Je li novinarka Sharyl Attkisson bila previše desničarska za CBS?

Umjetnosti I Kulture


Je li novinarka Sharyl Attkisson bila previše desničarska za CBS?

Službeno, CBS News nema ništa za reći o veteranskoj CBS-ovoj istraživačkoj dopisnici Sharyl Attkisson i njezinim memoarima koji će uskoro biti objavljeni, Kamenim zidom: Moja borba za istinu protiv snaga opstrukcije, zastrašivanja i uznemiravanja u Obaminom Washingtonu .

'Bez komentara!' izjavljuje Sonya McNair, viša potpredsjednica za komunikacije odjela za vijesti mreže, čak ni ne zamarajući se standardnim 'zdravo' na telefonu da se nekako ne bih ušuljala u pitanje.


Neslužbeno i ispod radara, navodi se da rukovoditelji CBS Newsa tiho rade kako bi doveli u sumnju Attkissonov detaljan izvještaj o tome kako je poznata novinarska institucija - Kuća Murrowa, Cronkitea, Sevareida i drugih legendi - navodno ostala bez zuba, pala u nesvijest zbog arogantnog zamagljivanja predsjednika Obame i njegovih poslušnika dok osujećuju dostojne napore novinara s javnošću.

Viša menadžerica u uredu CBS Washington, gdje je 53-godišnja Attkisson radila dva desetljeća, osvajajući niz prestižnih novinarskih nagrada, sve do njezine iznenadne ostavke u ožujku zbog frustracije sa svojim šefovima, navodno je “naokolo radila kampanja šaputanja protiv nje”, kaže lojalist Attkissonu koji tvrdi da je za to čuo od raznih “istaknutih DC novinara” koji razmišljaju o intervjuu s njom u sklopu njezine turneje po knjizi. “Priča se da je luda, da je luda, ne možete joj vjerovati, laže, izmišlja priče.”

Ako se to doista događa — a moj poziv navodnom počinitelju nije uzvratio — onda bi CBS Newser uzeo stranicu iz korporativnog i vladinog PR priručnika iznesenog u Attkissonovim memoarima: Kad dosadni novinar odbije surađivati ​​i prihvatiti prevladavajuće 'pokrenuti kampanju da ih kontroverziziraju i diskreditiraju', piše Attkisson. 'Službenici za odnose s javnošću odgađaju pružanje istinitih činjenica i informacija što je dulje moguće. Zatim, kada se činjenice konačno otkriju, tvrde da su sve to 'stare vijesti' i da nije vrijedno priče.”

Očigledno, Attkisson nije Miss Manners - prema vlastitom priznanju. Poput mnogih istraživačkih novinara, ona može biti monomanijalna u potrazi za zamjerkom, gruba i nepolitična prema kolegama i protivnicima, pomalo paranoična i sklona teorijama zavjere, te duboko cinična u pogledu motiva ljudi na vlasti, bilo da su njezini nadzornici ili državni službenici. Snažan dojam koji proizlazi iz Attkissonove knjige je da se čini da uživa u ulozi govana u zdjeli za punč.


“Postoje učinkoviti načini prenošenja vaše poruke unutar tvrtke. Postoji način da se to učini i postoji način da se svima uvuče pod kožu”, kaže bivša Attkissonova kolegica koja je, kao i drugi CBS-evi s kojima sam razgovarala, odbila govoriti u zapisniku i tako prkosila korporativnoj politici pretvaranja da je ignorira memoari. “Sharyl je voljela ulaziti ljudima pod kožu. Svidjela joj se uloga. Iskreno, voljela je biti loša djevojka.”

Još jedna bivša kolegica iz CBS Newsa - ponavljajući sumnju koju Attkisson u svojoj knjizi osvrće i energično odbacuje - kaže da je ideološki motivirana, da je više simpatična republikancima u Kongresu nego demokratu koji okupira Bijelu kuću.

“Ona definitivno nije iskrena o tome da je nestranačka. Ona ima plan i političke naklonosti”, kaže ova bivša suradnica, koja ipak priznaje da je Attkisson proizvela izvrsno novinarstvo (presuda je potvrđena njezinim pet nagrada Emmy, kao i Edward R. 2012. Nagrada Murrow za njezino revolucionarno izvještavanje o skandalu Obamine administracije “Brzi i žestoki” u kojem su američka tijela za provođenje zakona dopustila da meksičke narko bande kupuju oružje u američkim trgovinama oružjem i na kraju ga koriste u nasilnim zločinima, uključujući ubojstvo agenta granične patrole u prosincu 2010. u Arizoni).

“Bijela kuća je smatrala da ima planove, ali u CBS-u su je doživljavali kao vrlo dobru reporterku koja je jako naporno radila kako bi dobila postepene dodatke u svojim pričama”, kaže kolega iz Washingtonskog ureda. “Nisu uvijek izlazile u eter - što ju je uznemirilo. Ne krivim je.”


