Odmor života: Zašto toliko turista umire u odmaralištima Dominikanske Republike?

Svijet


Odmor života: Zašto toliko turista umire u odmaralištima Dominikanske Republike?

Oko 2000 milja daleko od Dominikanske Republike, u gradiću u Novom Meksiku, jedan od svjetskih nadležnih za trovanje kriminalcima prati misteriozne smrti i bolesti Amerikanaca na tom karipskom otoku - i on je, kao i drugi, zabrinut.

Šest naizgled zdravih, sredovječnih turista iz Sjedinjenih Država iznenada je umrlo u hotelskim sobama na odmoru iz snova u D.R. od lipnja 2018. Drugi su se ozbiljno razboljeli — sve od onoga što bi moglo biti smrtonosnih pesticida.


Više ljudi javlja se i kaže da su njihovi najmiliji umrli u D.R. pod čudnim okolnostima u protekloj godini, uključujući nekretninski mogul Barbara Corcoran , koja je u srijedu rekla da je njezin inače zdravi brat preminuo u tamošnjem ljetovalištu u travnju, navodno od srčanog udara.

Zbunjujući problem je nedavna serija očito nasumičnih čina nasilja u D.R. koji nisu povezani sa smrtnim slučajevima u hotelskim sobama.

Meksiko, Jamajka i Sejšeli su napravili naslovi posljednjih godina nakon što su turisti rekli da su bili napadnuti i/ili opljačkani, često nakon što su bili drogirani zaraženim alkoholom. Ali Dominikanska Republika ih je, gotovo preko noći, učinila još boljim s jezivim izvještajima koji bi mogli biti iz romana Stephena Kinga ili misterija Agathe Christie.

'Promatrao sam te pojave i vrlo su čudne', kaže John Trestrail, forenzičar i klinički toksikolog koji je 32 godine vodio veliki bolnički centar za otrove, bio je konzultant FBI-a, a sada vodi Centar za proučavanje Trovanje kriminalom u Los Lunosu, Novi Meksiko. Među brojnim slučajevima o kojima su ga konzultirali u prošlosti: trovanje polubrata Kim Jong Una u zračnoj luci Kuala Lumpur 2017.


Govoreći o incidentima u Dominikanskoj Republici, Trestrail je za Daily Beast rekao: “Najteži dio pokušava to shvatiti tako daleko. Ono što najviše zabrinjava su ljudi koji umiru zajedno u isto vrijeme od istih simptoma. Prvo pomislite na trovanje ugljičnim monoksidom, ali ovo ne odgovara tome. Stalno čujem da su pluća žrtava bila ispunjena tekućinom. Pa mislim, OK, što je sa organofosfatnim pesticidima?

Organofosfati i fosfin iz aluminijevog fosfida smrtonosne su kemikalije koje se koriste, između ostalog, za fumigaciju hotelskih soba. Oni nisu uvijek regulirani u zemljama u razvoju, a smatra se da su slučajna trovanja koja uključuju ljude ozbiljan, iako nedovoljno prijavljen problem, posebno na indijskom potkontinentu. Spominju se tek rijetko u vezi sa sumnjivim smrtnim slučajevima turista i drugih diljem svijeta posljednjih godina, ali je zabrinjavajuće što postoji malo transparentnosti, svijesti ili odgovornosti o njihovoj upotrebi.

SAD desetljećima kontrolira pesticide strože od mnogih drugih zemalja. Ali prošlog proljeća Dow Chemical, koji je pridonio milijun dolara svečanostima inauguracije predsjednika Donalda Trumpa, zatražio od vlade da odbaci studiju što ukazuje da su tri organofosfata korištena u SAD-u štetna za svaku proučavanu ugroženu vrstu. Regulatori iz Obamine ere bili su spremni izdati nova ograničenja o tome kako se mogu koristiti organofosfatni pesticidi. Ali to je sada na čekanju kada je Trump zatražio dvogodišnje odgodu kako bi pregledao studiju i odredio hoće li postaviti nova ograničenja ili ne.

Organofosfati su prvi put razvijeni prije Drugog svjetskog rata i kasnije razvili nacisti za korištenje kao moguće kemijsko oružje. Dolaze u raznim insekticidima, herbicidima, živčanim agensima (poput VX) i usporivačima plamena. Vjerovalo se da je Weevil-Cide, koji sadrži aluminijev fosfid, uzrok očito slučajno trovanje u kojem je četvero djece umrlo u Amarillu u Teksasu 2017.


