Gadno postupanje medija prema Monici Lewinsky oblikovalo je generaciju žena

Politika


Gadno postupanje medija prema Monici Lewinsky oblikovalo je generaciju žena

Nikada nisam čuo riječ 'pripravnik' prije nego što je Monica Lewinsky postala stalnica u vijestima. Imao sam 15 godina kada je priča pukla. Djeca u Maconu, Georgia, provodila su ljeta radeći u restoranima, igrajući bejzbol ili idući u kamp. Nismo se bavili karijerama. Pretpostavio sam da je 'pripravnik' loša riječ zbog načina na koji se koristila za opisivanje Lewinskyja. Pseudonim za kuju ili kurvu, a ne nekoga tko je radio besplatno.

6. kolovoza obilježit će se dva desetljeća od svjedočenja Lewinsky pred velikom porotom, gdje je bila prisiljena ispričati detalje svoje seksualne veze s Billom Clintonom, predsjednikom Sjedinjenih Država. Od tada sam mnogo razmišljao o tome koliko je za nju zacijelo bilo ponižavajuće što je opisala ono što se dogodilo pred svim tim strancima. Jedan od ljudi koji je ispituju čita Lewinsky napamet definiciju 'seksualnih odnosa', pita je razumije li je, a zatim nudi tiskane primjerke žiriju. Lewinsky je kažnjen jer je rekao Mmm-hmm. Kasnije se zahvaljuje svojim mučiteljima.


Ono što sam znao o seksu u to vrijeme naučio sam kroz dva različita vektora – školsko obrazovanje samo o apstinenciji i popularnu kulturu. Sramoćenje i okrivljavanje ženske seksualnosti uz hvaljenje i slavljenje muške seksualnosti bilo je sadržano u medijima i njihovim trgovcima. Obavijestio je kvizove za tinejdžerske časopise koji su pitali 'Jesi li ovisnik o dečku?' 'Jesi li opsjednut njime?' ili 'Jesi li ljubomoran?' Podupirala je televizijske emisije koje sam volio, kao što su Saved By The Bell i Beverly Hills, 90210, u kojima su se muški likovi rješavali mesnatijim dilemama i ogledovali djevojke, dok su se djevojke dotjerivale u potrazi za muškom pažnjom. I pojavio se u gotovo svakoj marketinškoj kampanji kojih se sjećam, za prodaju cipela, školskog pribora, pa čak i žitarica - Honey Nut Cheerios je imao 90210 marketinšku vezu.

Moj odgoj iz 90-ih jasno je pokazao da je seks nešto što bi mlade žene trebale ponuditi svojim izgledom, ali se od toga čuvati svojim ponašanjem. Monica Lewinsky očito nikada nije dobila poruku, a plaćala je cijenu.

Bio sam u filmskom kampu tijekom ljeta kada je trajala velika porota. Tamošnji dečki koristili su vijest kao alat za sramotenje djevojaka. Pripijena košulja ili zaljubljenost, kako se priča, bilo je sve što im je bilo potrebno da nekoga nazovu 'Monica'. Svi smo se znojili od straha, čekajući svoj red. Nadzirao sam svoj izgled i ponašanje kako bih izbjegao bilo kakvu povezanost s zloglasnim pripravnikom. I nisam bio sam. Njezina je priča utjecala na generaciju žena kojima je bilo mrsko biti poput nje. Poznajem žene koje su bile ismijane jer su imale frizuru ili ime koje je zvučalo kao njezino. Izbjegle smo plave haljine, darivanje kravata i riječ 'cigara'.

Lewinsky je već skoro sedam mjeseci prije saslušanja bio na meti ljutnje i kritika. Mainstream mediji su je namjestili kao počiniteljicu. Nazivali su je “diverzantom, grabežljivom stažistom u bijeloj kući”, “tangčarom”, “uhodom i zavodnicom” i “psom u kavezu sa svojim 24-godišnjim libidom”. Šale na njen račun pojavile su se na majicama, naljepnicama za branike i na kasnonoćnoj televiziji. “Još jedna kurva i dobit ćemo Gore” i “Moj predsjednik spavao je s tvojom počasnom studenticom” bili su ispisani na automobilima u mom rodnom gradu. Te 'viceve' pretvorile su mladu ženu u droljastu vreću za boksanje, a ponekad i slaveći ono što su novinari koji su pratili Clintona nazvali njegovom 'osobom rogoza'. Kasnije su specifičnosti ovih šala izblijedjele iz sjećanja, dok su likovi koje su stvorili - Lewinsky počinitelj i uhoda, Clinton besprijekoran mačo heroj - postali povijesni narativ za mnoge.


