Znanstvenik je mužu otkrio tajne lijeka protiv raka za njegov laboratorij, tvrde federalci

Nas-Vijesti


Znanstvenik je mužu otkrio tajne lijeka protiv raka za njegov laboratorij, tvrde federalci

Kineska znanstvenica koja živi u San Diegu i radi na razvoju mRNA cjepiva protiv raka dala je svom suprugu znanstveniku povjerljivo podatke njezina poslodavca kako bi mogao 'nastaviti' svoje vlastito istraživanje cjepiva u svom laboratoriju u Kini, navodi se u kaznenoj prijavi podnesenoj u srijedu na saveznom sudu južne Kalifornije .

Prošlog svibnja Chenyan Wu stigao je u međunarodnu zračnu luku Seattle-Tacoma letom iz Šangaja s čak 1000 neprijavljenih, nepropisno zapakiranih i neobilježenih epruveta za centrifugiranje koje sadrže uzorke za istraživanje, navodi se u dokumentaciji. Wuova je prtljaga također sadržavala 'više spremnika laboratorijskih kemikalija', za koje su granični službenici vjerovali da su 'potencijalno opasne'.


Kada je FBI intervjuirao Wua, rekao je agentima da je u Kini posljednjih 10 godina vodio tvrtku za istraživanje raka pod nazivom TheraMab, navodi se u pritužbi. Wu i njegova supruga Lianchun Chen imali su dom u San Diegu, a Wu je objasnio da je zatvorio kinesku operaciju kako bi nastavio istraživanje raka u novom laboratoriju koji je planirao osnovati u Kaliforniji.

Do tada su Wu i Chen bili na radaru federalaca više od godinu dana, prema pritužbi protiv njih. U prosincu 2019. FBI je 'pronašao Powerpoint prezentaciju na mobitelu kineskog optuženika, koji je prethodno priznao krivnju za kršenje izvozne kontrole', navodi se u tužbi protiv Wua i Chena. “Prezentacija je bila na mandarinskom. Nakon prijevoda, naslovna stranica paketa glasila je: 'TheraMab's mRNA cjepivo protiv raka', koji je predstavio Chenyan Wu. Prezentacija je ocrtala strukturu tvrtke TheraMab i plan ulaganja te je sažeto njegov proces istraživanja mRNA.'

Wu je koristio vlasničko istraživanje neimenovane tvrtke koju je Chen nepropisno otkrio, prema federalcima. I Wu i Chen sada su suočeni s jednim kaznenim djelom za davanje lažnih izjava o povjerljivim podacima. Wu je također optužen za krijumčarenje, proizašlo iz incidenta u Sea-Tac.

Farmaceutske poslovne tajne su vrlo tražene. Prošli mjesec, Pfizer je podnio tužbu protiv zaposlenika Chun Xiao Li , optužujući pomoćnicu direktora za statistiku da je otuđila više od 12.000 povjerljivih datoteka i dokumenata, uključujući i one koji se odnose na cjepivo protiv COVID-19 tvrtke, dok se spremala otići na posao kod konkurenta. Ranije ove godine, Merckov direktor imunoonkologije bio uhićen zbog navodne krađe 'tisuće datoteka koje sadrže [Merckove] vlasničke informacije, uključujući istraživačke protokole, složene podatke, [i] strateške planove.' U srpnju su dva bivša znanstvenika Genentecha, Xanthe i Allen Lam, priznao je krivnju za krađu tajni tvrtke vezano uz niz lijekova protiv raka i cistične fibroze i njihovo propuštanje tajvanskom biotehnološkom startupu za koji je Xanthe tajno radio.


Tijekom pretrage Wuovog računa e-pošte, agenti FBI-a 'identificirali su više e-poruka' između Wua i njegove supruge Lianchun Chen tijekom otprilike pet godina. Neke od poruka uključivale su dokumente označene kao 'POVJERLJIVO' od strane tvrtke koja je u žalbi navedena samo kao 'Tvrtka A'.

U jednom slučaju, Wu je navodno poslao poruku Chenu putem svog Hotmail računa, rekavši: 'Trebam nove vektorske sekvence i sekvencu [sic] za kloniranje.' Chen je odgovorio dokumentom Microsoft Worda “koji je uključivao podatke o sekvenci DNK u skladu s istraživanjem na kojem je Chen u to vrijeme radio za tvrtku A”, navodi se u pritužbi.