Početni izvještaji autopsije iz Dominikanske Republike pokazali su da su neke od žrtava umrle od plućnog edema i respiratornog zatajenja, što očito isključuje trovanje ugljičnim monoksidom ili prisutnost metanola u alkoholu koji su popili - ali bi moglo ukazivati ​​na te pesticide.

Film iz 2014. snimljen u Saudijskoj Arabiji u suradnji s Međunarodnim medicinskim centrom u zemlji nazvan jednostavno Fosfin , s engleskim titlovima, prikupio je više od 5 milijuna pregleda na YouTubeu. Proizvođači su željeli osvijestiti saudijsku javnost da se pesticid često distribuira ilegalno i na mjestima gdje ga ne biste očekivali.

Do 2014 istragu kanadskih novinara otkrili da je bilo najmanje desetak sumnjivih smrti turista u hotelima u Tajlandu između 2009. i 2013. i da je većinu, ako ne i sve, uzrokovao aluminijev fosfid, insekticid koji vas može ubiti u roku od nekoliko sati ako ste u prostoriji koja je nedavno fumigirana ili pored jedne.

'Korištenje organofosfata ili fosfina za ubijanje stjenica, kao što to rade neki komercijalni istrebljivači, isto je kao korištenje Sherman tenka za ubijanje mrava', kaže Cynthia Aaron , medicinski direktor Michiganskog regionalnog centra za kontrolu otrova u dječjoj bolnici u Michiganu i bivši dugogodišnji kolega Trestrail.


“Hoteli poriču, poriču, poriču. Možda znaju što se stvarno događa, a možda i ne znaju. Zapamtite da je vaša obdukcija dobra samo onoliko koliko tražite, posebno u toksikologiji.”

Dominikanska policija, političari i hotelski operateri zauzimaju stav poznat onima koji su postali žrtve zločina u odmaralištima u zemljama u razvoju širom svijeta. Policajci i hoteli kažu da istražuju smrt i da su od FBI-a zatražili dodatnu toksikološku analizu. Ali oni također umanjuju važnost incidenata i u nekim slučajevima okrivljuju medije za senzacionalizaciju onoga što kažu da je samo nesretni niz slučajnosti.

Dominikanski ministar turizma Francisco Javier García rekao je na prošlotjednoj konferenciji za novinare da je 30 milijuna ljudi posjetilo Dominikansku Republiku i da su ti smrtni slučajevi 'za žaljenje', ali 'izolirani incidenti'.

“Čini se da hoteli i svi koji su uključeni odustaju od nečega žestokog”, kaže Trestrail. “Ovo će se obiti o glavu, svima. Ako žele sačuvati svoj imidž, moraju odmah krenuti i doći do dna. Gosti imaju pravo znati. Ako ništa drugo, gosti imaju pravo pitati jesu li im sobe nedavno fumigirane i dobiti istinit odgovor.”

Miranda Schaup-Warner, 41, iz Pennsylvanije, pozlilo je i umrla dva sata nakon što se 25. svibnja prijavila u luksuzno ljetovalište Grand Bahia Principe na južnoj obali Dominikanske Republike sa suprugom. Par iz Marylanda, Cynthia Ann Day, 49 i Nathaniel Edward Holmes, 63, pronađen je mrtav u svojoj hotelskoj sobi u susjednom hotelu pet dana kasnije.

Nakon prvih obdukcija koje su pokazale tekućinu u plućima i zatajenje disanja, dominikanska policija je kasnije rekla da je Schaup-Warner umro od srčanog udara. Uzrok smrti Daya i Holmesa, do daljnje toksikološke istrage, ostaje plućni edem i respiratorno zatajenje.

Smrt Daya i Holmesa zajednička podsjeća na nadaleko objavljene smrti inače zdravih tridesetogodišnjaka Cap Sisters , oba bankara sa Srednjeg zapada koji su pronađeni bez reakcije u svojim krevetima u Maia Luxury Resort and Spa na Sejšelima u rujnu 2016. Rečeno je da je početni uzrok smrti za oboje bio akutni plućni edem. Sejšelski dužnosnici su kasnije rekli da su utvrdili da su žene umrle od akutnog plućnog i cerebralnog edema od kombinacije lijeka kodeina, morfija i alkohola, ali kontroverze su uvijek okruživale slučaj.

Prošlog tjedna, nakon što je čuo za slučajeve u Dominikanskoj Republici, jedan par iz Colorada rekao je da su to doživjeli zastrašujućih i iscrpljujućih simptoma — slinjenje, znojenje, suzenje očiju, kada su boravili u istom odmaralištu u lipnju 2018. u kojem su odmah rezervirali let kući.

