Poslovni suradnici Russell & Taylor Armstrong, prijatelji u financijskim, pravnim problemima

Blog


Poslovni suradnici Russell & Taylor Armstrong, prijatelji u financijskim, pravnim problemima

Mrtvozornik okruga Los Angeles proglasio je 47-godišnjakaSmrt Russella Armstrongasamoubojstvo vješanjem prošli mjesec. Činilo se da je to tužan, filmski završetak za čovjeka koji je bio dovoljno kratkovid da dopusti svojoj ženi da otkrije njihove depresivne bračne poteškoće u reality TV emisiji Bravo'sPrave domaćice s Beverly Hillsa.Na Russellovu tragičnu smrt naširoko se gledalo kao na smrt nekoga tko se nije mogao uhvatiti ukoštac s vrlo javnim emitiranjem njegovog raspleta života i njegovog čekanja razvoda od supruge koja je nedavno rekla narod časopis da ju je pretukao.

Ali, kao što će vam reći bilo tko u Hollywoodu, stvari koje se projiciraju na ekranu rijetko su istinite.


U epizodi 1. sezonePrave domaćice s Beverly Hillsa, Taylor Armstrong se hvalio: 'Moj muž je rizični kapitalist i bogatiji je od Teksasa.' Ipak, u stvarnosti se njezin muž upravo borio s višegodišnjim bankrotom. Gledatelji su došli vidjeti da su Taylor i Russell bili zgodan par, ali on je bio nevezan i bez emocija – čovjek koji je cijelo vrijeme bio u poslu. Kako je prva sezona trajala prošle jeseni i zime, Russell je viđen kao hladan kreten, nesvjestan potreba svoje žene.

Poklonici serije bili su prikovani raskošnim životnim stilom Armstrongovih, njihovim lijepim domom uBel-Air, njihovu ljupku kćer Kennedy i ekstravagantan način na koji se činilo da prolaze kroz život. Jedna od najupečatljivijih i dekadentnih scena cijele glumačke ekipe prikazala je 4. rođendan malog Kennedyja vrijedan 60.000 dolara. Taylor je nagovijestila napetosti u svom braku kada je rekla u kameru: 'Ovo je doba za koje mislim da bi djevojčica trebala dobiti svoj prvi poseban komad nakita... vrijeme je da joj nabavim neke dijamante.' A onda je Taylor sarkastično rekla: 'Russell će biti oduševljen.'

Ipak, u javnosti se nasmiješeni par činio kao da pokušava ostati zajedno, a TV emisija je izgledala kao lansirna rampa za Taylor, jer su joj stizale unosne preporuke.

Ali bivši poslovni suradnici te sadašnji i bivši prijatelji Russella i Taylora Ford Armstronga slikaju sasvim drugačiju sliku od one na televiziji – i puno kompliciraniji portret svojih financija nego što je to bilo poznato.


Russell je stekao reputaciju lažljivca i lopova. Njegovo porijeklo je prepuno pravnih problema: potvrdno izjašnjavanje o krivnji za utaju poreza (1995.), bankrot (podneseno 2005. i okončano u lipnju 2010.) koji misteriozno nikada nije obuzdao njegov skupi životni stil, optužbe da je bio nasilan prema svojoj bivšoj supruzi i zaručnicu, te niz tužbi u vezi nestanka novca u tvrtkama za koje je Russell trebao prikupljati kapital.

Mnogi koji su razgovarali za The Daily Beast kažu da je, otkako su se Armstrongovi vjenčali 2005., Taylor bila slatkiš u poslovnim pothvatima njezina supruga, pomažući mu da pridobije bogate ulagače - ideja je odjeknula u tužbi podnesenoj u srpnju Vrhovnom sudu California od MyMedicalRecords.com, tvrtke u kojoj je Russell svojedobno imao značajan udio. U njemu se kaže da se Russell bavio “samopoštivanjem” i, “u dogovoru s Taylorom”, par je “tajno usmjeravao novac u sebe kako bi financirao svoj “raskošni stil života”.

