Projekt Lincoln privukao je pozornost, ali ovi nikad Trumpovi nisu dobili rezultate

Umjetnosti I Kulture


Projekt Lincoln privukao je pozornost, ali ovi nikad Trumpovi nisu dobili rezultate

Projekt Lincoln ne radi suptilno.

Smashmouth, Never Trump super PAC, koji vodi odmetnuta skupina republikanskih stratega, proizveo je neke od najžešćih napada na 45. predsjednika u posljednje četiri godine. To se ne uspoređuje samo s drugim političkim skupinama Never Trump. To je u usporedbi sa svim skupinama, svih političkih uvjerenja.


Spotovi Lincoln projekta bili su izrazito osobni i nisu imali mnogo veze s bilo kakvim razlikama u politici. Na sličan način na koji je Trump nemilosrdno napadao svoje političke protivnike i druge kritičare, tvorci reklama grupe stavili su pod mikroskop nedostatke Trumpovog karaktera - i skinuli s njega kožu. U jednom digitalnom oglasu, Lincoln Project je okrivio Trumpa za smrti uzrokovane pandemijom. “Donald Trump se oporavio od COVID-19. Ali više od 200.000 Amerikanaca nikada se neće oporaviti od Donalda Trumpa”, optužila je skupina na licu mjesta, koje je objavljeno na internetu u listopadu 2020. nakon što je predsjednik otpušten iz Nacionalnog vojnog medicinskog centra Walter Reed, gdje se liječio od koronavirusa.

Zbog novca koji je projekt Lincoln prikupio (više od 85 milijuna dolara u manje od dvije godine), ozloglašenosti njegovih osnivača, dirljivog priloga CBS Newsa.60 minuta, plus viralni videozapisi, grupa je bacila dugu sjenu na druge Never Trump outfits. Doista, u očima mnogih običnih birača, Lincoln Project je utjelovio ono na što su mislili kada su pomislili na republikanca Never Trumpa. Demokratskim biračima su se svidjeli njihovi oglasi. Isto tako i republikanci koji su potpuno odbacili Trumpa i neće doći - bez obzira na sve.

Međutim, neki od najvažnijih igrača u pokretu Never Trump nisu previše razmišljali o strategiji Lincoln projekta, dovodeći u pitanje njezinu učinkovitost s priželjkivanim republikanskim glasačima koji su sjedjeli u ogradu koji su cijenili Trumpovu politiku, ali su bili zgroženi njegovim ponašanjem. Ali sve u svemu, pokret Never Trump dao je Lincoln projektu dva palca gore. Osnivači grupe bili su toliko istaknuti da su neki čak i sami bili javne osobe. Samo postojanje Lincoln projekta djelovalo je kao gigantski listić za dopuštenje za doživotne republikanske glasače koji su htjeli baciti Trumpa u vodu, ali nisu bili sigurni mogu li se natjerati da povuku polugu za demokrata za predsjednika.

Drugim riječima: ako bi Stuart Stevens, glavni strateg za kampanju republikanskog kandidata Mitta Romneyja 2012., mogao to učiniti; ako bi Steve Schmidt, voditelj kampanje republikanskog kandidata Johna McCaina 2008., mogao to učiniti; ako bi to mogao učiniti George Conway, veteran republikanskog odvjetnika i suprug Kellyanne Conway, zamjenice voditelja kampanje za Trumpovu kampanju 2016. . . Dobili ste sliku.


Nekoliko tjedana nakon izbora 2020., dok je Lincoln Project uzeo pobjednički krug, suosnivač grupe Reed Galen javno je priznao ono što je do tada bilo bolno očito: 'U ovom trenutku, nikad nismo republikanci koliko i bilo što drugo', rekao je. Politico Laura Barron-Lopez i Holly Otterbein.

Trump nije bio jedina meta projekta Lincoln. Grupa se razlikovala od drugih Never Trump organizacija proglasivši cijelu GOP partijskom non grata. Čak su i pragmatični republikanci u Senatu, poput Susan Collins iz Mainea, morali otići, tvrdio je Lincoln Project, jer je ona pomagala Trumpu. Tako je skupina poduzela u konačnici neuspjeli napor da istrijebi republikansku većinu u američkom Senatu. Da, republikanci su izgubili kontrolu. Ali zasluge za dva razorna poraza u drugom krugu u Georgiji koji su dvoranu predali Demokratima pripadaju Trumpu.

