Tajna priča o tome kako je poštovani budući generalni kirurg inspirirao studiju o sifilisu Tuskegee

Nas-Vijesti


Tajna priča o tome kako je poštovani budući generalni kirurg inspirirao studiju o sifilisu Tuskegee

Izgubljena priča o tome kako je budući generalni kirurg i cijenjena medicinska ličnost inspirirao najzloglasniju, a možda i najneetičniju medicinsku studiju u američkoj povijesti – onu u kojoj su Afroamerikanci bili zaraženi sifilisom i ostali neliječeni kako bi znanstvenici mogli proučavati napredovanje bolesti – je sada pronađeno.

Dok je Gregory J. Dober istraživao povijest korištenja institucionalizirane djece kao subjekata za ljudske eksperimente za našu knjigu, Protiv njihove volje, naišao je na radove dr. Thomasa Parrana Jr. arhivirane na Sveučilištu u Pittsburghu. Značajna zaliha važnih dokumenata ukupne dužine preko 75 linearnih stopa, oni ne samo da nam pomažu razumjeti medicinska istraživanja tijekom prošlog stoljeća i Parranovu revnost za pobjedom raznih društvenih bolesti, već i kako su liječnici američke javne zdravstvene službe (PHS) mogli godišnje pregledati stotine osiromašeni, sifilitični dioničari iz Alabame, ali ih nikada zapravo ne liječi.


Važno je da se ova priča ispriča – na ovu 85. godišnjicu početka eksperimenata, 45. godišnjicu njihova razotkrivanja od strane Jean Heller iz Associated Pressa i 20. godišnjicu isprike predsjednika Clintona preživjelima – ne samo da bi se ispravilo povijesno rekorda, ali i zato što je to daleko od jedinog primjera da znanstvenici ovdje iniciraju i provode tako zabrinjavajuća istraživanja o nesvjesnim i bespomoćnim građanima.

Bivši glavni američki kirurg, osnivač Pittovog Odjela za javno zdravstvo i kultna figura u borbi protiv spolnih bolesti kada su mnogi odbili i spomenuti riječ sifilis, dr. Parran uživao je sjajan imidž kao promišljeni zagovornik politike i progresivni administrator, iako već je počeo dobivati ​​neke hitove zbog njegove povezanosti s dva etički najspornija eksperimenta u povijesti medicine.

Dokumenti koje je Dober otkrio jasno pokazuju da je Parran bio više od udaljenog vladinog promatrača rasno usredotočenog eksperimenta koji je započeo 1932. i završio tek 40 godina kasnije. Zapravo, Dober i ja tvrdimo u nadolazećem članku u časopisu da bez Parrana nikada ne bi bilo studije o sifilisu u Tuskegeeju.

Štoviše, dokumenti podupiru našu tvrdnju da dr. Taliaferro Clark, kompetentan, ali ne osobito inovativan službenik PHS-a kojemu su povjesničari pogrešno pripisali autorstvo studije, nikada ne bi zamislio tako radikalan medicinski eksperiment bez razgovora s Parranom u to vrijeme. i pristup njegovim službenim izvješćima i dopisima.


Posljedice za znanost i za Parranov ugled su važne. Više se ne može kriviti za stvaranje studije na nepoznatog linijskog časnika (Clark). Osim toga, Doberovo otkriće naglašava kako medicinska etika ima i ostaje naknadna misao u istraživačkoj medicini. Rješavanje medicinskih zagonetki, osvajanje stipendija za istraživanje, postizanje slave - sve to nadmašuje sve konkurentske interese kao što su zabrinutost za sigurnost ispitanika i načela etičkog istraživanja. Deseci liječnika i administratora znali su za Tuskegee studiju i nikada nisu vidjeli ništa loše u njoj. Nevjerojatan.

Diplomirao na St. John’s (Md.) i Georgetown Medical School, Parran je bio ranoranilac koji je rano pokazao akademsku briljantnost, programsku kreativnost i sklonost za javnu politiku. Brzo je napredovao u PHS-u tijekom 1920-ih i postao šef Jedinice za spolne bolesti u ranoj dobi, da bi ga guverner Franklin D. Roosevelt 1930. izabrao za povjerenika za zdravstvo New Yorka.

