Kako bogati maskiraju svoju pohlepu razmetljivom filantropijom

Umjetnosti I Kulture


Kako bogati maskiraju svoju pohlepu razmetljivom filantropijom

Pitate se kako opremiti taj Rolls-Royce Phantom od 450.000 dolara koji ste upravo kupili? Kako bi bilo da izdvojite još nekoliko dolara za Starlight Headliner, koji ugrađuje tisuće LED svjetala u kožni strop automobila. i može li se konfigurirati da izgleda kao zvijezde kako su se pojavile na dan vašeg rođenja? Baš ono za tu bogatu osobu u suvišku, bez smisla za dobar ukus.

A vaš za samo 12.000 dolara.


'Novac ne mijenja vašu sposobnost da budete ukusni', kaže Michael Mechanic, autor nove knjige Jackpot: Kako superbogati stvarno žive—i kako nam njihovo bogatstvo svima šteti . Veliko bogatstvo, dodaje, znači “možete sve na veliko, pa to postaje očito. 'Pogledaj što imam.' To je kao showmanship.”

Mehanikova pomno istražena knjiga govori o mnogo više od bogatih i njihove opscene stjecajnosti. To je često zastrašujući primjer o tome kako Trumpovi, Kardashiani, Bezos i Sacklers svijeta imaju svoj put u gotovo svemu, bilo da se radi o upisu na najbolje fakultete, dobivanju najbolje zdravstvene skrbi ili utjecaju na zakone koji im mogu financijski koristiti.

Čini se da je stav, kaže Mehanić, posebno kada je u pitanju politički utjecaj, “ovo je moj novac i želim ga zadržati što je više moguće. Oni imaju politički utjecaj i koriste taj utjecaj i plaćaju manje poreza od ljudi na dnu. To je legalno, ali ne baš etično, jer održavate nepravedan sustav.”

Pa ipak, Mechanic ističe da pohlepa i prateća legenda o uzlaznoj mobilnosti nisu isključivi samo za bogate, te su zapravo oduvijek bili dio američkog etosa. “Prvi bijeli doseljenici došli su ovamo kako bi zaradili novac”, kaže on. “Bili su iz tvrtke Virginia Company i tražili su plemenite metale. Mnogo je razvoja rezultat kopnene groznice i zlatne groznice. To je kapitalizam bez pravila; ako ti je dopušteno učiniti sve kako bi povećao svoje bogatstvo, to je ono što ljudi obično rade.”


Dakle, prvih 0,01 posto (oni s najmanje 157 milijuna dolara) i 0,001 posto (1.840 obitelji s najmanje 805 milijuna dolara) mogu raditi gotovo sve što žele. Imaju pristup istaknutim ljudima iz svih sfera života, kupuju kuće u spektakularnim okruženjima, mogu si priuštiti usluge konsijerža bazirane na članstvu, graditi luksuzne sigurne sobe u svojim vilama (s kućnim kinima i vratima otpornim na bombe) i postaviti tako- pod nazivom 'obiteljski uredi', a to su društva s ograničenom odgovornošću sastavljena od stručnjaka za nekretnine, odvjetnika, računovođa, financijera, upravitelja zrakoplova i sigurnosnog osoblja za vođenje njihovih poslova - po cijeni od čak 10 milijuna dolara.

“Sve smo više odvojeni zbog bogatstva”, kaže Mechanic u knjizi. Napominje da kada je došao do vrlo bogatih da ih intervjuira, čak i ako je imao solidan uvod, njihova pratnja je intervenirala s prethodnim intervjuima ili izravnim odbijanjem.

Možete zahvaliti Ronaldu Reaganu i njegovom smanjenju poreza za bogate za trenutni ekonomski nejednak, za koji bivši senator Wisconsina Russ Feingold kaže da je stvorio “eru pljačkaša na steroidima”. Porezna politika je mjesto gdje se ultrabogati stvarno razbijaju, kaže Mechanic, napominjući da Amerikanci u kategoriji s najnižim dohotkom plaćaju 10 centi poreza na promet na svaki dolar koji zarade, dok najbogatiji plaćaju peni ili dva. A bogati žele više, čak i više - tijekom proteklog desetljeća Republikanska republika, pod utjecajem financijskih doprinosa bogatih, predstavila je ne manje od 44 zakona za ukidanje poreza na nekretnine. Srećom, nisu uspjeli - još.

“Vidjeli ste kako su visoke porezne stope nestale s Reaganom”, kaže Mechanic, “a sada vidite takvu eksploziju bogatstva od sredine 80-ih. U političkom sustavu s malo pravila, novac ima ogromnu moć.”


Ovaj veliki novac također seže u filantropsko polje. U možda najvećem poglavlju koje otvara očiJackpot, Mehanik pokazuje kako milijunaši i milijarderi koji najviše daju u dobrotvorne svrhe mogu biti i isti ljudi koji su pomogli u stvaranju uvjeta koje je potrebno ublažiti. Drugim riječima, izbjegavaju plaćanje poreza, podplaćuju svoje radnike, a zatim pokušavaju to nadoknaditi ili odvlače pažnju nas ostalih velikim filantropskim gestama. Mechanic kaže da su neki od ovih ljudi 'oružali' filantropiju kako bi služili svojim vlastitim filozofskim i poslovnim interesima. Izdvaja zloglasnu obitelj Sackler ozloglašene Oxycontin, koja je velika u davanju novca kulturnim institucijama. Zapravo, većina velikih, visoko razglašenih davanja ide kulturnim institucijama, bolnicama i sveučilištima koja su već dobro financirana, a ne idu za društvene promjene.

“Mislim da se puno njih bavi pranjem ugleda” svojom filantropijom, kaže Mehanik. “Ako se borite da svojim radnicima plaćate što je manje moguće, kako ne znate što radite?”

Naravno, tu je vrlo popularan Giving Pledge, u kojem vrlo bogati obećavaju da će donirati većinu svog novca u filantropske svrhe, ali to je potpuno dobrovoljno, a prema Mechanicovim riječima, sudjeluje samo oko 1 od 13 svjetskih milijardera. Što znači da je nemoguće predvidjeti hoće li to uopće napraviti razliku za najsiromašnije u našem društvu.

“Neki bogati ljudi stvarno su zabrinuti zbog odmazde, a tko želi živjeti u strahu?” – Michael Mechanic

Pa što nas, kako kaže Mechanic, drži od verzije Francuske revolucije 21. stoljeća? Što se tiče pandemije, BLM-a i liberalne vlade na vlasti, čini se da je vrijeme za značajne kulturološke promjene. Ali, kaže Mechanic u knjizi, “naša situacija ovisi o širem kulturnom etosu koji spaja uspjeh na tržištu sa vlastitom vrijednošću i inzistira na tome da, bez obzira na naše okolnosti, bilo tko pametan i bezobziran može jednog dana voziti taj Bentley, letjeti u tom Gulfstreamu, i živjeti u toj vili. Ovo je mit koji drži vile podalje.”


putem Amazona

Možda iznenađujuće, Mechanic je optimističan da se stvari mogu promijeniti i kaže umjesto krvlju natopljene revolucije, “to mora biti revolucija misli. Ljudi s novcem uvijek su imali vlast u ovoj zemlji, a da biste promijenili stvari, morate promijeniti njihovo razmišljanje. Mislim da je mnogo bogatih ljudi zgroženo ovim političkim potresom koji su vidjeli i možda misle da stvari nisu fer. Neki bogataši su stvarno zabrinuti zbog odmazde, a tko želi živjeti u strahu? Mislim da više njih kaže da način na koji živimo nije ispravan i da bismo trebali podržati neke promjene.”