Nova predsjednica MSNBC-a Rashida Jones: 'Stalno sam bila podcijenjena'

Pola


Nova predsjednica MSNBC-a Rashida Jones: 'Stalno sam bila podcijenjena'

Rashida Jones — voditeljica televizijskih vijesti, a ne glumica — provela je svoje rano djetinjstvo u Yorku, Pennsylvania, malom gradu u središtu države gdje je bila najstarija od troje „Adkinsove djece“, kao studenti i učitelji u gotovo svim- bijela škola se odnosila na mladu Rashidu i njezinu braću i sestre.

“Bilo nas je troje, svi smo zajedno išli u školu i bili smo poznati, jer naša škola nije bila baš raznolika”, rekla je 40-godišnja Jones, razvedena majka dvoje djece, za Daily Beast na početku njezin peti mjesec kao predsjednica MSNBC-a - posao koji je preuzela od dugogodišnjeg šefa kabelske mreže Phil Griffin u veljači. “U različitim vremenima bili smo jedina tri crna učenika u školi. Ono što je smiješno je da su tamo bila još dvojica na raznim točkama naše osmogodišnje škole i još uvijek smo u kontaktu.”


Odrastajući u središnjoj Pennsylvaniji i kasnije – kada su njezin otac Richard Adkins, sada umirovljeni vozač kamiona, i majka Alice, koja vodi kulturnu umjetničku ustanovu, preselili obitelj u Richmond, Virginia – bauk rasizma rijetko je bio odsutan iz njenog života .

'Naravno, naravno', priznao je Jones. “Kad sam bio u školi, uvijek sam bio jedini crnac u svom razredu i stalno sam bio podcijenjen. Stalno sam pravio honor roll. Stalno sam bio najbolji pisac s najboljim rukopisom, najbolji u matematici. I mislim da su ljudi samo pretpostavljali određene stvari - ne samo zbog toga tko sam i gdje sam živio, a nisu nas poznavali - i stalno dokazivati ​​ljudima da su u krivu, djelima, a ne riječima, samo je nešto što sam uvijek držao na umu i uvijek sam tako djelovao.”

'Bilo je to prokleto vrijeme i davno je trebalo.'— Veteran TV voditelj Roland Martin o promociji Rashide Jones za vodeći MSNBC

U opsežnom intervjuu, Jones je raspravljala o svojim planovima za stvaranje kabelske mreže u vlasništvu Comcasta, u ovom svježe informativnom okruženju bez Trumpa s predvidljivim padovima gledanosti, mjestom za hitne priče, rigoroznim izvještavanjem i pronicljivim „perspektivama“— anodina izraz da ona i njezin šef Cesar Conde , predsjednik NBCUniversal News Groupa, odlučio je brendirati MSNBC-jev liberalno nastrojen program koji je kritičan za prihode od 16 sati. do ponoći.

'Strategija se stvarno udvostručuje na razlikovanju između našeg programa tvrdih vijesti i programa naših perspektiva', rekao je Jones, napominjući da sveprisutni dnevni kiron u donjem desnom kutu zaslona, ​​'MSNBC REPORTS', signalizira utemeljenost na činjenicama novinarstvo umjesto mišljenja. 'Publika mora razumjeti što može očekivati ​​od vas i znati kada doći k vama - to je bio veliki pokretač.'


Jones je nastavio: “Jako želimo biti mjesto gdje ljudi traže teške vijesti kada se vijesti događaju” – tradicionalno uloga CNN-a, ukorijenjene navike gledatelja koju su rukovoditelji MSNBC-a u prošlosti teško razbili. “CNN ima reputaciju mjesta na kojem se mogu pronaći teške vijesti i to je nešto što neprestano uništavamo. Mislim da ono što vidite je da smo iznad svoje težine”, tvrdi Jones, iako CNN, s oko 4000 zaposlenika diljem svijeta, premašuje resurse MSNBC-a i NBC Newsa zajedno.

Osim toga, Jones namjerava uliti talent i novac u novu jedinicu s brendom MSNBC posvećenu dugotrajnom novinarstvu, kao i ulaganje u novi digitalni kanal na NBC-ovoj streaming usluzi Peacock s voditeljima kao što su Mehdi Hasan i Zerlina Maxwell “gdje dosežemo publiku koja ne konzumira nužno osnovni brend.” Jones je rekla da također ulaže u širenje sveukupnog digitalnog sadržaja MSNBC-a.

