Dokument koji je procurio pokazuje kako bi legalna trava mogla biti strašno pogrešna

Nas-Vijesti


Dokument koji je procurio pokazuje kako bi legalna trava mogla biti strašno pogrešna

Kao industrija u nastajanju s nevjerojatno visokim projekcijama prihoda, uzvišena obećanja socijalne pravde , a osnovna pravila koja se trenutno pišu ispočetka, niti jedan posao u Americi ne zahtijeva brze usporedbe Silicijska dolina Kao legalni kanabis .

No, iako analitičari procjenjuju da legalna prodaja korova raste u balonima 17,5 milijardi dolara prošle godine na 70 milijardi dolara do 2028 — eksponencijalni rast potaknut početkom prodaje za odrasle u državama istočne obale poput New Yorka i potencijalom legalnog nacionalnog tržišta, budući da američki Senat po prvi put ozbiljno raspravlja o saveznoj legalizaciji — poslovanja s kanabisom u naslijeđenim državama zapadne obale poput Kalifornije i Oregon se bore. Između ostalih problema, stisnu ih visoki porezi, niske marže i prevelika ponuda jer velike i male tvrtke žure ući u borbu.


Kako bi se izbjegla ova neizvjesnost i zajamčili visoki profiti, najveće tvrtke za proizvodnju kanabisa u zemlji – neke od njih javno trguju s vrijednostima u milijardama dolara – traže propise prema kojima bi im vlada uručila ono što kritičari kažu da je gotovo oligopol, prema izvor koji je procurio interni dokument The Daily Beastu.

“Oni se ne žele natjecati”, tvrdi insajder iz industrije koji je dao “privilegirani i povjerljivi” dokument – ​​prezentaciju od 17. lipnja pod naslovom “Namjerna federalna regulativa”, održanu odboru za politiku Vijeća za kanabis Sjedinjenih Država, Washington lobistička skupina koja predstavlja neke od najvećih tvrtki za proizvodnju kanabisa u zemlji – za The Daily Beast.

Izvor je govorio pod uvjetom anonimnosti, iz straha od uklanjanja iz organizacije i drugih profesionalnih posljedica.

Vodstvo USCC-a - lobističke organizacije sa sjedištem u Washingtonu, D.C., koja je do sada ove godine potrošila 337.500 dolara na lobiranje u Senatu, prema nedavnim podnescima , a čiji članovi uključuju velike tvrtke za proizvodnju kanabisa kao što su Curaleaf, PharmaCann i Cresco Labs - odbacio je karakterizaciju svoje politike kao lažnu.


Najznačajnije, rekli su, prezentacija — koja zapravo sugerira da bi legalizacija marihuane u cijeloj zemlji bez opreznih pravila mogla proizvesti oligopol u stilu Big Tobacco u kanabisu, a da su sadašnje tvrtke bedem protiv toga — bila je samo najava treće strane koju organizacija nije t prihvatiti.

U izjavi, Steven Hawkins, izvršni direktor organizacije — koji je i izvršni direktor projekta politike marihuane — ustvrdio je da su prezentaciju, koju su prema njezinoj autorskoj stranici pripremili MPG Consulting i odvjetnik iz Perkins Coie, odvjetničke tvrtke s popisa na web stranica USCC-a kao član, ne predstavlja prioritete grupe.

'Prezentacija ne govori u ime USCC-a, a vaš izvor ili pogrešno shvaća, ili pogrešno predstavlja naše stavove', rekao je Hawkins.

Za razliku od Zapadne obale, legalizacija marihuane na Srednjem zapadu i Istoku, koju su usvojila državna zakonodavna tijela, a ne inicijativa birača, često dolazi u paketu sa strogim vladinim ograničenjima o tome koliko će tvrtki dobiti dozvole za uzgoj i prodaju proizvoda. Ograničeno licenciranje omogućilo je nekolicini tvrtki koje su imale sreće da osvoje licence da to postanu nacionalni igrači procijenjeni na više milijardi dolara u samo nekoliko godina.