Kaylynn Krull rekla je da je patila od toliko jakih grčeva da mi je “kao da mi motorna pila prolazi kroz crijeva”. Liječnik je pregledao nju i njenog dečka Toma Schwandera i dijagnosticirao im trovanje organofosfatima. Par je tužio odmaralište za milijun dolara kada su rekli da im odbija reći koje su kemikalije možda korištene u njihovoj sobi ili im čak ponuditi povrat novca.

Trovanje pesticidima je najracionalnija teorija za neke od nedavnih smrti i bolesti.

Ali to ne uzima u obzir nedavni slučaj žene iz Brooklyna koja je rekla da je uzela limenku 7-Up iz minibara nakon dolaska u Bahia Principe u listopadu 2018. i popila nešto nalik na izbjeljivač. natjerao je da bljuje krv .

'Bio sam oprezan kad sam ga otpio', rekao je Montes. “Odmah sam osjetio da me peče, peče mi usta, peče mi jezik. Usta su mi gorjela”, ona rekao je za CBS New York . “Kad sam ga ispljunula u umivaonik, bila je krv. Samo sam ispirala usta.”

Ni pesticidi nužno ne objašnjavaju smrt 67-godišnjeg Roberta Wallacea u travnju čija je nećakinja rekla da mu je pozlilo odmah nakon što je popio bocu viskija iz minibara u Hard Rock Hotel & Casinu u D.R. i umro tri dana kasnije.

Obitelj Yvette Monique Sport (51) iz Glensidea u Pennsylvaniji kaže da je Sport iznenada preminuo u Bahia Principeu u lipnju 2018. nakon što je upravo stigao u hotel. Uzela je piće iz minibara u hotelskoj sobi, otišla spavati i nikad se nije probudila, njena sestra rekla je Felecia Nieves medijima . Njena smrt je navedena kao srčani udar.

'Imala je 51 godinu, relativno zdrava, nije bilo razloga da ode na odmor i tako iznenada umre' rekla je Nieves nakon što je čuo za nedavne smrti. Nieves je rekla da je obitelj prije godinu dana tražila toksikološko izvješće, ali još uvijek nije dobila ništa. 'U ovom trenutku se pitam je li ovaj uzrok smrti uopće istinit', rekla je Nieves.

Dawn McCoy također ispituje smrt svog supruga Davida Harrisona u srpnju 2018. u dominikanskom ljetovalištu. McCoy je rekla da se njezin suprug požalio da se ne osjeća dobro te se jednog jutra probudio s otežanim disanjem i ubrzo nakon toga umro. Dominikanski dužnosnici naveli su uzrok njegove smrti kao plućni edem, a spomenuli su i srčani udar.

'Kada se pojavilo da su umrle od iste stvari kao i moj muž, pomislila sam 'Ne, ne, nema šanse da dvoje ljudi umre od iste stvari'', rekao je McCoy Fox News u Philadelphiji.

Što je još više zbunjujuće, nedavno je došlo do incidenata naizgled slučajnog i očito nepovezanog nasilja nad D.R. za koje se čini da nemaju nikakve veze s zaraženim koktelima ili pesticidima.

Bio je to bivši igrač Red Soxa David Ortiz, koji sada živi u Bostonu upucan u leđa u nedjelju u baru u svom rodnom Santo Domingu. Žena iz Delawarea rekla da je bila teško pretučena od strane napadača u hotelskoj uniformi koji ju je odvukao u podrum odmarališta u Punta Cani i ostavio da umre u siječnju.

Policija je kasnije rekla da je njujorški par koji je nestao nakon što su unajmljenim automobilom 27. ožujka krenuli iz hotela kako bi uhvatili ranojutarnji let za SAD poginuo u automobilskoj nesreći koja je zvučala sumnjivo. Auto je nekako završio na Karibima i nedavno je pronađen.

Tijelo Portie Ravenelle, 51, pronađeno je u blizini navodnog mjesta nesreće bez identifikacije, a umrla je u lokalnoj bolnici 4. travnja, a da nije došla k svijesti. Tijelo njezina dečka Orlanda Moorea (41) isplivalo je na obalu 31. ožujka, 13 milja od navodnog mjesta nesreće. Nema svjedoka koji bi objasnili kako se automobil zabio u more, a Ravenelle je pronađena teško ozlijeđena na cesti.

Jedno je sigurno: što god je uzrokovalo brojne smrtne slučajeve turista u D.R. tijekom prošle godine, bilo da su žrtve fumigirane, likvidirane ili su slučajno umrle prirodnom smrću, gomilanje smrtnih slučajeva truje ugled Dominikanske Republike.