McCain, čovjek koji je trebao biti predsjednik

Politika


McCain, čovjek koji je trebao biti predsjednik

Heroji su ugrožena vrsta u američkoj politici. Profili u hrabrosti su deficitarni. A čast se čini kao riječ koja se nalazi samo u rječniku.

Ali John McCain je bio američki heroj koji je pokazao hrabrost i čast na bezbroj načina kroz desetljeća javne službe kao mornarički pilot, ratni zarobljenik, kongresmen, senator i predsjednički kandidat.


Nije bio savršen i nikada se nije pretvarao da jest. Bio je principijelan, ali nepretenciozan - oštar, iskren i često vrlo smiješan. Zbijao je šale kad je bilo teško, jer je John McCain uvijek bio čvršći od vremena. Mrzio je sranja i prevarante koji tako često okružuju našu politiku, potičući trenutnu epidemiju situacijske etike. Ali volio je svoju zemlju bez preduvjeta, iako je prepoznao svoju dužnost da govori istinu vlastima kao građanin, kao i kao senator. I zato je zaslužio ulazak u panteon najvećih američkih senatora, posjedujući moralni autoritet koji je premašio mnoge predsjednike, uključujući i sadašnjeg stanara Ovalnog ureda. Njegov će primjer nadahnuti kada moćniji ljudi nestanu iz sjećanja.

Buntovni sin admirala, McCain se često šalio kako je diplomirao na dnu svoje klase u Annapolisu. Ali nakon što je oboren u Vijetnamu, njegovih pet i pol godina zatočeništva i mučenja govorilo je o vječnim istinama koje se doimaju kao da nisu u skladu s velikim dijelom našeg suvremenog razgovora. Odbio je pokloniti se svojim otmičarima i opetovano je odbijao ponudu prijevremenog puštanja na slobodu koja mu je predstavljena dok je bio smrtno bolestan – nakon godina premlaćivanja i lišavanja – s obrazloženjem da bi prijevremeno puštanje na slobodu bilo znak favoriziranja koje bi bilo pogubno za moral njegove braće iza rešetaka Hanoi Hiltona. To je razina discipline pod prisilom koja premašuje Hemingwayevu definiciju hrabrosti kao 'milost pod pritiskom'. Prevladao je vlastiti interes u potrazi za nečim većim: čašću i bratstvom.

Vratio se kući na neki način slomljen – nikad više nije mogao podići ruke iznad glave – ali želio je krenuti prema javnoj službi, prihvaćajući svoje propuste i mane, a ne skrivajući se iza ratnih priznanja koja su mu mogla omogućiti projicirati lažnu auru savršenstva. Rano je u životu naučio da naši junaci ne moraju biti savršeni, a to ih čini još uvjerljivijim.

Kandidirao se za Kongres u Arizoni nakon što je upoznao i oženio svoju drugu ženu Cindy. Na kraju je osvojio mjesto u Senatu koje je napustio njegov politički heroj Barry Goldwater. Bio je zapadni konzervativac kojemu neki liberali nikada ne bi oprostili pozicije koje nisu bile u skladu s njihovim lakmusovim testovima. Ali nije se bojao raditi preko puta i uvijek je imao na umu opće dobro. Mnogi konzervativci nikada nisu oprostili prkosnom “prvaku kompromisa” što je radio s demokratom Russom Feingoldom na reformi financiranja kampanja. A to je imalo razoran učinak na njegovu predsjedničku kampanju 2000. godine.


“Rano je naučio da naši heroji ne moraju biti savršeni, a to ih čini još uvjerljivijim.”

Donkihotska kampanja “Straight Talk Express” bila je herojska zbog svoje iskrenosti bez isprike i prihvaćanja gotovo zaboravljene reformske republikanske tradicije Teddyja Roosevelta, suprotstavljajući se “Washingtonskom željeznom trokutu velikog novca, lobista i zakona koji je predugo stavljao posebne interese ispred nacionalnim interesima.” U New Hampshireu je ostvario ogromnu pobjedu nad predvodnikom Georgeom W. Bushom, dok su ankete pokazale da je pobijedio Al Gorea u generalki za 20 bodova.

Zatim je došla Južna Karolina. Bio je to možda najprljaviji predizbor u našoj novijoj povijesti, s vjerskom desnicom koja se okupljala oko Busha i protiv McCaina. Dok je Bush okupljao vjernike na evanđeoskom Sveučilištu Bob Jones, koje je tek nedavno ukinulo zabranu međurasnih spojeva, poplava negativnih reklama zagadila je eter, dok su robo-pozivi i labavo koordinirani radijski pozivi optužili McCaina za sve zamislive (i zamišljene). ) grijeh, uključujući suradnju sa Sjevernim Vijetnamcima i roditeljstvo vanbračne crne bebe (uvreda usmjerena na McCainovo posvojenu kćer rođenu u Bangladešu). Tijekom jedne debate, George W. Bush je pružio ruku i ispričao se: 'John, to je politika.' Na što je McCain kratko odgovorio: 'George, nije sve politika.'

