Ratnički konj, general vojnik i posljednji pošteni rat

Umjetnosti I Kulture


Ratnički konj, general vojnik i posljednji pošteni rat

Usred nacionalne rasprave na oružju i njihove stope paljbe , mogli bismo razmišljati o ranijem vremenu, prije nego što je vatrena snaga otjerala konjicu s bojišta. 30. ožujka 2018. obilježena je stogodišnjica jedne od posljednjih velikih juriša, u Moreuil Woodu u Francuskoj, koju je predvodio bogati konjanik, vojnik i državnik, u svoje vrijeme poznat kao 'dječački vlastiti heroj, hrabar čovjek od akcije'.

Pripadnici elite, jedan posto, više ne vode ljude u bitku. Nekada se izbjegavanje služenja vojnog roka smatralo za osudu. Četiri od prvih sedam predsjednika su se borila u Revoluciji ili ratu 1812. (James Monroe je služio u oba). James Madison postao je jedini predsjednik koji je stupio na teren kao vrhovni zapovjednik oružanih snaga, protiv Britanaca u Bladensburgu MD 24. kolovoza 1814. Winston S. Churchill je optužen za 21. Lancers u Omdurmanu 2. rujna 1898. godine. Tijekom Velikog rata predvodio je bojnu kraljevskih škotskih fuzilijara preko vrha na Zapadnom frontu u proljeće 1916.


“Rat, koji je nekada bio okrutan i veličanstven, sada je postao okrutan i jadan.” Tako je Churchill tijekom 1930-ih razmišljao o onome čemu je svjedočio tijekom svoje vojne karijere. Prešao je od konjičkog juriša u punom galopu preko pijeska Sudana do blata, rovova i bodljikave žice Prvog svjetskog rata. Svjedočio je zamjeni mača i koplja – oružja koje je kao kadet bio obučen za korištenje – otrovnim plinom, mitraljezima i tenkovima. Nije mu se svidjelo. Živio je s tim.

Konjička sablja je alat, poput čekića ili pile. Njegov posao je ubijanje muškaraca. Rana oko balčaka je čvor mača i žir. Konjanik petlja čvor mača oko svog zapešća prije nego što izvuče sablju pripremajući se za napad. Žir sprječava klizanje čvora. Ako mu oružje bude izbačeno iz ruke u borbi, neće ga izgubiti. Može ga povući natrag u svoj zahvat.

Konji su se jahali u bitku najmanje 3000 godina, otkako su Asirci, a potom i Perzijanci shvatili brzinu i upravljivost konjice. Filip Makedonski bio je među prvim grčkim zapovjednicima koji su značajno koristili konjanike, stvarajući vojsku s kojom će njegov sin Aleksandar Veliki pokoriti svijet. Ksenofont, autor knjigeAnabaza, zapovijedao je grčkom plaćeničkom konjicom u perzijskoj službi i napisaoO jahanjuiHiparhik, na dužnosti konjaničkog časnika.

„Jesi li dao konju snagu? Jesi li mu gromom obukao vrat?” Bog pita Joba u verziji kralja Jamesa:


On šapa po dolini i raduje se svojoj snazi: ide u susret naoružanim ljudima...

On guta zemlju sa žestinom i bijesom:

Kaže među trubama: Ha, ha; i nanjuši bitku izdaleka, grmljavinu kapetana i viku.

Konjica je ostala na bojnom polju sve do nakon američkog građanskog rata. Tehnologija je to promijenila. Jednostruke muškete s otvorom punjenja korištene tijekom Revolucije i Napoleonovih ratova zahtijevale su minutu za ponovno punjenje. Do 1860. zamijenile su ih puške s zatvaračem i metalni patroni. Novo oružje ispaljivalo je osam do deset metaka u minuti. U sljedeća dva desetljeća, mitraljezi koje su osmislili Richard Gatling 1861. (200 metaka u minuti) i Hiram Maxim 1883. (600 metaka u minuti) eksponencijalno su povećali brzinu paljbe.


