Obama i crna elita

Blog


Obama i crna elita

Dok prva obitelj odlazi u Martha's Vineyard, Patricia Williams kaže da putovanje osvjetljava njihov delikatan odnos s višom klasom crnaca - klupskim svijetom debitanata i BMW-a.

Kad je predsjednik Barack Obama imenovao Valerie Jarrett za svog višeg savjetnika, a Desiree Rogers za socijalnu tajnicu Bijele kuće, među glavnim medijima bilo je malo prigušenog dahtanja o tome odakle su se, pobogu, mogli pojaviti takvi dizajnerski odjeveni doajeni. U kojem skrivenom svemiru postoje crnci koji zapravo mogu razlikovati nož za ribu od roga za cipele? A ima li ih još?


Pogledajte našu galeriju Obame na odmoru

Fenomen crnačke više klase uvijek je bio kompliciran, ambivalentan. Često potomci 'kućnih robova', neki značajan postotak odrastao je oponašajući manire, običaje i razne snishodljivosti društva bijelih plantaža - uključujući osnivanje privatnih klubova i mreža isključivanja. U novije vrijeme, redovi crne gornje srednje klase povećani su s korisnicima pokreta za građanska prava – s ljudima kao što su Barack i Michelle Obama, koji predstavljaju generaciju koja je sposobna iskoristiti prednost povećanog pristupa poslovima i školama kada je jednom zabranjen pristup. Međutim, ova nova mobilnost nije u potpunosti izbrisala dio klupskosti i snobovske privlačnosti starijih crnačkih organizacija. Još uvijek postoje linije rasjeda i skrivene hijerarhije unutar crnačkog društvenog života.

Za one čija je jedina izloženost afroameričkim društvenim organizacijama više klase crnačka studentska organizacija na nečijem fakultetu ili školskom kampusu, dobro, pripremite se: vani postoji svijet crnih debitanata i oni se namjeravaju baviti ozbiljnim, društvenim penjanjem Posao, kotači njihovih crnih BMW-a i srebrnih Mercedes-Benza tonu do svojih planskih kapa u mekom bijelom pijesku plaža na Martha's Vineyardu, North Forku na Long Islandu i otocima uz obalu Južne Karoline.

roman Colsona Whiteheada, Sag Harbor , otkriva uvid u ovaj svijet strijelaca, doputnika i 'crnih dječaka s ljetnim kućicama' nadahnut Cosbyjem. Ovi relativno dobrostojeći Afroamerikanci uglavnom potječu iz redova onoga što pripovjedač romana opisuje kao 'čarobnih sedam': liječnika, zubara, odvjetnika, propovjednika, učitelja, medicinskih sestara i pogrebnika. To je svijet koji ti Afroamerikanci koji nisu dio takvih mreža ponekad nazivaju, s prezirnim tužnim uzdahom, 'boogie', što je klasna referenca naizgled nepoznata većini bijelaca. New York Times, pišući o Whiteheadu , sročio je riječ, s potpunom i potpuno vrijednom, neiniciranom nevinošću: 'bourgie'.


Dakle, mala pozadina za one koji su užasnuti da će se državni brod usmjeriti prema jatima najluđih strahova Rusha Limbaugha: može biti iznenađenje da je crna srednja klasa upravo to, srednja klasa. Konformistički je, ugodno centrističan, relativno konzervativno kršćanski, izrazito pokretljiv prema gore i općenito bolje (ako i više tjeskobno) odjeven od svojih bijelih kolega.

