Maslinovo ulje u vašoj lokalnoj trgovini možda financira sirijske ratne gospodare

Svijet


Maslinovo ulje u vašoj lokalnoj trgovini možda financira sirijske ratne gospodare

Sirijski prognanik Nidal Shaikho trebao je biti oduševljen kada je pronašao bocu svog rodnog maslinovog ulja u trgovini u sjevernoj državi New York. Shaikho dolazi iz Afrina, sirijskog svetog grada maslina, čiji su proizvodi poznati diljem Bliskog istoka.

Ali Afrin je grad u ratu , koju su turske snage napale i okupirale u prvoj od dvije akcije protiv lokalnih Kurda, koje je predsjednik Donald Trump dobio zeleno, a Shaikho je znao da su masline korištene za proizvodnju ulja koje se prodaje u Sirakuzi sigurno ukradene od farmera koji su ih brinuli generacijama.


Umjesto oduševljenja, rekao je, osjećao je 'bol, tugu i slomljeno srce'.

Nažalost, Shaikhoovo iskustvo nije jedinstveno. Istraga The Daily Beasta otkrila je da su masline u sukobu ukradene sirijski vojskovođe za financiranje svojih borbenih jedinica krijumčare se u Europu i koriste za proizvodnju visokokvalitetnog maslinovog ulja. Odatle se prodaje i skladišti u trgovinama diljem Amerike, od Syracuse do malog grada Massachusettsa, do predgrađa Atlante, Georgia.

Afrin maslinovo ulje u Lowellu, Massachusetts


Meghan Bodette

Turske snage su dvaput napale Siriju – jednom 2018. i ponovno u listopadu 2019. – uz osobno zeleno svjetlo od Trumpa. Zajedno s proturskim milicijama, optuženi su za pljačku područja s većinskim kurdima pod njihovom okupacijom. Više izvora reklo je za Daily Beast da vojskovođe koje podupire Turska oporezuju, iznuđuju i izravno pljačkaju lokalne poljoprivrednike za njihove usjeve maslina. A zahvaljujući politici Trumpove administracije, milicije sada mogu profitirati od maslinovog ulja koje se prodaje na policama američkih supermarketa, netaknute strogim američkim gospodarskim sankcijama Siriji.

Vlasnik kurdske farme Avrîn Hawar (čije je ime promijenjeno radi zaštite njezine sigurnosti) kaže da je ovosezonska žetva bila noćna mora. “Tako mi Boga, veći dio sezone je ukraden”, rekla je za Daily Beast. 'Uskraćen sam za život.'

U četvrtak su članovi turske oporbe i predstavnici turske industrije optužili poljoprivrednu banku svoje zemlje da je otputovala u New York kako bi pokušala tržište zaplijenilo maslinovo ulje u SAD-u, premaAhval News. Činilo se da nisu bili svjesni da je proizvod već pogodio vile s ove strane Atlantika.

Ulje The Daily Beast koje se nalazi u trgovinama diljem istočne obale dolazi iz Afrina, brdovite četvrti sjeverozapadno od Alepa. Lokalna industrija maslina vrijedila je 150 milijuna dolara i zapošljavala je 90 posto stanovnika Afrina čak i u prvim godinama sirijskog građanskog rata, prema neke procjene .


Turska je izvršila invaziju na Afrin u siječnju 2018. u sklopu vojne kampanje protiv pobunjenika predvođenih Kurdima i predala okrug koaliciji islamističkih boraca pod nazivom Sirijska nacionalna armija. Ove milicije su optužene za ratne zločine – od pljačke i trgovine ljudima do etničkog čišćenja i mučenja – od strane Ujedinjeni narodi i američka vlada .

I financirali su svoje poslovanje preuzimanjem kontrole nad industrijom maslina u Afrinu, uz pomoć Turske.

