Texas Rattlesnake Fest može ugristi prašinu

Nas-Vijesti


Texas Rattlesnake Fest može ugristi prašinu

Grad Sweetwater u zapadnom Teksasu vjerojatno nije visoko na vašem popisu mjesta za posjetiti. To je razumljivo: jedan od najbolje ocijenjenih restorana u gradu s 11.000 stanovnika je Whataburger, a TripAdvisor kao vrhunsku atrakciju navodi baptističku crkvu. Ali tu pospanost malog grada nadoknađuju jednom godišnje, kada se broj stanovnika udvostruči, utrostruči, pa čak i učetvorostruči s gledateljima, a ljuskava krvožednost ispuni zrak.

Vidite, osim što je točno usred puno ne baš puno, Sweetwater je također srce teritorija zvečarke s dijamantima. I svake godine, više od pola stoljeća, grad održava Jaycees’ Rattlesnake Roundup, okupljajući tisuće otrovnih zmija koje bijesno zuji i krišom ih kolju za javno dobro. I, naravno, za dobar provod.


Davne 1958. godine lokalni liječnici liječili su više od 50 ugriza zmija godišnje, a stoka je padala kao muhe, umirala od gušenja nakon što su im se nosovi koji su šmrkali travom natekli od ugriza zmija zmija. U nastojanju da zaustave ono što su oni smatrali prenaseljenošću klopara, Juniorska trgovačka komora, ili skraćeno 'Jaycees', organizirala je masovni odstrel, lov uz potporu zajednice koji je postao tradicija: sajam jednakih dijelova zemlje i klaonica. Prerastao je u najveći događaj u Sweetwateru i, kao samopomazani najveći skup zvečarki na svijetu, teksaška tradicija. I to se događa upravo sada do nedjelje.

Pet tisuća funti zmija, što je polovica ukupne količine u cijeloj državi, istrebe iz svojih skrovišta lovci koji hrle sa svih strana. U ovo doba godine gmazovi su često uljuljkani u bezvoljno vrebanje, ali lovci koriste bakrene cijevi za pumpanje benzinskih para u rupe i stjenovite pukotine, ispuštajući životinje na otvoreno i hvatajući ih.

Zatim se održavaju na životu do Roundup-a, gdje su bačeni u jamu za zmije. Za svakog se bilježe podaci o spolu i težini, a njihov otrovni otrov se muze kako bi se prodao farmaceutskim tvrtkama. Zmije se zatim eutanaziraju vijkom u glavu, odrubljuju im glavu Jaycees koji rukuju oštricom na krvavim panjevima i 'obrađuju', što je uljudan način da se kaže oguljene i iznutrice - razni organi se također prodaju u inozemstvu. To je krvava procedura, kao jedan novinar opisano :

'Majušna zmijska srca su odložena u krvavu hrpu, a svako još uvijek kuca vlastitim ritmom - stotinu malih srca veličine kamenčića još uvijek se trzaju od života.'


Dugi fileti mesa se zatim duboko prže i poslužuju gledateljima koji sline za oko 5 dolara ili se nabacuju visoko za godišnje natjecanje u jedenju zvečarke.

Kao i svaki događaj te vrste, nije bez klevetnika. Skupine za prava životinja dugo su protestirale protiv krvave gala, opisujući prizore užasne okrutnosti. Prosvjednici izlaze na proteste, glavne novinske kuće poput CNN-a vode anti-Roundup op-ed komada , pa čak i časniNational Geographicje pozivajući na zastoj , doduše u ime zmijskog prijateljstva.

Budući da samo okolo pet osoba umiru od ugriza zmija u Sjedinjenim Državama svake godine – polovica broja žrtava udara groma – čini se da je opravdanje za tulum koji traje vikend možda dugo u zubima, pogotovo ljubiteljima životinja.

