Komarci više vole neke ljude, a znanost želi znati zašto

Nas-Vijesti


Komarci više vole neke ljude, a znanost želi znati zašto

“To je kao da izađete iz zračne luke na Floridi”, kaže dr. Leslie Vosshall dok se krećemo iz njezina klimatiziranog laboratorija na Sveučilištu Rockefeller u New Yorku u komoru za komarce. Zrak je vruć i vlažan, a zidovi su obloženi prozirnom plastikom 'spavaonice za bube'. Svaka kutija sadrži roj zujanja komarci. Drže se za zidove, vješaju se o strop, ustrajno se odbijaju od mrežastog otvora, pokušavajući doći do nas. “Trebao sam pitati imaš li fobiju”, kaže Vosshall.

Nemam fobiju, točno, ali kao i mnogi ljudi osjećam se jedinstveno progonjenim komarcima. Čini se da me komarci uvijek traže na roštilju i na planinarenju. Isprobao sam DEET sprej, citronele baklje, permetrin butan repellere kakve koriste lovci na jugu. Jednom sam kupio mrežu protiv komaraca na Amazonu u 3 sata ujutro, nakon što sam se slučajno udario u uho dok sam u polusnu. Ali činilo se da ništa nije promijenilo činjenicu da je najbolji repelent za sve ostale bio imati mene u blizini. Ja sam u Vosshallovom laboratoriju jer je upravo započela šestomjesečno proučavanje ovog fenomena. Došao sam ovdje po odgovore.


I nisam sama. U posljednje vrijeme postoji mnogo ljudi koji pokušavaju saznati više o tome kako komarci biraju svoj plijen, ljudi koje financiraju Zaklada Bill i Melinda Gates, Nacionalni instituti za zdravlje ili, kao što je Vosshall, Medicinski institut Howard Hughes. Neki istraživači kažu da su komarci najsmrtonosnija stvorenja na svijetu, ubijajući više od milijun ljudi godišnje zbog bolesti poput malarije, denga groznice i zapadnog Nila. Pokazali su se izvanredno dobrim u prilagodbi na nove regije, putujući svijetom u vodi u rabljenim gumama, ukrasnim biljkama bambusa ili transportnim kontejnerima i brzo se osjećaju kao kod kuće. Ipak, donedavno su mnoge naše strategije za borbu protiv njih ostale ad hoc, ograničene koliko malo znamo o tome kako komarci love.

Vosshall me uvjerava da je to istina, komarci doista smatraju da su neki ljudi privlačniji od drugih. Mnogi su sumnjali da je to tako, kaže ona, unatoč mnoštvu anegdotskih dokaza. Skeptici su mislili da svi dobivaju ugrize otprilike isto, ali ljudi čiji imunološki sustav jače reagira na antikoagulans komarca jednostavno više primjećuju ugrize. Vosshall je dizajnirala svoju pilot studiju kako bi izbacila ovu varijablu. Volonteri su razotkrili dio svoje podlaktice i stroj je upuhvao zrak preko njega, namamivši komarce u zamku. Otkrila je da komarci smatraju da je tjelesni miris nekih ljudi četiri puta ukusniji od drugih.

Također je otkrila da ti ljudi zapravo ne znaju jesu li super atraktori komaraca ili ne. U pokušaju da dobije raznolik uzorak za svoju studiju, osmislila je upitnik u kojem je pitala ljude traže li ih komarci ili ih ignoriraju. 'Našli smo nultu korelaciju', kaže ona. Ono što je zaključila je da je privlačnost komaraca sve relativna. Mogli biste imati 40, kaže ona, na ljestvici privlačnosti od 1 do 100, ali svi ostali u vašoj obitelji imaju 10, pa komarci idu vama. Ali ako se počnete družiti s hrpom 80-ih, bit ćete sigurni. 'To bi mogla biti stvar Craigslista', kaže ona. 'Hej, imamo piknik, platit ćemo ti 100 dolara da dođeš privući sve komarce.' Otkako je prije četiri godine počela istraživati ​​komarce, razgovarala je s mnogo ljudi koji to već rade, iako manje transakcijski. “Čujem kako ljudi govore: 'Volim svog muža dovoditi na koncerte na otvorenom jer on dobije sve zalogaje, ili ja sjedim pored ujaka Teda na roštilju, jer me tada ne grizu.”

Sljedećih šest mjeseci plaćeni volonteri dolazit će u laboratorij i testirati atraktivnost komaraca. Neki će staviti ruke u zamku mirisa, poput one u pilot studiji. Drugi će zabiti ruke u kontejnere i pustiti komarce da se hrane njima. “Dajemo im iPad uz HBO GO, tako da ne moraju gledati,” kaže Vosshall.


