McConnell je rekao ne novcu za rudare, da tvornici koju podupire Rusija

Politika


McConnell je rekao ne novcu za rudare, da tvornici koju podupire Rusija

Čelnik većine u Senatu Mitch McConnell prošlog je mjeseca blokirao mjeru kojom bi se sredstva Ministarstva financija namijenjena razvoju Appalachia koristila za plaćanje zdravstvene zaštite i mirovina rudara u njegovoj matičnoj državi Kentucky.

No, samo nekoliko mjeseci ranije, McConnell je uspješno usmjerio gotovo identična sredstva Trezora za Appalachiu kako bi financirao tvornicu aluminija u Kentuckyju povezanu sa saveznikom ruskog predsjednika Vladimira Putina.


Demokrati na Capitol Hillu mjesecima su izražavali zabrinutost zbog McConnellove veze s tvornicom aluminija. To je jedan od nekoliko razloga zašto su mu McConnellovi politički protivnici pokušali staviti nadimak ' Moskva Mitch .” No, ono što je uvelike ostalo nezapaženo dok je najava postala tema u trendu na društvenim mrežama jest kako je McConnell radio na tome da novac ne bi došao u ruke rudara – čak i dok je manevrirao kako bi usmjerio federalna sredstva u elektranu povezanu s Rusijom.

Ispitivanje je počelo u siječnju, kada je McConnell glasali za ukidanje sankcija Rusalu , ruska aluminijska tvrtka koju je prije vodio Putinov saveznik Oleg Deripaska, unatoč tome što je nekoliko njegovih republikanskih kolega prebjeglo i glasalo protiv. Rusalovo uklanjanje s popisa izazvalo je uzbunu među demokratima na Capitol Hillu koji su sporazum koji je Ministarstvo financija sklopilo s Rusalom smatrali preblagim.

Zatim, u travnju, fokus se okrenuo na McConnella. Samo nekoliko tjedana nakon što je Ministarstvo financija objavilo službeno uklanjanje Rusala s popisa, tvrtka je najavila ulaganje od 200 milijuna dolara u aluminijsku tvornicu Braidy Industries u sjeveroistočnom dijelu Kentuckyja. Demokrati su postavili pitanja o tome koliko je McConnell znao o Rusalovom investicijskom planu prije nego što je glasao za ublažavanje sankcija. Rusal je jedini vanjski investitor u tvornicu.

U izjavi za The Daily Beast, glasnogovornik Braidy Industriesa rekao je da tvrtka nikada nije lobirala kod članova Kongresa o pitanjima sankcija i počela je surađivati ​​s odvjetničkom tvrtkom Akin Gump u svibnju 2019. za 'zastupanje u odnosima s općom državom'. Glasnogovornik je također rekao da nijedan zaposlenik ili direktor tvrtke nikada nije razgovarao s McConnellom o Rusalu.


No McConnellova veza s aluminijskom tvornicom Rusal-Braidy dublja je nego što se prije razumjelo. Kod isto vrijeme Rusal je lobirao kod Trumpove administracije da se skine s popisa američkih sankcija, McConnell se zalagao da se federalna sredstva preusmjere na pomoć u izgradnji tvornice Braidy u Kentuckyju.

Od 2016. savezna vlada daje države u Appalachia milijuna dolara iz Odjela riznice za pomoć u čišćenju i reformi napuštenog rudarskog zemljišta te za pomoć u gospodarskom razvoju i razvoju zajednice u tim područjima. McConnell i drugi zastupnici Kentuckyja, uključujući zastupnika Harolda Rogersa (R-KY), zagovarali su da država nastavi primati to savezno financiranje s obzirom na utjecaj bankrota tvrtki za proizvodnju ugljena. Dvije tvrtke, EastPark Industrial i Ashland Alliance, prijavile su se za 7 milijuna dolara iz saveznog novca vlade Kentuckyja u studenom 2017. za opći popravak kanalizacije i ceste na 204 hektara zemlje. Aplikacija je također uključivala poboljšanja infrastrukture.