To je sustav koji je stvorio Big Weed, a to je sustav koji USCC želi učvrstiti, prema izvoru. 'Žele deset licenci u svakoj državi samo za njih', rekli su za The Daily Beast.

Hawkins je to zanijekao, inzistirajući da njegova grupa nema stajališta o ograničenjima dozvola.

Ilustracija Elizabeth Brockway/The Daily Beast

“Nemamo stav o ograničenom licenciranju,” rekao je za Daily Beast. 'Ne bismo se protivili niti podržavali napore za ukidanje ili proširenje ograničenja licenciranja.'

'Naša glavna briga je uspješan nacionalni prijelaz na legalan, reguliran kanabis', dodao je kasnije. 'Održavanje postojećih programa tijekom tranzicije pomoći će spriječiti značajne poremećaje na tržištu, zaštititi sigurnost potrošača, porezne prihode i programe socijalne pravednosti, a pritom će spriječiti neočekivane dobitke za ilegalno tržište.'


U zasebnoj izjavi, glasnogovornik Perkinsa Coiea, koji je predstavljao PharmaCann, još jednog člana USCC-a, u nedavnom spajanju, zanijekao je da je odvjetnička tvrtka uopće bila uključena, unatoč tome što se njezin logo pojavio na prvom slajdu prezentacije. Glasnogovornik nije objasnio neslaganje.

Sal Barnes, izvršni direktor MPG Consultinga, glavnog autora prezentacije, također je zanijekao da se njegova grupa zalagala za bilo što što nalikuje oligopolu Big Weeda.

'Ova prezentacija ni na koji način ne zagovara sustav ograničenih licenci, niti u njegovoj isporuci niti u kontekstu', rekao je. “Moja je pretpostavka da je vaš izvor smješten u velikoj državi proizvodnje, kao što je Kalifornija ili Oregon, i da ima osobni interes za izvoz kanabisa na nacionalnom nivou što je prije moguće.”

No, prema vanjskim kritičarima koji su pogledali prezentaciju politike - i koji su je stavili u kontekst drugih javno dostupnih političkih stajališta USCC-a i tvrtki članica i lobiranja - dokument je zapravo nacrt kako bi ukorijenjeni interesi mogli dominirati industrijom.

Čak i ako ljudi koji stoje iza prijedloga kažu da je to bio samo to – odbijen plan – ti isti kritičari tvrde da je to više kao strategija koja je već u akciji i da je oligopol Big Weed pravi cilj industrije.

Prezentacija MPG Consultinga

“Pokušavaju posuditi utjecaj od vlade kako bi ljude stavili pod utjecaj korporativnog kanabisa. To je politička igra”, rekao je David C. Holland, odvjetnik za poslovanje s kanabisom u New Yorku aktivan u industriji koji je lobirao za legalizaciju u toj državi i koji je pregledao kopiju dokumenta.

'To je strategija prekluzije kroz zakonodavstvo, a ne inkluzije kroz natjecanje', dodao je. 'Ovo nije ono čime bi se američki posao trebao baviti.'

Kako bi zavladali tržištem i povećali profit, uključujući potencijalnu vrijednost preprodaje tvrtke kada bi ponuđači mogli uključivati ​​Amazon i Big Tobacco, najbolji način da zaradite puno novca u travi je osigurati da gotovo nitko drugi ne može ući u igru. A to je upravo ono što Big Weed želi, uključujući lobističke tvrtke poput USCC-a i tvrtke koje organizacija predstavlja, kažu ovi kritičari.

Štoviše, tvrde oni, više elemenata iz prezentacije koja je procurila - uključujući potencijalno odgađanje međudržavne trgovine; kritika industrije konoplje kao uzora koji treba izbjegavati; i učvršćivanje postojećih državnih tržišta — dospjelo u Javni komentari USCC-a o Zakonu o administraciji i mogućnostima kanabisa (CAO). To je savezni zakon o legalizaciji uveo vođa senatske većine Chuck Schumer i senzatori Cory Booker (D-NJ) i Ron Wyden (D-OR) tijekom ljeta.