Ona traži sve što je u korelaciji s privlačnošću. “Postoji cijeli folklor o tome”, kaže ona, “slatka krv, krvna grupa, prehrana, spol, temperatura kože, veličina tijela, češnjak, začinjena hrana, određeni vitamini.” Razgovarala je s ljudima koji kažu da su ih komarci voljeli prije nego što su zatrudnjeli, ali poslije su ih ignorirali, i obrnuto. Razgovarala je s jednom osobom uvjerena da ga je njegova apendektomija učinila manje privlačnim. Drugi koji misli da su mu lijekovi za krvni tlak umanjili privlačnost. Ovog ljeta su joj prišli vegani koji tvrde da ih komarci ostavljaju na miru. Da komarce više privlače ljudi koji piju pivo je jedna od rijetkih stvari koje znamo s određenim stupnjem sigurnosti, kaže ona, iako ne znamo zašto. Svatko ima priču o komarcima koju joj želi ispričati - ne kao kad je proučavala drozofilu, voćnu mušicu. “Slušat ću svakoga tko ima hipotezu”, kaže ona. 'Čuvam dosje - negdje unutra postoji odgovor.'

Uz hranjenje komaraca, ona traži da vidi korelira li privlačnost s uspjehom u razmnožavanju. Krv piju samo ženke komaraca, i to samo za dodatni protein koji im je potreban za polaganje jaja. (Mužjaci jedu nektar.) Jesu li komarci evoluirali da traže ljude čija krv im omogućuje da polažu više jaja ili nešto drugo određuje privlačnost? Ona kaže da je miris tijela očito ključan, ali može biti da ljudi imaju 'buket', s nekim elementima mirisa koji privlače komarce, a drugi ih odbijaju. Privlačnim ljudima jednostavno bi mogli nedostajati mirisi koje komarci ne vole.

Razlog zašto je bilo tako teško odrediti što neke ljude čini privlačnijima od drugih, unatoč brojnim anegdotskim dokazima, je taj što se komarci oslanjaju na mnoge različite varijable kada traže krv. “Oni koriste neke od istih strategija koje ljudi koriste prilikom lova”, kaže Vosshall. “Oni uzimaju sve u obzir.” Prvo nas pomirišu, otkrivajući molekule iz bakterija na našoj koži i ugljični dioksid iz našeg daha. Kako se približavaju, počinju uzimati u obzir toplinu. A kad slete, kušaju nas kroz receptore na nogama. Svaki element igra ulogu. Čini se da se komarcima sviđa kako Vosshall miriše, na primjer, ali ne i njezin okus. “Kad sam pješačio po New Jerseyju, komarci su doletjeli do mene, sletjeli i odletjeli bez ugriza.” Ona taj fenomen uspoređuje s vanilijom: ukusno miriše, ali je groznog okusa. “Skoro kao da imam DEET.”

Što više znamo o tome kako komarci love, to se bolje možemo obraniti od njih. DEET su davne 1952. godine razvili kemičari USDA-e na zahtjev vojske, ali desetljećima nitko nije znao kako djeluje – samo da jest. Vosshall je nedavno objavio studiju uPrirodau kojoj im je uklanjanje gena iz komaraca lišilo njihove sposobnosti razlikovanja ljudi od drugih životinja - komaraca poput komaraca koji nose denguAedes aegyptievoluirali su za lov na ljude - i više nisu mirisali DEET. Ipak, i dalje im se nije sviđao okus DEET-a nakon što su sletjeli na njega, što sugerira da DEET djeluje tako što blokira receptore mirisa komaraca i ima odbojan okus.


Zbog toga su važna temeljna istraživanja, kaže Vosshall. Ljudi stalno govore da trebamo nešto bolje od DEET-a, ali nitko nije smislio nešto bolje u 60 godina, kaže ona, jer još uvijek ne razumijemo u potpunosti kako komarci djeluju. Vosshall uspoređuje istraživanje komaraca i istraživanja malarije i denga groznice koje oni nose s istraživanjem HIV/AIDS-a. “To je bolest, nešto te napada. Ne možete samo reći da moramo izliječiti AIDS i početi povlačiti stvari s police. Morate razumjeti kako virus djeluje.”

'Komarac je stvarno lukav, ali je patogen još lukaviji', kaže ona. “Malarija je mijenjač oblika, poput HIV-a, koji uvijek premješta palubu kako bi stvorio novog patogena.” Ona se razvija kako bi zaobišla cjepiva. Komarci se prilagođavaju mrežama za krevet, love danju. Razvijaju otpor prema pesticida . Oni love ugljičnim dioksidom i toplinom kada je miris blokiran repelentima. Vosshall smatra da će se borba protiv komaraca temeljiti na integriranom pristupu – kao što se dogodilo s HIV-om i kombiniranim terapijama – usmjerenim boljim razumijevanjem onoga što se bore: mješavinom mreža, insekticida, repelenata i cjepiva za borbu protiv komaraca i bolesti nose do izvlačenja.