Ipak, u 21. stoljeću konjanici ostaju u ratu. Sve do 1970-ih, portugalska i rodezijska vojska održavale su dragone - konjičko pješaštvo - u svojim afričkim ratovima. Konjanici su se pokazali učinkovitima u izviđanju i potjeri. Nakon 11. rujna, kada su američke specijalne snage radile sa Sjevernim savezom u Afganistanu, krenule su u bitku zajedno sa svojim afganistanskim suborcima protiv Al Qaide i Talibana, pucajući iz sedla, kako je dramatizirano u nedavnom filmu12 Jaka, prema bestseleru Douga StantonaKonjički vojnici.

Prije jednog stoljeća ovog mjeseca, 30. ožujka 1918. bila je Uskrsna subota. Oko 9:30 ujutro, Jack Seely je bio u sedlu.

Formalno, brigadni general J.E.B. Seely, jašući na svog juriša, Warrior, stajao je na čelu svog zapovjedništva, kanadske konjičke brigade, oko pola milje od Moreuil Wooda, blizu Amiensa u Francuskoj. 23. saksonska divizija, njemačko pješaštvo, ušla je u šumu, koja je gledala na rijeku Arve i željeznicu između Amiensa i Pariza, i ukopala se sa strojnicama. Seelyjeve zapovijedi bile su da odgodi neprijateljsko napredovanje što je više moguće.

John Edward Bernard Seely rođen je s velikim bogatstvom 1868. i odrastao na otoku Wight. Njegova obitelj posjedovala je veći dio otoka, a njegov se djed točno hvalio da je mogao hodati sedam milja, a da ne siđe sa svoje zemlje. Jack Seely je diplomirao Harrow, gdje je započeo cjeloživotno prijateljstvo s riđim dječakom po imenu Winston S. Churchill i Trinity College u Cambridgeu. Veći dio svog odraslog života služio je u Hampshire Yeomanryju, dobrovoljačkoj konjičkoj jedinici srodnoj našoj Nacionalnoj gardi, i na kraju je postao njezino zapovjedništvo.


Seely je bio dobroćudan, velikodušan i ljubazan, ona vrsta koja sklapa i održava prijatelje za cijeli život. Bio je nepokolebljivo hrabar; bio je i samosvjesno herojski. Početni red jednog od njegovih memoara,Bojte se i budite ubijeni, je 'Sigurnost na prvom mjestu je podli moto.' UAvanturapiše, 'Strah je beskorisna emocija.' Osjeća se život vojnika koji je proživio pogledom prema zrcalu, prema slici koju bi predstavio svojim ljudima i svijetu.

Imao je i sreće: Brough Scott, njegov unuk, konjanik i novinar, napisao je u Galloper Jacku, svojoj biografiji Seelyja, da se broj tog čovjeka povećao najmanje 14 puta prije nego što je konačno umro u 79. godini.

Kapetan Seely je poveo svoju Yeomanry u Burski rat 1900. U Južnoj Africi se oglušio o izravnu zapovijed na terenu kada mu je njegov zapovjednik naredio da provede djelomično povlačenje svoje eskadrile sa stražnje strane. Jack je radije ostao sa svojim ljudima na prvoj crti bojišnice. Nekoliko sati i mnogo metaka kasnije, nakon što je uspješno povukao svoje ljude pod vatrom uz malo žrtava, Seely je uhićen.

Na svom je vojnom sudu Seely posvjedočio da bi pod sličnim okolnostima opet bio neposlušan. General koji je predsjedavao suđenjem rekao mu je da je sud odlučio 'čestitati vam... na učinkovitom načinu na koji ste vodili svoju obranu' i vratio ga na dužnost. Na preporuku istog generala, Seely je dobio Orden za izuzetnu službu za svoju uspješnu i hrabru neposlušnost.