Ipak, sve se to događa tijekom dugotrajnog i alarmantnog razdoblja medijskih rasnih neslaganja u Sjedinjenim Državama, obilježenog šiljak drskog bijelog nacionalizma i Fox News potaknula upozorenja o 'kritičnoj teoriji rase', kao i prividna epidemija neopravdanog i povremeno smrtonosnog policijskog nasilja nad Afroamerikancima , da i ne govorimo o različit utjecaj pandemije COVID-19 o zajednicama boja.

MSNBC—čiji niz crnačkih osobnosti uključuje Joy-Ann Reid, Craiga Melvina, Al Sharptona, Jasona Johnsona, Joshuu Johnsona, Tiffany Crossa i Jonathana Capeharta—izbjeći je da je broj 1 kabelska kuća za afroameričke gledatelje, a crnačka publika znatno veća nego CNN-ov (prosjek MSNBC-a od 450.000 u usporedbi s 367.000 CNN-a) i - ne čudi - Fox News, koji se može pohvaliti oskudnim 46.000 crnih gledatelja, prema nedavnim Nielsenovim podacima.


Iz tog i drugih razloga, nemoguće je precijeniti značaj Jonesova uspona kao prve crnkinje koja je vodila veliku televizijsku informativnu organizaciju.

'Riječ je o prokletom vremenu i davno zakašnjelom', rekao je voditelj digitalne televizije Roland Martin, član odbora Nacionalnog udruženja crnih novinara, koji je također naveo imenovanje dugogodišnjeg izvršnog direktora CBS News Kimberly Godwin kao predsjednik ABC Newsa nekoliko mjeseci nakon Jonesove promocije. “Mediji su uvelike definirani kroz prizmu bijelaca i bjelkinja. Stoga je kritično važno donijeti drugačiju perspektivu, drugačiji okus – nekoga tko može unijeti drugačiju analizu i gledište u priču – dodao je Martin.

'Sjajna stvar u vezi s tim što se dogodilo Rašidi', rekao jeWashington Postčlan uredničkog odbora i dugogodišnji suradnik MSNBC-a Jonathan Capehart, “je da imate ogroman talent koji se podudara s trenutkom upoznavanja. S Rashidom smo imali izuzetno sposobnog televizijskog producenta i izvršnog direktora koji se dizao u vrijeme kada su nacija i medijski biznis hladno i oštro gledali na to tko smo i što radimo i tko donosi odluke i kako mogu li se te stvari promijeniti”, rekao je Capehart.

“Dakle, da, Rashida Jones je prva crnka koja je vodila nacionalnu kabelsku mrežu, ali tvrdim da čak i da nismo bili u tom trenutku medijskog buđenja pupka i pokušaja ispravljanja kursa, ona bi ipak dobila kimnuti.”


“U stvarnom životu, u poslovnom životu, ljudi stvaraju pretpostavke, a ja jednostavno dopuštam da mi se to otkotrlja s leđa.” – Rashida Jones, predsjednica MSNBC-a

Prije nego što je njezin novi posao objavljen prošlog prosinca, Jones, tada viša potpredsjednica zadužena za dnevne i vikend programe za MSNBC i specijalne programe za kabelsku kuću i NBC News, bila je utjecajan glas u Capehartu koji je proglašen voditeljem MSNBC-aNedjeljna emisija, nakon što je nadgledao njegove audicije prošlog ljeta.

“Bilo mi je jasno, čak i tada – prije nego što se digla buka o tome 'Phil Griffin bi mogao otići svakog dana' – sjećam se da sam svom suprugu [međunarodnom poslovnom konzultantu Nicku Schmitu] rekla: 'Zapamti moje riječi. Rashida Jones bit će sljedeća predsjednica MSNBC-a', prisjetio se Capehart.

Prema insajderima MSNBC-a, Jonesov žustri stil vodstva — disciplinirani uzastopni sastanci osmišljeni za postizanje određenih ciljeva, uz minimalno brbljanje — predstavlja oštar kontrast s šaljivim pristupom Phila Griffina koji njeguje ego, koji je volio puštajte povjetarac sa zvijezdama iz etera koje je angažirao i razvio, igračima iz franšize kao što su Nicolle Wallace, Rachel Maddow i Griffinovi dugogodišnji prijatelji s poslaJutro Joesuvoditelji Joe Scarborough i Mika Brzezinski.

