Još uvijek nacija brze hrane: Eric Schlosser razmišlja o 10 godina kasnije

Blog


Još uvijek nacija brze hrane: Eric Schlosser razmišlja o 10 godina kasnije

Od tada je prošlo više od desetljeća Nacija brze hrane objavljena je, a volio bih izvijestiti da je knjiga zastarjela, da su mnogi problemi koje opisuje riješeni i da su Zlatni lukovi sada simbol palog carstva, poput piramida u Gizi. Nažalost, to nije slučaj. Svaki dan oko 65 milijuna ljudi jede u McDonald’sovom restoranu negdje u svijetu, više nego ikad prije. Godišnji prihodi američke industrije brze hrane, prilagođeni inflaciji, porasli su za oko 20 posto od 2001. Broj oglasa brze hrane namijenjenih američkoj djeci također se uvelike povećao. Tipični predškolac sada svaki dan vidi oko tri oglasa brze hrane na televiziji. Tipični tinejdžer vidi oko pet. Beskrajna salva reklama, igračaka, natjecanja i marketinških trikova potaknula je ne samo prodaju brze hrane, već i širok raspon bolesti povezanih s prehranom. Oko dvije trećine odraslih u Sjedinjenim Državama pretilo je ili ima prekomjernu težinu. Stopa pretilosti među predškolcima udvostručila se u posljednjih 30 godina. Stopa među djecom u dobi od 6 do 11 godina se utrostručila. I nekim čudnim slučajem, godišnji trošak nacionalne epidemije pretilosti – oko 168 milijardi dolara, kako su izračunali istraživači sa Sveučilišta Emory – jednak je iznosu novca koji su Amerikanci potrošili na brzu hranu 2011. godine.

Tijekom oba mandata administracije predsjednika Georgea W. Busha, Bijela kuća i republikanci u Kongresu blokirali su svaki napor da se reformira nacionalni sustav sigurnosti hrane. Tijekom ljeta 2002. mljevena govedina iz klaonice ConAgra u Greeleyu, Colo., bila je povezana s izbijanjem E. coli O157:H7. Epidemija je ubila jednu osobu, a oboljelo najmanje 46.


ConAgra je dobrovoljno povukla gotovo 19 milijuna funti potencijalno kontaminiranog mesa, manje od mjesec dana proizvodnje u Greeleyju. Istraga Ureda glavnog inspektora Ministarstva poljoprivrede SAD-a nakon toga je otkrila da je biljka gotovo dvije godine isporučivala govedinu zaraženu E. coli O157:H7. Povlačenje Greeleyja kasnije se činilo neznatnim u usporedbi s opozivom Westlanda/Hallmark Meat Co. 2008. Westland/Hallmark je pristao povući 143 milijuna funti potencijalno kontaminirane mljevene govedine nakon što je tajni video pokazao krave puhače koje se viličarem vuku u klaonicu. Više od jedne četvrtine opozvanog mesa kupljeno je za izradu tacosa, čilija i hamburgera za savezne školske ručkove i programe prehrane. U trenutku pisanja ovog teksta, USDA još uvijek nema ovlasti za opsežno testiranje na opasne patogene, postavljanje provedivih ograničenja na te patogene i zahtjev za povlačenje kontaminiranog mesa.

Politika Bushove administracije koja je pogodna za industriju također je smanjila državni nadzor nad sigurnošću radnika. Godine 2002. Uprava za zaštitu na radu promijenila je obrazac koji tvrtke za pakiranje mesa moraju koristiti za prijavu ozljeda. Novi oblik nije imao prostora za izvještavanje o mišićno-koštanim poremećajima uzrokovanim ponavljajućim traumama - čime je spriječio da se broji cijela kategorija ozbiljnih ozljeda. Istog trenutka, kao čarolijom, stopa ozljeda u pakiranju mesa pala je za gotovo 50 posto. “Zabilježena stopa sigurnosnih incidenata u postrojenjima prepolovljena je od 1996. godine”, ponosno je objavio Američki institut za meso u priopćenju za javnost, ne spominjući da je do pada došlo zbog promjene u vođenju evidencije. U oštrom izvješću o izrabljivanju američkih radnika u pakiranju mesa, Human Rights Watch sugerirao je da je AMI namjerno odabrao 1996. godinu, kao osnovu za usporedbu, kako bi obmanuo javnost. “Pad od 50 posto u stopama ozljeda u industriji mesa i peradi u jednoj godini bio bi nevjerojatan,” navodi se u izvješću, “ali vraćanje unatrag šest godina stvara impresivno, ali fiktivno poboljšanje sigurnosti postrojenja.”

Nekoliko godina kasnije AMI je tvrdio da su se 'zabilježive ozljede' zapravo smanjile za 70 posto, zahvaljujući brizi industrije pakiranja mesa za sigurnost radnika. Tvrdnja je iznesena u pamfletu AMI-ja koji obilježava 100. godišnjicuDžunglaobjava.