Seely je preživio, kao i Churchill, koji je otišao u rat kao reporter i zaradio bogatstvo od svog novinarstva. Obojica su postali okorjeli memoaristi, svaki za sebe heroj i bard svojih epova. Scott je primijetio da je njegov djed “pokazao mnoge veličanstvene osobine čak i ako skromnost nije bila među njima”. Što se tiče Churchilla, on je napisao TheSvjetska kriza, šestotomna povijest Prvog svjetskog rata za koju je jedan kolega rekao: “Winston je napisao ogromnu knjigu o sebi i nazvao jeSvjetska kriza.” Bivši premijer Arthur Balfour rekao je da čita Churchillovu 'sjajnu autobiografiju prerušenu u svjetsku povijest'. To je bilo prije nego što je Churchill napisaoDrugi svjetski rat(također šest svezaka) iPovijest naroda koji govore engleski(četiri sveska).

I Seely i Churchill izabrani su u parlament početkom novog stoljeća. Do 1912. godine, u brzom slijedu, Churchill je postao predsjednik odbora za trgovinu, zatim ministar unutarnjih poslova, a potom i prvi lord Admiraliteta. U međuvremenu, bojnik Seely postao je prvi državni podtajnik za kolonije, zatim državni podtajnik za rat, a zatim, također 1912., državni tajnik njegova veličanstva za rat.

U međuvremenu, Seely je pronašao svog ratnog konja. Zaljev - crvenkasto smeđi kaput, s crnom grivom, repom, rubovima ušiju i potkoljenicama, s bijelom zvijezdom na čelu - rođen 1908. od kobile koju je Seely impulsivno kupio od jahača u prolazu za 80 funti, ozbiljan novac u tih dana. Seely je dao Warriora odgajati i trenirati od strane profesionalaca. Rekli su mu da je Warrior rođen da bude trkaći konj. Seely je inzistirao na tome da bude obučen kao juriš, konj konjanika, spreman da čvrsto stoji i mirno radi usred pucnjave, poziva trube i vrištanja ljudi.

Seely je prvi put zajahao Warriora 1911. Vjerovao je da se uz beskrajno strpljenje može postići kontrola nad bilo kojim konjem. Warrior je testirao ovo uvjerenje bacivši ga tri puta tog jutra. Kao što je Seely napisao u Warrioru, njegova biografija konja – bestselera 1930-ih i ponovno nakon ponovnog izdanja 2011. – nakon trećeg bacanja Jack je sjeo, nešto lošiji zbog trošenja, i razgovarao s konjem:

Pogledao me je, nosnice su mu se raširile, a ja sam ga pogledala, pokušavajući objasniti da sam zauzet čovjek, ali da ga volim jer volim njegovu majku, i hoće li me, molim te, više ne odvajati, i ako je tako mogli bismo biti prijatelji zajedno cijeli život.

Tada je Warrior prišao i gurnuo mu se. Seely je ponovno uzjahao i nije bio bačen.

Seely je dao ostavku na mjesto u kabinetu 1914. Ostao je u Parlamentu i radio u njegovim odborima za obranu. Zbog planiranja transporta i opskrbe koje je napravio u Ratnom uredu i u odborima, u kolovozu 1914. Britanske ekspedicione snage (BEF) bile su preko Lamanša i bile spremne za akciju u roku od deset dana od objave rata.

Dana 11. kolovoza 1914. pukovnik Seely i Warrior pridružili su se BEF-u. Unutar godine dana Churchill je uvjerio lorda Kitchenera, ratnog sekretara, da Seelyju da zapovijed. Seely je unaprijeđen u brigadnog generala i dobio je kanadsku konjičku brigadu.

Brigada je bila neobična puno avanturista: kauboji, Mounties, činovnici, “Crveni Indijanci” i Amerikanci koji su htjeli ući u borbu. Seely je vjerovao da bi “sam svakodnevni osobni kontakt” mogao izliječiti probleme nastale zbog udaljenosti između visokog zapovjedništva u stražnjem dijelu i rovova na fronti. Jedan časnik, Luke Williams, napisao je u svom dnevniku: “[Seely] je uvijek čačkao po bojišnici. Kako nikada nije ubijen ili barem teško ranjen, uvijek će biti misterij.”