Otprilike u to vrijeme zaintrigirao ga je više znanstveni, manje moralistički pristup skandinavske medicine, posebno u pogledu borbe protiv sifilisa i drugih spolnih bolesti. Jedna norveška studija koju Parran smatra posebno intrigantnom je retrospektivno istraživanje ranijeg eksperimenta bez liječenja provedenog na 2000 pacijenata u bolnici u Oslu između 1891. i 1910. Zarobljen idejom uskraćivanja liječenja - koje se sastojalo od brojnih injekcija raznih arsenika i teških metala za žrtve sifilisa prije otkrića penicilina - Parran je pljeskao eksperimentu u Oslu kao primjeru 'majstorske neaktivnosti' - odražavajući dominantnu misao u to vrijeme u medicini da je eksperimentiranje na ljudima često obranljivo.

Ubrzo nakon toga, razmišljao je o provođenju slične inicijative u Americi i predložio je afroameričko stanovništvo okruga Macon u Alabami kao savršenu skupinu za tako rijetku znanstvenu vježbu. “Ako bi netko želio proučavati prirodnu povijest sifilisa u rasi crnaca bez utjecaja liječenja”, napisao bi Parran u siječnju 1932., “ova ​​bi okrug bila idealno mjesto za takvo istraživanje.” Kasnije te godine, PHS će započeti upravo takav eksperiment.


Osim što je Parran pružio kreativnu iskru za eksperiment, on bi također igrao ključnu ulogu u dobivanju fondova zaklade kako bi liječnici iz PHS-a mogli ponuditi stipendije za pokop crnih djelića, što je ključni poticaj za privlačenje volontera za studiju. Iako će ga predsjednik Roosevelt proglasiti glavnim kirurgom Sjedinjenih Država i imati dugu, istaknutu karijeru glavnog medicinskog službenika u državi, nije ni u jednom trenutku razmišljao o prekidu studije o neliječenju u Tuskegeeju ili da muškarcima da penicilin, dokazano liječenje kasnih 1940-ih.

U skladu s istraživačkim mienom koji se najbolje može opisati kao nesputan bio je Parranov nadzor nad jednako, ako ne i etički zabrinjavajućim nizom eksperimenata s spolnim bolestima u Gvatemali između 1946. i 1948. Još jednom osmišljen kako bi unaprijedili znanstvenu spoznaju, liječnici javnog zdravstva organizirali su program koji namjerno zaraženo sifilisom, gonorejom i šankroidom - cijepljenjem i korištenjem prostitutki - preko 1300 zatvorenika, vojnika i duševnih bolesnika.

Otkriće dugo tajne studije u Gvatemali 2010. do koje je došlo tijekom Parranovog mandata kao glavnog kirurga dovelo je do toga da je Američko udruženje za spolno prenosive bolesti uklonilo ime liječnika iz svoje prestižne nagrade za životno djelo 2013. Novo otkriće Parranove ključne uloge u formuliranju i financiranje zloglasne studije o sifilisu Tuskegee ponovno će potaknuti raspravu o tome treba li Pittova zgrada javnog zdravlja od devet katova i dalje imati ime glavnog kirurga?

Parranova briljantnost i žar u borbi protiv sifilisa ne mogu se dovesti u pitanje, ali njegov impresivan životopis i dugačak popis postignuća - uključujući naslovnicu časopisa Time i brojne inicijative New Deala - prikrivaju ozbiljnu manu. Patio je od moralne slijepe točke koja mu je dopuštala da na slabe i društveno izopćene gleda kao na ljude koji se bacaju; sirovina za eksperimentiranje. U tom pogledu nije se razlikovao od drugih znanstvenih istraživača iz sredine 20. stoljeća koji su postigli velike stvari, ali uz određenu cijenu za ugrožene koji su često korišteni kao ljudski zamorčići.


Nije teško vjerovati da je Parran - kao i mnogi drugi mladići koje je 1920-ih privukla medicinska karijera - bio motiviran sjajnim izvještajima o znanstvenom trijumfu koji su proizašli iz djela Sinclair Lewisa i Paula de Kruifa. Arrowsmith, Microbe Hunters i Harvey Cushingova biografija slavnog kirurga Williama Oslera (koji je pomogao u osnivanju bolnice Johns Hopkins) postala je bestseler, osvojila brojne nagrade i pomogla uvesti eru herojske medicine.

Znanstvenici poput Louisa Pasteura, Theobalda Smitha i Paula Ehrlicha, koji su se borili s starim bolestima s religioznim žarom, postali su nacionalne slavne osobe u zoru doba obožavanja heroja. Ali izvještaji o njihovim trijumfima obično su zaslađivali rizike koje su podnosili oni koje su koristili kao ispitanike. 'Da biste napravili bilo kakav eksperiment', priznao je de Kruifu Walter Reed, neustrašivi osvajač žute groznice, 'morate imati pokusne životinje, a to nije značilo ništa više ni manje od ljudskih životinja.'