U svakom slučaju, postoji riječ za Nikad republikanac – demokrat – i cijeli politički pokret posvećen prijedlogu da republikanci nikada ne bi trebali držati vlast. Obično se naziva Demokratska stranka. Galen je, slučajno ili ne, otkrio ne samo što je projekt Lincoln, već i gdje, politički, grupa pripada - i sigurno nije bio desni centar.

S druge strane, možda neće biti prihvaćeni nigdje u spektru američke politike u ovom trenutku, ako je od njih išta ostalo do trenutka kada birači ponovno izađu na birališta 2022., a kamoli 2024. godine.


Oglas

Prije nego što je Trump otišao iz Bijele kuće kako bi napravio mjesto Bidenu, projekt Lincoln se počeo rasplitati. Prvo, nakon što je razotkriven u medijskim izvješćima, suosnivač John Weaver priznao je da je koristio svoj položaj za seksualno uznemiravanje mladića. Najviši dužnosnici Lincoln projekta - oni koji se već nisu uputili prema izlazu - izjavili su neznanje usred navoda da su potpuno svjesni Weaverovog ponašanja. Sljedeće, dokumenti Savezne izborne komisije otkrili su činjenicu da je Lincoln Project postao novčana krava za svoje starije osnivače, s njihovim već postojećim poslovima - i, vjerojatno, njihovim osobnim bankovnim računima - koji su ubirali desetke milijuna dolara prihoda od oglašavanja i drugih političke usluge koje je organizacija financirala iz donacija. To bezobrazno otkriće izazvalo je svađu oko toga tko je što primao. Sve je bilo vrlo neuredno, sve vrlo javno, i sve vrlo nalik Trumpu. Jedan po jedan, mnogi od najistaknutijih osnivača i savjetnika Lincoln Projecta odstupili su, a neki su pozvali da se organizacija prestane. Projekt Lincoln, George Conway je tweetirao 8. ožujka 2021., “trebalo bi se zatvoriti. . . Znam da se pristaše LP-a žele nastaviti boriti protiv Trumpizma i pozivam ih da to učine na neki drugi način.”

Gledajući unatrag, ljudi s ratnim sjekirama u Projektu Lincoln bili su očiti. Medijski pametan i upućen u mračne vještine političke borbe, ovaj bi bataljon republikanaca Nikada Trumpa gotovo neizbježno krenuo najputnijim putem i udružio snage u operaciji kampanje bez isprika kako bi do grla odsjekao Trumpove izglede za drugi mandat. I neminovno bi privukli najviše pažnje. Sarah Longwell je bila iznenađenje.

“Longwell je pokušao regrutirati istaknute republikanske kritičare Trumpa da ga izazovu na republikanskim predsjedničkim izborima 2020. Nije upalilo.”

Osim što je bila predsjednica odbora Republikanaca iz Log Cabin, utočišta za malu, ali utjecajnu zajednicu politički aktivnih gay republikanaca u Washingtonu, Longwell se zapravo nije bavio politikom rovovskog ratovanja. Longwelline specijalnosti bile su politika i odnosi s javnošću, zanati koje je usavršavala pod superlobistom Washingtona i republikanskim oglašivačem Richardom Bermanom. Longwell je bila doživotna republikanka koja je previdjela povijesno protivljenje stranke istospolnim brakovima i latentno neprijateljstvo prema homoseksualcima i lezbijkama jer je vjerovala da je GOP odgovorna vladajuća stranka predana reformističkom konzervativizmu Reaganove ere u većini kritičnih pitanja koja su je animirala osobne politike.

Trump nije pokazivao nikakvu posebnu naklonost prema istospolnim brakovima, koje je Vrhovni sud SAD-a do sada proglasio zakonom zemlje. Trump bi čak i imenovao vrlo sposobnog Richarda Grenella, homoseksualnog republikanca kojeg su godinama propustili za istaknute položaje u vanjskoj politici zbog svoje seksualne orijentacije, za veleposlanika u Njemačkoj, ključnog saveznika Sjedinjenih Država. Trump je Grenella također postavio za vršitelja dužnosti direktora nacionalne obavještajne službe.