'Radi se o novcu', rekao je Michael Price, lokalni herpetolog koji radi na tom području već četvrt stoljećaTelegram Midland Reporter. “To je postala takva tradicija i donosi ogromnu količinu novca zajednici. To je moj najveći problem; ne radi se o kontroli stanovništva i ne radi se o sigurnosti. Radi se o novcu, i to je ono što jest.”


Davno mimo krinke kontrole stanovništva, Roundup se sada bavi opstankom grada koliko i ubijanjem zmija.

Jayceesi su unovčili svaki aspekt događaja, koji koriste oko 2 milijuna dolara koje godišnje prikupe za financiranje projekata zajednice i sporta mladih te za pomoć siromašnima. Za samo 20 dolara, sudionici festivala mogu sami oderati čegrtušu, skidajući kožu s leševa dugih 2 i 3 metra koji vise s udica. Nakon toga ostavljaju krvave otiske ruku na zidu i potpisuju ih, dokaz njihove hrabrosti.

Sve u svemu, Roundup ima ekonomski utjecaj od preko 8 milijuna dolara za grad, što nije mala svota za regiju u kojoj 24 posto stanovništva živi ispod razine siromaštva, a cijene padaju desetkovana nekoć cvjetajuće naftno gospodarstvo.

Međutim, Sweetwater i njegove Jaycees uskoro će morati pronaći novu godišnju tradiciju.


Metoda korištenja plina za lov na zmije je kontroverzna, jer potencijalno može naštetiti drugim životinjama i ekosustavima, a godinama je bila na radaru odjela za parkove i divlje životinje u Teksasu – gotovo su ga zabranili 2013. Povećan pritisak životinja- lobisti i istraživači za ljudska prava ponovno su ih naveli da ozbiljno razmišljaju o postavljanju tehnike, a TWD se obratio predstavnicima Sweetwatera kako bi smislili alternativu, što su oni nesposoban učiniti . Sada se povjerenici za parkove i divlje životinje ponovno sastaju po tom pitanju ovo može , a nejasno je što će učiniti.

Budući da su zmije u ovo doba godine pod zaštitom, puno ih je teže izbaciti bez plina. Jako smanjen lovni prinos mogao bi predstavljati katastrofu za Roundup, što bi dovelo do njegovog otkazivanja.

Napetosti su visoke, s Centrom za biološku raznolikost i nekoliko lokalnih skupina podnošenje predstavke tek neki dan, navodeći da je 29 drugih država zabranilo proces plina, uključujući četiri susjeda Teksasa.

Pristaše Roundupa imaju vlastitu retoriku, uključujući često dostavljenu, ali neotkrivenu činjenicu da Roundup utječe samo na 1 posto čegrtaljke populacije.

'Nemamo naznaka da populacija zvečarki opada ili raste', rekao je John Davis, biolog za divlje životinje u državi koji je radio sa savjetodavnom grupom Sweetwater.

'Nećemo smanjiti populaciju', Rob McCann, predsjednik odjela za odnose s javnošću za Jaycees, rekao lokalnog prodajnog mjesta prošle godine, ističući da on rješava pozive smetnji zvečarki i da ih često mora uklanjati iz podruma stanara. “Lovim iste jazbine 25 godina – potpuno iste jazbine. Dobivam od 10 do 20 svake godine iz istih jazbina.”

Ako je plin zabranjen, postoje alternative.

Također ovog vikenda, u Conroeu u Teksasu, Texas Rattlesnake Conservation League ugošćuje svoj Texas Festival zvečarki , edukativni događaj bez ubijanja koji još uvijek sadrži gomile ljuskavih zmija koje zveckaju. Ipak kao Abilene čuvarica igre i vjerna polaznica Sweetwater Roundup-a Lacy Loudermilk razmišljao premaOdessa Amerikanac, prava prepreka s kojom se suočava Sweetwater, i drugi skupovi, možda su više kulturološki.

'Kako to postaje urbano društvo, nemate ga toliko', rekao je. 'Pretpostavljam da nemaš toliko seljaka.'