Shady Crypto Startup prodaje 'Dionice' u Celebs

Tech


Shady Crypto Startup prodaje 'Dionice' u Celebs

Krajem ožujka, 23-godišnjak po imenu Alex Masmej prijavio se na Twitter kako bi saznao da je pretvoren u valutu. Na novoj platformi za društveno umrežavanje pod nazivom BitClout, svatko tko ima pristup bitcoinu mogao bi u samo nekoliko koraka kupiti nešto što se zove 'alexmasmej' novčić. Šačica ljudi je već imala—u optjecaju su bile oko 24 kovanice. Prema BitCloutovoj metrici, komad Alexa koštao je oko 250 dolara.

Ovo za Masmeja nije bilo sasvim novo iskustvo. Prošle godine, nakon što je izgubio posao u pandemiji, kovao je vlastiti novčić nazvan token $ALEX, prodavši ono što je iznosilo dionice u njegovom životu. Prvi ulagači $ALEX-a koji bi pomogli Masmeju prikupiti 20.000 dolara dobivali bi 15 posto njegovog prihoda u sljedeće tri godine; ponekad su mogli glasati o njegovim svakodnevnim odlukama. U konceptu, novčić BitClout bio je sličan, ali s ključnom razlikom: on nije imao nikakve veze s tim.


'BitClout ne traži pristanak', rekao je Masmej za Daily Beast. '[To] je trgovanje na vaše ime a da vi ne znate... Ljudima se ovo stvarno ne sviđa, a to ima smisla jer se čini gotovo nezakonitim.'

Platforma, koja je postala izvor bijesa i zbunjenosti u džepovima interneta koji obraćaju pažnju na nove kripto projekte, djeluje poput monetiziranog Twittera. BitClout omogućuje ljudima da nagađaju o istaknutim osobama s društvenih medija, kupujući personalizirane tokene koji teoretski rastu i padaju u vrijednosti s popularnošću te osobe. Kombinacija hype tehnologije i slavne osobe pokazala se privlačnom za ulagače, prikupivši preko 165 milijuna dolara od Andreessen Horowitz, Winklevoss blizanci , i suosnivač Reddita Alexis Ohanian. No, kritičari projekta, kojih ima mnogo, vide ga kao distopijsku smicalicu za komodificiranje ljudske interakcije, u obliku ' Jep za ljude .'

'To je doslovno tokenizirani utjecaj' - Brian Fakhoury, kripto investitor

Masmej nije bio jedini koji se našao kovan u novcu. Kada je BitClout izašao iz privatne beta verzije 24. ožujka, oko 14.000 korisnika imalo je unaprijed izrađene profile na platformi, kopirane sa svojih Twitter računa i pretvorene u tržišta za individualizirane kovanice, gotovo svi bez odobrenja. Elon Musk, najbolje rangirani token na web stranici, stoji oko 77.000 dolara; Ariana Grande košta nešto manje od 25.000 dolara. Donald Trump, koji se nalazi nešto ispod Davea Portnoya iz Barstool Sportsa (oko 17.000 dolara), trguje za gotovo 15.700 dolara.

Masmeju je platforma bila smiješna, ali drugi nisu bili toliko zabavni. Odvjetnička tvrtka Anderson Kill, usmjerena na kriptovalute, poslala je BitCloutu prekid i odustajanje u ime menadžera proizvoda na mjenjaču tokena Radar Relay, pozivajući da se njegova sličnost ukloni sa stranice. 'Dobro je utvrđeno da osoba ili tvrtka ne može svjesno koristiti 'tuđe ime, glas, potpis, fotografiju ili lik... u svrhe oglašavanja ili prodaje... bez prethodnog pristanka takve osobe', stoji u pismu, navodeći pravo na javnost prema kalifornijskom građanskom zakoniku 3344. Račun je uklonjen, ali korisnici još uvijek tehnički mogu kupiti njegov novčić tražeći izvorno korisničko ime.


Pretpostavka BitClouta prilično je jasna. Trgovci mijenjaju bitcoin za domaću valutu web-mjesta, BitClout, koju moraju potrošiti za registraciju računa, slanje poruka ili objavljivanje. Također mogu koristiti valutu za kupnju 'Creator Coins', koji su individualizirani žetoni izdani za istaknute ličnosti. Što više ljudi kupi određeni Creator Coin, to više raste njegova vrijednost i obrnuto. “To je doslovno tokenizirani utjecaj”, rekao je Brian Fakhoury, kripto investitor koji je pisao o platformi. “Što više utjecaja imate, to više vrijedi vaša stvar.”

