Kenny G je uvijek bio u šali. Sada je spreman za hvalu.

Zabava


Kenny G je uvijek bio u šali. Sada je spreman za hvalu.

U uvodu koji je igrao prije projekcija novog dokumentarcaSlušajući Kennyja Govaj tjedan u međunarodnom filmskom festivalu u Torontu , redateljica Penny Lane objasnio je: “Kenny G je najprodavaniji instrumentalist svih vremena. Vjerojatno je najpoznatiji živući jazz glazbenik. I snimio sam ovaj film kako bih otkrio zašto to neke ljude stvarno ljuti.”

Razgovarajući s The Daily Beast nedavno preko Zooma, glazbenik blista ispod svojih zaštitnih privjesaka kada ga pitaju o toj izjavi o misiji. “Ne, nikad mi to nije donijela. Ali upozorila me kad je poslala prvi nacrt filma. Rekla je: ‘Neće ti se svidjeti prvih 10 minuta’.”


Nekako tada njegov masivni osmijeh postaje još veći. 'Ali volim tih prvih 10 minuta, usput.'

Slušajući Kennyja Gdebitirati će kasnije ove godine na HBO-u u sklopu svoje dokumentarne serije Music Box o glazbenicima. Za razliku od drugog filma u nizu, Nazubljen, koji je nedavno dospio na naslovnice kada je Alanis Morissette optužio svoje filmske stvaraoce da imaju 'sablazan plan',Slušajući Kennyja Gdiči se entuzijastičnom podrškom svog titularnog saksofonista.

Neki bi to mogli smatrati milostivim činom.

Dokumentarac pomno pazi da podvuče koliko je veliki fenomen pop kulture Kenny G; čovjek koji je prodao desetke milijuna ploča i bio pionir vrste instrumentalne glazbe toliko neklasificirane da je skovan novi žanr - 'smooth jazz' - da ga opiše i (što je još važnije) plasira na tržište. One je bio tako sveprisutan da je Kina prihvatila riff s njegove snimke 'Going Home' kao svoju neslužbenu nacionalnu završnu pjesmu za poduzeća.


AliSlušajući Kennyja Gne diktira samo umjetnikov uspjeh. Traži od nas da to preispitamo, četiri desetljeća u karijeri gromobrana koja je doživjela komercijalni zagrljaj i polarizirajuću reputaciju koji su evoluirali u ovladavanje memovima, viralnošću društvenih medija i malo vjerojatnim zagrljajem najzgodnijih izvođača u modernoj glazbi.

Je li glazba Kennyja G-a dobra? To je loše? Je li on šala? Je li onuna šalu? Sam umjetnik nije baš siguran. Ali kakav god da je, želi biti savršen u tome.

Lane otvara svoj film s istaknutim glazbenim kritičarima, posebno iz područja jazza, slušajući pjesme Kennyja G-ja. Pomislili biste da su bili podvrgnuti ratnom mučenju.

'Siguran sam da sam čuo puno Kennyja G-ja dok sam čekao nešto, na primjer u zubarskoj ordinaciji ili u banci', kažeNew York Times’ Ben Ratliff. “Tako da mislim da sam povezivao njegovu glazbu s korporativnim pokušajem da umirim svoje živce. Ne sviđa mi se to.”


Oglas

Profesor sa Sveučilišta New York Jason King opisuje ga kao 'samo dio glazbenog namještaja američke kulture'. Jazz kritičar Will Layman žali: “On pravi ‘lijepu’ glazbu. Za drage ljude... Čini mi se da je to samo tapeta. Samo želim vjerovati da sam bolji od toga.”

'Naviknuo sam na to', Kenny G (s imenom Kenneth Gorelick) kaže za Daily Beast. “Nije to bilo nešto što nisam prije čuo.”

Može biti da je velikodušan. Mogao je imati stvarno debelu kožu. Možda je on među hrabrijim pretplatnicima na uzrečicu 'svi tisak je dobar tisak'. Ipak, čini se čudno duhovnijim i razvijenijim od svega toga. 'U filmu se svi kritičari smiješe kada govore o mojoj glazbi', kaže on. “Iako su kritični, uživaju.”

Kenny G je takav fenomen da čak i zaostale pare njegovog uspona lansiranja rakete predstavljaju snažniji uspjeh nego što većina glazbenika može sanjati.


Njegova globalna prodaja iznosi više od 75 milijuna ploča. Tijekom godina vrhunca uspjeha, bio je pozicioniran kao dio monokulture uz glumce poput Madonne, Whitney Houston i Michaela Jacksona – neviđen skok u mainstream za osobu čiji je cijeli nastup svirao saksofon, obično bez vokalne pratnje. Iako je bio glavni oslonac radio postaja 'lakog slušanja' - i vjerojatno odgovoran za njihov uspon u 1990-ima - njegove su pjesme također puštane na jazz, pop i R&B kanalima.