Telefonski pozivi odvjetniku Ronu Richardsu iz L.A.-a, Russellovom odvjetniku i glasnogovorniku, nisu uzvratili. U ime Taylora Armstronga, The Daily Beast primio je pismo od slavnog odvjetnika za klevetu slavnih Martina Singera u kojem je odgovorio na određena pitanja The Daily Beasta o njoj i naložio da se Singerovo pismo ne objavi.

Prema ljudima koji su upoznati s njihovim pothvatima, Taylorina najeklatantnija taktika bila je reći ljudima da je članica prestižne Fordove obitelji i implicirano staviti pečat odobravanja na ulaganja svog supruga. Pritužba MMR-a iznosi sličnu tvrdnju: da se smatrala članom 'Fordove obitelji' i lažno tvrdila da su drugi u obitelji veliki ulagači u Russellove poslove. Taylor, preko svog odvjetnika, poriče da se ikada predstavljala kao članica 'obitelji Ford Motor Company'.


„Ona je iz Oklahome, zaboga! I promijenila je ime iz Shana Hughes u Shanna Taylor u Taylor Ford u Taylor Armstrong. Ona želi da misliš da je glupa plavuša, ali nije!' rekao je Tom Crosswhite, uspješan poslovni čovjek koji je puno uložio u barem dva Russellova prošla projekta i proveo dosta vremena s Armstrongovima. Razgovarao je za The Daily Beast iz svog doma u Park Cityju u Utahu. (Njegov drugi dom je na Havajima.)

Na vrhuncu svog prijateljstva, rekao je Crosswhite, Armstrongovi su pozivali na ulaganje u MyMedicalRecords.com, uslugu koja pruža siguran online pristup povijesti bolesti pojedinca ili obitelji.

'Uložili smo u MMR', rekao je Crosswhite, tvrtka sada tuži Russella i Taylora u Los Angelesu, 'i vjerojatno sam ga upoznao s nekoliko milijuna dolara vrijednih investitora.' Sada je zabrinut da su njegovi kontakti možda izgubili novac zbog Russella, kao što su i on i njegova supruga Barbara.

Prema Robertu Lorschu, izvršnom direktoru MMR-a, Russell je, preko svoje tvrtke NuWay Digital Services, posjedovao 60 posto dionica startupa i, sa svojom privlačnom suprugom koja je često bila uz njega, bio je zadužen za prikupljanje ulagačkog kapitala za MMR. Ali MMR-ova tužba navodi da je Russell držao novac nekih investitora, što je na kraju dovelo do njegovog svrgavanja putem pravne nagodbe s MMR-om.


Russell Armstrong nije ciljao samo novčana nova poznanstva kao ulagače. Također je dugogodišnjim prijateljima, poput dr. Jona Franksa, ponudio priliku da ulažu u njegove različite projekte. Franks je bio blizak s Russellom - troje djece Armstronga zovu ga 'Ujak Jon', a on je prisustvovao Russellovom pogrebu prošlog mjeseca - i ostali su prijateljski nastrojeni do samog kraja, iako je Franks također izgubio novac u Russellovim pothvatima. Sjeća se dobrih starih vremena 'mačkanja po klubovima i skupljajući žene' s sretnim Russellom.

Međutim, nakon što je Taylor ušla u Russellov život, sa svojim skupim ukusima i zahtjevima za skupim draguljima, odjećom i otmjenim odmorima, Russellovi bezbrižni dani bili su iza njega, a Franks kaže da se njegov prijatelj utopio u još investicijskih igrica. JednomPrave domaćice s Beverly HillsaUšla je u njihove živote kasnije, Taylor je zahtijevala kozmetička poboljšanja, stilistu, sobaricu, dadilju, krajobraze i čuvare bazena - sve je dizajnirano da je prikaže u najboljem svjetlu za TV javnost.

Pitao sam Franksa o Taylorovoj ulozi u prikupljanju novca od investitora. Je li se jednostavno mogla ponašati kao susretljiva žena?