“Želimo da prihodi od Afrina, na ovaj ili onaj način, dođu u naše ruke. Ovo je regija u našoj hegemoniji”, rekao je turski ministar poljoprivrede Bekir Pekdemirli parlamentu u studenom 2018. “Mi, kao vlada, ne želimo da prihodi padnu u ruke [lijevih kurdskih militanata].”

Ubrzo nakon Pekdemirlijeva govora, europski političari i Turska industrija maslina predstavnici su se žalili da tisuće tona “ opljačkana ” Afrinske masline su se usmjeravale na međunarodna tržišta, lažno označene kao turske masline.


Turkana Food, turski uvoznik hrane sa sjedištem u New Jerseyju, oglašava “ Afrin maslinovo ulje ” u svom online veleprodajnom katalogu. Bivši stanovnik Afrina Shaikho pronašao je bocu maslinovog ulja s markom Turkana u sirijskoj trgovini u Syracuse, dok je neovisna istraživačica Meghan Bodette uočila drugu s datumom proizvodnje u travnju 2019. u trgovini u Lowellu u Massachusettsu.

Djelatnica pekare Jeruzalem u predgrađu Atlante Roswell potvrdila je da njihova trgovina prodaje maslinovo ulje Afrin, ali je rekla da ne zna odakle je.

Sirijsko maslinovo ulje izloženo u predgrađu Atlante, Georgia.

Matthew Petti

Boce marke Turkana označene su kao 'proizvod Afrina, Alepa, Sirije' na arapskom, ali ne i engleskom jeziku. Font na naljepnici podsjeća na logotip u a prijavu žiga podnesena u Hatayu u Turskoj, u blizini sirijske granice, pod nepoznatim imenom prošle godine.

Aziz, menadžer tržnice Abo Alezz Halal u Lowellu, potvrdio je za Daily Beast telefonom da je maslinovo ulje 'prebačeno' iz Sirije u Tursku, ali je dodao da 'ne zna ništa' o Afrinu kada su ga pitali o situaciji tamo.

Više zaposlenika Turkana Fooda je telefonom izjavilo da nisu ovlašteni razgovarati s novinarima, a tvrtka nije odgovorila na upite e-pošte za komentar.

Boce su označene adresom registriranom na sirijsko-danskog poduzetnika Arefa Hamida, koji također prodaje Afrin maslinovo ulje u Europi pod robnom markom Kafar Janna.

Pokušaji praćenja porijekla maslinovog ulja otkrivaju mutan svijet zapovjednika milicija i posrednika koji profitiraju od farmera u Afrinu.

Neke od maslinovih farmi su odmah zaplijenjene. 2018. 150.000 stanovnika Afrina pobjegao od turske invazije . Njihovu imovinu uzeli su milicije, kaže aktivist za ljudska prava Hasan Hasan, koji je nakon bijega iz okruga izgubio vlastite nasade maslina i nara, a sada vodi Organizaciju za ljudska prava Afrin iz drugih dijelova Sirije.

“Bilo je to obiteljsko naslijeđe koje sam naslijedio od svog oca, koji je naslijedio od svog oca, od naših predaka prije nekoliko stoljeća”, napisao je Hasan u SMS poruci, tvrdeći da je njegov otac “kasnije umro od tuge”.

Turska i Sirijska nacionalna armija kontroliraju preostalu industriju maslina u Afrinu željeznom šakom. Poljoprivrednicima je onemogućeno da prodaju svoje proizvode na otvorenom tržištu i moraju predati veliki dio svoje žetve gospodarima rata, jerAsia Timesprvi izvijestio prošle godine.

Ratni gospodari također naplaćuju zemljoposjednicima naknadu za izvoz maslina ili čak pristup vlastitoj zemlji, uz naplatu poreza na stabla. Naknade se razlikuju ovisno o frakciji milicije, ali jedna stvar je stalna: poljoprivrednici su prisiljeni prodavati svoje proizvode Subjekti koje podržava Turska po niskim cijenama.

