Nevjerojatni tim tužitelja u potrazi za Trumpom u Gruziji

Politika


Nevjerojatni tim tužitelja u potrazi za Trumpom u Gruziji

Šerifov zamjenik koji je išao na pravni fakultet, ali je ostao policajac još dva desetljeća. Tužitelj najpoznatiji po borbi protiv maloljetnih prijestupnika. I tip koji je doslovno napisao knjigu o slučajevima reketa protiv mafijaških nasilnika.

Ovo je tim koji okružna tužiteljica okruga Fulton Fani Willis okuplja kako bi istražila Donalda Trumpa - kako bi krenula za njegovim savjetnicima i njihovim pokušajima da manipuliraju rezultatima izbora u Georgiji.


U intervjuima s Willisom, njezinim osobljem, pet bivših članova tima i nekoliko ljudi koji su s njima komunicirali, The Daily Beast je saznao da su u okrugu Fulton sada u tijeku dvije velike porote, a od porotnika u tim tajnim postupcima uskoro će se tražiti da izdavati sudske pozive tražeći dokumente i snimke vezane uz istragu Trumpa.

'Sumnjam da je to u vrlo bliskoj budućnosti', rekao je Willis za The Daily Beast.

“U okrugu Fulton sada su u tijeku dvije velike porote, a od porotnika će se uskoro tražiti da izdaju sudske pozive u kojima će se tražiti dokumenti i snimke u vezi s istragom Trumpa.”

Praktički je nečuveno da regionalni tužitelj cilja na bivšeg predsjednika SAD-a. Ali ovo je Donald Trump. Okružni tužitelj Manhattana i glavni državni odvjetnik države New York vode aktivnu istragu. I tužilaštvo okruga Fulton, Georgia. Slučaj u Gruziji može biti najjači; postoji mnoštvo dokaza - dokumenata, telefonskih poziva, svjedoka - da se Trump osobno miješao i vršio pritisak na izborne dužnosnike u Atlanti dok su prebrojavali glasove.

Trumpov sada zloglasni poziv od 2. siječnja, u kojem je izvršio pritisak na državnog tajnika Gruzije Brada Raffenspergera da “ pronađite 11.780 glasova ”, postalo je javno Willisovog prvog dana na dužnosti.


Iz Ureda državnog tajnika, rekla je, tri slučaja su upućena u njezin ured. Monumentalni zadatak provođenja ove istrage pao je na novi antikorupcijski tim DA, nekoć poznat kao 'jedinica za javni integritet'. To je mali tim koji tradicionalno istražuje nedolično ponašanje policije i korumpirane službenike lokalne uprave. Willis je odlučio ukinuti i rebrendirati momčad zbog njegove problematične povijesti, one koja je u Atlanti više puta izazivala ukor. Tijekom desetljeća, tim se pokazao nesposobnim nositi se sa svojim redovitim obimom predmeta, izostavljajući karijere ostavljajući optužene policajce zaglavljenima na radnim zadacima - i prisiljavajući nestrpljive obitelji da godinama čekaju na osnovne odgovore.

S Trumpom su sada suočeni s najvećim potencijalnim optuženicima visokog profila – onim s ogromnom političkom podrškom i legijom sljedbenika od kojih on može odmah prikupiti milijune dolara za svoju obranu.

Ta kockasta prošlost je razlog zašto su odvjetnici, poput Paula Kisha, koji su branili javne dužnosnike na meti prijašnjih iteracija te tužiteljske jedinice, imali ovo za reći: 'Mislim da su toliko daleko od svoje lige da nije ni smiješno.'

Nova krvna reklama

Ali upravo je to razlog zašto je Willis, potaknut da se kandidira za tužitelja, dijelom zbog frustracije zbog neuspjeha prethodnog da suzbije korupciju u javnosti, brzo ispunio svoje predizborno obećanje da će uništiti staru verziju tima. Kad su ga prvi put pitali o prošlosti jedinice, Willis je odgovorio oštrom e-poštom u jednom retku: “Javni integritet je umro 31.12.2020.


