Čovjek koji je pokušao zaustaviti Pearl Harbor

Nas-Vijesti


Čovjek koji je pokušao zaustaviti Pearl Harbor

U 2 sata ujutro 1. travnja 2001. sjedio sam za svojim računalom u svom stanu u Laguna Beach i radio na web stranici koju sam odavno zaboravio kada je iskočila e-poruka bez ičega u naslovu.

'Znaš li tko sam ja?'


“Još jedna prvoaprilska šala”, pomislio sam u sebi dok sam pomicao pokazivač prema gore kako bih kliknuo gumb Izbriši. Zatim sam spustio pogled i primijetio pošiljatelja: George E. Elliott Jr.

Stao sam.

GALERIJA: Napad na Pearl Harbor 75 godina poslije (FOTO)

Budući da sam bio privrženik povijesti Drugog svjetskog rata, znao sam točno tko je on. U rano jutro 7. prosinca 1941., George Elliott i Joseph Lockard bili su u radnoj jedinici u Kahuku Pointu na planinskoj sjevernoj obali Oahua na Havajima kada su primijetili prvi val japanskih zrakoplova koji su doletjeli u napad na Pearl Harbor.


“Zašto me to pitaš?” Odgovorio sam.

“Pisala sam PearlHarbor.com i ignorirali su me, ali vidim da si ti kontakt za Pearl-Harbor.com .'

Njegov me odgovor natjerao na osmijeh. Godine 2001. PearlHarbor.com bila je ogromna stranica napravljena za promociju nadolazećeg filmaPearl Harbor. Obrnuto, Pearl-Harbor.com je mala stranica, rad ljubavi koju sam stvorio koja uključuje razne informacije o napadu, uključujući potpuni popis preživjelih i žrtava izUSS Arizona. U to vrijeme bio sam zauzet upravljanjem stranicama kao npr PalmSprings.com i LagunaBeach.com za internetsku mrežu koju posjedujem sa svojim bratom ( CCIN ). Nije me iznenadilo da je neki anonimni webmaster na PearlHarbor.com nije imao pojma tko je George i ignorirao ga je.

“Da, George, znam tko si. 7. prosinca 1941. vi i Joe Lockard prvi ste uočili prvi val japanskih jurišnih zrakoplova. Volio bih pisati o tome.”


Bio sam nepripremljen za njegov odgovor.

“JOE LOCKARD NIJE IMAO NIŠTA SA TIM. AKO NE SHVATITE SVOJE ČINJENICE NEĆU VAM REĆI NIŠTA. AKO ŽELITE MOJU PRIČU, NE MOŽETE PISATI NIŠTA ŠTO NE ODOBRAVAM.”

Pogodila sam živac i znala sam da ću morati pažljivo koračati kako bih stekla njegovo povjerenje. George je sada živio u Port Charlotteu na Floridi. Bio je ogorčen i zdravlje mu se pogoršavalo, ali je uzbuđenje oko nadolazećeg filma doživljavao kao posljednju priliku da se čuje. Njegova posljednja prilika da ispravi rekord. Međutim, odbio je razgovarati sa mnom telefonom. Susret s njim nije dolazio u obzir. Vjerovao je samo onome što je mogao pročitati i napisati. Komunicirali bismo striktno putem e-pošte, a on je obećao da će mi poslati svoje bilješke.

Sljedećih tjedana počeo sam slagati njegovu priču. Radarska jedinica na Kahuku Pointu nedavno je postavljena i trebali su njome raditi samo od 4 do 7 ujutro. Dana 7. prosinca primili su naredbu da ga zaustave rano u 6:54 ujutro, ali George, koji je imao malo iskustva i želio je više, nastavio ga je raditi, a u 7:02 ujutro dobio je ogromnu grešku koja dolazi u 137. milja od sjevera. Prema Georgeu, Joe nije izrazio zanimanje za svoje otkriće i više je bio zainteresiran za doručak. Bez obzira na to, George je inzistirao da se to prijavi, a Joe se složio da George može nazvati Informacijski centar udaljen 50 milja u Fort Shafteru. Ostavio je poruku njihovom operateru, a u 7:20 ujutro dežurni poručnik nazvao ga je i rekao Joeu da se radi o desetak bombardera B-17 koji su doletjeli iz San Francisca.


'To je bio poručnik Kermit Tyler, točno?' Pitao sam. Poručnik Tyler je neslavno prikazan u filmu iz 1970. godineTora! Tora! Tora!kao zanemarivanje upozorenja, odgovarajući: 'Ne brini o tome.'

George nije imao ništa od toga. “Ne smijete spominjati ime Kermita Tylera. Dovoljno je patio.”

