Kako su knjige 'Njega i čuvanje' američke djevojke revolucionirale zdravlje za tinejdžere i tinejdžere

Znanost


Kako su knjige 'Njega i čuvanje' američke djevojke revolucionirale zdravlje za tinejdžere i tinejdžere

Margot i Rory su sestrične i najbolje prijateljice koje vole podsjećati ljude da su rođene u razmaku od samo nekoliko mjeseci. Upravo će navršiti 10 godina - što ih čini nervoznima jer znači da je pubertet iza ugla.

Djevojke nisuistozabrinuti, međutim, zahvaljujući knjizi od 104 stranice koju su proždirali prije spavanja.


'To ne čini ništa strašnim', rekla je Margot. 'Čini se da je sve to normalno.'

'Ali to je zato što je to normalno!' rekla je Rory prije nego što su ona i njezina sestrična pali u napad hihota.

Knjiga je Briga i čuvanje vas , koji idući mjesec slavi 20. godišnjicu postojanja. Izdala ga je American Girl—tvrtka koja prodaje lutke srnećih očiju s pričama utopljenim u povijest—razvio je gotovo kultne sljedbenike, prodavši se u 5,1 milijun primjeraka od prvog tiska.

Tu popularnost je lako razumjeti. Vodič je zapanjujuće jednostavan, objašnjava zamršenosti puberteta na jednostavan, umirujući način. Simpatično je, s djevojkama iz crtića koje voze bicikle, isprobavaju grudnjake u sobama za stjecanje i užasnuto ispituju žile. A što je najvažnije, to je otvorena i iskrena, adolescencija koja nikad ne zaslađuje.


Ali to je više od puke pubertetske knjige.Briga i čuvanje vasnedvojbeno označio prekretnicu u tome kako govorimo o ženskom zdravlju. To je omogućilo da se ne srame zbog tjelesnih procesa i potaknulo je kćeri da razgovaraju s majkama o svojim zdravstvenim problemima. Te kćeri, od kojih su neke sada i same majke, odrasle su u žene koje imaju političku moć, pojačavaju se u borbi za reproduktivna prava i preuzimaju vlasništvo nad svojim zdravljem na novi način.

A za mnoge je prvi korak na putu ka osnaživanju žena napravio u spavaćoj sobi iz djetinjstva s knjigom o sisama, prištićima i vagini.

Godine 1998. Valorie Lee Schaefer , trudna s prvom kćeri, liječnik je odredio mirovanje u krevetu. 'Moja je kći pljuskala u meni dok mi je ova [knjiga] pljuskala po glavi!' Schaefer se nasmijao. 'I to je bila prva knjiga koju sam napisao!'

Prethodnih godina, Schaefer se probijala kroz American Girl na 'whistle-stop turneji' po odjelima, uvlačeći prste u razvoj proizvoda i merchandising prije nego što je 1994. napustila tvrtku i postala slobodnjak i konzultant.


Četiri godine kasnije, nazvala ju je njezin stari šef, osnivač American Girl Pleasant Rowland, koji je imao ponudu: Bi li bila zainteresirana za pisanje knjige o pubertetu za djevojčice?

Schaefer je iskoristio priliku.

'Bila sam sedmogodišnjakinja koja nije znala [o pubertetu]', rekla je. 'Bila je to knjiga kakvu bismo željeli kao mlade djevojke.'

Briga i čuvanje vasu početku se činilo neumjesnim u katalogu tvrtke, u kojem su dominirale povijesne igrane serije koje su mlade junakinje postavljale u teške situacije u pozadini velikog američkog događaja, prateći ih dok su rješavale moralne dileme s odlučnošću, domišljatošću i jakim osjećajem ispravnog i pogrešnog.


Praćenje American Girl u školskoj dobi postavilo je teren za širenje u publikacije namijenjene tinejdžerima, počevši od American Girl Magazine. Časopis je bio zdrav, sadržavao je pisma u kojima su se postavljala pitanja o prijateljima, školi, zanatu—i tijelima.

“Dobili smo tisuće pisama o zdravlju”, rekla je za Daily Beast Barbara Stretchberry, izvršna urednica American Girl. “Pregledali smo poštu i vidjeli trend pitanja koje su djevojke postavljale o promjeni tijela: ‘Kako da razgovaram s mamom? Što da radim?''

Ta su pisma nagovještavala očajničku potrebu za izvorom koji bi odgovorio na pitanja poput ovih: Zašto su jednoj djevojci grudi rasle brže od druge? Kako predviđate mjesečnicu? Što čini da bolovi rasta nestanu?

Činilo se da djevojke nisu imale hrabrosti postaviti ta pitanja svojim majkama, ali su ih slale bezličnim zaposlenicima časopisa u Middletonu, Wisconsin.

