Nacisti su srušili kip ovog velikog crnog generala Francuske revolucije

Svijet


Nacisti su srušili kip ovog velikog crnog generala Francuske revolucije

Ogorčeno podijeljeno spektakla koji je priredio predsjednik Trump ispred planine Rushmore u petak je još jednom bio snažan dokaz da su ikone heroja iz prošlosti društvene i političke žarišne točke u sadašnjosti - ne samo u SAD-u nego i diljem svijeta. Ovo je prvi od tri eseja koji ispituju često dvosmislenu i iznenađujuću povijest iza javnih spomenika u Parizu, u Londonu , i u Hong Kongu.

PARIZ—Neke kipove treba srušiti. Neke bi trebalo vratiti gore.


Nakon što su nacisti 1940. okupirali Pariz, srušili su brončani spomenik generalu Thomasu-Alexandreu Dumasu, čiji je otac bio francuski plemić, a čija je majka bila porobljena na današnjem Haitiju.

General, koji se klonio svog aristokratskog prezimena i titule i potpisao svoje papire jednostavno Alex Dumas, bio je jedan od najhrabrijih i najslavnijih viših časnika u vojsci revolucionarne Francuske, neko vrijeme nadmašivši Napoleona. Prva biografska skica o njemu, iz 1797., pitala je “tko ima veće pravo na javno poštovanje od čovjeka boje kože koji se bori za slobodu nakon što je iskusio sve užase ropstva? Da bi se izjednačio s najslavnijim ratnicima, treba samo imati na umu sva zla koja je pretrpio.”

U Parizu danas, brončani kip sina gen. Alexa Dumasa, velikog romanopisca Alexandrea Dumasa, autoraTri mušketiraiGrof Monte Cristo, te kamena skulptura generalovog unuka, također autora, nalaze se na istom trgu gdje je nekada stajao general. Ali ih nacisti nisu dirali. Ne postoji ništa o piscima što bi ugrozilo muškost tih bijelih supremacističkih paradigmi, dok je slika generala, tog visokog, zgodnog, snažno građenog ratnika s puškom u ruci – sve na njemu bio izazov za nacističku vrstu .

Tom Reiss, u svojoj biografiji Alexa Dumasa, nagrađenoj Pulitzerovom nagradom, Crni grof , piše da je “bio vrhunski ratnik i čovjek velikog uvjerenja i moralne hrabrosti. Bio je poznat po svojoj snazi, mačevanju, hrabrosti i sposobnosti da izvuče pobjedu iz najtežih situacija. Ali bio je poznat i po svom profanom govoru i problemima s autoritetom. Bio je vojnički general, kojeg su se bojali neprijatelji i voljeli njegovi ljudi, heroj u svijetu koji taj izraz nije koristio olako.”


Ipak, sada nema spomenika ovom heroju u Parizu, gradu tako punom bronce i mramora. Najpoznatija slika koja ga prikazuje, dramatično platno Oliviera Picchata koji tvrdi da je general Dumas na konju, zasigurno je naslikana desetljećima nakon njegove smrti i, prema Reissu, vjerojatno je kao model koristila njegovog nižeg, punijeg sina, autora. Uništeni kip, s druge strane, nastao je korištenjem suvremenijih slika heroja.

Alex Dumas rođen je u francuskoj koloniji Saint-Domingue (danas Haiti) 1762. Njegov otac je u to vrijeme bio nesposoban, s eventualnom nadom da će naslijediti titulu, ali malo više, koji je živio pod pretpostavljenim ime i u jednom trenutku prodao svog malog sina Alexa, rođenog u ropstvu, kako bi prikupio novac.

Alexova majka, Marie Cessette, koja je kupljena 'po previsokoj cijeni', umrla je kada je Alex imao 10 godina. Kad se očevo bogatstvo promijenilo, otkupio je svog dječaka i odveo ga u Francusku 1776. godine, u dobi od 14 godina, da bi bio odgojen kao džentlmen i nasljednik titule markiza de la Pailleterie. Alex je bio upisan na kraljevsku akademiju koja mu je omogućila rigorozno obrazovanje u mnogim disciplinama, a posebno u mačevanju, te se ubrzo pokazao kao čudo.

