Još uvijek bjesni nakon svih ovih godina: Lil Jon o svom EDM ponovnom rođenju i spaljivanju zastave Konfederacije

Zabava


Još uvijek bjesni nakon svih ovih godina: Lil Jon o svom EDM ponovnom rođenju i spaljivanju zastave Konfederacije

Postoje dva Lil Jona. S prvim se susrećem u petak navečer u noćnom klubu Surrender — prostranom hibridu plesnog kluba i salona uz bazen u Wynn’s Encore Resortu u Las Vegasu. Mjesto događanja je kaleidoskop boja, njegovi moderni veseljaci osvijetljeni crvenim, plavim i ljubičastim nijansama. Lil Jon se pojavljuje iza paluba, noseći svoju zaštitni znak bejzbol kapu, sjenila i svjetlucavi roštilj. Podiže ruku prema nebu i vrišti: 'DIŽI JEBENE RUKE!' na vrhu svojih pluća, signalizirajući salvu konfeti topova, mobilnu platformu koja se vijugala kroz gomilu prepunu polugolih plesača i njegovu gomilu odanih pomoćnika koji podižu čaše u zrak. Počinje nemilosrdni, udarni ritam. Svako toliko će Lil Jon prekinuti histeriju vičući naredbe stranke u mikrofon i mašući rukama poput opsjednutog čovjeka.

Drugi Lil Jon javio se sat ranije u svom hotelskom apartmanu. Za razliku od prve inkarnacije, on je tih i blag – čak i suzdržan – i toliko je sramežljiv da čak ne može uspostaviti kontakt očima sa mnom dok se ne uspostavi odnos usred našeg intervjua. Kad to učini, vidite da ima ljubazne oči, od kojih je jedna pomalo lijena. Ovo je Lil Jon kojeg većina ne može vidjeti – ono što se spominjeSvingericegovorom kao 'tip iza tipa iza tipa'.


“g. Wynn ima standard izvrsnosti za sve svoje nekretnine, a ja se osjećam vrlo blagoslovljeno što sam DJ u njegovim klubovima,” kaže Lil Jon o svom dugogodišnjem boravku u Wynnovoj floti noćnih klubova, uključujući XS i Tryst. “Nema boljeg mjesta za DJ-a u gradu nego ovdje, a u ovom trenutku se osjećam kao kod kuće, u kolijevci.”

On zastane. “Ljudi iz Vegasa dolaze sa stavom da će se potruditi i tulumariti. Zabavljao sam se na Ibizi i diljem svijeta, a mislim da je i VegasnajboljiZabava. Ljudi samookrenuti sei sve ide.”

Lil Jon sa 43 godine nije proljetna kokoš. Rođeni Atlanta osnovao je crunk rap grupu Lil Jon & the East Side Boyz 1997. godine, a trio je izdao nekoliko hit rap ploča uključujući suradnju s Ying Yang Twins, “Get Low”. Sredinom augusta, Lil Jon je proizveo niz hit ploča koje su krasile govornike u noćnim klubovima, uključujući Usherovu “Yeah!”, Peteyja Pabla “Freak-a-Leek” i “Let’s Go” Trick Daddyja. Na kraju je krenuo s plesnom glazbom, izdavši hit singl iz 2009. 'Shots' s LMFAO-om i prošlogodišnju suradnju s DJ-em Snakeom, 'Turn Down for What', koja je samo u 2014. prodana u 3,5 milijuna primjeraka.

Na pitanje kako je uspio ostati relevantan 15 godina, čovjek prije poznat kao Jonathan Smith pravi dugu stanku. “Dobro sam obavio posao što se nisam stavio u okvir, mogao sam se transformirati i nisam se bojao isprobati nove stvari”, kaže on. “Blagoslovljen sam. Svakih nekoliko godina povezat ću se s nekim i objaviti album s nekim koji me drži relevantnim. Također se radi o radustvarnoteško. Ljudi misle da idem vani i samo kažem bilo što, ali stvarno odvojim vrijeme i razmislim o tome što će ljude natjerati da poludi, što se stvarno uklapa u ovaj ritam, i tako dalje i tako dalje.”


Jedno mjesto koje je publika morala vidjetiLil Jon: Poslovni čovjekna djelu je bio u NBC-jevoj reality natjecateljskoj serijiŠegrt slavnih, gdje je nastupio 11thi 13thgodišnja doba. “Kad jesamUčenik,morali su vidjeti radnu etiku i vidjeti da reperi nisu samo ovi tipovi koji stalno puše gluposti i ponašaju se kao neznalice,” kaže Lil Jon. “Mogu sjediti u sali za sastanke i boriti se, istupiti i biti voditelj projekta, riskirati i staviti svoje ideje uz bilo koga.”