'Išla bi okolo radeći s gomilom, posebno s dečkima, spominjući svoju vezu s obitelji Ford', rekao je Franks. “Ona bi namjestila prezentacije u hotelu Hilton na Beverly Hillsu, iznajmila sobu, pobrinula se da ima predjela i pića. I on bi napravio prezentaciju” potencijalnim investitorima. Taylorov odvjetnik kaže da je njegov klijent došao iz skromnih početaka i nikada nije sugerirao da su bogati rođaci investirali u Russella.

Franks je rekao da mu je Russell rekao da je ostvario zdravu proviziju od svake investicije, između 10 i 15 posto. Taylorov ukus, rekao je Russell Franksu, zahtijeva “11.000 dolara mjesečno za kuću i osoblje”.

Iako je Russell kasnije rekao narod magazinu, “Ova nas je emisija doslovno gurnula do krajnjih granica”, u prvim danimaPrave domaćice, Russell je rekao Franksu i drugim prijateljima da će emisija katapultirati njega i Taylor u još više milijunskih poslova.

Poduzetnik za nekretnine s Beverly Hillsa Philip Elghanian priča priču o Armstrongovim i njihovoj želji da žive na Beverly Hillsu. Elghanian je rekao da je 2006. par obećao kupiti njegovu kuću na Sunset Boulevardu vrijednu 7 milijuna dolara.

“Došli su do mene i rekli: ‘Mi ćemo ga kupiti, Filipe. Dajte nam ključeve, nabavite nam ugovor, mi ćemo ga kupiti.' ”

Elghanian im je vjerovao na riječ i okrenuo ključeve. Uostalom, Armstrongovi su se predstavili kao dobrostojeći par, a Elghanian je uložio 300.000 dolara u Russellov pothvat MyMedicalRecords.com. Pomislio je: 'Što bi moglo poći po zlu?'

Prošla su tri mjeseca, a Elghanian kaže da Armstrongovi nikad nisu vratili potpisani ugovor za kuću.

“Stalno su me odvraćali. Na kraju sam istražio tko su oni i rekao im da izađu. Prema Elghanianu, par mu je odmah dao uručiti papire u kojima se navodi da im duguje 75 000 dolara za renoviranje koje su već napravili na vili. Elghanian inzistira da nikada nije dao dopuštenje za bilo kakvu obnovu.

“Taylor je rekla: 'Moj najbolji prijatelj je dekorater u ovoj kući. Već smo mu platili 50.000 dolara. Već smo kupili pozadinu.’” Prema Elghanianovoj izjavi, “Moj odvjetnik je konačno rekao da im platim jer će te zauvijek vezati na sudu uz ogromnu cijenu.” U ljeto 2006. Elghanian je paru dao 75.000 dolara u zamjenu za njegove ključeve i njihovo obećanje da više nikada neće kročiti u kuću.

Elghanian tvrdi da je poništavanje štete Armstrongovih koštalo više od 200.000 dolara, a vrijeme potrošeno na popravke dovelo ga je do sred pada stambenog prostora. Elghanian je rekao da je bio prisiljen prodati za 2 milijuna dolara ispod svoje prvobitne tražene cijene.

Dodatak ovoj priči dolazi od spomenutog 'najboljeg prijatelja' dekoratera, Johna Wiltgena. Prvi put je susreo Russella prije nekoliko godina kada je došao na Chicago Mercantile Exchange kako bi potencijalnim investitorima održao prezentaciju MyMedicalRecords.com.

“Otišao sam to čuti jer su moji klijenti bili uključeni i pozvali me”, rekao je Wiltgen. 'Mislio sam da su [oni] zaradili puno novca i možda bih razmislio o tome da učinim ono što su oni učinili s investicijama.'