Reiss piše s fascinantnim detaljima o načinu na koji su se neki obojeni ljudi uspjeli uzdići u francuskom društvu pod Bourbonskim monarsima. U inozemstvu su uvjeti porobljenih ljudi u francuskim kolonijama bili užasni, a trgovina ljudima iz Afrike na plantaže šećera na francuskim brodovima, kao i na brodovima Engleza i Amerikanaca, imala je u sebi genocidni cinizam. Gospodarstva otoka i teritorija Amerike koja proizvode šećer izgrađena su na praksi uvoza robova iz Afrike da rade u brutalnim lomovima trske, radeći ih do smrti tijekom nekoliko godina, a zatim ih zamjenjujući novim robovima jeftino kupljen u zapadnoj Africi.


No, prema “Code Noir” Luja XIV, donesenom 1685., napravljena je posebna iznimka ako se vlasnik oženi porobljenom ženom, u kojem bi slučaju žena i djeca bili “slobodni i zakoniti”. Kao rezultat toga, posebno u Saint-Domingueu, razvila se nova klasa slobodnih, iu mnogim slučajevima bogatih, obojenih ljudi.

Postojala je i ideja koju je prihvatio Luj XIV da ljudi na tlu same Francuske nikada ne smiju biti porobljeni i, ponekad s odvjetnicima inspiriranim prosvjetiteljstvom koji su se borili za njihova prava - ili njihovi bijeli očevi koji su im davali društvene prednosti - obojeni su ljudi mogli živjeti s razinom jednakosti u kontinentalnoj Francuskoj nepoznatoj nigdje drugdje u Europi ili Americi.

Dumas nije bio jedini čovjek mješovitog porijekla koji je stekao veliku važnost. Još jedan sin plemića i oslobođene crnkinje iz Guadeloupea postao je jedan od najpoznatijih mačevalaca - i violinista - sredine 18. stoljeća. Uzimajući titulu Chevalier de Saint-Georges, imao je pokroviteljstvo Marie-Antoinette i služio je u kraljevoj počasnoj gardi. Kada je američki osnivač John Adams posjetio Pariz 1779. godine, napisao je da je ovaj “mulat najuspješniji čovjek u Europi u jahanju, pucanju, mačevanju, plesu, glazbi”.

“Dumas je vjerovao u ideale revolucije koja je u veljači 1794. ukinula ropstvo. Borio se za Republiku koja je tvrdila da jamči slobodu, jednakost i bratstvo. ”

Francuska revolucija koja je započela 1789. do 1792. očajnički se borila za obranu nacionalnog teritorija od kraljevskih neprijatelja diljem Europe. Dumas je napustio svoje titule i prijavio se kao desetnik u revolucionarne snage, gdje je privukao znatnu pozornost zarobivši 12 neprijateljskih vojnika samostalno.


Kada je Chevalier de Saint-Georges preuzeo zapovjedništvo nad korpusom crnačkih i multirasnih vojnika koji su postali poznati kao Légion Noire, postavio je Dumasa za svog drugog zapovjednika. A kad je sljedeće godine postrojba raspuštena, Dumasu, sada istaknutom kao časniku, ponuđeno je da postane brigadni general u regularnoj vojsci nove Francuske Republike. Mjesec dana kasnije promaknut je u generala divizije s 10 000 ljudi pod njegovim zapovjedništvom. (Postao je najviši časnik boje kože ne samo u Francuskoj, već u bilo kojoj zapadnoj vojsci, i tu će se odliku zadržati više od 150 godina.)

No, kao što Reiss piše, “revolucionarne prilike došle su s revolucionarnim rizicima: bila je potrebna posebna vrsta hrabrosti da se prihvati povjerenstvo generalnih časnika u ljeto 1793.” Bilo je to na vrhuncu terora. Luj XVI. pogubljen je u siječnju. Marie-Antoinette je čekala ista sudbina. A giljotine su radile prekovremeno po cijeloj zemlji po nalogu Robespierreovog 'Komiteta za javnu sigurnost'. Među tisućama žrtava bilo je mnogo časnika lojalnih Revoluciji za koje su ambiciozni i krvoločni političari smatrali da su je propali. Najmanje dva Dumasova prethodnika u zapovjedništvu ubijena su iz političkih razloga.