Seely je postao iznimno popularan zapovjednik. Dio njegove privlačnosti, napisao je njegov unuk, bio je konj. Jedan nije lupio generala po leđima. Moglo bi se pomaziti 'dobrog starog ratnika'.

Od prvih dana rata i Warrior je uživao u nevjerojatnoj sreći. Preživio je granatiranje, vatru iz pušaka i mitraljeza, pa čak i gađanje dok je zaglibio u blatu.

Warrior je jednog jutra hrom; Seely je uzeo drugog konja i, kako je napisao u Warrioru:

Slučajna granata pogodila je [onog konja] i ubila ga. I sebi sam slomio tri rebra... ali prva mi je pomisao bila: 'Kakva sreća što nije bio Warrior.'

Seely je vodio brigadu kod Marne, Ypresa, Somme, obje bitke kod Cambraija i Passchendaelea. Imao je najmanje četiri konja (ne Warrior) ustrijeljena ispod sebe.

Saveznici su u više navrata pokušavali probiti njemačke linije masivnim frontalnim napadima. Njihova je namjera bila stvoriti jaz kako bi se konjica mogla izliti u neprijateljsku pozadinu. Ukorijenjeni Nijemci bili su spremni s teškim mitraljezima i topništvom. Rezultat su bili ogromni gubici, kao i prvog dana Somme. Britanci su uzeli 57.740 žrtava: otprilike 40 ljudi mrtvih ili ranjenih svake minute od 24 sata u danu. Izgubili su 20.000 u prvom satu: otprilike 333 žrtve u minuti, šest u sekundi.

Iako su konjanici čekali, jaz se nikada nije otvorio. Neki u britanskom ratnom kabinetu počeli su se pitati ima li konjima još mjesto u bitci.

Početkom 1918., Alfred Munnings, engleski umjetnik, izbačen je iz mraka dok je radio kao mladoženja za vojsku da bi bio imenovan za službenog slikara kanadskih snaga u Francuskoj, gdje je naslikao portret Seelyja postavljenog na Warrior. Rezultat je proslavio Munningsa. 1919. prikazan je na Kraljevskoj akademiji. Kritičari su oduševljeni slikom. Bogati jahači, uključujući kraljevske članove, počeli su ga naručivati.

putem Amazona

U srijedu, 20. ožujka 1918., Seely je pozvan u London na konferenciju.

Sljedećeg jutra, u 4:40, 3000 njemačkih topova otvorilo se prema britanskoj Petoj armiji. Bio je to početak operacije Michael, posljednjeg pokušaja njemačke vojske da pobijedi u Velikom ratu.

Na Cvjetnicu, 24. ožujka 1918., nakon što je ponovno prešao Kanal i dva dana pregovarao o cestama zakrčenim izbjeglicama, Seely se ponovno pridružio svom zapovjedništvu. Nijemci su se probili. Statički rat u rovovima bio je završen. Pokretni rat, za koji se stvara konjica, vratio se. Tako su Kanađani učinili ono što konjica čini protiv nadmoćnog napredovanja: povukli su se, ostali pred neprijateljem i prenijeli obavještajne podatke zapovjednicima u pozadini. Sljedećih dana, preko Velikog četvrtka i Velikog petka, jadni s kišom i hladnoćom, vozili su oko 120 milja. Seely je vjerojatno ugrabio četiri sata sna.

Prije jednog stoljeća, na Uskrsnu subotu, 30. ožujka 1918., brigada je do 6.30 ujutro krenula prema Moreuil Woodu. Seely je nosio generalovu kaki poljsku uniformu, sa smeđim jahačkim čizmama i generalskom crvenom svilenom trakom oko garnizonske kape. Seely je prezirao kacigu: osjećao je da crvena traka pokazuje ljudima koje je vodio u bitku da je s njima.