Nakon što je izgubio Južnu Karolinu, McCain je održao snažan govor u Virginia Beachu rekavši: 'Taktika podjele klevete nije naše vrijednosti. Oni kvare utjecaje na vjeru i politiku, a oni koji ih prakticiraju u ime vjere ili u ime Republikanske stranke ili u ime Amerike sramote našu vjeru, našu stranku i našu zemlju. Nijedna strana ne bi se trebala definirati povlađivanjem vanjskim dometima američke politike i agentima netolerancije, bilo da su Louis Farrakhan ili Al Sharpton s lijeve strane ili Pat Robertson i Jerry Falwell s desne strane... Mi smo stranka Abrahama Lincolna , ne Bob Jones.'

Vrijedno je razmisliti o tome koliko bi putanja moderne Amerike bila drugačija da je McCain prevladao 2000. Ankete su pokazale da opći izbori ne bi bili blizu, s McCainovom dubokom privlačnošću neovisnim glasačima vjerojatno poštedivši naciju od odluke Vrhovnog suda kojom se rješava podjelu pučkih i izbornih glasova. Unatoč tome što se pozicionirao kao anti-Slick Willie, McCain bi nastavio s centrizmom koji je Bill Clinton uveo u ured, dok bi hvatao krajnju desnicu. Nakon 11. rujna, on bi bio savršena nacionalna očinska figura zbog svoje osobne žrtve i vojne službe. S obzirom na njegovo razumijevanje gluposti koje su nas dovele u Vijetnam, moguće je da ga ne bi uvjerili ideolozi koji potiču nerazumnu invaziju na Irak. A s obzirom na njegovo protivljenje smanjenju poreza Busha u vrijeme rata, vjerojatno je da bi naši teško stečeni proračunski viškovi iz Clintonove ere ostali netaknuti, umjesto dubljeg uvlačenja u dugove. On je čovjek koji je trebao biti predsjednik.


Do trenutka kada je Došla je utrka 2008 McCain se činio izvan koraka sa sve desnijom stranom koja je već nazivala Georgea W. Busha republikancem samo po imenu. Isprva je potonuo u anketama unatoč tome i proletio kroz blagajnu kampanje, ali je nastavio i okupio se kako bi postao kandidat svoje stranke pod sloganom “Zemlja prva”.

Uvijek će postojati oni koji duboko krive njegovu odluku da imenuje Sarah Palin na ulaznicu, otvarajući vrata vrsti konzervativnog populizma koji ništa ne zna koji je McCain osuđivao većinu svog političkog života. No, odabrao ju je nakon što je sa svojim dobrim prijateljem Joeom Liebermanom, demokratskim senatorom iz Connecticuta iznio mogućnost dvostranačkog nacionalnog jedinstva koji je 2000. godine bio potpredsjednik Al Gorea. Konzervativci su zaprijetili da će napustiti konvenciju ako poduzme taj hrabar korak .

“Vrijedi razmisliti o tome koliko bi putanja moderne Amerike bila drugačija da je McCain prevladao 2000. godine.”

No suprotstavio se ekstremistima u vlastitoj stranci, pa čak i na vlastitim predizbornim skupovima. Kada je jedna žena ustala tijekom pitanja i odgovora i objasnila da ne vjeruje tadašnjem senatoru Obami jer je bio 'Arap', McCain instinktivno je odgovorio: 'Ne, gospođo. On je pristojan obiteljski čovjek, građanin s kojim se slučajno ne slažem oko temeljnih pitanja, i to je ono o čemu se radi u ovoj kampanji. On je pristojna osoba i osoba koje se ne morate bojati kao predsjednik… Divim se senatoru Obami i njegovim uspjesima, poštivat ću ga. Želim da svi budu s poštovanjem, a budimo sigurni da jesmo. Jer to je način na koji se politika treba voditi u Americi.”

Tako bi se američka politika trebala voditi, ali rijetko je tako. McCain je bio borac i nikada se nije u potpunosti zagrijao za prisutnost predsjednika Obame. Iritirala ga je višedesetljetna praznina u njihovom stažu u javnoj službi. Ali povremeno je pronašao načine za zajednički rad i na kraju se pokazao kao odlučujući glas u Trumpovoj eri u odbijanju podržati uništavanje Obamacarea dok se borio protiv terminalnog raka.