'To je ružnije od krađe, nego da su samo krali i izvozili masline', rekao je Hawar. 'Ali Kurdu je sve ukradeno - naporan rad i život, trud i dostojanstvo, prava od najmanjeg do najvećeg.'

Četiri izvora iz regije rekla su da je sada nemoguće da masline napuste Afrin bez odobrenja gospodara rata.

“Naše ulje, koje uzimaju s naših stabala, prodaje se pred našim očima, a mi smo ga lišeni”, kaže Hejar Sido, sirijsko-danski državljanin čija obitelj posjeduje stabla maslina u Afrinu. “Pa kad vidim da je bilo koji biznismen uzeo naftu iz Afrina, osjećam da je to ukradeno bogatstvo.”

Tvrtke čiji se logo i adresa pojavljuju na bocama ulja u SAD-u priznale su da izvoze Afrin maslinovo ulje, ali su zanijekle da se njihov proizvod prodaje na tlu SAD-a preko Turkana Fooda, tursko-američkog uvoznika. Uloga Turske u Afrinu kontroverzna je tema među sirijskom i kurdskom dijasporom.

Oznaka uključuje adresu u Danskoj registriranu na sirijsko-danskog poduzetnika Arefa Hamida. Hamid je potvrdio da svoje masline nabavlja od poznatog izvoznika iz Afrina po imenu Azad Shikho i da ih prodaje u Europi pod robnom markom Kafar Janna, ali je zanijekao da ih prodaje u SAD preko Turkana Fooda.

Na WhatsApp-u, Azad Shikho, trgovac u Afrinu, također je priznao da izvozi naftu u Europu pod robnom markom Kafar Janna. Ali obojica su zanijekali da imaju posla s Turkana Foodom, nagađajući da bi etiketa na bocama robne marke Afrin Olive Oil mogla biti krivotvorina.

Shikhov bivši poslovni partner Suleiman Rsho vlasnik je sirijskog zaštitnog znaka za Afrin Olive Oil, ali je i on zanijekao 'poslovanje s Turcima' i tvrdio da bi boce mogle biti krivotvorene. Za krađu njegovog zaštitnog znaka okrivio je nepoznate ljude u Turskoj.

Sva trojica negirali su da su imali posla sa sirijskim gospodarima rata u izvozu maslina i maslinovog ulja.

Dok vlasti u Afrinu koje podržava Turska neće zaštititi poljoprivrednike od grabežljive trgovine maslinama, Trumpova administracija potencijalno bi mogla pomoći američkim zakonima o sankcijama koji bi vladi mogli pružiti alate za zaustavljanje „transakcija sa sirijskim subjektom uključenim u aktivnosti koje su suprotne Vanjska politika SAD-a”, rekao je savjetnik Arent Foxa Matthew Tuchband, bivši zamjenik glavnog savjetnika u Uredu za kontrolu inozemne imovine američkog Trezora.

No Trumpova administracija nije sankcionirala Sirijsku nacionalnu armiju. Američki dužnosnici imaju pohvalio operacije Turske u Siriji kao važan protivnik ruskom utjecaju, a elementi Sirijske nacionalne armije imaju dobio podršku SAD-a pod oba kampanja protiv ISIS-a i a tajni program CIA-e potkopati sirijsku vladu.

Glasnogovornici Ministarstva financija i State Departmenta odbili su komentirati, navodeći politiku protiv govora o 'potencijalnim sankcijama'.

Za većinu stanovnika Afrina nije riječ o geopolitici već o njihovoj životnoj krvi.

“Osjećao sam bol, tugu i slomljeno srce dok su mi se oči suzale zbog ove nepravde kojoj je bio izložen moj grad Afrin”, rekao je Shaikho, bivši stanovnik Afrina, koji sada živi u sjevernom dijelu New Yorka. “Živio Afrin. Živio Sveti Grad Masline.”