U drugom, Wu je navodno primio PowerPoint privitak i Word dokument od Chena na svoj Hotmail račun, koji je potom proslijedio na svoju TheraMab e-poštu. PowerPoint je imao naslov 'PCR rezultati s Q5 i Pfx' i bio je označen kao '[Tvrtka A] POVJERLJIVO', prema pritužbi. Word dokument je nazvan 'Work Weekly Update 21-27. svibnja' i uključivao je 'ažuriranje Chenovog rada... za prošli tjedan i posao koji je Chen planirao postići sljedeći tjedan.'

Treći primjer koji su iznijeli tužitelji navodno je sadržavao PowerPoint prezentaciju iz odjela za istraživanje i razvoj cjepiva tvrtke A, također s oznakom 'POVJERLJIVO'.


“Tvrtka A istražuje bi li se privici ovih e-poruka kvalificirali kao poslovna tajna”, navodi se u pritužbi. 'Predstavnik tvrtke A primijetio je da bi posao koji su Chen i njezina grupa obavljali u tvrtki A bio izuzetno koristan za Wuov TheraMab projekt razvoja generičkog mRNA cjepiva.'

Tvrtka je potvrdila da je Chen tamo radio od 2011. do 9. rujna 2021. i 'provodio istraživanje mRNA cjepiva protiv raka'. Wu je također radio za tvrtku u Ujedinjenom Kraljevstvu od 1999. do 2010., ali nije radio na istraživanju mRNA, navodi se u pritužbi. Dužnosnici tvrtke rekli su FBI-u da prilozi koje je Chen poslala Wuu 'zrcali dio posla' koji je obavila za tvrtku.

Chen je bio 'vrlo uključen u... istraživanje raka mRNA', razvijajući vlasničke DNK vektore za upotrebu u cjepivima, nastavlja se prijava. Zaposlenici tvrtke A, uključujući Chena, prošli su godišnju obuku o važnosti povjerljivosti u svojim istraživanjima”, kaže se. “Unatoč tome, Chen je mogla preuzeti povjerljive informacije tvrtke A na palac, ispisati kopije ili ih slikati svojim telefonom i ukloniti ih iz prostorija.”

Okružni sud SAD-a za južni okrug Kalifornije

Krajem 2019. Chen je navodno poslao tekstualnu poruku, na kineskom, neimenovanom primatelju. Prema prijevodu FBI-a, pisalo je: “Imate li prijatelje koji su zainteresirani za ulaganje u proizvodnju droge? Moj suprug traži investitore. Dizajnirao je lijek koji koristi RNA metodu za liječenje raka. Rezultati testa na životinjama su prilično dobri. Za napredak je potrebno više novca. Kontaktirajte me ako želite saznati više.”


Kada su federalci intervjuirali Chen u travnju 2020. u domu u San Diegu koji dijeli s Wuom, ona je zanijekala da je autorica istraživačkog rada koje su agenti FBI-a pronašli na Wuovom mobitelu. Agenti su je upozorili da je laganje federalnom agentu kazneno djelo. Ipak, Chen je inzistirala na tome da cjepiva s mRNA nisu njezino područje stručnosti i da su informacije otvorenog izvora o mRNA dostupne u objavljenim radovima, kaže se u pritužbi, dodajući da je 'priznala da njezina grupa u tvrtki A radi na projektu mRNA, ali minimizirala njezinu ulogu.”

Chen je rekla da je 'radila samo na malom dijelu projekta i nije provela nikakvo istraživanje ili analizu', nastavlja se. “Ona je tvrdila da je radila isključivo na dijelu DNK/molekularne strukture, što je bilo na samom početku. Nakon što je odradila svoj dio, istraživanje je proslijeđeno drugima da rade na sljedećem koraku. Nije pregledavala rezultate ispitivanja programa i nije sudjelovala u razvoju bilo kakvog istraživanja. Tvrdila je da Wuu nije otkrila ništa od tog istraživanja.”

Agenti FBI-a ispitali su Wua najmanje tri puta, navodi se u pritužbi. Tvrdio je da je sva svoja istraživanja i znanje o mRNA cjepivima prikupio iz javno dostupnih izvora. Od 2017. godine Wu je razvijao 'generičko cjepivo, dok se projekt mRNA tvrtke A fokusirao na specifičnu vrstu raka', stoji u pritužbi. Rekao je agentima da Chen s njim nije podijelila nikakve informacije o istraživanju tvrtke A, a osim toga - 'nije imala vještine ili obuku za rad na TheraMabovom projektu mRNA'.

Wu i Chen još nemaju odvjetnike navedene u sudskim spisima i nisu ih mogli dobiti za komentar.