Oglas

Longwella to nije zanimalo. Trump nije bio konzervativan. Ismijavao je Republikansku stranku. Apsolutno najgore od svega, predsjednik je zaprijetio da će potkopati američku demokraciju – strah koji je potaknuo pokret Never Trump. Longwell je bio kataliziran. U vrijeme kada se Biden našao kako šepa kroz prve primarne države na predsjedničkim izborima Demokratske stranke 2020., Longwell je pokrenuo i nadzirao razne političke organizacije koje su postojale isključivo da svrgnu Trumpa.

S jednom grupom Longwell je pokušao istragu o Rusiji pretvoriti u albatrosa za Trumpa. Federalnu istragu o miješanju Rusije u predsjedničku kampanju 2016. vodio je bivši direktor FBI-a i posebni savjetnik Robert Mueller. Nije uspjelo.

Longwell je pokušao angažirati istaknute republikanske kritičare Trumpa da ga izazovu na republikanskim predsjedničkim izborima 2020. Najvidljivije je da su Longwell i suradnik Bill Kristol postavili guvernera Marylanda Larryja Hogana. nije djelovalo.

Longwell je zaključio da će Trumpov očiti pokušaj da američku vojnu pomoć Ukrajini drži kao taoca u zamjenu za prljavštinu o Bidenu i njegovoj obitelji da potkopa kandidaturu bivšeg potpredsjednika u Bijeloj kući, konačno izazvati odbijanje republikanaca u Kongresu. S optimizmom je pristupila istrazi o opozivu u Zastupničkom domu i naknadnom suđenju za dva članka opoziva u Senatu. nije djelovalo.

Bez obzira na vrlo stvarni prijekor koji je Trump pretrpio na međuizborima 2018., četrdeset peti predsjednik izdržao je kontroverzu, pojavivši se sa svojim političkim položajem izvanredno stabilnim i na upečatljivoj udaljenosti od ponovnog izbora. Ali usred tih neuspjeha, nekoliko projekata koje je Longwell provodio urodilo je plodom. Preuzela je ulogu izdavača Bulwarka, internetske publikacije Never Trump koju je suosnivala s Kristolom i drugimTjedni standardiseljenici nakon što su vlasnici zatvorili nezaobilazni dom za neokonzervativnu misao.

Longwell je također ušao u posao fokus grupa. Kako bi pobjegao od medijskog balona na Beltwayu i shvatio što je potaknulo potporu političarki koju ni pod kojim okolnostima nije mogla zamisliti, Longwell je održala desetke sastanaka s biračima u različitim državama koji su podržali Trumpa 2016. – posebice sa ženama. Prvo je započeo kao oblik terapije i istraživački projekt otvorenog tipa. 'Što se, dovraga, dogodilo 2016.?' Longwell je želio znati. Dok je formulirala strategiju kako bi utjecala na izbore 2020., informacije koje je Longwell prikupio u tim fokusnim grupama postale su građevni blokovi za kampanju razmjene poruka koju bi koristila da potkopa Trumpa među same glasače koji su ga postavili u Bijelu kuću na prvo mjesto.

Oglas

Ali prvo. . .Bidenu je trebala mala pomoć. Bio je siječanj 2020. Sanders je bio u porastu na predsjedničkim predsjedničkim predsjedničkim izborima demokrata, a bivši potpredsjednik brbljao je, nadajući se da će predizbori u Južnoj Karolini 29. veljače spasiti njegovu treću ponudu za Bijelu kuću i spasiti ga od neugodnog hat-tricka. Tim Trump okupljao se za 'Ludog Bernieja', pokušavajući dati poticaj socijalističkom senatoru Vermonta u pokušaju da ugasi jedinu održivu, smrtnu prijetnju reizboru sadašnjeg predsjednika.

Zapravo, da su Demokrati ozbiljni po pitanju izbornosti, nominirali bi tipa koji je zapravo pobijedio na primarnim natjecanjima i dokazao da može igrati Davida Golijatu na ključnim mjestima prije četiri kratke godine. Sanders je 2016. pobijedio Clintona u 22 države, uključujući bojišta kao što su Michigan, Wisconsin i Minnesota, dok je zaradio više od 13 milijuna glasova i 1800 delegata.