Ali Dumas nije iznevjerio revoluciju. Osvojio je zadivljujuću pobjedu visoko u Alpama koja je na kraju otvorila put Francuskoj za invaziju na Italiju pod još jednom zvijezdom u usponu, Napoleonom Bonaparteom.

Dvojica muškaraca nisu se slagala. Dumas je vjerovao u ideale revolucije koja je u veljači 1794. ukinula ropstvo. Borio se za Republiku koja je tvrdila da jamči slobodu, jednakost i bratstvo. Napoleon je sve to vidio samo kao sredstvo za postizanje cilja – vlastitog uspona na moć – i kao ideologiju koja se može izvoziti i koja će otvoriti put za širenje francuskog utjecaja, a zatim i francuske vladavine.

Prije talijanske kampanje, Dumas je bio na kratkom obilasku kao zapovjednik snaga u pobunjeničkoj regiji Vendée u zapadnoj Francuskoj, obuzdavši konačno divljaštvo vojnika koje su njegovi prethodnici potaknuli da siluju, pljačkaju i spaljuju svoj put kroz provincije u naziv revolucije. Dumas je stekao reputaciju čovječanstva u vrijeme kada se to moglo reći za nekoliko časnika u bilo kojem ratu. U Italiji su se on i Napoleon često sukobljavali oko postupanja prema civilima.

“Čovjek boje kože i po svom liku koji je izgledao kao kentaur, kada su vidjeli [Dumasa] kako jaše na konju preko rovova, idući u otkup zarobljenika, svi su povjerovali da je on vođa ekspedicije.”— Glavni liječnik medicine časnik francuske ekspedicije u Egiptu

Kada je Napoleon pokrenuo francusku invaziju na Egipat 1798., postavio je Dumasa za zapovjednika svoje konjice, ali, kako Reiss primjećuje, “tamo su se dva vrlo različita vojnika prezirala jedan drugoga. Sukob je bio ideološki – Dumas je sebe vidio kao borca ​​za svjetsko oslobođenje, a ne svjetsku dominaciju – ali je bio i osobni.”

'Među muslimanima, muškarci iz svih klasa koji su mogli vidjeti generala Bonapartea bili su zapanjeni koliko je nizak i mršav', napisao je glavni medicinski časnik ekspedicije citirano uCrni grof. “Onaj, među našim generalima, koji ih je izgledom više zapeo, bio je... glavni general konjice, Dumas. Čovjek boje kože i po svom liku kentaura, kada su ga vidjeli kako jaše na konju preko rovova, kako ide otkupiti zarobljenike, svi su povjerovali da je on vođa ekspedicije.”

Kada je britanska mornarica porazila Francuze u bitci na Nilu u kolovozu 1798., okupacija Egipta i planovi za prijetnju Britanskoj Indiji bili su osuđeni na propast. Napoleon je konačno pokrenuo katastrofalnu kampanju duž obale Svete zemlje, a zatim se vratio preko Sredozemnog mora u kolovozu 1799., ostavivši mnoge njegove časnike i ljude na cjedilu. Dumas je već krenuo kući u ožujku, ali su ga zarobili neprijatelji Francuske i proveo je sljedeće dvije godine u tamnici trpeći užasne uvjete u kojima bi njegov sin tako živopisno opisao.Grof Monte Cristo.

Kad se Dumas konačno vratio u Francusku, revolucija je bila gotova. Napoleon je preuzeo vlast državnim udarom, postavši se diktatorom s titulom prvog konzula, na putu da se proglasi carem.

A s usponom Napoleona došao je i povratak ropstva.

U Saint-Domingueu koji se bavi uzgojem šećera, događaji u Francuskoj 1789. potaknuli su revoluciju, veliki ustanak robova i užasno nasilje na svim stranama koje su uvelike smanjile proizvodnju šećera u najbogatijim francuskim kolonijama.