U konačnici, kako se tvrdi u pritužbi MMR-a, Wiltgen je uložio desetke tisuća dolara u MMR dionice. Bio je uvjeren da je on-line način na koji Amerikanci mogu pratiti sve svoje medicinske kartone val budućnosti bez papira. Russell bi također uvjerio Wiltgena da uloži više novca u MyMedicalRecords Australia, u to vrijeme licencirani izdanak MMR-a.

“Vidjela sam kuću [Elghanian] na zalasku sunca i bila je ljupka. Govorili su ljudima da sam ja njihov dizajner, ali nikada nisu potpisali ugovor koji sam im poslao. Odabrali su namještaj i tkanine… ali nikada nisu platili ništa od toga”, rekao je Wiltgen.

Dodao je: “Nikad mi nisu platili ni novčića [ali] su mi ponudili još nešto MMR dionica. A Taylor ne može reći da nije znala jer je stajala tu i smiješila se.”

Taylorov odvjetnik kaže da njegov klijent nije bio upoznat s detaljima bilo kakvih plaćanja ili financijskih aranžmana u vezi s renoviranjem imovine Elghanian, uključujući bilo koju Wiltgenovu, ili bilo kakvu potencijalnu kupnju kuće.

Malo od mnogih ljudi s kojima smo razgovarali, a poznaju Armstrongove, vjeruje da je slomljena uvriježena mudrost da je Russell umro – ili da se njegova supruga Taylor suočava s životom bez novca. Previše novca, kažu ti ljudi, prošlo je kroz Russellove ruke posljednjih godina čak i prije nego što su se on i Taylor vjenčali.

“Kasnih 90-ih i ranih 2000-ih, Russell je imao ovu tvrtku pod nazivom WorkSeek.com,” rekao je Franks, Russellov dugogodišnji prijatelj. “Svi smo uložili... Russell je prikupio 17 milijuna dolara. Gdje je dovraga nestao sav taj novac?”

Kako se projekt WorkSeek.com raspao, Russell se povezao s poduzetnikom Jayem Penskejem—sada glavnim izvršnim direktorom PMC-a, vlasnikom Deadline.com, TVLine.com i drugih web-mjesta—prikupljajući novac za vrlo uspješnu tvrtku Velocity.

Prema četiri izvora koji žele ostati anonimni kako ne bi ometali tekuće poslovne odnose, Russellova veza s Velocityjem prekinuta je usred navoda o financijskoj neprikladnosti 2005. Specifične okolnosti razlaza ostaju nepoznate - Penske nije odgovorio na više e-poruka sa zahtjevom njegov komentar.

U novijem ugovoru s MyMedicalRecords.com, Russell je ponovno napustio poslovno partnerstvo pod oblakom novca koji nedostaje. Prema sudskim zapisima, gdje se nalazi više od milijun dolara koje je Armstrong prikupio još uvijek treba voditi sudski spor.

Lorsch, bogati poslovni čovjek iz Los Angelesa, rekao je za Daily Beast da je prvo počeo sumnjati da nešto nije u redu s Russellovim naporima da prikupi kapital za MMR 1. veljače 2007. Lorsch je rekao da je te večeri otišao u Polo Lounge na Beverlyju Hills kako bi upoznao investitora MMR iz grada koji je uložio milijun dolara u tvrtku. Prema Lorschu, ovaj mu je čovjek rekao da su prethodne noći, na večeri s Armstrongovim, Taylor i njegova supruga otišli u ženski toalet gdje se 'Taylor potpuno slomio... [Ona] joj je rekla kako je Russell bio u stečaju, a ona nije bila sigurna kako će to utjecati na njezino prijateljstvo s ljudima koji su uložili s njima.”

“Već sljedećeg jutra”, prisjetio se Lorsch, “unajmio sam privatnog detektiva i otkrio bankrot.”