'To je bio rizik za nas', rekao je Stretchberry. “Ako se vratite i poslušate naše čitateljice, naše djevojke, bilo je tako kristalno jasno koliko im je ova tema bila na umu. Htjeli su informacije i obratili su se American Girl jer su nam vjerovali.”

'Djevojke su bile sramežljive razgovarati sa svojim majkama o tome [pubertetu]', rekao je Schaefer, prisjećajući se fokusnih grupa koje je tvrtka održala. 'To nije bio komentar o majkama, nego komentar o tome kako se osjećaš u toj dobi kada si djevojčica.'

Nije bilo lako stvoriti knjigu o pubertetu za djevojčice 1998. godine. Napori za tjelesnu pozitivnost i inkluziju nisu bili tako snažni kao danas. Izdavači su morali odlučiti koliko će slikovito prikazati i opisati vaginu i menstruaciju.

Početne verzije knjige nisu identificirale klitoris na ilustraciji vagine, što je izazvalo uzbunu. A glumci likova u ranim verzijama knjige bili su gotovo svi bijeli.

Javnost se žalila, a tvrtka je poslušala. U kasnijim verzijama, American Girl prihvatila je raznolikost, što je još uvijek u tijeku.

'Postoji dobar prikaz nacionalnosti i oblika i veličina, ali nema puno prikaza djevojaka s invaliditetom', priznala je Stretchberry.

Schaefer je dodao da mentalno zdravlje zapravo nije obrađeno u originalnoj knjizi. Do toga će doći kada je American Girl odlučila stvoriti nastavak za nešto starije djevojčice.

Cara Natterson se 2000. pridružila klinici kao pedijatrica i odmah je naučila tri stvari koje nije naučila na medicinskom fakultetu: Djeca dobivaju uši. Djeca imaju ružičaste oči. Djevojke su voljele čitatiBriga i čuvanje vas.

Knjiga je tada izašla tek dvije godine, ali Natterson se odmah obratio. 'Još nisam imala djecu, ali sam pročitala i odmah shvatila', rekla je za Daily Beast. 'Počeo sam to preporučivati.'

Na kraju je napustila pedijatriju kako bi se bavila spisateljskom i konzultantskom karijerom, a nekoliko godina kasnije zamoljena je da napiše nastavakBriga i čuvanje vas, jedan za starije tinejdžerice na pragu tinejdžerice. Ideja je bila detaljnije odgovoriti na pitanja o mijenjanju tijela.

'Svaki roditelj bi se vratio i rekao 'Završila je s tom [prvom knjigom u nizu], imaš li sljedeću?', prisjetio se Natterson.

Sljedeći, naslovljenBriga i čuvanje vas 2: Knjiga o tijelu za starije djevojčiceslijedi '50 posto tijela i 50 posto mozga', rekao je Natterson.

'To je puno dublji zaron u emocionalnu dobrobit i društveni rast i razvoj', rekla je, napominjući da pokriva poremećaje prehrane i korištenje interneta mnogo dublje.

Nakon što je napisao nastavak za djevojčice, Natterson je također napisao mušku verziju,Guy Stuff: Body Book za dječake, za što kaže da je njezino najponosnije postignuće.

Ako zvuči čudno da tvrtka pod nazivom American Girl objavi knjigu usmjerenu isključivo na dječake (koja pokriva sve, od čišćenja noktiju do vrsta donjeg rublja), tako je mislio i Nattersonov sin.

'To se nikada neće dogoditi, dječaci neće dobiti nešto od tvrtke za djevojčice', rekao je, prema riječima njegove majke. 'Jedina knjiga koju bih pročitao bila bi nešto što se zove Guy Stuff.'

Natterson je rekao da postoji 80 posto preklapanja sadržaja između knjiga za djevojčice i dječake.Guy Stuffima dio o testosteronu i kako on utječe na promjene u području genitalija, ali također nudi smjernice o nesigurnosti tijela, objašnjava promjene raspoloženja i raspravlja o tehnikama njegovanja.

'Toliko o odrastanju znači biti čovjek, a ne biti dječak ili djevojčica', istaknuo je Natterson.

Suočimo se s tim: razgovori s djecom u predpubertetskoj dobi o njihovom mijenjanju tijela bremenit je roditelje - i izdavače knjiga. Trik je pronaći ravnotežu između informativnosti i straha. Povrh toga, seksualni odgoj je jedan od najpolitičkih razgovora u zemlji, koji sve, od izbora riječi do ilustracija, čini minskim poljem.