Seely je zaključio da će, osim ako ne zaustavi Nijemce kod Moreuil Wooda, zauzeti željeznicu i podijeliti savezničke snage, prisiljavajući Francuze da se povuku prema Parizu, a Britance da se povuku na svoje opskrbne linije prema moru. Rat bi mogao biti izgubljen za jedan dan. Churchill je o ovom trenutku napisao: 'Činilo se da je stvarni poraz zurio saveznike u lice...'

Ali konjanik i konj u napadu su projektil: preko pola tone mase, koji galopira do 30 milja na sat, s kopljem, pištoljem ili sabljom u ruci.

Seely je izvijestio svoje pukovnike, koji su odjurili do svojih pukovnija. Kasnije se prisjetio:

Warrior je bio neobično uzbuđen, nestao je svaki trag iscrpljenosti; s nestrpljenjem je šapom išao po tlu. Na neki čudan način, bez sumnje, znao je da mu je došla kriza u životu...

Kanađani su zveckali i zveketali kroz selo Castel i prešli rijeku. Konjanici su se okretali iz kolone u kolonu.

Desnom rukom Seely je posegnuo za sabljom. Gurnuo je zapešće kroz čvor mača i uhvatio balčak. Mač mu je iskočio iz korica. Podigao ga je iznad glave.

“Cijeli moj život je doveo do ovoga”, napisao je kasnije. Ustao je u sedlo i zaurlao naredbu za juriš. Warrior je skočio u galop vodeći Seelyja naprijed, a Brigada je grmjela uz brdo iza njih.

Udaljenost je bila pola milje, uzbrdo po blatnjavom tlu nakon četiri dana kiše. Trebalo je tri minute. Ipak, Seely i Warrior su preživjeli; tako i većina njegova zapovijedanja. Njemačko napredovanje je stalo. Saksonci nikada nisu stigli do željeznice. Možda su Kanađani spriječili saveznički gubitak u Velikom ratu. Seely je tako mislio, kao i Ferdinand Foch, maršal Francuske i glavni zapovjednik saveznika, i Winston S. Churchill.

Sljedećeg dana, na Uskrsnu nedjelju, Seely je ozlijeđen otrovnim plinom. Bio je to kraj njegovog rata.

U mirovini, general-bojnik Seely napisao je svoje šašave memoare, kao i biografiju svog punjača, obilno ilustrirao Munnings. Njegov unuk nježno sugerira da Jack nije uvijek dopuštao da činjenice stane na put dobroj priči.

Warrior je umro 1942. godine u dobi od 33 godine.Vrijemeiz Londona dao mu osmrtnicu.

Seely je o svom napadaču napisao: “Ne vjerujem da će mu na nebu biti uskraćena duša koju je imao na zemlji.” Riječi su ugravirane na postolju njihovog kipa na otoku Wight.

Stari vojnik je izblijedio 1947. Jack je prihvatio neke promjene: naučio je letjeti prije Velikog rata. Ipak, unatoč iskustvu u Prvom svjetskom ratu, nastavio je tvrditi da je konjanicima mjesto u modernom ratovanju. Sama konjica bila je brzo redefinirana kao funkcija njezine brzine i manevarske sposobnosti. Konjanici su sada vozili tenkove (oklopna konjica) ili letjeli helikopterima (zračna konjica). Seelyjev voljeni Hampshire Yeomanry izgubio je konje prije Drugog svjetskog rata; sada je to topnička pukovnija koja ispaljuje protuzračne projektile iz oklopnih vozila.

Na svojim slikama i crtežima nastalim tijekom pet tjedana provedenih u Brigadi, Munnings je uhvatio sumrak konja u ratu. Njegov portret Seelyja i ratnika nalazi se u Kanadskom ratnom muzeju. Jack sedi na svom punjaču, pozira milju ili dvije od njemačkih linija koje se vide na horizontu. Seely je u kaki poljskoj uniformi, šal mu je prebačen oko vrata, njegove čizme za jahanje blistave, s crvenom svilenom trakom oko garnizonske kape koju je nosio u borbi kako bi njegovi ljudi mogli znati da je s njima.