Medijski kritičar Nacionalnog javnog radija, David Folkenflik (koji se zapalio u Stonewalledu zbog priloga na profilu koji Attkisson smatra nepoštenim, ali Folkenflik čvrsto brani), kaže da je, barem stilski, u grubo isklesanoj tradiciji novinarskog istraga.

“Istraživački novinari rijetko su savršeno glatka, savršeno uglađena, savršeno očišćena gomila u smislu kako gledaju na priče i kako se nose s preprekama”, kaže on. “Oni su intenzivna skupina. Kad nanjuše priču, bore se s njom kao pas s kosti i pokušavaju je oboriti na zemlju.”

Attkissonov ugled među kolegama i konkurentima u Washingtonu izrazito je pomiješan. Bivša istraživačka novinarka Washington Posta Susan Schmidt, koja je podijelila Pulitzerovu nagradu 2006. za priče koje su srušile superlobista Jacka Abramoffa, smatra se obožavateljicom.

'Divim se njezinoj utrobi', kaže Schmidt. “Ona je u osnovi agresivna novinarka, i ako je izvještavala o stvarima koje drugi ljudi – osim desničara – nisu izvještavali, bile su to prave priče... Mislim da ima dobre instinkte i spremna je prihvatiti neke svete krave .”


Schmidt dodaje da se slaže s Attkissonovom tvrdnjom da je veliki dio mainstream medija donedavno davao Obami prolaz u pitanjima kao što su velikodušnost savezne vlade koja se dodjeljuje kompanijama za zelenu energiju koje vode prikupljači sredstava za Obaminu kampanju, pogrešno rukovanje napadom američke diplomatske pošte u Bengaziju u Libiji i problematično pokretanje web stranice Obamacare – priče na kojima je Attkisson predvodio čopor.

'Uz neke iznimke, čini se da ljudi ne kopaju tako teško kao u drugim upravama', kaže Schmidt, sada korporativni konzultant. “Obama je došao na dužnost govoreći da će svoju administraciju učiniti najpristupačnijom i najtransparentnijom u povijesti; zapravo, dogodilo se suprotno.”

'Ovo je najgora Bijela kuća s kojom sam ikada imao posla', kaže dugogodišnji dopisnik iz Washingtona za drugu mrežu. 'Ništa se ne može usporediti s nedostatkom transparentnosti i agresivnošću ove administracije.'

U isto vrijeme, kaže ovaj televizijski veteran, Attkisson je možda bio previše nestrpljiv da se ponese s djelomičnim i stranačkim informacijama o navodnoj perfidnosti Obamine administracije od osoblja predsjednika Nadzornog odbora Republikanskog Doma Darrella Isse – kritiku koju Attkisson odbacuje u svojoj knjizi. (Njezina tvrdnja da je ideološki agnostika donekle je potkopana njezinim udruženjem nakon CBS News-a sa Heritage Foundation, kao 'višeg neovisnog suradnika' na web stranici Daily Signal konzervativnog think tanka.)

Attkisson je u međuvremenu vodio istu tešku bitku koju vode i drugi istraživački novinari. 'Na svim mrežama više postoji odlučni nedostatak interesa za istražne radove', kaže ovaj televizijski veteran. “Dio toga je rupa u vijestima tako mala. I nakon Dana Rathera” — ozloglašenog60 minuta IIizvješće prije izbora 2004. o kockastoj karijeri Nacionalne garde u Teksasskoj zračnoj gardi Georgea W. Busha, temeljeno na krivotvorenim dokumentima - 'odjednom su rukovoditelji mreže i producenti počeli gledati na istraživačke radove kao na način da vam raznese karijeru.'

IakoKamenim zidovimaje dobio priličnu količinu unaprijed publiciteta, posebno na konzervativcima Drudge Report , sama Attkisson nije bila dostupna za intervju. Njezin izdavač, Harper, podružnica Ruperta Murdocha News Corp., neće je učiniti dostupnom do datuma puštanja u prodaju 4. studenog.

Knjiga pokriva Attkissoninu televizijsku karijeru od njezinih početaka kao lokalne reporterke u Tampi, Florida—gdje je prvi put saznala, iz blizine i osobno, da vladini dužnosnici mogu otvoreno lagati—do njenog teškog procvata u Washingtonu kao pošasti korumpiranih republikanaca i Demokrati podjednako.

U više odlomaka koje je nemoguće odbaciti, ona također dokumentira zaglupljivanje televizijskih vijesti, u jednom slučaju prepričavajući uznemirujući incident iz ožujka 2012. u kojem je CBSOvo jutroProgram je istisnuo ozbiljne, sadržajne priče kako bi četiri i pol minute posvetio intervjuu s izvršnim direktorom Taco Bella Gregom Creedom o spektakularnom uvođenju lanca brze hrane svoje ljuske nacho sira Dorito taco.