“Velika podrška Napoleonovom puču,” kaže nam Reiss, “došla je od koalicije robovlasnika i vlasnika prognanih plantaža, koji su računali da bi diktator u trobojnim ukrasima značio bolju šansu za ponovno uspostavljanje ropstva od bilo koje vrste stvarne predstavničke vlade – posebno onaj koji je uključivao crnce, abolicioniste i razne revolucionarne idealiste.”

Dana 20. svibnja 1802. Napoleon je dekretom efektivno vratio ropstvo na otocima, a dva tjedna kasnije zabranio je svim časnicima i obojenim vojnicima koji su umirovljeni ili otpušteni iz vojske život u Parizu i okolici. Do srpnja, nova je naredba blokirala “Crnce, mulate i obojene ljude... da uđu na teritorij Republike pod bilo kojim razlogom ili izlikom, osim ako nisu dobili posebno odobrenje.” Sljedeće godine Napoleon je zabranio brakove između ljudi različite boje kože.

Alex Dumas, fizički gotovo slomljen svojim zatvorom, uskraćivan vladina potpora, i napušten od mnogih suboraca za koje je mislio da su prijatelji, umro je 1806. godine ostavivši svoju ženu i djecu praktički u bedi.

Francuska Republika nikada nije podigla spomenik ovoj izvanrednoj ličnosti u svojoj povijesti, ali je početkom prošlog stoljeća grupa obožavatelja predvođena književnikom Anatoleom Franceom i glumicom Sarah Bernhardt prikupila novac za postavljanje upečatljive brončane figure čovjek kipara Alfreda de Moncela. Čak i tada je čamio godinu dana pod otrcanim pokrovom prije formalnog otkrivanja 1913. godine.

Nakon što su nacisti imali Dumasa i nekoliko drugih kipova koji simboliziraju demokraciju i slobodu istopila se 1941. i 1942., navodno zbog metaka, njegovo je mjesto bilo prazno sve do 2009. kada je otkrivena nova skulptura, ne skulptura generala Dumasa, već mnogo generičniji skup velikih slomljenih okova. Od tada su postali okupljalište buržoaskih tinejdžera iz gornjeg kvarta 17. arondismana u blizini Parc Monceaua.

Pisao sam Dumasovom biografu Tomu Reissu da ga pitam što misli o svemu ovome u trenutku kada kao nikada do sada razmišljamo o tome koji spomenici trebaju stajati, a koji pasti.

“Nedavno mi je na umu pitanje kipa bilo prilično malo”, napisao je Reiss. “Uvijek mi se činilo dvostrukom uvredom da su kip generala Dumasa nacisti istopili, a zatim ga francuska vlada nikad nije zamijenila nakon rata... Francuska Republika je 200 godina dala sve od sebe da ne podigne kip velikom crnom junaku svoje revolucije.

“Vjerujem da je razlog to što slavljenje generala Dumasa izaziva zamršenu nacionalnu zabrinutost oko francuske povijesti s ropstvom”, rekao je Reiss. “Skrećući pozornost na činjenicu da je ona bila prva bijela sila koja je ukinula ropstvo i pokušala ostvariti rasnu jednakost, Francuska bi se također morala suočiti s činjenicom da je ubrzo nakon toga ponovno nametnula ropstvo i stvorila svojevrsnu državu bijele moći jednako reakcionarnu kao Jim Crow . Za Francusku, kao i za SAD, ne gori samo zločin rasizma, već i licemjerje.

“A meni je nedavna skulptura 'okov i lanac' gora nego da uopće nema spomenika. General Alex Dumas nije bio bezlična žrtva barbarske francuske trgovine robljem; bio je veliki heroj i vođa Francuske revolucije, rijetko čisto 'dobro' lice te revolucije - otac osnivač Francuske za slavlje, ako je itko bio takav. ...

“U doba kada svi ruše kipove,” rekao je Reiss, “Pariz doista mora postaviti kipove – generalu Alexu Dumasu.”