Postavio je Guinnessov svjetski rekord za najdužu jednu notu. Bill Clinton ga je nazvao svojim omiljenim glazbenikom. Parovi diljem svijeta stajali bi u redovima na davanju autograma kako bi se pohvalili da je jedna od njegovih snimki njihova svadbena pjesma, ili kako bi priznali da je to zvučni zapis začeća njihovog djeteta. Neko je vrijeme bio među najpoznatijim ljudima na planeti — i među najomraženijim ljudima u jazzu.

Oglas

Dok su se svi ostali prepirali oko toga je li ono što on stvara dobra umjetnost, Kennyja G-a uglavnom nije smetalo. Pobija ideju da je napravio laganu glazbu kao dio neke zlobne komercijalne agende jer bi se dobro prodavala masama: 'Da sam barem tako pametan!'

Prije nego što je postao beznačajan uspjeh, Kenny G je počeo svirati u Seattleu, počevši kao tinejdžer. Svirao je za Love Unlimited Orchestra Barryja Whitea, cirkus Ringling Brothers, Ice Capades, Liberace i Sammy Davis Jr. Bio je to tvorac zvijezda Clive Davis koji je, nakon što ga je potpisao i petljao s njegovim zvukom i imidžom, sve dok se konačno nije povezao s jazzom. instrumentalističko-skeptična publika, pisala je pisma radijskim programerima moleći ih da sviraju Kennyjeve ploče. Ostalo je povijest.

“Svirao sam na raznim nastupima i dobio mnogo sjajnih povratnih informacija: ‘Hej, stvarno si dobar’,” kaže. “Nije da mi je to išlo u glavu. Samo kad sam povremeno čuo: 'Vau, stvarno mi se ne sviđa to što radiš...', kasnije, kako sam postajao uspješniji, bilo je kao, 'Čovče, čuo sam upravo suprotno dugo vremena.« Tako da mi to zapravo nije smetalo.«

Ali postoji razlika između umjetnika koji se ne vrijeđa i umjetnika koji ignorira. Tijekom svoje karijere Kenny G nikada nije glumio neznanje o negativnim mišljenjima ljudi. Zapravo, on ih sve smatra. Ponekad shvati njihovu poantu. Gotovo uvijek, u najmanju ruku, poštuje njihov zanat.

'U redu, razgovarajmo o kosi.'

“Osjećao sam se kao da moraju učiniti ono što su morali učiniti kao glazbeni kritičari”, kaže. “To je njihov posao: kritizirati i kritizirati. Razumijem. Mnogi od njih su bili vrlo pametno napisani. Iako nije uvijek bilo lijepo u vezi sa mnom, napisali su to jako dobro.”

Oglas

Nisu ga tijekom godina ciljali samo glazbeni kritičari. Bio je dio kasnonoćne komedije kao i Monica Lewinsky 1990-ih, s voditeljima talk showa koji su stenjali da je njegova glazba loša ili se rugali njegovom prepoznatljivom izgledu, točnije tom slapu kovrča. Kad Kenny u dokumentarcu kaže da se nikada ne bi ošišao jer bi to značilo da će njegova karijera biti gotova, smije se... ali se ne šali.

'OK, idemo razgovarati o kosi', nasmiješi se kad ga sramežljivo pitamo o tome. Trema je nepotrebna. Željan je rasprave. “To je jednostavno prirodno. Imam kovrčavu kosu, pa je ili jako kratka, a onda ne izgleda baš kovrčava, što je u redu, ili mora biti duga. Sve između je čudno. Kada sam je u srednjoj školi narasla, rekla sam: 'To je dugo trajalo i prošla sam kroz jako ružnu fazu da je kosa bila stvarno čudna. Pa pustimo to na miru.’”

To ga navodi da se prisjeti vremena kada je bio u publici i gledao Dona Ricklesa kako izvodi stand-up. Legendarni pečenjar ga je pozvao van i rekao mu da se ošiša. “Zaista sam se nasmijala kad je to rekao.” On se hihoće prisjećajući seSubotom navečer uživopodvala. Ray Romano priča vic o njemu koji voli. Možda je najponosniji na opako skidanje naJužni park . “Mislim, ja sam tip koji svira notu zbog koje se ljudi usraju u hlače. Nekako sam im na radaru. To je najbolja stvar ikad.”

On ima prilično zdravu filozofiju o tome. 'Ako te ismijava, to je laskavo jer znači da si primijećen.'

