Mit iza prvog Indijanca iz Clevelanda: Louis Sockalexis

Nas-Vijesti


Mit iza prvog Indijanca iz Clevelanda: Louis Sockalexis

Naravno, bejzbol je samo igra. Riječ je o loptama i palicama i bazama. Riječ je o rezultatima i statistici i utrkama zastavica. Ali ako ste sumnjali da je bejzbol također vezana uz Ameriku i povijest i sam život, razmislite o ovoj Svjetskoj seriji.

Gledajte Chicago Cubse i Cleveland Indians boriti se sa svojim gubitničkim nasljeđem -Cubsi se nadaju da će protjerati Prokletstvo koze Billyja to im je navodno zabranilo sudjelovanje u Svjetskoj seriji od 1945. i uskraćivalo im prvenstvene prstenove od 1908. Dok se igrači koncentriraju na pobjedu, na samo igranje proklete igre, vide mutni duh Louisa Sockalexisa kako lebdi. Njegova priča zamagljuje činjenice i fikciju baš kao i samo ime Clevelanda i uvredljiva karikatura logotipa zaglibljen je u zbrci od Amerike mučan, dvosmislen odnos s našim Indijancima.


Louis Sockalexis bio je prirodan. Njegova ruka s turbo pogonom mogla je katapultirati bejzbolsku loptu po terenu uz zadivljujuću brzinu i preciznost. Njegovi munjevito brzi refleksi pomogli su mu da dosljedno uspostavi kontakt s loptom, zabijajući bacače prodornim udarcima iz baze. Njegove noge poput rakete zbunile su igrače u polju, pretvarajući izlaske u samce, a samce u parove.

Legenda bejzbola pripovijeda kako je ovaj fenomen zaslijepio navijače Clevelanda 1897. S prvim američkim Indijancima koji je ikad igrao profesionalni bejzbol tako dominantan, Ohioani su svoj tim počeli zvati 'Indijanci'. Njegovi podvizi na terenu i stas nalik Apolonu već su nadahnuli a Pisac iz Mainea i suparnički menadžer Gilbert Patten, koristeći pseudonim Burt L. Standish, kako bi stvorili mitskog znanstvenika-detektiva-superzvijezda sportaša Franka Merriwella. Veliki sportski pisac Harry Grayson bi sudac Sockalexis brži od Ty Cobba, jači od Babe Ruth i bolji vanjski od Tris Speaker.

Sockalexisova nova godina bila je toliko dramatična, s njegovim prosjekom udaranja .331, da je 18 godina kasnije, 1915., franšiza uskrsnula taj čarobni trenutak. Zvanje kluba 'Indijanci' stvorilo je ime koje neki sada smatraju rasističkim, zapravo pozdrav u čast ovog heroja, ovog Indijanca 'Jackie Robinson' i njegovih ljudi.

Pročitajte jednostavnu priču. Uživajte u legendi. Zamislite njegovu veličinu. Sada naučite istinu.


“Sockalexis je bio najveći vanjski igrač u povijesti”, prisjetio se generalni direktor Yankeeja Ed Barrow, “najbolji udarač, najbolji bacač, najbolji igrač u polju, a također i najbolji pijanac.” Louis Sockalexis bio je Indijanac, jedan od prvih, ako ne i prvi koji je igrao profesionalni bejzbol, rođen 24. listopada 1871. u rezervatu Penobscot u Old Townu, Maine. Sveučilišna zvijezda bejzbola i nogometa i atletike—poput Jackie Robinson desetljećima kasnije—Sockalexis je oduševila menadžera Clevelanda Pastyja Tebeaua. Sockalexis se pojavio 19. ožujka 1897., a do 20. ožujka ClevelandObični trgovacvodio je priču o ' Tebeauovi Indijanci .” Imena franšiza u to su vrijeme bila fluidna. Klub iz Clevelanda u početku bi se zvao Spiders, Misfits, Forest Citys, Blues, Bronchos, Molly Maguires i, uglavnom, Naps, za njihovu dugogodišnju zvijezdu i menadžera Nap Lajoie.