Naslov pamfleta - 'Da je Upton Sinclair danas živ... Bio bi zadivljen američkom mesnom industrijom' - bio je možda najtočnija tvrdnja. Sinclair bi se bez sumnje začudio. Bio bi začuđen koliko se malo toga iz temelja promijenilo tijekom proteklog stoljeća, kako se siromašni radnici imigranti još uvijek rutinski ozljeđuju i kako se laži industrije, ma koliko drske, i dalje izgovaraju s čistim licem.


Unatoč svoj bespotrebnoj šteti koja se i dalje čini, mnogo se promijenilo na bolje od 2001. Nacija brze hrane pojavio u knjižarama. Pitanja o kojima se rijetko raspravljalo u glavnim medijima – sigurnost hrane, dobrobit životinja, epidemija pretilosti, etika marketinga nezdrave hrane djeci, potreba za novim i održivim poljoprivrednim sustavom – postala su neizbježna. Diljem zemlje nastao je pokret za hranu, koji su promovirali autori, aktivisti i filmaši. Marion NestlePolitika hrane(2002), Frances i Anna LappéHope's Edge(2003.), Matthew ScullyVlast(2003.), Carla PetrinijaSpora hrana(2004.), Deborah Koons GarciaBudućnost hrane(2004.), Morgan SpurlockSuper Size Me(2004.), Franny ArmstrongMcLibel(2005.), Michaela PollanaDilema Svejeda(2006.), Aaron WoolfKralj kukuruza(2008), Raj Patel’sPunjeni i izgladnjeli(2008.), Robby KennerFood, Inc.(2008.), Barry EstabrookZemlja rajčice(2011.), izvješćivanje Toma Philpotta, eseje Corbyja Kummera i Marka Bittmana, mnoge knjige Wendella Berryja i Alice Waters, Jamieja Olivera na televizijiRevolucija hrane—svi su se ovi radovi udružili kako bi stvorili novu kulturu hrane u Sjedinjenim Državama. Ta kultura odbacuje visoko prerađenu hranu, genetski modificiranu hranu i cijeli industrijski pristup proizvodnji hrane. Pomaže seljačke tržnice, školske vrtove, zdrave školske ručkove te lokalnu i organsku proizvodnju. I izazvao je veliku promjenu u stavovima Amerikanaca prema hrani. Prije desetak godina, ideja o organskom vrtu u Bijeloj kući činila bi se nezamislivom.

Diljem Sjedinjenih Država roditelji rade na izbacivanju brze hrane, brze hrane i gaziranih pića iz škola svoje djece. Raste prodaja sjemena voća i povrća za kućne vrtove. Idealistički studenti često sanjaju da postanu kuhari ili farmeri, umjesto liječnici i odvjetnici. Food Network pretvorila je kuhanje u oblik masovne zabave i ljude koji dobro kuhaju pretvorila u slavne osobe. Smrznuta, podgrijana, slana, masna hrana koja se poslužuje u McDonald’su i Burger Kingu i KFC-u suprotnost su onome što ovaj novi pokret želi. Čak i National Restaurant Association, korporativni bastion starog načina razmišljanja, sada priznaje promjenu. Njegova 'Prognoza industrije restorana' za 2011. kaže da su današnji vrhunski trendovi jelovnika 'lokalni izvori, održivost i prehrana'.

Trenutačno je glavni problem s pokretom hrane koliko malo Amerikanaca može uživati ​​u njegovim blagodatima. Iako se količina novca potrošenog na organsku hranu povećala više od 20 puta od ranih 1990-ih, trenutno čini samo 4 posto ukupne potrošnje nacije na hranu. Godišnji prihodi McDonald's Corp. otprilike su jednaki prihodima cijele američke industrije organske hrane. Organska hrana je skuplja. Obitelji u kojima oba roditelja rade izvan kuće često nemaju vremena za pripremu obroka od nule. A više od 23 milijuna Amerikanaca s niskim primanjima sada živi u 'pustinjama s hranom' kojima nedostaju supermarketi. Kako ljudi iz više srednje klase i dobro obrazovani sve više odbijaju brzu hranu, industrija je reagirala slično kao nekad duhanska industrija kada je ta demografska skupina odlučila prestati pušiti. Lanci brze hrane, poput duhanskih tvrtki, sada agresivno ciljaju na Afroamerikance, Latinoamerikance i siromašne. Američke zajednice s niskim prihodima sada se mogu pohvaliti najvećim udjelom restorana brze hrane – kao i najvišom stopom pretilosti i najvišim stopama dijabetesa. Dvije potpuno različite kulture hrane sada koegzistiraju u Sjedinjenim Državama. Dok neki Amerikanci jedu piletinu iz slobodnog uzgoja i organske proizvode, redovito vježbaju i poboljšavaju svoje zdravlje, većina konzumira jeftinu prerađenu hranu, pije velike količine gaziranog pića i skraćuje svoj životni vijek. Kontrast između mršavih, fit i dobrostojećih i bolesnih, siromašnih i pretilih nema povijesni presedan. Bogati su nekada bili korpulentni, dok su siromašni gladovali.