- Kellyanne Conway, savjetnica predsjednika Trumpa, piše uWashington Post23. siječnja 2020., trideset i sedam dana prije predsjedničkih predsjedničkih izbora Demokratske stranke Južne Karoline

Crooked DNC radi prekovremeno kako bi Bernieju OPET oduzeo nominaciju za demokrate! Pogledajte što se događa sa super delegatima u drugom kolu. Namještena konvencija!

- Donald Trump piše na Twitteru 18. veljače 2020., jedanaest dana prije predsjedničkih predsjedničkih izbora demokrata u Južnoj Karolini

Njihovo miješanje dalo je Longwellu klicu ideje. Ako se tim Trumpa mogao miješati u demokratske predizbore, mogla bi i ona - ali u ime Bidena, koji je imao veće šanse protiv predsjednika na općim izborima. Ili, točnije, bilo kakve šanse. Tim Miller, iskusni republikanski konzultant koji je postao otvoreni politički operativac Never Trump, pomogao je transformirati Longwellovu ideju u izvediv plan igre. Miller, koji je homoseksualac, proveo je ono što se činilo kao cijeli život u republikanskoj politici u Washingtonu kao jezgrovit, komunikacijski strateg s oštrim okom za naraciju: glasnogovornik Republikanskog nacionalnog odbora; glasnogovornik predsjedničke kampanje bivšeg guvernera Utaha Jona Huntsmana 2012.; glasnogovornik predsjedničke kampanje bivšeg guvernera Floride Jeba Busha 2016.; izvorni suosnivač America Risinga, republikanskog super PAC-a koji se koncentrira na iskopavanje i stvaranje oružja, istraživanja oporbe protiv demokrata. Nakon što su Bushovi snovi iz Bijele kuće izblijedjeli, Miller se okrenuo PAC-u naših principa, vjerojatno prvoj od skupina protiv Trumpa, u pokušaju da blokira kandidata republikanaca iz nominacije. Miller je, dakle, bio više od Never Trump pištolja za najam; bio je pravi vjernik.

Advertisement “Trump je pobijedio 2016. jer toliko republikanskih glasača koji nikada ne bi prihvatili rasista, autoritarca ili lopova, nisu mislili da on nije ništa od toga.”

Preskočite četiri godine naprijed. Miller je napustio Washington i sklonio se u područje zaljeva u sjevernoj Kaliforniji. S prvim glasovima na predsjedničkim izborima 2020. koji su uskoro počeli, Miller i njegov istomišljenik iz kruga republikanskih iseljenika razgovarali su o tome što će učiniti. Nisu glasali za Trumpa - očito. No, s obzirom da se gotovo izvodljiv GOP izazivač nije uspio pojaviti kako bi im dao još jednu republikansku opciju, što učiniti? Trebaju li glasati na demokratskim predizborima? Jesu li mogli? Da su htjeli i kad bi mogli, kako bi to funkcioniralo, logistički?

Sve je to navelo Millera na razmišljanje da bi moglo biti puno republikanskih birača ili nezavisnih koji redovito sudjeluju na republikanskim predizborima u državama s otvorenim natječajima za nominacije, koji su bili poput njega i njegovih prijatelja: razmišljaju o tome da glasaju za demokrata po prvi put u životu, ali bez ideje kako to učiniti.

Zajedno, kroz Center Action Now, političku neprofitnu organizaciju koju su osnovali, Longwell i Miller vjenčali su se s idejom da Bidenu daju prednost na demokratskim predizborima igrajući u državama koje su dopuštale sudjelovanje nedemokrata, povećavajući sudjelovanje nezadovoljnih republikanaca i centara pravi nezavisni. Plan je bio generirati glasove za Bidena poticanjem registriranih republikanaca, konzervativnih nezavisnih i nepredviđenih birača koji se protive Trumpu da podrže takozvanu umjerenu alternativu Sandersu – i educirajući ih kako to učiniti. Longwell i Miller također su imali prilično dobru ideju o tome tko bi mogli biti ovi birači.