Lorsch u sudskim dokumentima tvrdi da je njegova interna istraga pokazala da je više od milijun dolara ulagačkog novca koji nikada nije stigao na bankovni račun tvrtke. Citirajući dokumente podnesene Vrhovnom sudu Kalifornije protiv Armstrongovih: “Russell i Taylor su svoje sebične interese postavili iznad onih MMR-a, uspješno i potajno usmjeravajući... novac koji je trebao biti uplaćen MMR-u.” U tužbi se kaže da je to učinjeno kako bi Russell 'u dogovoru s Taylorom (mogao) živjeti raskošnim stilom života, preurediti svoju vilu... i postati poslovni kolege (glumice) Eve Longorie, u otmjenom restoranu.'

Lorsch i njegov upravni odbor izravno su se suočili s Russellom, prema tužbi. Kako bi tiho riješio stvari, Russell je pristao odustati od svih svojih udjela u MMR-u, a i Russell i Taylor potpisali su strogi sporazum o nagodbi koji je od njih zahtijevao da navedu svakog ulagača od kojeg su dobili novac. Dokument je sadržavao klauzulu o velikim kaznama koje će se nametati ako se kasnije pojavi bilo koji drugi ulagač s legitimnim potraživanjima.

Prema sporazumu, “Za 'prvo' od Netočnih Izjava, Taylor, Russell i NDS [NuWay Digital Services] bit će podvrgnuti nadoknadi odštete od milijun dolara (1.000.000 dolara), i to za bilo koje daljnje Izjave koje su bile/bile netočne, Taylor, Russell i NDS podliježu nadoknadi likvidirane štete od dvjesto pedeset tisuća dolara (250.000 dolara) po kršenju.”

Još tri nezadovoljna dioničara su se, naime, javila, a oni su navedeni u tužbi u kojoj se traži odšteta podnesenoj 27. srpnja 2011., samo nekoliko tjedana prije Russellove smrti.

'Vrlo je rijetko da supruga izvršnog direktora potpiše nagodbu - ali morali smo', rekao je Lorsch. “Njezini otisci prstiju bili su posvuda.” (Što sada navodi MMR pritužba.)

Iako Taylor možda nije donijela pozamašan bankovni račun u brak, otkako se pridružilaPrave domaćice s Beverly Hillsaotvorila je tokove prihoda za sebe, dodajući svoje ime nekoliko kozmetičkih tvrtki . Prošli tjedan je bilo izvijestio da je potpisala ugovor da napiše knjigu o svom nasilnom braku, zajedno s fotografijama njezinih ozljeda (od kojih su neke prikazane u utorak Večeras zabava ).

A prema internoj reviziji MMR-a koja je na kraju dovela do tužbe na čekanju, Taylor je čak napisala neke velike čekove dok je Russell bio u stečaju: u travnju i lipnju 2007. napisala je jedan za 20.000 dolara dobrotvornoj organizaciji, a drugi na offshore račun Cook Islanda za 'Taylor Family Trust'. Njezin odvjetnik osporava da bi svi čekovi koje je napisala prije, tijekom ili nakon braka bili irelevantni za Russellov bankrot.

Bilo je i drugih prijavljenih financijskih poslova s ​​Russellom od kojih bi Taylor u konačnici mogao imati koristi.

Par se u hollywoodskom restoranu otvoreno hvalio svojim partnerstvom s glumicom Evom Longorijom Poljubac , opisujući svoje vlasništvo na različite načine ili kao jednu trećinu ili kao kontrolni 51 posto. (Ljudi s pristupom pravnim i investicijskim dokumentima o Besu kažu za Daily Beast: “Bilo je preko 60 ulagača u restoranu. Navedeno je da je Taylor Armstrong uložila 11.000 dolara, što bi joj dalo oko 2 posto kamate – to je sve. ”) Taylorin odvjetnik kaže da je njezin izvorni interes značajno razvodnjen jer su se pridružili i drugi investitori.

U ranoj epizodiPrave domaćice, Russell se vidi kako razgovara s Taylorom o ulaganju od 10 milijuna dolara koje je uložio u filmsku tvrtku jednog Oscara nagrađenog redatelja, a to je posao koji je zvučao kao da bi mogao ostvariti uredan profit.