Prijavio sam i napisao knjiga o seksizmu 90-ih , a ono što sada vidim, svih ovih godina kasnije, nije samo kako su priče o ženama koje stvaraju novine klevetale, objektivizirale i odbacivale ih, već i kako je desetljeće potkopalo feministički napredak koji je bio na djelu – napredak kojeg je i sama Monica Lewinsky zapravo bila dio .

Devedesete su doživjele uspon nove vrste žena. Godine 1990. srednja dob za brak dosegla je rekordnu razinu od 24 godine, nakon što se oko 100 godina kretala između 20 i 22 godine. Do 1997. dosegao ih je 25. Žene su odgađale brak i djecu ili su potpuno izbjegavale te izbore. Rekordno su ulazili u radnu snagu. Imali su seks iz užitka, a ne iz rađanja, zahvaljujući proširenom pristupu kontroli rađanja, i o tome su pričali bez srama.

Popularna televizija u to vrijeme prikazivala je ove žene u hit emisijama kao što su Living Single, Ally McBeal i Sex and the City. Ova nova žena, ili “kosmopolitska djevojka” kako su je ponekad nazivali, imala je neovisnost i raspoloživi prihod. Prodavali su je ženski časopisi i Victoria's Secret, koji bi 1993. godine zaradio milijardu dolara prihoda. Nova, moderna Amerikanka 90-ih bila je ambiciozna, seksualna, radila je cool posao i nije bila opterećena kućnim obavezama generacije svoje majke. . Ova žena bila je Monica Lewinsky. Stoga je sranje i sramotenje drolja Lewinskyja također napad na ovu novu modernu Amerikanku – i napredak koji je postigla 90-ih – opširno napisan.

Lewinskyjev intervju u udarnom terminu s Barbarom Walters 1999. godine, koji je rušio gledanost, otkrio je mnogo o napetosti oko nove moderne Amerikanke i generacijskoj podjeli između samih žena. Lewinsky je tvrdila da dolazi iz generacije koja je “seksualno podržavala jedno drugo” – prijatelji, a ne neprijatelji, kada je riječ o odnosima. Walters je pitala što bi Lewinsky rekla svojoj djeci o toj aferi, sugerirajući kako bi životni izbori mlade žene mogli izgledati drugačije nakon što se prepusti kućnoj radinosti.


Milenijske žene - uključujući i mene - internalizirale su ove negativne karakterizacije Lewinskyja. Žena koja je na mnogo načina predstavljala novu mogućnost za mlade žene – neovisnost, zadovoljstvo, prihod, odgađanje braka i djecu – srušena je, ne samo zbog seksualnog skandala, već zbog onoga što je predstavljeno kao njezine životne izbore koji su do toga doveli. Poruka je bila da mlade žene ne smiju i ne mogu imati te stvari. Prikazujući je kao glupu, klošaru i nezasluženu ljubav, medijski je narativ izbacio mogućnost neovisne žene na rub.

Tako da ne krivim te dečke u kampu. Pripadali su generaciji koju su oblikovali seksistički medijski prikazi svake žene koja je dospjela u vijest, posebice onih koje su to učinile jer su bile povezane sa seksom ili skandalom. Uz distancu i kontekst, te kroz leću i jezik modernog feminizma i #MeToo, sada možemo puno jasnije vidjeti ovu priču. Vidimo da je ono što je učinjeno Lewinskyju bilo užasno i pogrešno.

Ali još uvijek trebamo računati s pričom koja je ispričana o njoj, medijima koji su je ispričali i načinima na koje je ona, kako velika, tako i mala, oblikovala mlade žene koje gledaju tu priču.