'Nisam siguran vjerujem li u slučajnost pet puta', rekao je Bradford Sodowick, pomoćni klinički profesor financija na Sveučilištu Drexel, koji predaje predavanje o poslovanju s kanabisom, koji je također pregledao prezentaciju.

U Sodowickovoj analizi, izvorni opis dokumenta u skladu je s onim na čemu se čini da Big Weed radi, rekao je.

“Ovo se povijest ponavlja. Svi žele biti monopol, ili u ovom slučaju oligopol”, dodao je. 'Oni u osnovi žele imati kontrolu, a dok se kontrole popuštaju, ne postoji način na koji male farme mogu pratiti korak.'

'Ne morate predavati financije u Drexelu kao ja da biste znali što se ovdje događa', dodao je.

Konkretno, dokument koji je procurio ističe 'stabilna državna tržišta' kao 'jezgru' dosadašnjeg 'uspjeha' legalnog kanabisa. Aludira na neodređeno kašnjenje prije nego što se mogu otvoriti međudržavna tržišta kanabisa, te da se postojeća državna tržišta u međuvremenu očuvaju i stabiliziraju. (Hawkins je zanijekao da je grupa 'tražila odgodu ili određeni vremenski okvir' za međudržavnu trgovinu.)

To znači uvođenje državnih zakona koji ograničavaju broj tvrtki kojima je dopušten rast i prodaju kanabisa, prema izvoru, insajderu i USCC-a i Marihuana Policy Projecta, zagovaračke skupine koja je vodila kampanje za ranu legalizaciju.

Takvi su zakoni zaslužni što su dopustili da se pojavi ograničen broj milijardi dolara vrijednih tvrtki za proizvodnju kanabisa - od kojih su neke prenijele svoje licence za desetke milijuna dolara u gotovini i dionicama većim igračima. Na primjer, ograničeno državno licenciranje razlog je investicijskog trusta plaćeni ukupno 49 milijuna dolara za bivšu tvornicu alata u Massachusettsu koja ima dozvolu za uzgoj korova.

Sa svoje strane, prezentacija također promiče državne “programe pravednosti” – u kojima se određeni postotak dozvola može jamčiti obojenim osobama ili pojedincima za koje se utvrdi da su povrijeđeni ratom protiv droge – kao ključni korektiv socijalne pravde.

Problem je, kako su kritičari odavno primijetili, u tome što iako dobronamjeran, tzv vlasnički programi do sada nisu uspjeli isporučiti, a dopustili su nekim tvrtkama za proizvodnju kanabisa predstaviti budnu pozu dok još ubire većinu dobiti.

U državi New York, na primjer, 50 posto dozvola za korištenje odraslih koje će se izdati bit će 'vlasničke' dozvole rezervirane za obojene osobe i žrtve rata s drogom. To zvuči lijepo, ali kako kritičari ističu, te male tvrtke morat će se natjecati s deset tvrtki s velikim početnim položajem, već licenciranih za uzgoj i prodaju medicinske marihuane, koje trenutno grade operacije u očekivanju licenciranja za odrasle negdje 2022. ili 2023.

Još jedan slajd iz prezentacije koja je procurila - graf koji bilježi konsolidaciju u raznim drugim industrijama - signalizira kamo Big Weed želi ići, prema izvoru. Na vrhu su industrije poput mobilnih telefona i alkohola, gdje samo nekoliko tvrtki kontrolira gotovo cijelo tržište.

'Prijelaz iz faze rasta u fazu konsolidacije životnog ciklusa industrije je mjesto gdje se događa stvaranje bogatstva', stoji u natpisu na grafikonu. “Industrija kanabisa još nije dosegla tu točku. Industriji kanabisa treba [sic] dati priliku da doživi pravi rast.”

Ta konsolidacija je apsolutno cilj Big Weeda, tvrdi izvor za The Daily Beast. Promatrači treće strane su se složili.

