Kirurg koji je spasio Bidenov život prisjeća se sudbonosnog predviđanja

Politika


Kirurg koji je spasio Bidenov život prisjeća se sudbonosnog predviđanja

Dr. Neal Kassell stajao je kraj vrata operacijske sobe kada je tadašnji Sen. Joe Biden je dovezen na drugu operaciju aneurizme u svibnju 1988.

Biden je podigao ruku s kolica i zgrabio neurokirurga za ruku.


'Pogledao me u oči i rekao: 'Doktore, uradite dobar posao, jer ću jednog dana biti predsjednik'', rekao je Kassell za The Daily Beast u subotu, nakon što se obistinilo predviđanje njegovog bivšeg pacijenta .

Biden se na kolicima dovezao u OR u Walter Reed National Military Medical Center u Washingtonu, D.C., a Kassell ga je slijedio nakon što je Biden bio anesteziran zbog svoje druge mikrokirurške kraniotomije.

Prva operacija bila je te veljače nakon što su skeniranjem pronađene dvije aneurizme u podnožju Bidenovog mozga, veća s desne strane, manja s lijeve strane. Kassell i njegov kolega neurokirurg, dr. Eugene George, odlučili su započeti s većim. Svakog trenutka mogao je puknuti, s mogućim smrtnim posljedicama.

Biden se pet mjeseci prije povukao iz utrke za demokratsku nominaciju za predsjednika 1987. Njegove šanse da preživi tu prvu operaciju i time uopće ima budućnost procijenjene su na samo 50-50.


Joe Biden objavljuje da se povlači iz utrke za demokratsku predsjedničku nominaciju 1988.

Jerome Delay/AFP preko Gettyja

Prva operacija započela je tako što je kirurški tim izrezao rupu na vrhu Bidenove lubanje i uklonio čep kosti kao da je, prema Kassellovom kasnijem opisu, 'vrh staklenke za kolačiće'. Kassell je zatim pomoću mikroskopa vodio sondu između mozga i lubanje. Locirao je arteriju s balonom i stavljao je na nju opružnu kopču kada mu je pogled kroz mikroskop iznenada začepila krv.

Aneurizma je pukla i Biden bi vrlo lako mogao umrijeti na stolu da mu je krv ubrizgana u mozak. Umjesto toga, krenulo je u drugom smjeru, a Kassell je uspio očistiti leću i dovršiti pričvršćivanje kopče prije nego što je došlo do oštećenja.


U sobi za oporavak, Biden je mogao mrdati prstima na rukama i nogama i na zidnom satu izračunati da je operacija trajala devet sati. Kasnije će napisati da se dovoljno približio smrti da je shvatio da 'jedan trenutak neuspjeha - čak i jedan toliko javan i ranjavajući kao kraj moje predsjedničke kampanje - nije mogao odrediti moj epitaf.'

Oglas

Do druge operacije tri mjeseca kasnije, Biden je ponovno bio spreman pretvoriti sudbinu u sudbinu. Došao je trenutak kada se zagledao u Kassellove oči i iznio predviđanje za koje su neki mogli pretpostaviti da se barem djelomično šali.

Biden se kandidirao za demokratsku nominaciju 2008., odustao - i postao potpredsjednik Baracka Obame 2009. Mogao bi se ponovno kandidirati za predsjednika 2016. da ga sin još uvijek nije uznemiravao Smrt Beaua Bidena od raka mozga u Walter Reedu godinu prije.

Joe se umjesto toga usredotočio na pokretanje inicijative White House Cancer Moonshot, a Kassell je pristao služiti u njenom panelu Blue Ribbon. Hillary Clinton kandidirala se za predsjednicu, dobila nominaciju i izgubila od Donalda Trumpa.


Kad je pandemija udarila, Kassell je bio jedan od tisuća liječnika koji su bili duboko uvrijeđeni i uznemireni Trumpovim antiznanstvenim pristupom. Trump je postao još agresivniji u neznanju jer je gotovo četvrt milijuna Amerikanaca umrlo od COVID-19.

'Nezamislivo', rekao je Kassell za Daily Beast.

Djelomično zahvaljujući Kassellu, Biden je bio tu da se još jednom kandidira za predsjednika. Citirao je znanost, nosio je masku i nastojao očuvati socijalno distanciranje dok je osvajao demokratsku nominaciju.

Oglas

Donald Trump Jr. i njemu slični naveli su prošle Bidenove operacije mozga kao dokaz da nije dorastao tom poslu. Kassell je uzvratio da je vidio Bidenov mozak i da je sasvim u redu; isječci koji su mu još uvijek bili u mozgu zapravo su smanjili vjerojatnost da će te arterije puknuti.

U međuvremenu, Trump nije naučio ništa nakon što je dobio COVID-19 i kratko je boravio u Walter Reedu. Ostao je ravnodušan prema sve većem broju nesretnih duša koje se nisu oporavile kao on. Najavio je da je pandemija gotovo gotova, rekavši 'zaokružujemo', iako je županija svjedočila rekordnom porastu slučajeva.

No, toliko ga je depresivan broj Amerikanaca i dalje podržavao da su rani rezultati na dan izbora povećali mogućnost da će dobiti još jedan mandat prije nego što Biden odustane.

U subotu, četiri dana nakon izbora koji su u početku bili preblizu raspisani, više TV mreža proglasilo je Bidena pobjednikom. Trump se pokazao nesposobnim odbaciti glasove Bidena tako lako kao što je odbacio slučajeve COVID-19. Oni od nas koji su se bojali drugog Trumpovog mandata pozdravili smo ono što se činilo kao oslobođenje, kao što je njegov omiljeni pjesnik, Seamus Heaney, opisan u stihovima napisanim za kazališnu družinu Sjeverne Irske 1990. godine.

“Povijest kaže ne nadaj se

S ove strane groba.

Ali onda, jednom u životu

Čežnjeni za plimnim valom

Pravda može ustati.

A nada i povijest se rimuju.”

Glas da je pravda doista uskrsnula nadu s poviješću stigla je do Kassella kod kuće u subotu. Njegova kći Nicole Kassell, filmska redateljica koja je osvojila Emmy za HBOČuvari, poslala je ocu video spontanog slavlja u blizini njezina doma u Harlemu. Automobili su trubili. Ljudi su navijali i plesali na ulicama.

Oglas

'Pandemonium', rekao je liječnik odobravajućim tonom.

Doktor Kassell ispričao je za The Daily Beast što mu je Biden rekao tog dana prije 32 godine dok su ga vozili na drugu operaciju mozga. Daily Beast je primijetio da su uspješni napori Kassella i njegovog kirurškog tima u rješavanju dvije aneurizme zadržali Bidena među živima. A to je sada značilo da ćemo imati novog predsjednika koji će se zapravo pozabaviti pandemijom.

Kassell je odgovorio retkom iz Biblije.

'Spasi jedan život, spasit ćeš svijet.'