Kasnije je za Daily Beast rekla da je uklonila sve osim jednog člana prethodnog tima: istražitelja Raymonda Baeza, koji je intervjuirao kako bi zadržao svoj posao i rekao da je bio duboko ljut na korumpirane policajce koje je susreo dok je odrastao u Portoriku. To je uvjerilo Willisa da zaslužuje ostati. Čak ga je unaprijedila u pomoćnika načelnika.

'Mislio sam da je čovjek od integriteta', rekao je Willis.

Što se tiče ostalih članova tima? Bivša policajka, Sonya Allen sada je glavni viši pomoćnik okružnog tužitelja. Allen je radio u obližnjem uredu šerifa okruga Cobb gotovo 30 godina, napredujući kroz činove u jedinicama za narkotike i bjegunce i na kraju dostigavši ​​drugi najviši rang u odjelu. Što je Willisa prodalo na nju: Allen je bio policajac koji je istraživao kako je čovjek kojemu se sudi za silovanje, Brian Nichols, pobjegao iz pritvora i ubio suca Višeg suda okruga Fulton koji je vodio njegov slučaj.

Brian Watkins, koji je upravo imenovan zamjenikom za borbu protiv korupcije, počeo je kao tužitelj u istočnom dijelu države. Sudio je u slučajevima prijevara i ubojstava prije nego što je prešao na privatnu praksu više od desetljeća, kada je branio javne dužnosnike optužene za zločine. On je jedini član tima koji je trenutno naveden na web stranici DA. “Uvelike smo ga istražili. Nije imao nikakve mrlje - rekao nam je Willis.


Oglas

Meighan L. Vargas bivša je tužiteljica koja je ranije izrazila kako voli rješavati zagonetke koje suđenja predstavljaju. Provela je nekoliko godina u butik odvjetničkoj tvrtki u Atlanti prije nego što se odlučila vratiti i pridružiti se ovom naporu.

Još jedan član novog tima je Shannon Trotty, koja je prethodno vodila odjel za maloljetnike državnog tužioca. Ima povijest suzdržanosti. Kad su srednjoškolci 2019. razboljeli svoje kolege iz razreda tako što su za Valentinovo dodali THC – glavni psihoaktivni sastojak u kanabisu – Trotty je savjetovao da ih ne optužuju za zločin jer nitko nije mogao dokazati da učenici imaju “znanje i namjeru”.

Willis je također povukao tužitelja iz složenog odjela za suđenje, Sau Chun Chana, koji je prije dvije godine upravo primljen da radi odvjetništvo u Georgiji.

'Moram proširiti jedinicu... do sada se nikada nije bavilo izbornom prijevarom', rekao je Willis.

“Mislim da su toliko daleko od svoje lige da nije ni smiješno.” – branitelj Paul Kish

Willis je javno priznala da je također angažirala Johna E. Floyda, nacionalno priznati stručnjak za državne RICO optužbe , od kojeg se očekuje da će konzultirati ovaj tim. To je relevantno, s obzirom na to da njezin ured istražuje potencijalnu upotrebu optužbi za reketiranje protiv Trumpovog najužeg kruga. Tužitelji bi morali dokazati obrazac korupcije - na isti način na koji pokazuju da mafijaški bosovi usmjeravaju podređene. Njihova bi misija bila pokazati da su se Trump i njegovi poručnici urotili u 'zločinačkom pothvatu' kako bi potkopali legitimne izbore.

Oglas

Willis želi zaposliti još tri odvjetnika i još jednog istražitelja (pozicija koja obično ide bivšim policajcima čiji je posao uparivanje s tužiteljem).

Jedinstvena priroda antikorupcijskog rada zahtijeva angažiranje tužitelja koji sami obavljaju puno više detektivskog posla, rekao je Carranza Pryor, koji je radio u prethodnom timu za javni integritet 2016. godine. Za razliku od drugih tužitelja, koji obično dobivaju policijski spis s detaljima ubojstava ili seksualnih zločina s već obavljenim bilješkama i intervjuima, antikorupcijski rad počinje od odvjetnika.