U listopadu 2018. dužnosnici McConnella, Rogersa i Kentuckyja najavio da će EastPark i Ashland dobiti 4 milijuna dolara. Zatim, u ožujku 2019., podnositelji zahtjeva potvrdili su da 4 milijuna dolara neće ići na financiranje općih popravaka, već će umjesto toga ići na pripreme za izgradnju tvornice aluminija.

“Ashland Alliance i EastPark će primijeniti samo 4 milijuna dolara na pripremu Braidy Site-a”, napisao je predsjednik Ashland Alliancea Tim Gibbs u e-poruci iz ožujka 2019. koju je pregledao The Daily Beast. '4 milijuna dolara u AML fondovima omogućit će Braidyju da završi ukupnu investiciju od 14 milijuna dolara za stabilizaciju stranice za visoko preciznu proizvodnju.'


Nije jasno kada su započeli razgovori između Braidy Industries i Rusala, ali dva izvora s izravnim saznanjima o isplati od 4 milijuna dolara rekla su da se McConnell borio za podnositelje zahtjeva tijekom procesa interne revizije i da im je pomogao da osiguraju federalno financiranje.

'Kad je počelo čišćenje mjesta za tvornicu aluminija, McConnell je blokirao zakon koji je sponzorirao senator Joe Manchin (D-WV) kojim bi se federalni novac podijelio za financiranje mirovina rudara.'

Kako je počelo čišćenje mjesta za tvornicu aluminija, McConnell je blokirao nacrt zakona koji je sponzorirao senator Joe Manchin (D-WV) kojim bi se federalni novac podijelio za financiranje mirovina rudara.

Svake godine Ministarstvo riznice ubire naknade od tvrtki za proizvodnju ugljena na temelju količine ugljena koje proizvode u svojim postrojenjima. Te se naknade zatim dodjeljuju Odjelu unutarnjih poslova djelomično u svrhu čišćenja zemljišta na kojem se nalaze napušteni rudnici te za gospodarski razvoj i obnovu zajednica ugljena koje pate od bankrota energetskih tvrtki. Manchin je želio uzeti višak novca iz tog fonda i njime osigurati mirovine rudara i planove zdravstvene skrbi. McConnell je blokirao tu mjeru, tvrdeći da želi trajnije rješenje za mirovine više poslodavaca.

'Postoje amandmani koji idu u korist Amerikancima i stanovnicima Zapadne Virdžinije koje blokira jedna osoba: Mitch McConnell', rekao je Manchin u izjavi tada. “On je jedina osoba koja blokira glasovanje o mom amandmanu da… osiguram zdravstvenu zaštitu i mirovine rudara, iako ima dvostranačku potporu i poboljšao bi živote svakog stanovnika Zapadne Virginije, Kentuckija i Amerikanca.”


Stvar je bila još spornija činjenica da je vođa većine pomogao usmjeriti 4 milijuna dolara u vrlo sličnom saveznom financiranju za izgradnju tvornice aluminija Braidy. Četiri milijuna dolara proizašlo je iz 90 milijuna dolara koje je Ministarstvo financija dodijelilo Ministarstvu unutarnjih poslova kako bi se pomoglo trima apalačkim državama da se nose s utjecajem opadajuće industrije ugljena. Iz MUP-a nisu odgovorili na upit za komentar.

U priopćenju je McConnellov ured branio njegove odluke.

“Vođa McConnell dugo je bio i nastavit će biti jaka podrška rudarima u Kentuckyju i njihovim obiteljima. Sastao se s brojnim rudarima iz Kentuckyja o važnim pitanjima, uključujući izazove s kojima se suočavaju njihovi mirovinski planovi”, rekao je glasnogovornik. 'Sen. McConnell je zabrinut zbog izazova s ​​kojima se susreću brojni mirovinski planovi za više poslodavaca, uključujući mirovinu UMWA-e, i vjeruje da je to najbolje riješiti kroz šire napore za reformu mirovinskog sustava za dvije stranke i dvije domove.”

