju na odgovornost, a kršenja kodeksa časti se javno objavljuju.

'Bilo je to samo vrlo nemilosrdno okruženje, vrlo slično policajcu, policajcu, policajcu', rekao je jedan bivši student.

Još jedan maturant, iz razreda 2014., prisjetio se noći kada su studente izvlačili iz kreveta radi alkotestiranja, zbog sumnje da su maloljetnici pili. Najmanje desetak članova razreda na kraju je bilo zabranjeno hodati na maturi te godine zbog raznih disciplinskih prekršaja, rekla je osoba. (Dva druga studenta su to potvrdila i za The Daily Beast.)

Neki bivši studenti kažu da je manje regulirana kultura koja je mogla biti izolovana, a ponekad i seksistička, homofobična i rasistička.

Dok je škola bila domaćin godišnjeg simpozija o raznolikosti - istog događaja kojem bi Hannah-Jones prisustvovala ove zime - 'bijelci ga definitivno nisu shvaćali ozbiljno', rekao je bijeli maturant iz Middlesexa.

Jedna queer alumnica rekla je da se previše bojala da bi izašla nakon što je svjedočila raširenom maltretiranju koje je natjeralo gay kolegicu iz razreda da se preseli iz kampusa prije otprilike deset godina. Ipak, rekla je, njezini kolege iz razreda posumnjali su da nije heteroseksualna, pa je počelo izrugivanje.

'Ljudi bi vrištali 'lezbijka' i samo me ismijavali', rekla je. “To je [bilo] jednostavno tako nesigurno okruženje.”

Učionica je ponekad bila jednako loša. Dok su brojni bivši studenti izražavali toplinu za svoje učitelje, brojni studenti crnaca rekli su da će njihovi bijeli vršnjaci potaknuti neumjerene rasprave koje su smatrali uvredljivima, uključujući i to je li ropstvo bilo pitanje prava država ili pokretač gospodarskog rasta.

'Čak i na mojim redovnim satovima povijesti mnogi bi učenici pokušali to opravdati kao sredstvo poput: 'Oh, zato je Amerika sada tako sjajna'', rekla je Cardine.

Bivša studentica iz Latinske Amerike rekla je da je tijekom prve godine instruktorica koja je držala lekciju o kolonizaciji u Latinskoj Americi odlučila svakom članu razreda dodijeliti povijesnu ulogu na temelju njihove rase.

Učiteljica je jednog bijelog učenika označila kolonizatorom - i rekla da će latino učenik biti 'autohtona osoba koju će kolonizator silovati', prisjetila se. 'A ja sam samo pomislio: 'Koji kurac?''

Clarence Patton upisao se kao brucoš na Middlesex 1982. godine, kada, kako je rekao, nije bilo crnačkih profesora ili osoblja, i bio je jedan od možda 10 crnih studenata od otprilike 300 ukupno upisanih.

Dok ga je majka ostavila, rekao je, ostavila mu je jasne upute: “Ti si znak, a tvoj posao u sljedeće četiri godine je da budeš najbolji znak koji možeš biti i naučiš kako ti ljudi vode svijet. Uzmi što ti treba, a ostalo ostavi.”

Patton kaže da je ozbiljno shvatio njezine riječi i da je uživao u školi. “Volim Middlesex”, rekao je. “Imam prvenstveno lijepa sjećanja na to.”

Patton osobno nije doživio ozbiljno maltretiranje na temelju svoje rase, slično tvrdnjama koje su iznijeli noviji sudionici. Ali to ga ne čudi.

“Kad nas je malo”, rekao je, misleći na crne studente, “to je nekako slatko i podnošljivo. Ali dođete do određene kritične mase... to će zapravo izvršiti pritisak na zajednicu da se promijeni.”

Nastala napetost naizgled je dosegla točku vrelišta posljednjih godina. Instagram račun , Black at Middlesex, pokrenut je 2020. i od tada je privukao više od 100 anonimnih pritužbi, poziva na akciju i priča.

Jedna crna maturantica, koja je diplomirala u posljednjih nekoliko godina, rekla je za Daily Beast da je pokušala održati govor na kampusu o svom Middlesex iskustvu, održala ga je 'što je moguće grublje, izravnije i iskrenije'. No članovi fakulteta uredili su njezine riječi kako bi izbjegli otuđivanje onih izvan crnačke zajednice.

“Glasovi crnaca u kampusu bili su prilično potisnuti. I svaki put kada smo dobili platformu za govor, morali smo to učiniti ugodnijim za ostatak škole”, rekla je.

Prema brojnim bivšim studentima koji su diplomirali u posljednjih pet godina, hokejaška momčad imala je izrazitu reputaciju rasističkog ponašanja. Neki članovi su navodno koristili N-riječ i upućivali su na crnu Gorilla traku koristeći vređanje.

Dva bivša studenta rekla su da je tim jednom od svojih tjednih treninga dao nadimak 'Majmunski ponedjeljci' kako bi ismijao crnog sportaša u timu. (The Daily Beast nije mogao izravno doći do sportaša.)

Regres se činio ograničenim. 'Hokejaški trener bi u osnovi rekao 'Nemoj to više raditi' i to bi bio na neki način kraj razgovora', rekao je nedavno diplomirani.

Nedostatak podrške fakulteta bio je trend, tvrde studenti. Cardine se prisjetila incidenta kada ju je član osoblja prigovorio da pušta rap glazbu – popularan žanr i među bijelim studentima.

'Ona tada počinje vikati i govoriti mi: 'Mi ne slušamo ovu vrstu glazbe'', rekla je Cardine. U tom procesu, 'nazvala me je svakim drugim imenom crnkinje osim mojim'.

Cardine je rekla da ju je uprava zamolila da se ispriča učiteljici, ali je ona odbila.

Jones, iz razreda 2019., ispričala je sličan događaj u kojem je, kako je rekla, bila dovedena na sastanak s dekanom jer je New Hampshire nazvala 'državom smećem jer je imala zastave Konfederacije', iako 'nikada nije bio dio Konfederacije.”

Ipak, tvrdi Jones, 'bilo je naširoko poznato da je određena studentica koristila rasne vrijeđanje protiv svoje cimerice, a to nije opravdalo sastanak dekana.'

“Mislim da je to zaista bio najgori dio”, dodala je. “Jedna je stvar da pojedinac bude rasist prema vama. Mislim da je druga stvar za instituciju omogućiti taj rasizam i dati mu dovoljnu moć da vas potisne.”

Alexandra Jones rekla je da je postojala 'kultura potiskivanja' kada je bila u Middlesexu.

Uz dopuštenje Alexandre Jones

Cardine kaže da je škola svake godine tražila da je intervjuira ili fotografira za promotivne materijale, kako bi izgledala raznoliko i gostoljubivo.

“To nije pravi prikaz kako ova populacija izgleda. Također pruža lažni osjećaj sigurnosti za obojene ljude. Oni misle da imaju podršku, ali stignu, a nema ništa”, rekla je.

“U ovom trenutku,” rekla je o dosadašnjem radu škole, “to je odbojno i ponavlja se.”

Sada, prema bivšim studentima, Middlesex se suočava s dvostrukom krizom: kratkoročnim debaklom koji je u potpunosti napravio sam, i drugom, dugotrajnom.