'Vidim da se događa oligopolska igra', rekao je Shad Ewart, profesor poslovanja na Anne Arundel Community College u Marylandu, gdje predaje nastavu o poduzetništvu kanabisa, koji je također pregledao kopiju prezentacije, kao i komentare USCC-a CAO, i primijetio 'preklapanje i zajedništvo'.

Prezentacija MPG Consultinga

'Oni predstavljaju klijente/članove koji posjeduju te licence i stoga je njihova dužnost... zastupati najbolje interese svojih članova', dodao je. 'Samo mislim da oni nikada ne razmišljaju o svijetu bez licenci i ograničenja, i stoga je sve napisano s tim na umu i iz te perspektive.'

'Njihov je cilj zadržati ograničenja broja nositelja licenci (bilo da rastu, obrađuju ili izdaju) jer njihovi članovi imaju izravnu korist', nastavio je, napominjući da vrijednost rijetkih licenci postaje napuhana zbog umjetne oskudice i 'svaki nositelj licence dobiva veći dio sve većeg broja kupaca.”

Hawkins je žestoko osporio da je prezentacija bila u skladu s većim dnevnim redom njegove grupe.

“Ovo nisu naši slajdovi ili naši stavovi”, rekao je za Daily Beast, kasnije dodajući: “Naš odbor je razmotrio širok raspon stajališta i stvorio originalan skup komentara koji predstavljaju naš stav.”

No stručnjaci poput Sodowicka i Ewarta koji su pregledali materijal vidjeli su usklađenost i s prezentacijom i kasnijim komentarima USCC-a, kao i s njihovim javnim stavovima. Čini se da su i neke javne izjave tvrtki članica USCC u suprotnosti s poricanjima njihovih lobista da se kreću kako bi otjerali konkurenciju.

Zapravo, kako dvije tvrtke govore svojim ulagačima, riječ je o vrijednim nekretninama upravo zato što ima manje konkurenata.

U godišnjem izvješću o 'upravljačkoj raspravi i analizi' dostavljenom regulatorima u Kanadi, gdje je kanabis federalno legalan i gdje burze dopuštaju tvrtkama koje se izravno bave biljkom kanabisa da javno izlisu, Curaleaf bilješke da 'održava operativni otisak prvenstveno država s ograničenom licencom, s prirodnim visokim preprekama za ulazak i ograničenim sudionicima na tržištu.'

'Većina tržišta na kojima posluju naši nositelji licenci imaju formalne propise koji ograničavaju broj licenci za kanabis koje će se dodijeliti, pomažući da se osigura da tržišni udio tvrtke bude zaštićen u ovim državama s ograničenim tržištem prema sadašnjem regulatornom okviru', dodala je tvrtka .

U investitora prospekt podneseno američkoj komisiji za vrijednosne papire i burze, Cresco Labs ističe svoje udjele na 'osam strogo reguliranih i/ili ograničenih licenci, a time i ograničenih legalnih tržišta opskrbe'.

„Ova tržišta, na kojima se ponuda i potražnja mogu razumno predvidjeti i predvidjeti, stvaraju temelje na kojima je Cresco stvorio priliku za održivi rast“, stoji u prijavi. dodaje .

Ni Cresco Labs ni Curaleaf nisu odgovorili na zahtjev za komentar.

U e-poruci, Jeremy Unruh, viši potpredsjednik za javne i regulatorne poslove u PharmaCannu, član USCC-a koji posjeduje jednu od deset licenci uzgajati medicinski kanabis u državi New York, rekao je da nije upoznat s prezentacijom USCC-a. Također je odbacio ideju da tvrtka želi ograničeno tržište, ističući svoju podršku zakonu o legalizaciji u New Yorku. U isto vrijeme, Unruh je primijetio da je PharmaCann 'glasan u svojoj podršci politici koja pomaže da države ostanu relevantne u saveznom razgovoru o legalizaciji.'

'Federalna legalizacija mora dati poštivanje 37 (ili je to 39?) nezavisnih državnih tržišta koja su stvorena u posljednja dva desetljeća', rekao je.