Stranica je postavljena tako da kapitalizira utjecaj svojih korisnika, zahtijevajući da se najpoznatiji računi uključe u malo neplaćenog oglašavanja. Osobe poput Masmeja, čiji su profili unaprijed napravljeni na stranici, mogu zatražiti svoje račune i izdati tokene u svoje ime - ali samo ako kupe BitClout i tweetaju o platformi. Vrlo malo ljudi je to učinilo. Jedan izvor koji je pregledao pozadinu web stranice rekao je da je zatraženo oko 80 profila na platformi.

Oglas

Lansiranje BitClouta stiglo je za petama pomame za NFT-ovima, ili “nezamjenjivim tokenima”, kriptografskim jedinicama podataka pohranjenih na blockchainu koji se mogu kovati u nizu formata – Jack Dorsey je svoj prvi tweet pretvorio u NFT; Kings of Leon objavili su album kao jedan - i rasprodali se po sve nečuvenijim cijenama. BitClout radi na sličnoj premisi: kuje tokene koji se najavljuju kao način izravnog plaćanja kreatorima. No, dok NFT-ovi nisu međusobno zamjenjivi – vlasnik Dorseyjevog tweeta NFT-a ne može ga zamijeniti za drugu verziju – BitClout jest. Poput dolara, token se može zamijeniti za drugi BitClout. To je zamjenjiv token.

“Osnovna snaga NFT-a je potpuno ista stvar koja pokreće BitClout”, rekao je Fakhoury. “Ali to je ista stvar na kraju dana. Oni su neka vrsta bezvrijedne imovine kojoj ljudi pridaju vrijednost bez ikakvog temeljnog razloga.”


‌Kada je lansiran, BitCloutov kreator pokušao je ostati anoniman, identificirajući se samo kao 'Diamondhands' - žargonski izraz za nekoga tko žestoko drži svoju financijsku poziciju - u kalupu pseudonimnog izumitelja bitcoina, Satoshi Nakamoto . Ali pokušaj tajnosti brzo se srušio, kada su insajderi iz industrije ukazali na čovjeka po imenu Nader Al-Naji, koji je kasnije potvrđeno njegov identitet trgovačkoj publikaciji Decrypt. (Al-Naji nije odgovorio na zahtjev The Daily Beast za komentar.)

Bivši Googleov inženjer iz Aleksandrije u Virginiji, Al-Naji napravio je buku u kripto-svijetu još 2018. s projektom pod nazivom Basis. Ideja je bila stvoriti ono što se zove 'stabilan novčić' - token čija je vrijednost vezana za pouzdaniju valutu, poput američkog dolara - ali uspostaviti tu stabilnost algoritmom, umjesto da je podupire stvarnim novcem. Al-Naji je prikupio rekordnih 133 milijuna dolara početnog financiranja, ali se koncept pokazao neodrživim. Nakon što se u to uključila Komisija za vrijednosne papire, Basis se zatvorio i vratio preostali novac ulagačima.

Neuspjeh je ostavio Al-Nadžija s pomiješanom reputacijom: osnivač koji je posrnuo, ali nije ukrao. Pa ipak, lansiranje BitClouta, koje je jedan investitor za Decrypt opisao kao 'zajebano', mnoge se učinilo prijevarom. Najveća crvena zastava, osim očitog problema pristanka, jest da korisnici mogu uložiti novacuBitClout, ne mogu ga izvući. Trgovci šalju bitcoin na jedan račun koji vodi BitClout tim – čije točno vlasništvo ostaje nepoznato – ali to je jednosmjerna transakcija. Valuta se ne trguje ni na jednoj burzi i ne postoji način za isplatu na web stranici.

Oglas „Korisnici BitClouta – nakon što uđu, zarobljeni su. Nema izlaza.”

Svatko tko želi stvarno profitirati od svojih trgovina na BitCloutu mora poduzeti tajnije mjere. Aravind Karthigeyan, srednjoškolac i moderator podreddita BitClout, rekao je za Daily Beast da je ovo uspio preprodavati svoje tokene uz popust pojedinačnim kupcima u aplikaciji za razmjenu poruka Telegram.


Za Jamesa Prestwicha, kripto inženjera i osnivača koji je javno kritizirao BitClout, ovo predstavlja jasan pokazatelj da je valuta shitcoin – kripto žargon za prijevaru. 'Jedini način da dobijete bitcoin ili dolare je pronaći drugu osobu i pregovarati o dogovoru s njom', rekao je. “Dakle, korisnici BitClouta, nakon što uđu, bivaju zarobljeni. Nema izlaza.”

