Vožnja tajlandskom željeznicom smrti iz Drugog svjetskog rata

Umjetnosti I Kulture


Vožnja tajlandskom željeznicom smrti iz Drugog svjetskog rata

Kanchanaburi, Tajland - Na željezničkoj stanici Kanchanaburi svako jutro odvija se isti ritual. Žena u elegantnoj uniformi šara karte za sve veći red turista željnih putovanja starinskim vlakom. Zatim, s kartama u ruci, male grupe lutaju preko ulice kako bi popile čaj u kafiću, veselo čekajući neizbježno odgođenu uslugu, pogoršanu potrebom za dodavanjem dodatnih vagona na ovoj stanici, prije nego što počne putovanje Željeznicom smrti.

Sagradili su ga Japanci tijekom Drugog svjetskog rata kako bi povezali Yangon, tadašnji glavni grad Burme, s Bangkokom, tajlandska željeznička veza u Burmi ovjekovječena je u blockbusteru Davida LeanaMost na rijeci Kwai. Film iz godine u godinu pomaže privući brojne posjetitelje u ovaj uspavani riječni grad.


Željeznica je dobila svoj nadimak - Željeznica smrti - zbog patnji koje su deseci tisuća ratnih zarobljenika i jeftine lokalne radne snage prošli da bi je izgradili, preživljavajući od oskudnih obroka, spavajući na bambusovim prostirkama zaraženim ušima i radeći s rebrima jasno vidljivim ispod njihovih smeđe kože i naboranih obrva.

Tisuće su umrle u procesu izgradnje 250 milja željeznice tijekom 15 mjeseci, a njihovi improvizirani grobovi bili su prošarani uz strane tračnica, prije nego što su premješteni na uredno održavana groblja u Kanchanaburiju i dva druga groblja duž rute nakon završetka rata.

Danas je povijest još uvijek živa. Može se hodati mostom kasno u noć i zamisliti kako je bilo tim radnicima dok reflektori bacaju jezivo svjetlo zlokobnih sjena na zelenu vodu, a drvene staze nestaju kroz tamno grmlje, poput tunela prema smrti. Pa čak i sada, katastrofa nije samo sve udaljenije sjećanje. Jednog nedavnog jutra tijekom moje vožnje vlakom prema sjeveru, nadimak željeznice dobio je više na značaju kada je ataše grčkog veleposlanstva zgnječen pod kotačima vlaka, umro na licu mjesta.

Danas je u funkciji samo dio izvorne željezničke pruge, koja je ponovno otvorena 1956. i vodi putnike čak do Nam Toka, dva sata od burmanske granice. Nedavno je burmanska vlada najavila planove za obnovu svoje strane staze, kaže Terry Manttan Thailand Burma Railway Center and Museum, koji se nalazi u Kanchanaburiju pored Ratnog groblja, gdje su pokopani brojni vojnici koji su poginuli tijekom izgradnje.


Granice Burme nedavno su se ponovno otvorile na određenim mjestima. 'Postojala je prijava da ponovno otvaraju prolaz 2015. na prijevoju Tri pagode', rekao je Manttan o izvornom prijelazu između dvije zemlje. “Ali od tada se spustio. Zatvorena je od rata. Od tada su šutjeli o planovima.”

Manttan želi provesti istraživanje na toj burmanskoj strani željeznice dok je njegov otac radio na toj dionici. Brana koja je sada postavljena na tajlandskoj strani pruge sprječava potpunu rekonstrukciju željeznice, objašnjava.

Svake godine muzej prati oko 200 do 300 rođaci onih koji su radili na izgradnji željeznice na personaliziranim putovanjima uz i niz pruge, idući čak do granice, a uz to provode i istraživanja. Prikupili su rastuću bazu podataka o oko 105.000 ratnih zarobljenika.

Unutar dvokatnog prostora muzeja nalaze se plakati s činjenicama i brojkama, pokretne slike i fotografije te zanimljivi isječci informacija koji govore o povijesti pruge smrti. Karta prikazuje svaku postaju na ruti, zajedno s označavanjem logora za ratne zarobljenike i drugih znamenitosti na putu.


