Državni GOP-i ne mogu objasniti milijune u gotovini 'Trump Victory'

Politika


Državni GOP-i ne mogu objasniti milijune u gotovini 'Trump Victory'

Mjesecima nakon što je Savezno izborno povjerenstvo obavijestilo nekoliko stranaka iz GOP-a o velikim nedostacima u njihovim izvješćima o prikupljanju sredstava i potrošnji za 2020., odbori ispravljaju njihove brojeve - ali još uvijek ne mogu objasniti zašto je došlo do odstupanja.

Pitanje je pokrenulo nova pitanja o mogućoj zlouporabi dugotrajne rupe u financiranju kampanje koja bogatim megadonatorima omogućuje smanjenje velikih čekova. Prošle godine niz republikanskih država stranaka nije otkrio transfere u stotinama tisuća, ponekad i milijunima dolara, što krši zahtjeve izvješćivanja.


'Ovdje postoje slojevi problema, ali osnovno je pitanje jesu li države stranke udovoljile saveznim zahtjevima za otkrivanje podataka', rekao je za Daily Beast Paul Ryan, potpredsjednik za politiku i parnice u zagovaračkoj skupini izborne reforme Common Cause.

Čini se sustavno. FEC je do sada poslao obavijesti 10 od tih 46 država stranaka koje nisu prijavile istodnevne transfere visokih dolara iz zajedničkih odbora za prikupljanje sredstava i RNC-u. Do sada su se odazvali svi osim jednog.

Ali njihova su objašnjenja bila nepotpuna ili nikakva. Na primjer, Republikanska stranka Rhode Islanda činilo se samo priznati došlo je do pogreške, ali nije objašnjeno kako i zašto. '251.771,78 USD za Opće izvješće o postom propušteno je u izvornom 30-dnevnom općem izvješću koje je podneseno pa je podneseno izmijenjeno izvješće koje uključuje to.' Stranka je kasnije podnijela još jednu amandman otkriva više od 455.500 dolara u transferima od Trump Victorija, ali ni u tom pismu nije ponudio objašnjenje.

Problem proizlazi iz zajedničkih sporazuma o prikupljanju sredstava - timovi političkih odbora koji se udružuju kako bi povećali moć i doseg svoje stranke u prikupljanju sredstava. Aranžmani su legalni, ali čini se da ih je GOP iskoristio da potajno prosljeđuje milijune dolara od Trump Victory RNC-u kroz naizgled nesvjesne državne odbore.


“Svjesno i namjerno” kršenje saveznog zakona o financiranju kampanje kažnjivo je novčanom kaznom do 200% bilo kakvog doprinosa ili izdatka uključenog u takvo kršenje.” – Paul Ryan, potpredsjednik politike i parnica u zagovaračkoj skupini za izbornu reformu Common Uzrok

A ispravljeni podnesci također pokazuju da neki odbori nisu rekli FEC-u da su se pridružili Trump Victoryju, iako ih je Trump Victory uključio. Njihova objašnjenja su bila nejasna.

Havaji do sada nisu objavili svoju ulogu u Trumpovoj pobjedi veljača . Četiri dana kasnije, odbor je otkrio gotovo 1,7 milijuna dolara u transferima, tvrdeći da je propustio transakcije 'zbog nesporazuma u vezi sa zahtjevima za izvješćivanje'.

Prošlog mjeseca, Arkansas GOP otkrio je ogromnih 3,5 milijuna dolara u transferima s Trump Victoryom, grupom kojoj se nikada službeno nije pridružio, prema zapisima FEC-a. “Transferi nehotice nisu objavljeni u izvornim izvješćima zbog administrativnih pogrešaka”, objasnila je država stranka.

Oklahoma GOP je prošle godine prenijela stotine tisuća dolara od Trump Victorija na RNC, ali još uvijek se nikada službeno nije pridružila sporazumu. Prošli mjesec, blagajnik napisao - dvaput — da pati od “ozbiljnih zdravstvenih problema”.


Međutim, iako države stranke možda nisu bile svjesne dogovora, RNC nije bio. RNC izvješća uključuju prijenose.

FEC je želio znati kako je to moguće. Kao odgovor na pitanje o neprijavljenim transferima Colorado GOP-a, RNC prebacio svu krivnju državi, pišući: “Potvrdili smo da smo primili sredstva od republikanskog odbora u Coloradu. Nisu potrebne nikakve daljnje radnje.”

To ne znači da je FEC bio zbunjen. Zapravo, istog mjeseca kada je zatražio od RNC-a da se objasni, Republika Wyoming platila je FEC-u veliku kaznu za iste vrste propusta 2016.

Ali sada postoji nova dimenzija: mala banka na području DC-a također bi mogla biti na nišanu.


U siječnju 2020. Trump Victory je rekao federalcima da će koristiti Chain Bridge Bank, popularnu instituciju među republikanskim odborima. RNC je također tamo imao račun, ali neki državni odbori nisu. Drugi su nedavno rekli FEC-u da ga imaju, ali u početku ga nisu prijavili.

Dvije strane – Arkansas i Oklahoma – još uvijek nisu prijavile račun kod Chain Bridgea. Hawaii GOP je dodao banku tek u veljači.