Do sada je Jones — koji je došao na MSNBC prije jedva osam godina nakon što je bio izvršni producent izvještavanja o oluji na Weather Channelu i kao direktor vijesti podružnice NBC-a u Columbiji u Južnoj Karolini — uspio upravljati osobnim odnosima poštujući Griffinovo nasljeđe . 'Ona je stvarno dobra - mirna, ljubazna, komunikativna, pametna', rekao je jedan od Griffinovih angažiranih u eteru za The Daily Beast. “Ona nema ništa od povijesti koju svi imamo s Philom. Ali ona to zna.”

'Ona je netko tko vodi s vrlo čvrstim osjećajem u kojem smjeru ide, ali je također vrlo smirujuća i ohrabrujuća, i mislim da je to ono što je čini tako učinkovitom vođom i producentom i kolegicom, iskreno', rekla je Kristen Welker iz NBC Newsa , glavni dopisnik Bijele kuće i suvoditelj suboteDanass Petrom Aleksandrom.

“Zajedno smo satima tijekom izvještavanja o specijalnim vijestima, kada pokrivamo najnovije vijesti, bilo u ranim danima Trumpove administracije ili izvještavamo o razvoju događaja na Capitol Hillu, a ona je bio stalni glas u mojim ušima pružajući uredničke smjernice— postojan i miran u očima oluje.”

Welker je rekao da je Jones bio posebno važan u pripremi za moderiranje prošlog listopada druga i posljednja televizijska predsjednička debata između Donalda Trumpa i Joea Bidena. “Rekao sam joj: 'Želim tvoj producentski mozak u svojoj glavi kada vodim tu debatu. Moramo pokrenuti zamke', prisjetio se Welker. 'I to je ono za što smo se tjednima pripremali' - sa satima i satima svakodnevnih lažnih debata u kojima je Jones pomogao Welkeru da vježba i usavršava tehnike kako bi dvojicu najgovorljivijih političara na planeti natjerali da se drže problema i odgovore na pitanja.

Bilo je to gladijatorsko natjecanje s visokim ulozima ne samo za kandidate nego i za Welkera, registriranog neovisnog na meti trumpističke medijske rulje jer su njezini roditelji bili aktivni i financijski velikodušni u politici Demokratske stranke.

Na kraju, Welkerov nastup - za razliku od Fox Newsa Chris Wallace, moderator prve debate — bio je naširoko hvaljen. 'Ako je vjerovati društvenim mrežama, u završnoj predsjedničkoj debati bio je samo jedan pobjednik - odgovorna osoba', objavio je BBC .

'Rashida je bila vrlo jasna - glavu dolje, obavite posao', prisjetio se Welker.

Rashidu Adkins novinarstvo je privuklo još kao prerano u tinejdžerskom dobu. U Pennsylvaniji, “imali smo novine koje izlaze dva dnevno, theYork Daily Record, pa bih pokupila jutarnji primjerak na putu do škole, a večernji bih pokupila na povratku”, prisjetila se. “Uvijek su me samo zanimale i fascinirale informacije i vijesti. U tom trenutku nisam znao što to znači. Mislio sam da želim biti profesor engleskog jer sam znao da su pisanje i engleski dvije stvari koje idu ruku pod ruku. Ali sjećam se da sam pokrenuo kvartovski bilten kad sam bio u trećem razredu jer mi se svidjela ideja da razgovaram s ljudima i zapisujem stvari.”

U srednjoj školi Henrico u Richmondu pridružila se novinskom klubu i na kraju postala urednica studentskog lista. Nekoliko godina kasnije u Norfolku u Virginiji—gdje je bila glavni smjer umjetnosti masovnih medija na Sveučilištu Hampton, povijesno crnačkom koledžu koji se može pohvaliti snažnim televizijskim novinarskim programom—bila je zvjezdana pripravnica na WTKR Channelu 3, lokalnoj podružnici CBS-a.