Gradnja je započela 1942. godine, a izazov za Japance bio je može li se izgraditi dovoljno brzo da pomogne ratnim naporima koristeći lokalne resurse. Zarobljenike su dovozili vlakom u sumornim uvjetima, s 28 vojnika koji su danima bili nagurani u sedam metara duge vagone pune japanskih zaliha. Nije bilo mjesta ni za ležanje ni za spavanje.

To je bio tek početak užasa. Do kraja razdoblja izgradnje, broj umrlih dosegao je otprilike dvadeset posto radne snage. Iako je u prvih osam mjeseci izgradnje bilo manje smrtnih slučajeva, brojke su rasle počevši od srpnja 1942. kada je počela kišna sezona i žestoki napori da se završi linija. Između lipnja i listopada 1943. umrlo je 4.283 britanskih, 1.303 nizozemskih, 1.630 australskih i 88 američkih vojnika.

Sve u svemu, oko 13 000 savezničkih ratnih zarobljenika i 90 000 azijskih radnika poginulo je dok je radilo na željeznici. Dok su azijski radnici bili unajmljeni i plaćeni, mnogo više ih je umrlo od ratnih zarobljenika, jer nisu imali mreže podrške koje su vojnicima bile pružene kroz vojnu hijerarhiju.

Najveći broj smrtnih slučajeva došao je od malezijskih radnika, od kojih je 42.000 od 75.000 umrlo. Burmanci su imali sljedeću najveću stopu smrtnosti, 40.000 umrlih od 90.000 zaposlenih, a slijede ih Britanci s oko 6.904 umrlih vojnika od otprilike 30.131.


Zarobljenicima je bilo dopušteno pokapati svoje mrtve u obilježenim grobovima, a njihovi japanski šefovi prisustvovali su sprovodu u prvim danima, dajući im vijence i plaćajući 10 dolara za dodatne usluge žalosti.

I Japanci, u skladu sa Ženevskom konvencijom, i zarobljenici vodili su evidenciju o smrti, koja je nakon završetka rata predana Stranci za traženje ratnih grobnica. Zabilježili su 10.549 grobova na ili u blizini željezničke pruge na 144 groblja, ne uspjevši locirati samo 52 groba.

Danas vlak kreće sjeverno od Kanchanaburija preko poznatog mosta prije nego što udari u spektakularan zavoj rijeke. Krajolik koji se otvara kroz prozore prašnjavog vlaka nezaboravan je u svojoj ljepoti, blijedozelenilo rižinih polja, planine koje proviruju u spektakularnom sjaju, divlje drveće i ruševne kuće koje su prošarane rutom. Na kraju linije u Nam Toku, neke od staza vode do starog vodopada gdje posjetitelji mogu sići i prskati u prohladnim vodama.

A onda se, jednog nedavnog jutra, vlak zaustavio na maloj stanici blizu posebno lijepog dijela rijeke. Grkinja je izašla kako bi snimila fotografiju, a njezin je remen fotoaparata zaglavio u vratima vlaka, koja obično ostaju otvorena tijekom putovanja kako bi putnici imali bolji pogled. Vlak je već bio u pokretu dok je pokušala ući unutra, a tijelo joj je bilo zgnječeno ispod njega.

Turisti su izašli iz vlaka, uglavnom nesvjesni. Poput ovdašnjih mještana, hodali smo po tračnicama prema uputama, lutajući preko mostova bez rukohvata, a staza se savijala oko strmog dijela mnogo fotografirane litice prije nego što je vlak nastavio putovanje sat vremena kasnije. Ostali smo na rijeci s mirnim mladićem Tajlanđaninom koji nas je hranio, nesvjestan što se dogodilo sve do kasnije te noći kada su lokalni mediji objavili detalje. Grčko veleposlanstvo potvrdilo je smrt, koju je međunarodni tisak jedva registrirao. Mještani su vrištali dok se nesreća dogodila, ali turisti uglavnom nisu bili ništa mudriji i hodali su stazama poput vojnika koji tiho marširaju.