Saturnova zvijezda smrti sliči

Tech


Saturnova zvijezda smrti sliči

To nije svemirska postaja: to je stvarno mali mjesec, iako izgleda kao Zvijezda smrti. Saturnov mjesec Mimas najistaknutiji je po ogromnom krateru, rezultatu udara koji ga je zacijelo gotovo razbio. Ali čudno je i u drugim aspektima: Mimas ima čudan uzorak zagrijavanja zbog kojeg izgleda gotovo kao Pac Man , i malo je nesferičan. Dok kruži oko Saturna, lagano se ljulja naprijed-natrag; dok je to nešto što rade i drugi mjeseci, prepustite Mimasu da to učini čudno.

Pokret ljuljanja, tehnički poznat kao 'libracija', daje tragove za Mimasovu unutrašnjost. U studiji Objavljeno prošlog tjedna, istraživači su koristili podatke sonde Cassini kako bi utvrdili da se Mjesec njiše oko dva puta više nego što bi trebao, na temelju teoretskih modela. To bi moglo značiti nekoliko stvari, ali autori predlažu da ili Mimas ima golem ocean ispod svoje ledene površine, ili da se ispod njegove uglavnom sferične vanjštine nalazi grudasta jezgra stijene, poput nepravilnog asteroida.


Mimas je najmanji od Saturnovih redovitih satelita. 'Redovno' znači da je sferno ili gotovo pod vlastitom gravitacijom. Predmeti masivniji od određene količine više su sferični nego ne, dok su manji primjerci kvrgavi i nepravilni. Zbog djelovanja gravitacije, znanstvenici misle da su pravilni objekti poput većih mjeseci i planeta pravilni cijelim putem: ako je površina sferna, jezgra bi također trebala biti u obliku lopte.

To svakako vrijedi za objekte u kojima imamo podatke. Potresi idu duboko ispod površine odbijaju se od Zemljine jezgre. Znanstvenici su ih koristili kako bi odredili veličinu i oblik kako čvrste unutarnje jezgre tako i rastaljene vanjske jezgre, iako su one daleko dublje od bilo čega što bismo ikada mogli iskopati. Za druge svjetove obično se moramo osloniti na druge podatke: fluktuacije u gravitaciji ili lagano ljuljanje poznato kao libracija.

(Ovdje govorim uglavnom o stjenovitim mjesecima i planetima, iako je sonda Dawn utvrdila da je asteroid Vesta po strukturi vrlo sličan planetu, iako nije sferičan. Nasuprot tome, unutrašnjost velikih planeta poput Jupitera još uvijek krije neke misterije, kao što je imaju li kamene jezgre. Misija Juno koja sada ide prema Jupiteru može pomoći da se to razjasni.)

Mimas uvijek predstavlja isto lice Saturnu, baš kaoMjesec radi Zemlji. Međutim, Mimas jemnogomanji: samo oko 392 kilometra (244 milje) u promjeru, u usporedbi s Mjesečevim promjerom od 3500 kilometara (2200 milja). Također je relativno mnogo bliži Saturnu, koji je, naravno, daleko veći planet od Zemlje.


Međutim, i Mjesec i Mimas libracija iskustva lagano se ljuljajući i unoseći dio 'daleke strane'. pogled . Autori nove studije koristili su podatke iz sonde Cassini koja kruži oko Saturna kako bi izmjerili libraciju Mimasa. Usporedili su ono što su pronašli s modelom mjeseca, pretpostavljajući da je pravilan i čvrst.

Ali stvari se nisu poklopile: Mimas je imao otprilike dvostruko veću količinu libracije nego što bi trebao prema teoretskom izračunu. Kada se to dogodi, to znači da pretpostavke modela nisu točne. Istraživači su razmatrali nekoliko mogućnosti. Možda Mimas ima dva različita sloja koji remete unutarnju pravilnost, ili možda udar koji je napravio ogroman krater Zvijezde smrti — službeno poznat kao Herschel — preuredio masu unutar mjeseca. Činilo se da te dvije opcije nisu funkcionirale bolje od početne pretpostavke.

Druge dvije ideje koje su testirali funkcionirale su puno bolje. Možda je Mimas čvrst, ali mu je jezgra nepravilna, kao kod oblik mnogih asteroida . Činilo se da ovaj model funkcionira, iako je, kako su autori istaknuli, neizvjesno kakav bi učinak nesferična jezgra imala na uglavnom sferičnu površinu. Međutim, drugi su predložili da bi neki mjeseci, poput Saturnovog Encelada, također mogli imati kvrgave jezgre, tako da ova ideja nije nova.

Konačna pretpostavka je također izrazito razumna: Mimas bi mogao imati djelomično tekuću unutrašnjost. Brojni mjeseci u Sunčevom sustavu imaju globalne oceane ispod površina čvrstog leda ili leda pomiješanog s drugim materijalima. To uključuje Europu, Ganimed (kruži oko Jupitera), Titan i Enceladus (kruži oko Saturna); predloženi su i drugi kandidati. Da biste vidjeli kako bi globalni ocean mogao utjecati na libraciju, uzmite dvije boce, jednu napunite pijeskom, a drugu vodom, a zatim ih zavrtite. Ovo nije savršen model – pijesak je mnogo gušći, na primjer – ali možete vidjeti kako kretanje vode čini razliku u tome kako se boca okreće.


Autori su ipak oprezni u vezi s idejom o oceanu, budući da Mimas nema ledene vulkane poput Encelada ili tektonike kakve smo nedavno vidjeli na Europi. Međutim, oni to ne isključuju: Saturnova plimna sila, razlika u gravitaciji između bliže i dalje strane Mjeseca, mogla bi biti dovoljna da zadrži tekućinu unutarnjeg oceana.

Koji god odgovor bio točan, fascinantno je da mjesec tako mali kao što je Mimas i dalje može biti iznenađujući. Možda izgleda kao Zvijezda smrti, ali ovaj mali mjesec nam može pokazati nevjerojatne tajne kao i svaki Jedi majstor.