Zato je tako izvanredno daBriga i čuvanje vasse gotovo univerzalno smatra korisnim vodičem, bez obzira na politiku, etničku pripadnost ili socioekonomski status. Hvale ga liječnici, hvale sociolozi. Što je još neobičnije, u trenutku u životu kada se djevojke i mame ponekad ne slažu oko svega, kažu obje grupeBriga i čuvanje vasje korisno, promišljeno čitanje.

Debrah Kaiser, mama iz Brooklyna koja radi u izdavanju udžbenika, rekla je da je knjiga bila iskustvo povezivanja za nju i 10-godišnju kćer August, koja ju je čitala bez prestanka.

Sada je August spremna s samopouzdanjem ući u pubertet, rekla je njezina mama. 'Nema toliko pitanja, uglavnom deklaracija i ažuriranja', objasnio je Kaiser. “Dala mi je do znanja da želi početi nositi grudnjak za trening, za koji je mislila da joj nije potreban. Ali razgovarali smo o tome da je to najbolji način da odlučimo je li spremna, ako se zbog toga osjeća ugodnije. Također je počela kriviti pubertet za svaki neraspoložen trenutak, što je bilo nekako urnebesno.”

Knjiga na smiješan način natjera neke djevojke da se vesele pubertetu. Margot (koja je slučajno nećakinja dečka ovog pisca) živi na periferiji Los Angelesa. Kad ju je tamo iz Marylanda posjetila sestrična Rory, noću su to čitali ispod pokrivača, držeći svjetiljku između sebe i šapćući kada da okrenu stranicu.

Nisu ga čitali po redu, preskačući na onaj dio koji ih je zainteresirao.

'Ne želim čitati dio [stidnih] dlačica', rekao je Rory za The Daily Beast. Nije znala objasniti zašto, ali je rekla da se jednom osjećala isto s odjeljkom o mjesečnicama, s čime je sada dobro. Ponekad ona i Margot prijeđu naprijed na odjeljak Body Talk u kojem se nalazi svako poglavlje, a koje je strukturirano kao pisma djevojaka o njihovim brigama.

To bi mogao biti razlog zašto su knjige privlačne širokom rasponu dobi, od sedam do 13 godina. 'Ne morate čitati cijelu knjigu', rekao je Natterson. 'Djevojke mogu stati kad žele stati.'

Djevojke također prenose knjigu. Margot je za knjigu čula od prijateljice, a njezina mama ju je kupila. Kolovoz je svoju dobio kao poklon od prijatelja.

Djevojke koje su razgovarale za The Daily Beast rekle su da je najvrjedniji odjeljak o menstruaciji. Kaiser je rekao da je August zabrinuta zbog mjesečnice i da je imala pogrešne predodžbe o količini krvi koju bi mogla izgubiti. Pomoglo je stvarno objašnjenje knjige.

'Mislim da se osjeća opuštenije', rekao je Kaiser. “Odlučila je zadržati higijenske proizvode sa sobom u školi za slučaj da joj menstruacija počne tijekom školskog dana. Odabrali smo malu torbu preko tijela u koju bi mogla nositi potrepštine i nositi kako nitko ne bi znao razliku kada joj bude trebao u budućnosti. Na kraju ga je prestala nositi. Možda je to bilo poput sigurnosne deke.”

Takve anegdote su razlog zašto Stretchberry vjeruje da je knjiga osnažila djevojke kroz iskren razgovor.

“Kad sam bio u dobi svoje kćeri, imao si mali set za menstruaciju s gigantskom sklopivom stvari o tome kako koristiti tampon, poput ove divovske karte”, prisjetio se Schaefer. “I još uvijek to nisi mogao shvatiti. Nije se čak ni temeljilo na uvjerenju da trebate poznavati i razumjeti svoje tijelo. Učinili su da se osjeća kao raketna znanost.”

'Ne trebate dozvolu i proizvode', dodala je. “Čak i današnje djevojke, kada čitaju ove knjige, dobivaju poruku da su jednostavne i da to mogu i same.”

Čak i 9-godišnjaci znaju da postoji moć u znanju; nepoznato je ono što pubertet čini tako nervoznim.

'Bila sam uplašena jer su moji mama i tata rekli da su imali puno prištića kada su prolazili kroz pubertet', rekla je Rory. “Bio sam pomalo uplašen toga, da će mi se ljudi smijati.”

Margot je dodala: 'Postoji cijeli dio o aknama!'

“Osjećao sam se ugodnije”, složio se Rory. “Osjećam se spremno.”

Iako knjiga može poslužiti kao izvor za adolescente koji ne žele razgovarati s roditeljima o tim temama, njezin iskren, ali utješan ton također otvara linije komunikacije.