Sockalexis je počeo snažno. Navijači su preplavili stadion, željni ga gledati. Nažalost, često su svoju podršku izražavali kroz netrpeljivost dana, urlanje, urlanje, izgovaranje ratnih povika. Sportski pisci su nabacivali stereotipe o 'crvenokošcu', 'šefu Sockema', koji je sa svojim fakultetskim porijeklom bio 'plemeniti divljak', 'obrazovani Indijanac'. “Čovjek koji je rekao da nema dobrih Indijanaca nego mrtvih Indijanaca ili riječi u tom smislu”, napisao je jedan simpatični novinar uSportski život, 'sigurno nikad nisam vidio Louisa Sockalexisa.' Nakon pobjede na domaćem terenu, a naslov deklariran : 'INDIJANCI VJESE JEDNO MALO SKALPA O POJAS.'

Do 3. srpnja, 'Deerfoot of the Diamond' imao je prosjek od 0,328 s 40 postignutih trčanja, 39 RBI-a i 16 ukradenih baza. Te noći, ' Crveni Romeo ”, kako su ga još zvali, skočio ili ispao s prozora bordela na drugom katu. Ozlijedio je gležanj i od alkoholizma se nikada nije potpuno oporavio. Do kraja srpnja, vlasnik tima Frank Robison suspendirao ga je, izreka : “Učinio sam sve što sam mogao za Sockalexisa, a on je uzvratio meni i klubu iz Clevelanda najnižom nezahvalnošću.”

Do 1899. Sockalexis je jedva igrao, iako je Cleveland vjerojatno igrao najgora ekipa ikad s rekordom 20-134. Karijeru je završio odigravši samo 94 utakmice—ali s impresivnim prosjekom od 0,313 udaraca. Godine 1913. doživio je srčani udar dok je radio kao drvosječa. Mrtav u 42. godini, bio je, napisao bi Harry Grayson, “najtragičnija figura u povijesti bejzbola”.


Dvije godine nakon smrti Sockalexisa, vlasnik Clevelanda Charles Somers želio je preimenovati klub. Opet, legende obiluju o a natjecanje među navijačima , o vijeću sportskih pisaca, o namjeri odavanja počasti Sockalexisu. Joe Posnanski, NBC-jev sportski kolumnist koji je istraživao priču pažljivo , uzdahne: 'Sve je kompliciranije nego što mislite.' On objašnjava: “Kao dijete, vjerovao sam da su Cleveland Indians dobili ime po velikom igraču po imenu Sockalexis. Kao odrastao čovjek, vjerovao sam da Cleveland Indians nisu dobili ime po igraču po imenu Sockalexis koji nije uspio. Sada vjerujem da je istina negdje u tišini između nota... Ne vjerujem da su Indijanci imenovani u čast Louisu Sockalexisu, ne baš. Ali vjerujem da bi ga ime 'Indijanaca' moglo počastiti. Taj izbor je naš.”

Ponekad legende stvaraju vlastite istine, posebno u bejzbolu. Ako su navijači Clevelanda dugo vjerovali da ime 'Indijanci' odaje počast prvom indijanskom igraču bejzbola, zašto se ne držati one rijetke note milosti u odnosu Amerikanaca prema Indijancima. Možda je Solomonski pristup trenutnoj zagonetki Clevelanda, 'promijeniti imena ili ne promijeniti imena', zadržati ime - ali eliminirati nasmiješenog, crvenoputog poglavicu Wahooa, kontroverzno, uvredljivo maskota tima.

Povijest, posebno u sportu osjetljivom na tradiciju poput bejzbola, dragocjena je. Promjene imena su teške, ali prebacivanje logotipa je jednostavno, pogotovo u naše doba rebrandinga. Indijanci bi trebali graditi na ovoj dobroćudnoj iluziji, koja se razvijala desetljećima, kako bi odali počast Louisu Sockalexisu i njegovom narodu. A klub bi trebao ići dalje od crtane slike iz kasnih 1940-ih, svodeći ponosni narod na punchline.

Pjesnik William Carlos Williams napisao : “Publika na utakmici s loptom/je jednoliko pokrenuta/u duhu beskorisnosti/koji ih oduševljava.” Doista, umjetnost stvara dio magije bejzbola, svih sportova, pružajući time-out od života. Ali to je također koreografirana stvarnost, koja nudi prilike da se stvari isprave, pružajući više drame, strasti, povezivanja, heroja nego što pruža svakodnevni život. I evo prilike da se poigramo s našom prošlošću s ožiljcima, preinačimo, preoblikujemo i tako uživamo u primjeru korisnosti usred općenito šarmantne beskorisnosti koja pomaže da bejzbol – i povijesna Svjetska serija iz 2016. – budu tako uvjerljivi.