Mediji često govore o 'crnoj srednjoj klasi' kao da je to čvrsta singularnost koja uključuje svaku tamnoputu osobu s poslom ili obrazovanjem - od glasnika na biciklu do Oprah Winfrey. Isto tako, svaka crna osoba bez stalnog posla 9-5 bačena je u 'nižu klasu'. To je u oštroj suprotnosti s načinom na koji se 'srednja klasa' primjenjuje na bijele građane, gdje označava specifičnu razinu dohotka koja se nalazi iznad 'privremeno nezaposlenih' i radničke klase i odmah ispod više srednje klase, s bogatima i super bogat iznad toga. Drugim riječima, popularni prikazi često potiskuju političku prisutnost velike crnačke radničke klase, kao i crne gornje srednje klase, da ne govorimo o onim bogatim Afroamerikancima koji su bankari, industrijalci ili kompjuterski štreberi, a ne samo filmske zvijezde ili sportske figure.

Koliko god bilo teško zamisliti da vam je glava puna holivudske izmagliceNestao s vjetrom, za čime god je žudjela gospođica Scarlett, učinile su i sljedeće generacije njezinih bivših robova - koji su u stvarnom životu bili odlučni i duboko ambiciozni kao i ona. I tako, nakon građanskog rata, Afroamerikanci su se rasporedili u sve vrste grupa za samopomoć po uzoru na pozlaćene hijerarhije Tare. Većina Amerikanaca barem je svjesna uloge crne crkve u ovom nastojanju za podizanje, kao i NAACP-a, Instituta Tuskegee i Urbane lige. Zahvaljujući filmu Spike Leeja,Školska ošamućenost, možda je još nekolicina čak svjesna doprinosa povijesno crnačkih koledža – kao i funkcije odvojenih grčkih bratstava i sestrinstva – u udruživanju prilično konzervativnih, doživotnih umreženih krugova.

Kao i kod bijelih bratstava, rituali zezanja mogu biti snobovski ili zastrašujući. I kao i kod bijelih country klubova, ekskluzivnost može imati svoju ružnu oštrinu: neke crnačke društvene skupine imaju reputaciju diskriminirajućih na temelju 'veza' porijekla ili obrazovanja ili prihoda, ili, u ne tako nedavnoj prošlosti, boje kože (mora biti “lakši od smeđe papirnate vrećice”) i teksture kose (češalj bi se morao lagano kretati kroz glatku i stoga vjerojatno nenapetu kosu). Što se tiče onih debitantskih kotiliona...pa, što da kažem?


Danas su neke od najvećih od ovih organizacija osnovane kako bi pružile prilike za izlaske za djecu crnačkih profesionalaca u predgrađu – to jest, tinejdžere koji žive u gotovo potpuno bijelim četvrtima i pohađaju gotovo potpuno bijele škole, okruženja koja ih nesvjesno ili na drugi način isključuju od društvenih događaja ili rituala punoljetnosti. Ali većina tih grupa — Jack i Jill, The Links, The Girl Friends, The Coalition of a Hundred Black Women — također su filantropske; prikupljaju novac za stipendije, javnu pomoć, mentorstvo i zdravstvenu skrb. Poput Hadassah ili Juniorske lige, najživlji i najvidljiviji od njih su matrijarhati, kojima služe dobro obrazovane, uglavnom udane žene čiji su muževi dovoljno dobrostojeći da im dopuštaju da se bave dobrotvornim radom.

Naravno, ima i mnogo muških organizacija, ali one su kroz povijest bile nešto tajnovitije, s više rituala i još boljim šeširima. Poput Vitezova Kolumba ili Bohemskog kluba, svi se bave jačanjem muškosti uzajamnim poštovanjem, finim viskijem, cigarama i najčistijim nepotizmom. 100 crnaca Amerike. gardisti. Boule. Ove i tisuću drugih mreža okosnica su crne buržoazije.

Ipak, takve organizacije djeluju unutar izrazito ambivalentnog kazališta odnosa: s jedne strane, tu je sva ta filantropija. S druge strane, sve je financirano užasno iscrpljenim događajima poput golfskih turnira, teniskih susreta sponzoriranih od odvjetničkih društava i cigareta, gurmanskih druženja, krstarenja Karibima, večera s kravatama, modnih revija i aukcija momaka. Oh, i jesam li spomenuo te kotilione...?