Iako je pokret hrane nastao među dobro obrazovanom višom srednjom klasom, sada dopire do onih manje sretnih. Koalicija radnika Immokaleea, organizacija koja vodi kampanju u ime radnika na farmama migranata na Floridi, uvjerila je vodeće lance brze hrane - nakon godina prosvjeda - da pomognu u podizanju plaća i poboljšanju radnih uvjeta na tamošnjim poljima. Restaurant Opportunities Centers United bori se protiv krađe plaća, rasizma i zlostavljanja radnika u restoranskoj industriji. Projekt Edible Schoolyard Project i Slow Food USA pokušavaju donijeti zdravu hranu djeci u zajednicama s niskim primanjima. A Growing Power, grupa koju vodi Will Allen sa sjedištem u Milwaukeeju, pokazuje kako poljoprivreda može napredovati u centru grada, pretvarajući urbane prehrambene pustinje u farme koje proizvode zdravu hranu.


Međutim, postoje inherentna ograničenja koliko ovaj napredni novi pokret može postići. U vrijeme kada je nezaposlenost visoka, 46 milijuna Amerikanaca živi ispod granice siromaštva, a minimalna plaća ostaje gotovo 20 posto niža, prilagođena inflaciji, nego prije 40 godina, promjene u američkom prehrambenom sustavu neće biti dovoljne. U prethodnom poglavlju ove knjige tvrdio sam da će 21. stoljeće biti obilježeno borbom za smanjenje prekomjerne korporativne moći. Vjerujem u to danas snažnije nego prije desetak godina. Očevi osnivači Sjedinjenih Država vjerovali su da apsolutna moć apsolutno kvari. Vjerovali su u potrebu za konkurentskim centrima moći. Stvorili su sustav vlasti s provjerama i ravnotežama kako niti jedna grana vlasti ne bi postala despotska. I jednako su bili uvjereni da je konkurencija ključna u gospodarskoj sferi. Da su danas živi, ​​kao Upton Sinclair, bili bi zadivljeni monopolima i monopsonijama koji sada dominiraju američkim gospodarstvom, korupcijom državnih dužnosnika i velikim razlikama u bogatstvu. Pokret za hranu mora postati dio većeg pokreta sa širom vizijom – pokreta koji se suprotstavlja nekontroliranoj korporativnoj moći, koji zahtijeva ne samo zdravu hranu već i plaću za život i sigurno radno mjesto za svakog pojedinog Amerikanca.

Nacija brze hranebila je moja prva knjiga i nisam imao pojma hoće li je itko htjeti pročitati. Stavovi izneseni u knjizi činili su se potpuno neusklađenim sa stavovima većine ljudi. Sigurno nisam očekivao da će i dalje biti u tisku više od desetljeća kasnije. Otkako je knjiga objavljena, žestoko su me kritizirali lanci brze hrane, tvrtke za pakiranje mesa i grupe koje prednjače u industriji. Kritike su uglavnom bile prilično osobne. Mene su nazivali komunistom i socijalistom, 'budalašom', 'zdravstvenim fašistom', 'ekonomskom neznalicom', 'izvođačem koji svira bendžo na Farm Aidu', 'nasilnom dadiljom države dadilje' i mnogo jači epiteti. Kontaktirani su ravnatelji osnovnih škola i upozoreni da ne smijem posjećivati ​​učionice niti razgovarati sa školarcima. Internetom su se širile izvanredne laži o meni. Brojna moja čitanja u knjižarama i razgovore na fakultetima poremetili su pristaše industrije. Ponekad su me na javnim nastupima pratili policajci. A sve se to dogodilo jer ova knjiga opisuje poslovnu praksu tvrtki koje prodaju hamburgere.

Ipak, cijelo iskustvo sam smatrao neizmjerno korisnim. Tijekom godina dao sam sve od sebe da pomognem grupama koje vode kampanje za sigurnost hrane, prehranu djece, prava radnika, dobrobit životinja i održivu poljoprivredu, između ostalih razloga. Bilo je dobro izaći iz ureda i otići u svijet, pokušati raditi stvari umjesto jednostavno pisati o njima. Upoznao sam bezbroj ljudi koji čine razliku, čija samopožrtvovnost čini da se moj rad u ime promjene čini beznačajnim.

Sve što sam od tada naučio Nacija brze hrane objavljena učinila me više, a ne manje, optimističnim u pogledu mogućnosti promjene. Vjerujem, više nego ikad prije, da ništa u našem trenutnom prehrambenom sustavu nije bilo neizbježno. A kada stvari nisu neizbježne, to znači da stvari ne moraju biti takve kakve jesu. Nadam se da će za 10 godina ova knjiga zaista biti nevažna—i da je svijet koji opisuje, tako pun pohlepe i bez suosjećanja, samo loše sjećanje.


“Pogovor” iz Nacija brze hrane: tamna strana sveameričkog obroka autora Erica Schlossera. Autorska prava za pogovor 2012. Eric Schlosser. Koristi se uz dopuštenje Houghtona Mifflina Harcourta. Sva prava pridržana.