De Kruif, koji je bio mikrobiolog i novinar, učinio bi Reeda središnjim dijelom svoje popularne knjige o predanim medicinskim istražiteljima koji rade na rješavanju smrtonosnih zagonetki. Dalje bi opisao znanstvena istraživanja o ljudima kao “nemoralan posao”. Kako drugačije, ustvrdio bi de Kruif, može se objasniti Reedovo uvjerenje da se za uspješnu borbu protiv tropske bolesti mora 'rizikirati ljudski život' i prihvatiti okrutnu računicu da 'morate ubijati ljude da biste ih spasili'.

Više od pola stoljeća kasnije taj kavalirski, istraživački mentalitet bacanja kocke koji je naglašavao Tuskegeeja ne samo da je još postojao, već je na neki način bio stavljen na industrijske razmjere. Kad sam 1971. ušao u zatvor Holmesburg u Philadelphiji, šokirao sam se kad sam vidio da je veliki gradski zatvor pretvoren u veliki laboratorij za eksperimentiranje na ljudima. Stotine zatvorenika ukrašenih gazom i medicinskom trakom uključeno je u niz kliničkih ispitivanja koja su testirala sve, od dezodoransa, deterdženata i boja za kosu do virusa bradavica, lišajeva i herpes zostera.

Zatvorenici, uglavnom neškolovani i Afroamerikanci, bili su plaćeni - obično dolar dnevno - da postanu ljudski zamorčići, ali rijetko su znali čemu su izloženi. Nitko nije bio svjestan da su im ubrizgani radioaktivni izotopi i obloženi dioksinom. Dr. Albert M. Kligman, dermatolog iz Ivy Leaguea koji je osmislio i vodio zatvorsku istraživačku operaciju tijekom četvrt stoljeća, priznao je da je poslijeratno doba bez etike bilo “prekrasno vrijeme” za istraživanje: “Nitko me nije pitao što sam radite.'

Dr. James Ketchum, vojni psihofarmakolog koji provodi eksperimente kemijskog ratovanja u Holmesburgu, rekao mi je da sumnja u Kligmanove etički labave i loše prakse. Međutim, strah od Sovjetskog Saveza tijekom vrhunca Hladnog rata natjerao je istraživače da zaobiđu moralna ograničenja, pretpostavljajući da ih je uopće bilo. Tečajevi istraživačke etike, izvijestili su me mnogi liječnici, nikada nisu bili kamen temeljac obrazovnih programa medicinskih fakulteta. Zapravo, vrlo malo se sjeća da je nešto tako važno kao što je Nürnberški zakonik ikada spomenuto.

Dr. Chester Southam, poznati istraživač raka, rekao mi je otprilike isto kad sam ga intervjuirao. Poznat po tome što je 1963. u židovskoj bolnici za kronične bolesti u New Yorku ubrizgao dva tuceta starijih pacijenata živim virusom raka, ostao je uvjeren - čak i desetljećima kasnije - da je negativan publicitet oko njegovog bolničkog eksperimenta bio nezaslužen. Uvjeren da nitko od njegovih ispitanika neće dobiti rak od injekcija, pitao sam ga, što ako jesu? 'Oh', kavalirski je odgovorio, 'samo bismo to prekinuli.'

Dr. Hilary Koprowski, poznata virologinja i dugogodišnja voditeljica Wister instituta, imala je jednako ležeran stav o istraživačkoj etici i tretmanu ispitanika. Njegov šokantan prikaz istraživačkog bezobrazluka bio je izložen kada je 1950. godine cijepio 20 djece neprovjerenim živim cjepivom protiv dječje paralize. Kada su ga užasnuti kolege ispitivali o ovom smjelom činu, Koprowski se odvratno oslonio: 'Netko je morao poduzeti ovaj korak.' I ne za razliku od Parrana dva desetljeća ranije, ljudi koji se bacaju korišteni su kao ispitni subjekti: djeca s poteškoćama u razvoju u školi Letchworth Village u New Yorku.

Iako će Tuskegeejeva studija o sifilisu vjerojatno ostati najpoznatiji primjer neetičkog medicinskog istraživanja u američkoj povijesti, jedinstvena je samo po svom trajanju. Medicinska kultura koja je to omogućila generalnom kirurgu Parranu kao i dr. Kligman, Ketchum, Southam i Koprowski za korištenje ranjivih populacija kao testnih subjekata dio je povijesti stavlja godišnjicu jednog od najgroznijih medicinskih događaja u državi u sumorni kontekst i trebao bi nas navesti da razmislimo i pobrinemo se da se to više nikada ne ponovi .