Jedan od najzanimljivijih aspekata Obamine uspona je da niti jedan od njih nije proizvod ovog svijeta nemilosrdnih obveza koji ovisi o odobravanju, molitvene dužnosti i kažnjavanja dobro očišćenog. Na prvom mjestu, Obamina majka je bila bijelka, a članstvo u organizacijama kao što su Jack i Jill ovisi o maminom rodu (majka mora biti afričkog podrijetla; nije toliko važno da je nečiji otac crnac). A budući da su oba roditelja Michelle Obame bili radnička klasa, dvojbeno je da bi velike honorare i vremenske obveze smatrali prioritetom, čak i pod pretpostavkom da bi zadovoljili kriterije više društvenog uspona koje brojni takvi klubovi naglašavaju. (Kao u: Bit ćete izbačeni ako propustite previše sastanaka—osim ako, naravno, niste naslijeđe. Vjerojatno ćete biti osramoćeni iz redova ako vaša djeca imaju vrste poteškoća u učenju koje onemogućuju da postanu— barem!—liječnici, zubari ili odvjetnici. Možete se vratiti u redove ako imate dovoljno novca, utjecaja ili slavne osobe.)


Prijatelj koji odbija biti identificiran opisuje svoje iskustvo kao tinejdžer u Jacku i Jill: “Učili su vas da budete crnac Adam Clayton Powell. Imali smo plesove na Copacabani. Naučili ste se dotjerati i natjecali se u pamćenju dugih odlomaka iz EllisonovihNevidljivi čovjekili Biblija. Osuđeni ste zbog svoje dikcije. Ako ste uspjeli glumiti bijelca, uspjeli ste biti prihvatljiva vrsta crne osobe.”

Uzdah. Ali možda smo spremni za novo, više zbrkano poglavlje u svemu ovome. Prošle godine Michele Obama je proglašena počasnom članicom Alpha Kappa Alpha, jednog od najstarijih crnačkih sestrinstva. I, aleluja, ovih dana malo je društvenih klubova na svijetu - bilo koje rase, vjere, klase ili etničke pripadnosti - koji ne bi prihvatili Obamu i njihovu slavno odgojenu djecu u okrilje.

Što je još bolje, Obama su počeli modelirati novu, ekumenskiju vrstu društvenog rada koja pozdravlja doprinose tradicionalnih organizacija, ali manje ovisi o potrebi za isključivošću. Nije slučajno da je velečasni Lowry završio svoj nastupni blagoslov riječima koje je svaki Afroamerikanac čuo kao poziv na prekid starih, međusobnih predrasuda i na novi dan kada se „crni neće tražiti da se vrate, kad smeđi može ostani okolo, kada će žuto biti mekano, kada crveni čovjek može napredovati, čovječe, i kada će bijeli prigrliti ono što je ispravno.”

Štoviše, kao predsjednik, Obama je dosljedno naglašavao potrebu za širokom, jedinstvenom predanošću nacionalnoj službi i političkom angažmanu – ne samo vojnoj službi, već i velikim i malim humanitarnim naporima. Usluga koju svi mi možemo pružiti – stari, mladi, bogati, siromašni. Ne samo provođenje godina u Mirovnom korpusu, već i mali zadaci koji se zbrajaju: čitanje maloj djeci, popravljanje domova, sadnja vrtova, volontiranje u bolnici, podučavanje računalnih vještina, punjenje omotnica, skupljanje otpada, organiziranje razmjene knjiga, hrana banke, podrška malom poduzetništvu. Ova manje usko omeđena vizija o tome tko za koga može biti resurs demokratizira, daje energiju, dobrodošao je korak naprijed prema zajedničkoj budućnosti uzajamnog poštovanja.

Patricia J. Williams je autorica Alkemija rase i prava ; Pijetlovo jaje ; i Vidjeti daltonističku budućnost: Paradoks rase . Također je kolumnistica za The Nation.