Ali Kenny G je izvan sebe kada je u pitanju svijet viceva o pop kulturi: nikad nije otišao.

Oglas

Zapravo, cijelu je ideju o popkulturnoj šali prebacio na glavu. Moderne tisućljetne web stranice laskao nad svojim majstorstvom meme komedije na svojim Twitter i Instagram računima, gdje bi smišljao šale o svom trošku. Ali i to se razvilo. Njegovo uključivanje u zeitgeist uopće je prestalo biti šala. Zapravo je bilo prilično ozbiljno.

Internet je pretrpio još jedan slom kada je Kanye West angažirao Kennyja G-a da igra u bijeloj sobi prepunoj cvijeća kao romantičan dar Kim Kardashian , ali taj viralni trenutak doveo je do njega zapravo svirajući na jednoj od Westovih ploča . Kada je The Weeknd objavio remix pjesme “In Your Eyes” s njim i pozvao ga da sudjeluje u njegov nastup na American Music Awards , to nije bio brzi solo. Bila je to legitimna glazbena suradnja na kojoj je Kenny vrijedno radio.

'A da ne zvučim kao da sam trubim, tu je talent', kaže on. “Mora da slušaju moju glazbu i misle da sam talentiran i žele da ta vrsta virtuoznosti bude dio onoga što rade.”

Kenny G često izjavljuje da ne želi zatrubiti prije nego što zatrubi jako kao pakao. Kad konačno usavrši riff ili notu u pjesmi koju snima, zavali se i pokušava ne biti samozadovoljan. “Bez da budem egoističan...” upozorava on u dokumentarcu, “kad čujem svoj saksofon snimljen, kad mu dam svoj pečat odobravanja, sjednem i odem, to je jebeno lijepo.”

Ali ovo nije toliko obilježje hvalisavca koliko perfekcionista.

Oglas

Saksofon vježba svaki dan po tri sata dnevno. Ako ste vidjeli njegove video snimke na Instagramu, prepoznat ćete da je u besprijekornoj fizičkoj formi, s istim ružičastim strukom kao u mladosti. Kada se počeo baviti golfom, radio je na hendikepu od +0,6 i proglašen je najboljim igračem golfa u glazbi.Golf Digest.Postao je pilot zrakoplova, a potom i za to dobio nagrade.

Lane odlazi u B-roll scenama u dokumentarcu koji su drugi redatelji možda montirali, a koji prikazuje snimanje Kennyja s mikroupravljanjem, siguran da bi ulazak u zgradu na jedan poseban način bio vizualno zanimljiviji od drugog.

U jednom trenutku tijekom intervjua ona završava svoja pitanja, a on izbija u monolog o tome kako uvijek želi biti dobar u svemu, inzistirajući da će ostati u stolici 12 sati bez hrane i vode ako ona treba: “Želim biti najbolji intervju koji si ikada imao.”

Postoji još jedan bizaran, ali zadivljujući slijed u kojem tvrdi da ima ideje za pjesme koje bi mu mogle donijeti Oscara da se koriste u filmovima. Ali konkretni filmovi. Filmovi koji još ne postoje, koje potom opisuje, uključujući redatelja koji bi ih snimio i konkretnu radnju.

Je li sve to perfekcionizam? Ili nesigurnost? Možda narcizam? Što god da je, to je dugovječnost. To je razlog što je imao 40-godišnju karijeru, i, iskreno, vjerojatno onu koja traje još 40 godina. Sada konačno postoji kontekst za tu sveprisutnost. Kenny G više nije šala, javna osoba ili tema za razgovor. U filmu ga vidite kao glazbenika — i to nemilosrdnog.

“Dat ću ti album da napraviš bebe i album da ih uspavaš.” Reklama

U izradi ima novu standardnu ​​ploču, nešto klasično, i album uspavanki: “Dat ću ti album da napraviš bebe, a album da ih uspavaš.”

Fascinantno je da je netko tko jako dobro svira saksofon i čija se glazba najčešće opisuje kao “lako slušanje” bio žarište za tako strastveni diskurs. Kako kaže taj kritičar, njegove pjesme imaju za cilj umirivanje. Pa kako su i oni iritirali i razbjesnili? To je dihotomija koja ne bi trebala imati smisla.

“Instrumentalna glazba ulazi u vas i čini da nešto osjetite, jer nema riječi kojima se to može reći”, kaže. “Netko to čuje i kaže: ‘Ovo mi je jako dirnulo u srce’, a netko drugi kaže: ‘Čovječe, to je stvarno sranje.’ Instrumentalna glazba dopušta da se to dogodi, i zato je super. Svatko ima drugačiji osjećaj.”