U međuvremenu, iako je Hawkins bio uporan da USCC nema stajališta o ograničavanju brojeva dozvola, u svojim javnim komentarima Senatu SAD-a o Zakonu o administraciji i mogućnostima kanabisa, grupa je posebno pozvala Kongres da “očuva i zaštiti stabilna državna tržišta”. Također je zatraženo da zakonodavci 'usklade državne regulatorne programe u cijeloj zemlji, kako je to izvodljivo'.

“Ove američke tvrtke za proizvodnju kanabisa uložile su stotine milijuna dolara u intelektualno vlasništvo, prostore za uzgoj cigle i maltera koji su zahtijevali značajna ulaganja u hidroponiku, rasvjetu i infrastrukturu, da ne spominjemo skupe državne i lokalne dozvole za uzgoj, proizvodnju i distribuciju kanabisa unutar svaka država koja ima medicinski program ili program marihuane za odrasle', napisao je USCC.

Kamil KRZACZYNSKI/AFP preko Gettyja

Grupa se također zalagala za “prijelazno razdoblje” neodređene duljine prije nego što međudržavna trgovina može početi “kako bi se tim [državnim] tržištima omogućilo da se razviju”.

U kasnijim komentarima za The Daily Beast, Hawkins je naglasio da USCC smatra 'sva trenutna tržišta upotrebe za odrasle stabilna i vrijedna zaštite'.

'Zaštita postojećih državnih tržišta znači osigurati da se ne zbrišu potezom olovke', dodao je. “Države s postojećim programima morat će ih modificirati kako bi bile u skladu s nacionalnim standardima, ali ne bi trebale početi od nule.”

I u prezentaciji iu USCC-ovim javnim komentarima o CAO-u, tvrtke koje se bave proizvodnjom kanabisa vrijedne milijarde dolara pozicioniraju se kao mali krumpirići — bedem protiv Big Tobaccoa ili tvrtki za pakiranje robe široke potrošnje koje vrijede deset puta više koje bi mogle poželjeti uvesti kanabis i uzeti sve nad.

No, i Big Weed i Big Tobacco dovoljno su veliki da blokiraju nove igrače i istiskuju manje, kažu stručnjaci. U svakom slučaju, tvrde oni, Big Weed čini sve što može da zaštiti tu prednost.

'Mislim da nije iznenađujuće da imate ljude koji su dobro etablirani i dobro financirani koji pokušavaju stvoriti oligopol kako bi potakli rast i eliminirali konkurenciju,' rekao je Jim Araby, sindikalni organizator sa sjedištem u Kaliforniji pri United Food and Commercial Workers Local 5 , koja organizira i male proizvođače i velike maloprodajne poslove.

Araby je odbacio ideju da bi međudržavna trgovina naštetila malim proizvođačima kao “lažni argument” i začudio se cijeni koju su neke od postojećih velikih tvrtki za kanabis platile za licence. 2019., na primjer, Green Thumb Industries—još jedna tvrtka vrijedna milijardu dolara sa sjedištem u Chicagu, gdje joj je ograničeno tržište Illinoisa pomoglo dati ogroman tržišni udio— plaćeni gotovo 60 milijuna dolara u gotovini i dionicama za stjecanje jedne od deset državnih licenci New Yorka.

'Kako poduzetnički mali operater može steći taj kapital?' upitala je Araby.

U međuvremenu, podzemni poduzetnici koji trenutačno ispunjavaju zahtjeve u državama poput New Yorka bili bi svedeni na status drugog reda, bilo kao zaposlenici ili kao sudionici kao simboli „equity“, boreći se za otpatke dok velike tvrtke vode igru, strahuju se od neke legalizacije.

'Ovi korporativni igrači pokušavaju poreći osnovna načela tržišne ekonomije', rekao je Justin Strekal, politički direktor nacionalnog ogranka Nacionalne organizacije za reformu zakona o marihuani (NORML), koji je često u sukobu s USCC-om na Kapitol. “Oni raspoređuju punim teretom svojih resursa kako bi spriječili druge da uđu na tržište. To je inherentno antiamerički.”