Da su odbori sami uspostavili račune, nejasno je kako su to mogli zaboraviti. Nitko od njih nije to objasnio FEC-u, a nitko nije odgovorio na upite The Daily Beasta. Lančani most nije želio javno komentirati svoje klijente.

Aranžmani o zajedničkom prikupljanju sredstava su komplicirani, ali nose velike financijske koristi. Evo kako to funkcionira.

Zajednički odbori za prikupljanje sredstava otvaraju stražnja vrata, omogućujući nacionalnim strankama da prikupe više novca od megadonatora nego što to inače zakon dopušta. Budući da Trump Victory ima 48 članova, jedna osoba može smanjiti jedan ček jednak kombiniranom ograničenju doprinosa svih četiri tuceta odbora. Trump Victory potom taj novac dijeli ostalim odborima.

Na primjer, dva donatora dala su Trump Victory 817.800 dolara 2020.: Pharma exec Richard Roberts , i Nicole Luckey, supruga milijardera tehnološkog pionira Palmera Luckeya, u rujnu, odnosno listopadu.

Aranžman ima i drugu prednost. Dok donator može dati samo 10.000 dolara državi stranci, državni odbori mogu prenijeti neograničene iznose nacionalnoj stranci – RNC-u. To znači da RNC može učinkovito povratiti sve doprinose Trump Victory od država, uključujući donatore koji su RNC-u već dali maksimalan iznos.

Strategija seže do 2016. godine, kada je tadašnja kandidatkinja Hillary Clinton postala prva koja je iskoristila odluku Vrhovnog suda iz 2014. koja je otvorila vrata zajedničkog prikupljanja sredstava. To je pomoglo Demokratskom nacionalnom odboru da napravi stroj koji se uvukao 80 milijuna dolara za DNC-otprilike tri puta više nego Trumpov vlastiti stroj te godine.

Sustav je bio naširoko kritiziran po zagovornici izborne reforme za iskrivljavanje igrališta u korist elitna skupina megadonora .

'Ove zajedničke prakse prikupljanja sredstava predstavljaju nešto više od legaliziranog pranja novca i omogućuju bogatim donatorima da zaobiđu ograničenja doprinosa i ispišu šesteroznamenkasti čekove u korist predsjedničkih kandidata i nacionalnih stranaka', Brendan Fischer, direktor federalne reforme u kampanji Pravni centar, nestranačka skupina za nadzor, rekao je za Daily Beast.

'To je loša politika, ali je zakonski dopuštena', rekao je Ryan, koji je koautor Vrhovnog suda iz 2013. amicus brief tvrdeći da bi zajedničko prikupljanje sredstava nepravedno osnažilo bogate donatore.

Opet, sve je to obično legalno. No čini se da su prošle godine mnogi od tih transfera prošli nezapaženo od strane brojnih iskusnih rizničara državnog odbora.

FEC je ranije izdao svrhe za slične prekršaje. S obzirom na iznos novca, kazne bi mogle biti strme.

“Svjesno i namjerno” kršenje saveznog zakona o financiranju kampanja kažnjivo je novčanom kaznom do 200 posto bilo kakvog doprinosa ili izdatka uključenog u takvo kršenje”, rekao je Ryan.

Postoji još jedan obrat: bankovni računi. U travnju je Axios izvijestio da su ti propusti postavljajući nova pitanja o tome jesu li stranački blagajnici — koji moraju potpisati te račune — znali da su njihovi odbori otvorili račun na Chain Bridgeu. To bi ih moglo pravno razotkriti, rekao je Ryan.

“Zakon o financiranju kampanja bio bi narušen ako bi državni odbor koristio račun i ne bi ga otkrio, što rizničari moraju učiniti pod prijetnjom kazne za krivokletstvo.” rekao je Ryan. “Bilo bi još teže da RNC otvara račun, a ne govori o tome državnoj stranci.”

FEC smatra da bi problemi mogli biti povezani.

Agencija je 2019. ošamarila GOP Wyominga velika novčana kazna za svoje neprijavljene transfere iz 2016. U izvješću se navode optužbe o sumnjivim bankarskim aktivnostima, ukazujući na zabrinutost da su sredstva izravno iz Trump Victory prebačena na RNC, 'što sva izvješća FEC-a o tim transferima čini lažnima'.

Glavni savjetnik preporučeno opsežna istraga. Međutim, povjerenici koje su imenovali republikanci odbili su to.

Teško je razaznati razlog za prividne prečace.

'Ne mogu se sjetiti mnogo razloga zašto bi ovo postavili', rekao je Ryan. “Možda će im biti lakše ili bi mogli uštedjeti bankovne naknade. Ali to bi također mogao biti način da se poveća ulov RNC-a. Pretpostavimo da imate državnu stranku koja nije htjela sudjelovati, ali RNC je želio uključiti drugu državu kako bi mogao izvući više novca. To bi im omogućilo da to učine.”

Slučaj Wyominga može ponuditi nagovještaj koji podupire njegovu slutnju.

U ponedjeljak, WyoFile izvijestio da je blagajnik Wyoming GOP-a optužio predsjednika državne stranke i RNC da su sklopili dogovor iza njegovih leđa 2016., nazivajući to 'očito 'krajnjim pokušajem' zaobilaženja pojedinačnih državnih zakona'.