Ali neki rudari ugljena u Kentuckyju prijete da će dati svoju podršku McConnellovom glavnom protivniku 2020. Amy McGrath , ako čelnik većine ne uspije donijeti zakon koji bi pomogao osigurati njihove mirovine. Tisuće rudara u Kentuckyju oslanjaju se na mjesečni ček od 600 dolara kako bi platili račune i kupili namirnice za svoje obitelji.

“Nikad nećemo odustati dok nam ne daju ono što smo zaradili. Nećemo odustati dok to ne dobijemo. Nadam se da će senator McConnell to shvatiti. Ako nas podržava, mi ćemo njega podržati.” – Dwayne Thompson, bivši rudar Peabody Energy

“Nikad nećemo odustati dok nam ne daju ono što smo zaradili. Nećemo odustati dok to ne dobijemo”, rekao je Dwayne Thompson, 72-godišnji bivši rudar Peabody Energy iz Kentuckyja. “Nadam se da će senator McConnell to shvatiti. Ako nas podržava, mi ćemo njega podržati.”

United Mine Workers of America (UMWA), nacionalni rudarski sindikat, godinama je pozivao McConnella i druge zakonodavce da donesu zakon koji bi pomogao u ublažavanju posljedica sve većeg broja bankrota energetskih tvrtki i zatvaranja stotina rudnika. Godine 1974. Kongres je donio zakon koji je uspostavio minimalne standarde za mirovinske planove u privatnoj industriji. Iste godine UMWA je pregovarala o svom mirovinskom planu s tvrtkama za rudarenje ugljena. Ali s nestankom industrije ugljena, fondu ponestaje novca. Očekuje se da će biti nesolventan do 2022.

Iza zatvorenih vrata, kažu dva izvora s izravnim znanjem, McConnell je rudarima privatno obećao trajnije rješenje mirovinskog pitanja, ali čak su i nacionalni čelnici rudarstva skeptični da će čelnik većine u Senatu i njegovi kolege u Kongresu pomoći u kratkom roku.

“Rudari shvaćaju nešto – kad nam ljudi kažu ‘donijet ćemo zakone’... mi ne vjerujemo u to”, rekao je Cecil Roberts, predsjednik UWMA, u nedavnom govoru u Washingtonu. “Svatko tko razumije kako Kongres funkcionira, zna da je to borba.”

Nekoliko rudara koji su razgovarali za The Daily Beast rekli su da smatraju da je McConnell blokirao financiranje mirovina jer su neki od članova sindikata odlučili podržati njegovu protivnicu na izborima 2014., Alison Lundergan Grimes. Drugi su, međutim, bili oprezni da ne idu predaleko u svojoj osudi većinskog vođe, rekavši da je na kraju dana McConnell bio njihova najbolja prilika da osiguraju da mogu nastaviti skrbiti za svoje obitelji. (McConnell 2017 pomogao promicati dvostranački zakon o potrošnji koji je uključivao trajno proširenje zdravstvenih beneficija na tisuće rudara ugljena.) U petak su dva rudara uključena u napad koji je dodao McGrath rekla da im nije rečeno da će se njihove slike koristiti za političku kampanju i zatražili su da McGrath ih prestani emitirati.

'Zahvaljujemo gospodinu McConnellu na onome što je učinio kako bi pomogao u našoj zdravstvenoj skrbi, ali sada mora završiti posao i učiniti nešto po pitanju naših mirovina', rekao je Bob Cox, 73-godišnji bivši rudar koji obnaša dužnost predsjednika lokalnog ogranka UMWA. “To je svakodnevna briga za mnoge starije ljude s kojima živim. Nije im dobro i nije im potrebna dodatna briga koju to izaziva. Ako nešto krene po zlu, nećemo izdržati koliko smo mislili.”