'Još uvijek se osjećam malo neugodno, ali kad bih imala pitanje za roditelje, bilo bi u redu', rekla je Jill, 10-godišnjakinja iz Pennsylvanije.

Rory se složio. “Puno puta vam [knjiga] govori da razgovarate s mamom ili kćeri”, rekla je. “U početku nisam htio jer sam mislio da ću se zbog toga osjećati čudno. Ali sada znam da to nije čudno.”

Koliko je važno što su djevojke otvorene za razgovor o svom tijelu? Razmislite o ovome: stoljećima se o zdravlju žena šaputalo, izvor srama. Žene nisu imale osjećaj za djelovanje svojih tijela. Krvario je jednom mjesečno, mijenjao oblik i bio je hrana za tračeve ili meta napada.

Briga i čuvanje vasuključuje česte podsjetnike da je tijelo djevojčice za njezinu vlastitu potrošnju i upotrebu, njegovu prezentaciju njezin vlastiti posao (s preporukama da razgovaraju s roditeljem o stvarima poput šminkanja). Omogućuje im da vjeruju da su njihova tijela nevjerojatna i poznata, a ne misterij koji izaziva smeh.

To ih naoružava terminologijom. Djevojke moraju znati kako razgovarati o svojoj vagini kako bi mogle sigurno koristiti tampon. Ako nemaju vokabular za razvoj i zdravlje grudi, mogu biti neuspješni u dojenju ili će propustiti znakove raka kasnije u životu. Djevojka koja se srami menstruacije može postati žena koja ne traži liječnika kada ima bolove koji bi mogli biti znak ozbiljnog problema.

Knjiga je izvor zdravorazumske stabilnosti, zaštita od neprovjerenih new-agey teorija i savjeta i proizvoda koje podržavaju slavne osobe.

“Revolucionarnija stvar [oBriga i čuvanje vas] je to što su rekli da je ovo prilično jednostavno: dobro jedeš, dobro spavaš, odeš i pomakneš svoje tijelo i smisliš nešto za upravljanje stresom poput vježbanja”, rekao je Schaefer. “To je wellness.”

Za djevojku preplavljenu proizvodima koji se jako prodaju (Goop! Essence water! Kylie setovi za usne!), dijetama (keto, veganska, Caveman, Whole30) i društvenim mrežama koje neprestano propovijedaju kako bi tijelo trebalo izgledati, knjiga ih podsjeća na ovo istina: Tijela su različita i razvijaju se na različite načine.

Kao što je August rekao: 'Neki od mojih prijatelja su viši od mene ili niži od mene ili čak mršaviji od mene.' I to je sasvim u redu.

Što je tako revolucionarnoBriga i čuvanje vaskoliko to čini zdravstvenu zaštitu dostupnom. Prije 1998. informacije o pubertetu često su dolazile u zagušljivim, kliničkim zdravstvenim materijalima.

Potresno je da su milenijalci koji su odrasli čitajući prva izdanja sada aktivno uključeni u borbu za pristupačnu zdravstvenu skrb u Americi. Millennials koji su u početku naučili kako razgovarati o svojim mjesečnicama i grudima iz knjige, sada imaju jezik da govore o svom zdravlju kao odrasli.

A ta rasprava je ključna jer je mnogo toga u pitanju kada je u pitanju zdravlje žena u Americi. Mogli biste biti seksualno napadnuti. Mogla bi umrijeti na porodu. Mogli bi vam uskratiti pobačaj. Liječnik bi vas mogao odbaciti kao histeričara koji ignorira da kronična bolest nerazmjerno pogađa žene.

Da, lakše je nego ikada pronaći Google koja god pitanja imate. Ali internet, slažu se roditelji i njihove kćeri, nije tako privlačan kao knjiga, sa svojom obiteljskom atmosferom i robnom markom od povjerenja. To je referenca kojoj se djevojke iznova vraćaju. Tween koji postane znatiželjan o brijanju zna da se odgovor nalazi u knjizi, sa savjetima i ilustracijama te nježnim podsjetnikom da razgovara s roditeljem.

U posljednjih 20 godina,Briga i čuvanje vaspomogla je pokretanju pokreta za razumijevanje i slavljenje ženskog tijela u svim njegovim fazama. Margot, Rory, August i Jill samo su najnoviji val pokreta i svi se slažu da je knjiga promijenila način na koji gledaju na ono što će im se dogoditi.

'Naravno da sam još uvijek malo nervozna', rekla je Rory. 'Ali osjećam se više spremnim nego nervoznim.'

A ako se 9-godišnje djevojčice mogu osjećati ugodno s divljim putovanjem koje je pubertet, onda je zdravlje žena Amerika još uvijek ima šanse za borbu.