“Postoji više privatnosti, tajnovitosti i izolacije... zbog osjetljivosti posla”, rekao je Pryor. “Puno je više vremena za vašim stolom, puno više istraživanja i pregleda dokumenata i zapisa. Imate više prilike za razmišljanje, udahnuti i biti promišljeniji od drugih ureda.”

U slučaju Trump, tužitelji će početi s prokletim audio snimkama koje je već otkrio Washington Post i The Wall Street Journal .

Oni koji osobno poznaju Willis ne sumnjaju u njezinu sposobnost da se nosi s ovim slučajem.

“Ona je sjajna tužiteljica. Ona je nadareni sudski odvjetnik. I ostala je aktivna odvjetnica”, rekao je Peter Odom, bivši tužitelj koji je zajedno s njom sudio u svom prvom slučaju za ubojstvo 2007. godine.

Oglas

Okružna tužiteljica Fultona Fani Willis.

John Bazemore/AP

“To je stvarno pitanje vodstva. Najveći izazov u vođenju slučaja koji uključuje predsjednika i državnog tajnika [Gruzije] je odsjaj svjetla reflektora. Zaista, to je samo još jedan slučaj kao i svaki drugi. To je slučaj zavjere. Ima dosta dokaza. Ima telefonskih poziva. Sve je javna evidencija. Dokazati slučaj nije teško. Najteže je što predsjednik ima gotovo neograničena sredstva. Angažirati će najbolje odvjetnike. Doći će do velike proceduralne bitke. Svaka točkasta'ja'i prešao't'u optužnici će biti napadnuti.”

I tu bi se prošlost ove jedinice mogla vratiti da je proganja.

Izvan tima

Rođenje jedinice za javni integritet ubrzan je neuspjehom. Sve je počelo kada je Okružno državno odvjetništvo zaprimilo predmet koji nije moglo riješiti. Michael Hightower, tada perspektivni mladi povjerenik okruga Fulton, prihvatio je gotovo 25.000 dolara mita jer je pomogao poslovnom čovjeku da dobije vladine ugovore. Tadašnji tužitelj Paul Howard imao je ključne dokaze, ali je shvatio da njegov ured jednostavno nije sposoban voditi ovakvu vrstu osnovnog javnog slučaja korupcije. Umjesto toga, proslijedio ga je saveznim tužiteljima koji su političara osudili.

Howard je već sljedećeg mjeseca, u srpnju 2000. godine, pokrenuo specijalizirani tim, dajući im zadatak da istraže javne dužnosnike i policiju. Bio je to proslavljeni potez prvog izabranog državnog tužitelja za crne u Gruziji, jer je obećavao veću odgovornost za policajce koji ubijaju bez opravdanja – desetljećima prije nego što je postao nacionalni duh vremena kakav je sada.

Oglas

Kako bi vodio tim, angažirao je Stacey K. Hydrick, tužiteljicu u uredu državnog odvjetnika koja je upravo smijenila dva državna senatora, Ralpha Abernathyja III i Dianu Harvey Johnson. Hydrick se odmah usmjerila na korupciju u obližnjem zatvoru DeKalb. Dvojica čuvara su kasnije prikovana za primanje mita kako bi zatvorenicima omogućili kratke odmore izvan ustanove.

'Moram proširiti jedinicu... do sada se nikada nije bavilo izbornom prijevarom.' - Tužilaštvo okruga Fulton Fani Willis

Jedinica za javni integritet od početka je bila mučena s problemima s resursima. Uredu tužitelja, sa sjedištem u zgradi suda, odbijeno je 41.850 dolara koje je prvobitno tražio za zakup uredskog prostora izvan mjesta kako bi se jedinica mogla odvojiti od ostatka ureda tužitelja. Ideja je bila stvoriti prostor kako bi dodatno osigurala svoju neovisnost kao vladinog psa čuvara. A kad je Howard konačno uspio premjestiti tim, smjestio ih je u zgradu preko puta - u elegantnom novogradnji u vlasništvu korumpiranog bivšeg kongresmena. Neizbježno, jedinica za javni integritet našla se u nezgodnoj poziciji da istražuje vlastitog stanodavca.