“Uvijek je pokušavala ići više od zadatka”, rekla je dugogodišnja voditeljica WTKR-a Barbara Ciara, koja je dva semestra na Sveučilištu Hampton predavala kolegij novinarstva u kojem je tada 19-godišnja Rashida bila njezin najbolji student. “Shvaćala je, kad je bilo drugih u razredu koji nisu, kako treba konstruirati vijest, staviti je na video, tražiti intervjue, istraživati, sve to.”

Ciara se prisjetila kako je rekla Rashidi da je izvrstan producentski materijal i dogovorila je da stažira u stanici dok je zadržavala akademsko opterećenje. Rashida je brzo evoluirala od honorarnog do stalnog producenta i dobila je premijeru u 23 sata. vijesti nadzirati. “Bila je nevjerojatna spužva znanja”, prisjetila se Ciara. “Potpuno formirana odrasla osoba koja mi je došla znala je da neće prihvatiti ne kao odgovor, imala je misiju i shvatila je svoju ulogu u industriji u ranoj dobi.”

Ciara, koja ostaje bliska s Jonesom, dodala je: “Rashida može čitati sobu i povezati se s ljudima u prostoriji bez obzira odakle su ili tko su, a to može biti netko rođen u dvorcu ili osoba s trećim -razredno obrazovanje. A to dobro funkcionira u korporativnom svijetu jer ona ne upija one očekivane udarce koji se ponekad događaju crnkinjama u industriji vijesti koje se penju uz korporativnu strukturu... Mislim da je našla put zaobići 'Negativne Nellije'.”

Jones je radila na Weather Channelu, koji je u to vrijeme bio u sudjelovnom vlasništvu Comcasta, kada je sudjelovala u sesiji planiranja izvještavanja o oluji kojoj je prisustvovala Yvette Miley, viša potpredsjednica za raznolikost, jednakost i uključenost NBCU News Group. “Bila je toliko impresivna, raspolagala je svim informacijama da se nije pojavilo pitanje na koje nije mogla odgovoriti”, prisjetila se Miley.

Miley je pratila Jonesa dok je napuštala Weather Channel zbog posla redatelja vijesti u Južnoj Karolini, a kada se pojavilo otvaranje izvršnog producenta na MSNBC-u, Miley ju je pozvala da se prijavi i Jones je bio angažiran da pokrene dnevnu emisiju s Chrisom Jansingom. Taj program nije preživio, ali Jones je napredovao.

'Liderstvo je nešto što se, na mnogo načina, ne može izmjeriti, ali to nekako znate kada ga vidite, a to je bio slučaj i s Rashidom', rekla je Miley.

Jones je, sa svoje strane, rekla za The Daily Beast: “Još uvijek sam rutinski ili najmlađa ili jedina osoba koja izgleda kao ja u prostoriji i na ovoj razini i s dosadašnjim iskustvom koje imam, postoji puno manje uvjerljiva industrija -široko o tome što mogu i za što sam sposoban, ali – u stvarnom životu, u poslovnom životu – ljudi prave pretpostavke i jednostavno sam pustio da mi se to otkotrlja s leđa”, rekao je Jones.

“Što se više odvlačite onim što drugi ljudi misle, to ćete sporije doći do svog cilja. I ja, od samog početka, odlučno ugađam te stvari. Ako je netko imao pitanje ili zabrinutost ili izazov u vezi s mojim vještinama, mojim sposobnostima, za što sam sposoban, uvijek sam na to gledao kao na njihov problem, a ne moj problem.”

Jonesine kolege na MSNBC-u se u međuvremenu čude kako je uspjela raditi 18-satnog radnog dana dok je majka 15-godišnjeg sina i 12-godišnju kćer – često ih FaceTiming u predgrađu New Jerseya iz 30 Rocka, gdje , za razliku od mnogih njezinih kolega u jeku pandemije, svaki dan je radila na dolasku u ured. Posljednjih šest godina Jones je ozbiljno surađivao s kolegom, stipsom Sveučilišta Hamptons, Edwardom Fisherom, izvršnim direktorom za odnose sa zajednicom i vladom na američkom sveučilištu Washington, D.C.

A nedavno je našla vremena da uspostavi kontakt sa svojom glumicom dvojnicom, drugom Rashidom Jones.

“Razmijenili smo neke poruke. Prijetili smo zumom ili koktelima u nekom trenutku, ali to još nismo mogli zakazati.”