Osjećao sam da je to smiješan zahtjev. Bilo je općepoznato da je Tyler bio zapovjednik na dužnosti tog jutra u Fort Shafteru i zbog njegovog propusta moj članak bi izgledao nepotpun, ali Georgeu to nije bilo važno. Smatrao je da je Tyler napravio jednostavnu pogrešku i bio je nepokolebljiv da njegovo sjećanje na događaje tog dana neće povećati njegovu jad. Nisam imao izbora nego izostaviti Tylerovo ime iz priče. Nakon Tylerovog telefonskog poziva, Joe je htio isključiti radarsku jedinicu, ali George je to odbio i nastavio pratiti signal sve dok nije nestao u okolnim planinama Oahua u 7:39 ujutro.

Počeo sam istraživati ​​Josepha Lockarda i saznao da je on iskusan radarski operater. George nije imao iskustva, ali je napravio zavjeru i vodio dnevnik, i znao je da je ovo najveći trag koji su ikada vidjeli. Oznaka je bila toliko velika da je Lockard pomislio da je riječ o lažnom očitanju. Zapravo, George je podigao prvi napadni val od 183 japanska zrakoplova koji su sada koristili KGMB-ov radio prijenos iz Honolulua kao svjetionik za navođenje kako bi ih odveli ravno u Oahu. Nastavio sam skenirati novinske isječke s početka 1942. i tada sam vidio:

'Joe Lockard, heroj iz Pearl Harbora!”

Jao. Sada sam shvatio zašto je George bio tako nemiran u vezi cijele afere. Od njih dvojice, Joe je bio iskusni radar. Što bi vojska mogla reći? Nikada nisu mogli priznati da je neiskusni radar zapravo pokupio početne japanske snage za napad, ali da su njegov iskusniji partner i zapovjednik u Fort Shafteru zanemarili tu informaciju, pogotovo kada je to koštalo života 2402 osobe. Ali je li sve bilo istina? Godine 2001. i Joseph Lockard i Kermit Tyler još su bili živi (Lockard je umro 2012., a Tyler 2010.). Pitala sam Georgea je li zabrinut zbog njihovih reakcija.

'Ne. Oni znaju da govorim istinu.”

George mi je poštom poslao omotnicu od manile ispunjenu bilješkama nažvrljanim na listovima žutog legalnog papira i skicom koju je nacrtao onoga što je vidio na svom radaru. Zastao sam dah kada sam pročitao riječi 'japanski avioni' napisane pored velikog snimka (2006. dao sam dopuštenje History Channelu da koristi Georgeovu skicu u svom dokumentarcuTajne Pearl Harbora). Njegove bilješke također su otkrile nešto što je, po mom mišljenju, dalo neku vjerodostojnost njegovoj verziji priče. U ožujku 1942. Associated Press proglasio je Josepha Lockardaheroj iz Pearl Harbora,i odlikovan je medaljom za zasluge. Godine 1946., nakon govora pred Kongresom, George je dobio manju medalju, Legiju zasluga, ali ju je odbio prihvatiti. Poniženje je bilo previše za njega. Bio bi to posljednji put da bi javno govorio o tom jutru na Kahuku Pointu sve dok me nije kontaktirao 2001.—55 godina kasnije.

Završio sam članak, George ga je odobrio i objavljen je Pearl-Harbor.com . Prošlo je nekoliko mjeseci, a on mi je napisao da mu je priča donijela publicitet. Georgea su zamolili za neke radijske intervjue, a on je bio pozvan na premijeru filma zaPearl Harbor.

“Kako ti se svidio film, George?”

“Nije mi se svidjelo”, odgovorio je. “Pogrešili su radar. Pomislili biste da su sa svim tim novcem mogli bolje istražiti. Bila je to samo ljubavna priča s puno specijalnih efekata.”

Gledao sam film i bio je u pravu. Godine 1941. radarski zasloni izgledali su poput osciloskopa, s okomitim linijama koje su odskakivale do cilja. Radarski ekran prikazan u filmuPearl Harborbio je tip koji se danas koristi i koji ima kružni zamah. Bez obzira na to, pozornost koju je dobivao natjerala je Georgea da se osjeća kao da ljudi konačno slušaju njegovu stranu priče. Činilo se da je omekšao.

„Zašto me ne dođeš posjetiti u Port Charlotte? Jesi li ikada na Floridi?”

“Da, odrasla sam na drugoj strani države u Boynton Beachu i obično posjećujem roditelje za Božić. Sljedeći put kad to učinim, odvest ću se do vas.”

“Želio bih to”, odgovorio je George.

Tijekom 2001. i 2002. naša internetska tvrtka je cvjetala i nisam mogao pobjeći na Floridu. Poslao bih e-poštu 'Sretan Božić, George!' a on bi odgovorio istom mjerom. 2003. konačno sam odlučila uzeti pauzu i poslala e-mail Georgeu da ću doletjeti za Božić i veselila se što ću ga vidjeti u Port Charlotteu. Nije odgovorio. Tjedan dana kasnije dobio sam e-mail.

'Žao nam je što vas obavještavamo da je George preminuo 20. prosincath.'

Pročitajte intervju s Georgeom E. Elliottom Jr. na Pearl-Harbor.com.