Između otprilike tristo tisuća ljudi koji su se potpisali za podršku republikancima za vladavinu prava, grupa Longwell i Kristol počeli su podržavati istragu o Rusiji, plus pretplatnika Bulwarka, prikupila je pristojan popis potencijalnih birača, mnogi od oni koji žive u predgrađima, koji su se identificirali kao umjereni, republikanci naklonjeni nezavisnim republikancima i mekani republikanci koji su obično bili nezadovoljni Trumpovim vodstvom i spremni podržati njegovog demokrata 2020. godine. Uz kupnju dodatnih popisa birača i potkrijepljene znanjem o biračkom tijelu stečenom kroz njezin rad u fokusnoj grupi, Longwell i Miller su provele vrlo robusnu, ali vrlo nedovoljno zaokupljenu digitalnu kampanju, slanje tekstualnih poruka i slično, ciljajući na ove birače. To nije bila reklamna kampanja uvjeravanja. Centar za akciju sada nije se posebno zalagao za Bidena. Bila je to jednostavna predizborna kampanja: pojavi se i glasaj. Longwell i Miller zaključili su da će, ako njihova ciljna publika sudjeluje na demokratskim predizborima, vjerojatnije da će udariti Bidenu; bivši South Bend, Indiana, gradonačelnik Pete Buttigieg; ili senatorica iz Minnesote Amy Klobuchar nego što su bili za Sandersa (i prema tome, über progresivna senatorica iz Massachusettsa Elizabeth Warren). I to je bilo dovoljno dobro.

U New Hampshireu, gdje su napori počeli, Sanders je ipak pobijedio. Ali Buttigieg i Klobuchar završili su blizu drugog i trećeg mjesta. U Južnoj Karolini, gdje je Longwell otišao sljedeći, Biden je uskrsnuo svoju kampanju snažnom pobjedom. Tamo se usredotočila na izlazak birača u predgrađu Greenvillea, u sjevernoj regiji. Sljedeće, Longwell je svoju utakmicu odazivala u predgrađe Dallasa i Houstona, u Teksasu, kao i Virginiju. Obje države Super utorak pomogle su Bidenu da učvrsti ono što je tada bilo sve veće vodstvo u imenovanju delegata. Ovaj napor bio je rodonačelnik republikanskih birača protiv Trumpa, grupa Longwell i Miller koju su predstavili pored Bidena, konačnog demokratskog kandidata kojeg su imali udjela u kritičnom trenutku.

Oglas

Koliko god su Longwell i Miller prezirali Trumpa, usput su naučili nešto s čime se neki od njegovih klevetnika, posebno demokrati među njima, nisu mogli pomiriti. Pobijedio je 2016. jer toliko republikanskih glasača koji nikada ne bi prihvatili rasista, autoritarca ili lopova, nije mislilo da je on išta od toga. Je li Trump bio rječnička definicija “moralne ispravnosti”? Očito ne. Osobno uvredljiv i dat hiperboli? Očito da. Ali zemlja je bila slomljena i možda bi ovaj pragmatični poslovni provokator mogao to popraviti. I u tome je bila stvar - u zamahnim državama koje su važne na predsjedničkim izborima, većina glasača nije smatrala Trumpa posebno ideološki prijetećim. Ova slika i čisto, nepatvoreno nepovjerenje i gađenje prema Clintonu pomogli su republikanskom kandidatu iz 2016. da zadrži tradicionalne republikanske glasače dok je proširio šator GOP-a dodavanjem gomile bijelih demokrata iz radničke klase i bivših demokrata. Ova ključna zajednica tradicionalnih republikanskih birača nije bila umorna od Trumpa zbog rekordnog broja konzervativnih sudaca koje je imenovao u saveznu klupu, ili zato što je premjestio američko veleposlanstvo u Izraelu iz Tel Aviva u Jeruzalem, ili zato što se zalagao za povijesnih 1,3 bilijuna dolara revizija saveznog poreznog zakona.

“Longwell je više volio biti proaktivan. Prigrlila bi republikance za koje je vjerovala da pokazuju potencijal kao odgovorni akteri.”