“Postoji sekundarno tržište koje je razvijeno na Telegramu. Na Telegramu je OTC (over-the-counter) BitClout obično s popustom od 40 do 50 posto”, rekao je Prestwich. 'Dakle, ako želite izaći, šišate se za 40 posto, a jedini način da to učinite je da ručno pošaljete BitClout nekome i nadate se da će vam platiti.'

Kritičari su također doveli u sumnju sigurnost platforme. “Vrlo su neprozirni,” rekao je Masmej, “Jako je teško doći do web stranice BitClout... a čak i tada, platformi je stvarno teško znati koliko dobivaju honorara ili što točno učiniti kako bi se prijavili. Moramo platiti bitcoin, ali zapravo ne znamo čemu služi. Mislim da su mnoge zajednice u kriptovaluti stvarno ljute.”

Većina kripto projekata korisnicima izdaje 'privatni ključ' - često dugu frazu ili niz nasumičnih znakova - za pristup njihovim računima. Za razliku od lozinke, privatni ključevi se ne mogu promijeniti. Rizik je da ako netko drugi otkrije privatni ključ, korisnik ne može napraviti novi kako bi ga spriječio da pristupi računu. 'Ako netko dobije vaš privatni ključ, doslovno ne možete ništa učiniti sa svojim računom', rekao je Fakhoury. 'To je samo zauvijek ugroženo.'

Oglas

BitClout također izdaje privatne ključeve, ali kada se korisnici prijave, sprema ključeve u bilo kojem pregledniku koji koriste. Kao rezultat toga, ključevi su osjetljiviji na krađu - ako korisnik klikne na lažnu phishing vezu i prijavi se, ključ bi mu mogao biti ukraden. 'Postoji veliki sigurnosni rizik u privatnim ključevima koji se nalaze izravno u vašem pregledniku', rekao je Fakhoury.

Za Prestwich, još strašnije otkriće bilo je da BitClout također pohranjuje ključeve na vlastiti poslužitelj, učitavajući podatke nakon svake transakcije. 'Ne radi se samo o tome da nesigurno pohranjuju ključeve, već ih i sami sebi šalju', rekao je Prestwich. “Mogli bi uzeti sav BitClout u bilo koje vrijeme ili izvršiti proizvoljne kupnje u vaše ime. Bilo koji BitClout koji imate, svaki zaposlenik koji ima pristup tom poslužitelju može ga uzeti u bilo koje vrijeme.”

Umjesto da pokrene platformu na gotovom blockchainu kao što je bitcoin rival ethereum, koji ima predloške za kovanje novih tokena koristeći vlastitu infrastrukturu, BitClout je odlučio razviti svoj protokol od nule. Kao rezultat toga, to u početku nije bio blockchain – gdje više poslužitelja izvodi isti algoritam i istovremeno registrira transakcije – već je jedan blok ili „čvor“ radio s jednog poslužitelja.

U svojoj bijeloj knjizi, BitClout tvrdi da drugi korisnici pokreću čvorove. I projekt tvrdi da je otvorenog koda, što znači da bi svatko zainteresiran teoretski mogao preuzeti izvorni kod, stvoriti vlastiti čvor i proširiti lanac. No, BitCloutov kreator nije objavio izvorni kod. “Čini se da tamo postoji blockchain,” rekao je Prestwich, “loše konstruiran, loše promišljen blockchain. Sumnjam da postoje i drugi ljudi koji imaju blisku vezu s BitCloutom koji pokreću druge čvorove.”

Kao investitor, Fakhoury je bio skeptičan prema izvođenju projekta, ali je koncept smatrao uzbudljivim.

“Mislim da je to genijalna ideja”, rekao je. “BitClout je upravo otvorio Pandorinu kutiju. To sada otvara vrata 'Oh, vidim da ovaj YouTuber postaje popularan. Znam da će sada postati popularniji i imam način da od toga izvučem financijsku korist.”

Oglas

Masmej, koji nije zatražio svoj profil jer koristi samo ethereum, rekao je da su njegovi vršnjaci bili manje impresionirani. “Pitao sam svoje prijatelje u kriptovaluzi i oni su rekli 'Čovječe, ovo je lanac za bumere'”, rekao je. “Oni su samo na bitcoinima, ovo neće funkcionirati, i lažno se lažno predstavljaju za tuđe Twitter račune.”

Prestwich se složio: “Ovo nije cool, vrući kripto-startup. To su ljudi koji su dio establišmenta koji pokušavaju oponašati neke od vrućih kripto-startapa kako bi zaradili novac.”