'Ova dva sjajna proizvoda koja se spajaju [su] nevjerojatna kombinacija', krikne Creed, nakon što je dao slobodu gledateljima CBS Newsa. 'Imamo veliku kvalitetu, imamo odličan ukus, imamo veliku vrijednost.'

U drugim poglavljima Attkisson puca naVečernje vijesti CBS-avoditelj Scott Pelley zbog navodnog razvodnjavanja njezinih scenarija kako bi ublažio negativan utjecaj na Obaminu Bijelu kuću, i na Pelleyjevog bivšeg izvršnog producenta, Pata Shevlina (koji mi također nije uzvratio telefonski poziv), zbog njezine navodne liberalno-demokratske pristranosti koja je štitila Obama i njegova politika pod strogim nadzorom.

Ona optužuje više službenike CBS-a za etičke propuste, posebice za uskraćivanje video isječka Stevea Krofta – iz intervjua obavljenog 12. rujna 2012., dan nakon smrtonosnog napada na američku diplomatsku ustanovu u Bengaziju – u kojem je predsjednik slobodno priznao da je izbjegao korištenje riječi 'terorizam' u svojoj izjavi u Rose Gardenu.

'Vjerujete li da je ovo bio teroristički napad?', upitao je Kroft Obamu.

'Pa, prerano je znati kako je to točno došlo, o kojoj je skupini riječ, ali očito je to bio napad na Amerikance', odgovorio je predsjednik.

Video – koji je, čini se, bio u suprotnosti s Obaminom tvrdnjom, u ključnom trenutku njegove druge predsjedničke debate s Mittom Romneyem, da je napad označio kao terorizam od samog početka – nije emitiran do vikenda prije izbora 2012., a onda tek nakon intenzivnog lobiranja Attkissona i nekoliko kolega, piše ona. Napominjući da su Shevlin i Pelley primili transkript Kroftovog intervjua na dan kada je vođen u rujnu, ali su umjesto toga odlučili koristiti zvučni zalogaj koji bi bio korisniji za Bijelu kuću u noćnim vijestima, Attkisson piše: “Blago rečeno: bilo je zavaravajuće. Ovo je bila jako loša stvar.”

Ona citira predsjednika CBS News-a Davida Rhodesa (brata Obamine službenika za nacionalnu sigurnost Bena Rhodesa, činjenica koja je ostala neobjavljena u CBS-ovom početnom izvješću o Benovoj ulozi u prilagođavanju zloglasnih govora o Benghaziju) kako joj je kasnije priznao: “Gle, zajebali smo... Ali ono što je važno je da sam čim sam na to skrenuo pažnju poduzeo korake da to ispravim.”

Attkisson također prepričava jezivu sagu o tome da su njezina osobna i radna računala ilegalno hakirala stranka ili stranke nepoznate tijekom njenog agresivnog izvještavanja o epizodi iz Benghazija - iako sumnja da je to bio netko iz američke vladine agencije, vjerojatno FBI-a, pa čak sugerira da je ima ime određene osobe za koju tvrdi da ne može otkriti.

Daleko od brbljanja, njezin ton je hladan i metodičan, a njezine kritike izražene su više u tuzi nego u ljutnji. Njezini izvještaji o epskim borbama s Obamom u Bijeloj kući - koji se povremeno pretvaraju u vrištanje, barem od strane Obamanovih - bit će uznemirujuće poznati mnogim Washingtonskim novinarima.

Bliski susret oko Benghazija s glasnogovornikom Nacionalne sigurnosti Tommyjem Vietorom i glavnim savjetnikom Denisom McDonoughom brzo postaje nervozan, a Vietor je upitao: “Koji moron ovo gura? Oni ne znaju o čemu pričaju” kada je Attkisson upitao zašto nešto što se zove Sigurnosna skupina za borbu protiv terorizma nije odmah sazvano kada su počeli napadi u Libiji.

Bivši pomoćnik u Bijeloj kući Vietor, sada savjetnik za medijsku strategiju, još uvijek tvrdi da je 'veći dio [Attkissonovog] izvještavanja bio pogrešan' i dodaje u e-poruciThe Daily Beast: 'Činjenica da smo radili na povezivanju Sharyl s Denisom McDonoughom – tada zamjenikom savjetnika za nacionalnu sigurnost, a sada šefom osoblja Bijele kuće – potkopava tvrdnju da je bila zatrpana.”

Susan Schmidt, pak, kaže da su Attkissonovi klevetnici, unutar i izvan newsbiznisa, često i sami ideološki motivirani. “Glenn Greenwald je slavljen kao heroj zbog toga što je radio ono što radi [razotkrivanje otkrića NSA zviždača Edwarda Snowdena o vladinom nadzoru američkih građana], a ipak, kad kopa po drugim skandalima, ona je zapravo zatvorena? ...Ne želim zvučati kao desničar, ali moraš ići kamo te priča vodi.”