Ne, ono što ih je zaustavilo bilo je njegovo ponašanje (pjenjeni, nepolitični tvitovi i javne izjave): kaos u Washingtonu koji je potaknuo, u kojem je napredovao, od čega je najzabrinjavajući aspekt bio njegov naizgled nedostatak zapovijedanja nad odgovorom vlade na korona virus i njegova sklonost prskanju benzina u vatri rasnih nemira koji su zahvatili zemlju nakon smrti Georgea Floyda. Longwell i Miller su smislili kako doći do tih birača i gdje bi mogli napraviti razliku - države poput Arizone, Sjeverne Karoline, Pennsylvanije. (Biden je osvojio dva od tri.) Slušali su razočarane Trumpove glasače u fokus grupama i testirali oglašavanje. Zločesti spotovi koji su pogodili glasače tresnuli su se u lice s brojnim Trumpovim navodnim neuspjesima, stvarima koje je projekt Lincoln prodavao, odvratile su se. To je vrsta politike koju je Trump prakticirao od koje su oni, teoretski, pokušavali pobjeći. Umjesto toga, zamolili su republikanske birače koji su prvi put povukli polugu za Trumpa, ali to neće učiniti više 2020. da zabilježe svjedočanstva i pošalju ih republikanskim glasačima protiv Trumpa. To su postali oglasi koje je grupa prikazivala u glavnim reklamnim kampanjama u ključnim swing državama, prikupivši i potrošivši više od 10 milijuna dolara od srpnja do studenog. Isječci koje su naručili Longwell i Miller čak su se pojavili na virtualnoj demokratskoj konvenciji koja je nominirala Bidena kao dio strategije bivšeg potpredsjednika da se obrati nezadovoljnim republikanskim glasačima.

Budući da je Trump poražen, Longwell je bio zaokupljen jednim pitanjem: što sad? Trump je bio vani, ali Trumpizam je i dalje vrebao. GOP je ostvario dobitke na izborima; potpora nebijelaca Trumpu porasla je tijekom 2016., a prebjega među ženama bila je manja nego što se očekivalo, dajući republikancima u Washingtonu malo motivacije ili stvarno, bilo kakvog logičnog razloga, da napuste marku antagonističkog populizma četrdeset i petog predsjednika.

Bila je u pravu. Kada su Trumpovi saveznici podnijeli zlu tužbu na Vrhovnom sudu za poništavanje rezultata predsjedničkih izbora, 126 republikanaca u Zastupničkom domu – više od polovice njih – potpisalo je pravni zahtjev u prilog tome. Čelnik manjine u Zastupničkom domu Kevin McCarthy iz Kalifornije i House Minority Whip Steve Scalise iz Louisiane, prvoplasirani republikanci, odnosno drugoplasirani republikanci, potpisali su ugovor. Neki od potpisnika tiho se nisu složili s tim naporom, ali su se previše bojali prijeći Trumpa.

No Longwell je bio oprezan da ne postane ovisan o politici otpora. Spaljivanje svega - što znači Republikanska stranka - također nije bilo privlačno. Posljednji put kada je to pokušala frakcija pobunjenika Tea Party i udruženih konzervativnih skupina, GOP i država, završili su s Trumpom.

Oglas

Longwell je više volio biti proaktivan. Prigrlila bi republikance za koje je vjerovala da pokazuju potencijal kao odgovorni akteri - u američkom Senatu, Susan Collins, Lisu Murkowski s Aljaske, Mitta Romneyja iz Utaha i Bena Sassea iz Nebraske. Kroz Center Action Now i svoj kišobran političkih skupina, Longwell bi podržala republikance desnog centra i demokrate lijevog centra u natjecateljskim predizborima, s ciljem uzdizanja pragmatičara i hiperstranača s obje strane prolaza. I zalagala bi se za reforme dobre vlade, “demokratske” koje bi, putem saveznog zakonodavstva, mogle zadržati najgore aspekte Trumpizma na uvali. Longwell je imao na umu zakone koji bi mogli zabraniti predsjedniku da svoju djecu postavlja na ključne, plaćene uloge u saveznoj vladi; zakoni koji bi mogli zabraniti predsjedniku da svoje predsjedništvo koristi za obogaćivanje svojih poslovnih interesa; zakoni koji bi mogli kodificirati običaj da predsjednički kandidati glavnih stranaka objavljuju svoje porezne prijave, običaj kojeg su slijedili svi kandidati veće stranke od Richarda Nixona - do Trumpa.

Izvod iz nadolazećeg U TRUMPOVOJ SJENI: Bitka za 2024. i budućnost GOP-a .©2021 David Drucker i ponovno tiskano uz dopuštenje Twelve Books/Hachette Book Group.