“To nije bilo dobro iskustvo i na kraju sam tražio da me uklone iz tima”, rekao je Odom, koji je u to vrijeme bio u timu i sada je u privatnoj praksi u Washingtonu, DC “Nisam osjetio jedinicu imao ikakve veze s integritetom. A postojali su određeni aspekti posla koji su od mene zahtijevali da radim sumnjive stvari koje nisam bio spreman.”

Državni tužitelj u to vrijeme stekao je reputaciju neodlučnog mikromenadžera koji je kočio tim jer je više puta zahtijevao daljnju istragu o slučajevima koje su istražitelji smatrali jasnim, prema nekoliko bivših tužitelja iz tog tima. Kako je vrijeme prolazilo, zaostatak predmeta u jedinici je rastao. Do trenutka kada je Howard prošle godine bio prisiljen napustiti dužnost, bilo je gotovo 125 slučajeva korupcije u javnosti koji su bili nepotpuni, prema trenutnom tužitelju. Postrojba je imala 43 neriješena slučaja prekomjerne sile od strane policijskih službenika koji datiraju godinama unazad, a 41 od njih još nije bio optužen za bilo koje kazneno djelo.

Oglas

'Mislim da je to bio nedostatak snage, ako stvarno želite znati istinu', rekao je Willis za Zvijer. “Ljudi bi istraživali i istraživali 'dok im se kotači ne zavrte. I morate imati puno hrabrosti za donošenje odluka u tim slučajevima.”

Većina prošlih istraga protiv političara završila je s malo pompe. Bivši članovi tima naveli su nekoliko slučajeva u kojima je osoba koja se kandidirala za lokalni ured lagala o svojoj kućnoj adresi ili kaznenom dosijeu zbog čega bi bili nepodobni. Tužitelji bi izbjegli suđenje i samo bi ih natjerali da povuku papirologiju. I nijedna meta nikada nije bila tako moćna kao bivši predsjednik Trump.

“Mislim da ne postoji itko usporediv s onim s čime se tim sada suočava”, rekla je Melissa Redmon, koja je vodila tim od 2013. do 2019. i otišla da vodi program tužiteljskog pravosuđa Sveučilišta Georgia.

Iza zaključanih vrata

Odom, Redmon i nekoliko drugih prijatelja sadašnjeg okružnog tužitelja rekli su da ona ima svoj posao. Ona istodobno preuređuje cijeli ured državnog tužioca koji se smatrao pokvarenim i neučinkovitim - dok se bavi onim što bi mogao biti najpovijesniji slučaj koji je ikada izašao iz tog ureda.

Willis je za Beast rekla da sada koristi dvije velike porote kako bi riješila zaostale slučajeve, te je zatražila dodatna sredstva od okruga Fulton. Novi antikorupcijski tim bit će smješten u zasebnom uredu, prekoputa u centru vlade okruga Fulton gdje je godinama bio. Iza jednih vrata zaključanih tipkovnicom nalazi se niz uskih dvorana obrubljenih kutijama, ormarićima za dokumente i konferencijskom salom bez prozora, prema onima koji su tamo radili.

Oglas

No s obzirom na osjetljivost istrage s visokim ulozima o moćnom milijarderu koji je donedavno vladao saveznom vladom, Willis je dao naslutiti da su poduzete neke dodatne sigurnosne mjere.

“Hm… neke istrage se odvijaju na različitim mjestima. Što kažete na to?” rekao je Willis.

Nova državna tužiteljica također je uporna da će pokazati više odlučnosti od svoje prethodnice, što će značiti učinkovitiju antikorupcijsku jedinicu s obzirom na izborne prijevare, reketiranje i optužbe za lažne izjave protiv Rudyja Giulianija i drugih članova Trumpovog tima .

“Moja filozofija je samo: zvati ćemo lopte i udarce. I to je ono što jest”, rekao je Willis. “Samo ćemo koristiti zakon i činjenice. Neću se brinuti o politici toga. I razumijem što govorim. Ako to znači da sam tužitelj samo jedan mandat... Bog će to učiniti od mene ove četiri godine.”