U svojim posljednjim mjesecima, suočavajući se sa smrtonosnom dijagnozom okružen ljubavlju svoje obitelji, kolega i sunarodnjaka, nastavio je pokazivati ​​istinsku hrabrost i cijeniti dobro proživljen život, hvaleći “zadovoljstvo služenja nečemu važnijem od sebe, što sam malog igrača u izvanrednoj priči o Americi.”

U ljeto 2017., nakon što je primio Medalju slobode od National Constitution društva u Philadelphiji, McCain je iznio jasan ukor Trumpizmu: „Bojati se svijeta koji smo organizirali i vodili tri četvrtine stoljeća, napustiti ideale koje smo napredovali diljem svijeta, odbaciti obveze međunarodnog vodstva i našu dužnost da ostanemo 'posljednja najbolja nada Zemlje' zarad nekog polu-pečenog, lažnog nacionalizma koji su skuhali ljudi koji bi radije pronašli žrtvene jarce nego rješavali probleme je jednako nedomoljubno kao vezanost za bilo koju drugu umornu dogmu prošlosti koju su Amerikanci stavili na pepeo povijesti. Živimo u zemlji sazdanoj od ideala, a ne krvi i tla. Mi smo čuvari tih ideala kod kuće, a njihov prvak u inozemstvu.”

Zbog njegove kontinuirane predanosti iskrenom govoru, ankete u jesen 2017. pokazale su da je pro-life, fiskalno konzervativni, vojni jastreb bio popularniji među demokratima nego republikancima. No neovisni birači uvijek su bili njegova glavna izborna jedinica i to je odražavalo njegovu načelnu neovisnost.

U svojoj posljednjoj knjizi,Nemirni val, McCain se posljednji put osvrnuo na dobro proživljen borbeni život, uz nepoštedna upozorenja svojim sugrađanima o opasnostima hiperstranačja i polarizacije. 'Mi smo građani republike sazdane od zajedničkih ideala iskovanih u novom svijetu kako bi zamijenili plemenska neprijateljstva koja su mučila stari', napisao je McCain. “Dijelimo to sjajno nasljeđe i odgovornost da ga prihvatimo.”

“Živimo u zemlji sazdanoj od ideala, a ne krvi i tla.” – McCain

Ovo je moralni i gotovo duhovni slučaj vitalnog centra sagledanog iz perspektive i ukorijenjenog u čistoj praktičnosti života u demokraciji. “Prokleto ste u pravu, ja sam pobornik kompromisa u upravljanju zemljom od 325 milijuna tvrdoglavih, svadljivih, glasnih duša. Ne postoji drugi način da se upravlja otvorenim društvom, točnije, da se njime učinkovito upravlja”, grmi on. “Ako želite da politika bude civiliziranija, ako želite da se Kongres manje svađa i radi više, onda se pojavi. Predstavljati. Igrajte veliku ulogu u svakodnevnim političkim aktivnostima kao i fanatici.” Ne postoji zamjena za We The People.

Sada je John McCain otišao, ali njegov će primjer živjeti. Postavio je viši standard nego što se većina nas ikad može nadati postići osobnom žrtvom koju malo tko od nas može zamisliti. Tijekom svog života John McCain je čuvao vjeru. Proširio je najbolje tradicije naše zemlje protiv jakih vjetrova, posegnuvši preko puta kako bi riješio zajedničke probleme bez žrtvovanja istinskih uvjerenja.

Kad su se pojavile vijesti da je McCain odlučio prekinuti liječenje krajem kolovoza, to je dočekano s počastima diljem političkog prolaza, s patetično predvidljivom iznimkom predsjednika Trumpa. Daleko najbolja počast bila bi nekolicina preostalih republikanaca s osjećajem za principijelnost višim od privrženosti da ustane i progovori protiv nečasnih riječi i postupaka iz Dona. Ono što je jasno jest da će republikanci u konačnici požaliti što su sišli Trumpovim putem, baš kao što će u potpunosti ovladati snagom karaktera Johna McCaina tek kad bude prekasno. Kontrast govori sam za sebe: neovisnost, čast i žrtva naspram grupnog razmišljanja bez činjenica, podmetanja i pohlepe.

Bože brze, John McCaine. Heroji zapravo nikad ne umiru. Ali da bismo zadržali vjeru, potrebno nam je više ljudi poput vas u javnoj službi – koji teže poštenju, humoru i hrabrosti, a uvijek stavljaju državu ispred zabave. Zbog vašeg primjera još uvijek ćemo možda pronaći još nekoliko u zemlji za koju se uvijek vrijedi boriti.