A dva Russellova bivša poslovna suradnika, uključujući Toma Crosswhitea, rekli su da im je Russell ne tako davno rekao da je zacementirao veliki posao s neidentificiranom teksaškom obitelji koja mu je dala 200 milijuna dolara - 'novac iz Vegasa', Russell ga je nazvao - da žele Russella uložiti za njih uz pozamašnu proviziju.

Ako je bilo koja od ovih tvrdnji o unosnim poslovima istinita, par je prošao Russellov bankrot s odličnim uspjehom.

Russell očito nije uvijek ciljao na ultrabogate. Usred novopodnesene MMR tužbe zakopano je ime 69-godišnje razvedene iz predgrađa Chicaga, Ill., po imenu Patricia Ann Vile. Ona je bila jedan od trija dioničara koji tvrde da MMR kaže da je nedavno lociran.

Vile svoj život posvećuje 'popravljanju svijeta', rekla je tijekom jednog od nekoliko telefonskih razgovora. Njezina neprofitna organizacija Volunteer Expeditions organizira putovanja za židovske skupštine kako bi pomogla potrebitima u mjestima poput New Orleansa i Jamajke. Vile je rekla da ju je krajem 2006. godine upoznao s Russellom Armstrongom od prijatelja od povjerenja, koji je rekao da su Russellove investicije 'izuzetno sigurne'.

“Bila sam usred razvoda nakon 43-godišnjeg braka... i htjela sam razborito uložiti, ostaviti u naslijeđe svojoj odrasloj djeci”, rekla je Vile. Na kraju bi napisala tri čeka od 10.000 dolara na MyMedicalRecords.com. Za dvije od tih čekova dobila je MMR dionice.

Prije samo nekoliko tjedana, nakon što je čula da je Russell Armstrong mrtav, Vile je shvatila da je njezino ulaganje izgubljeno. Pogledala je poleđinu posljednjeg čeka koji je napisala MMR-u 5. lipnja 2007. i vidjela da ga je netko položio na osobni bankovni račun.

Lorschova interna revizija već je zaključila da se radi o Russellovom rukopisu i osobnom bankovnom računu.

Daily Beast je došao do dokumenata koji pokazuju sljedeće. Vile je MMR-u napisao ček od 10.000 dolara; položena je dva dana kasnije. Russell je tada napisao ček Tayloru na isti iznos. Na Russellovom čekovnom papiru, od 7. lipnja, napisao je: 'Za: Taylor Armstrong / FBO Russell Armstrong / Consulting (za) Patriciu Vile.' A MMR je u svojoj žalbi naveo da je Russell položio ček na račun zasebne tvrtke koju je kontrolirao, a koja je koristila Taylorove 'usluge'.

Vile je za Daily Beast rekla da nikada nije upoznala niti zaposlila Taylora Armstronga. A Taylorov odvjetnik potvrđuje da njegov klijent nikada nije čuo za Vilea.

'Nisam bogat kao ovi drugi investitori', rekao je Vile. “Ovo mi nije bio smiješan – novac. Trebam taj novac.”

Godine 2007., dok je još bio u stečaju, Russell se pridružio prestižnom klubu Tiger 21 na Beverly Hillsu, koji ima godišnju članarinu od 50.000 dolara i zahtijeva strogi kodeks da članovi dokazuju neto vrijednost između 30 i 40 milijuna dolara i to potvrđuju mjesečno. Kako je to članstvo bilo moguće ako Russell nije imao toliko milijuna? 'To vam govori da nema pravog bankrota, da tamo ima novca... još uvijek je tu', rekao je Crosswhite. Crosswhite je također bio pozvan da postane član Tigera 21 i prisustvovao je sastanku s Russellom prije nego što je konačno odlučio da su pravila kluba previše. Odbio se pridružiti.

Možda je bolje pitanje: kako je novac kluba Tiger 21 mogao proći nezapaženo od strane stečajnog suda?

Kao i kod mnogih stvari o Armstrongovim, istina i fikcija su se zamaglile.