SadaŠegrt slavnihje, dakako, stvorio i ugostio kreativno ošišan veleposlanik nekretninama Donald Trump — to jest, prije nego što je NBC prekinuo veze s njim rasistički komentari govorio je o meksičkim imigrantima — koji se sada kandidira za predsjednika Sjedinjenih Država. Kad spomenem Trumpa (i njegove nedavne komentare o Meksikancima), Lil Jon zakoluta očima i više puta odmahne glavom u nevjerici. “Jesmonepričajući o tome”, kaže on smijući se. “Nećemo ni ulaziti u to! To jeooooooledruga stvar.'

Ako ostavimo naslovne šupke na stranu, prijelaz Lil Jona s hip-hopa na dance glazbu nije se dogodio preko noći. Kaže da je uložio posao, odlazio na festival za festivalom i promatrao vrhunske svjetske DJ-e da vidi što su donijeli za stolove, odvraćajući im uši nakon nastupa. Odlučan je da nije pokušavao biti 'pozer' - riječ koju ponavlja nekoliko puta tijekom našeg razgovora - objašnjavajući da je svoju karijeru započeo kao dancehall DJ u ranim 90-ima prije nego što je svirao garage i kuću tipa Frankie Knuckles.

“Zapravo sam DJ-irao house glazbu dulje od mnogih ovih EDM DJ-eva”, kaže on bitno. “Nisam samo bio pozer. Pomno sam proučavao zajednicu, a ono što me privuklo bila je energija. Nitko se nije svađao, a svi su se samo željeli dobro zabaviti i tulumariti - i to je ono o čemu ja zapravo mislim. Kad ljudi čuju moje ime, otići će jer znaju da će se dobro zabaviti iZabava.'


“Mnogi ljudi me još uvijek gledaju kao Lil Jona 2004. i 2005. i ne prihvaćaju tu gdje sam sada”, nastavlja. “Vidim komentare na internetu koji su poput: 'Oh, ovaj muthafucka DJ je sad?' i moram ponekad provjeriti ljude i reći im da znaju njihovu povijest da bi znali da DJ-im na vinilu od 1990. i 1991.”

Također je promatrao rap krajolik i vidio da je južnjački prženi crnk koji je smislio počeo gubiti svoj okus u očima javnosti i prilično filozofski opisuje kako je hip-hop nema zemlje za starce .

“Pretpostavljam da je bilo samo zabavno. Hip-hop je počeo gubiti svoj faktor zabave”, kaže. “S hip-hopom, glazba ostaje mlada, pa što ste stariji, starijim mačkama je teže napraviti sranja koja zvuče trenutno. Trude se, ali se rijetko povezuju. A kad ostariš u hip-hopu, ljudi počnu govoriti: 'Ah, ti si star!', dok ih u plesnoj glazbi nije briga koliko imaš godina, oni samo žele tulumariti. Pogledajte Bennyja Benasija! On jestar.”Davne 2001. Lil Jon & The East Side Boyz objavili su svoj treći studijski album,Stavite Yo Hood Up. Njegovo omot albuma slavno prikazan Lil Jon sprijeda i u sredini s borbenom zastavom Konfederacije prebačenom preko ramena, s dvije dodatne borbene zastave Konfederacije koje gore u pozadini.

Nakon tragičnih događaja u Charlestonu u kojima je devet crnih posjetitelja crkve ubijeno od strane bijelca, nacionalni razgovor prebačen je na zastavu Konfederacije, a Južna Karolina je u srijedu glasovala da je konačno ukloni s područja svoje državne kuće. Ali godinama, reperi su ponovno prisvajali ovaj simbol mržnje i podjela kao sredstvo za potkopavanje njegove moći.


“Kanye [West] je rekao točno ono što sam ja rekao u jednom intervjuu davno, a to je: Što nekoga bjesni više od toga da uzmeš nešto tako sveto i staviš to na svoju crnu kožu?” kaže Lil Jon o sportskom (i paljenju) zastave Konfederacije. “Ako si rasist i crnac stavi zastavu Konfederacije, bit ćeš kao, 'JEBIJ!' Dakle, oduzimaš im tu moć koristeći je. Spalili smo zastavu na omotu albuma i u spotu.”

Zatim se nasmiješi, otkrivajući svoj sjajni roštilj. “Možda sam čak bio i prvi.”