Što se događa kada bjelkinje imaju crnu kosu?

Blog


Što se događa kada bjelkinje imaju crnu kosu?

Kada Endia Beal započela svoju praksu na IT odjelu Sveučilišta Yale, njezin veliki, crveni Afro stajao bi iznad ormarića. Njezini bijeli muški suradnici bili su fascinirani njezinom kosom; mnogi nikada nisu vidjeli ništa slično. Konačno joj je netko rekao: Svi su to htjeli dodirnuti.

Dopustila im je da ga dotaknu - ali Beal, 28, tamošnji kandidat za MFA za fotografiju, nije dopustio da se interakcija prekine bez odgovarajuće dokumentacije. Tako je priredila svojevrsni performans; pozvala je muškarce da je povuku za kosu, a zatim ih zamolila da razmisle o iskustvu na video vrpci.


Projekt je inspirirao Beala da počne razmišljati o tome kako se žene percipiraju u korporativnim okruženjima; kako su izgled, govor tijela - i kosa - suptilni kodovi koji utječu na način na koji se prema njima postupa. Tijekom petotjedne rezidencije u Woodstockovom Centru za fotografiju ovog ljeta, napravila je koncept korak dalje, pokrenuvši projekt pod nazivom 'Can I Touch It?' serija portreta bjelkinja, sredovječnih žena iz korporativnog svijeta koje nose frizure koje su tradicionalno povezane s afroameričkom kulturom.

Rezultat je upečatljiva serija fotografija žena poziranih na način koji djelomično podsjeća na korporativnu snimku glave — a dijelom na renesansni portret.

Beal je za The Daily Beast govorila o tome kako je nastao projekt - i kako se nada da će potaknuti dijalog o ženama na radnom mjestu u budućnosti.

'Mogu li ga dodirnuti?' Reci mi otkud ideja za projekt.


Nedavno sam diplomirala na Sveučilištu Yale s magisterijem iz likovne umjetnosti. Dok sam bio na Yaleu, bio sam na praksi u Yaleovom IT [odjelu]. Visoka sam—imam otprilike 5’10”, a kosa mi je stvarno velika. Imam veliki crveni Afro. Mogao si me vidjeti preko kabina, doslovno. Moje kolege su uglavnom bili muškarci — bijelci. Jednog dana došla mi je kolegica s posla i rekla da su muškarci stvarno fascinirani mojom kosom. Neki su ljudi čak pričali da ga žele dodirnuti. Odlučio sam, kao umjetnik, da postavim dvije video kamere u uredu i dopustim muškarcima da mi dodiruju kosu. Nisam htio da ga diraju - htio sam da ga povuku. Želio sam da ga stvarno dobro zahvate u svojim rukama, jer sam znao da je mnogima od njih to prvi put da su dotaknuli kosu crnkinje prije. Tjedan dana kasnije, vratio sam se, intervjuirao sam ih i pitao ih: 'Kako je bilo to iskustvo?'

Za mnoge od njih to je bilo novo iskustvo kakvo nikada nisu doživjeli. Za mene je to bila ideja biti u prostoru i biti neudoban. I mora nastupati u tom prostoru. Ideja da se ne prilagodite i budete svoji, ali da se morate suočiti s preprekama posjedovanja ovakve kose unutar ovog određenog okruženja. Pokušavao sam smisliti načine da podignem projekt na drugu razinu. Mnoge žene, moje kolegice, bile su otvorenije sa svojim mišljenjima. Bili su fascinirani time i postavljali su pitanja, na primjer, može li kosa to učiniti i mogu li je dodirnuti.

Stoga sam odlučio da su neke od žena koje sam poznavao, a neke koje sam upoznao bile nepoznate, ali sam ih pitao mogu li sudjelovati u ovom projektu i dopustiti mi da sudjelujem u ovom crno-frizerskom salonu, friziram im frizuru i mogli bismo razgovarati o iskustvo žene iz manjine unutar tog prostora.

Ono što sam otkrio da je izuzetno fascinantno je to da kao 28-godišnja crnka mogu doživjeti ista iskustva kao i bijelka koja je sredovječna.


Te su žene govorile o svojim iskustvima koja su bila potpuno relevantna za moja iskustva rada u IT-u. Iskustva koja sam imao bila su iskustva koja su prešla generacijske jazove; ta ukrštena rasa, taj ukršteni rod.

Kakva iskustva?

Jedna od žena, zvala se Desiree, rekla je da su joj, kada je počela raditi u korporativnom svijetu, rekli da njeno ime nije prikladno. Rekli su joj da mora promijeniti ime koje više odgovara uredskom okruženju. Još jedna žena koja je imala veliku, kovrčavu kosu - rekli su joj da joj kosa malo odvlači pažnju u sali za sastanke i pitali je može li poslati predstavnika da je zamijeni kako ljudima ne bi ometala njezina kosa. Dakle, sve su to iskustva o tome da ste 'drugi' unutar tog prostora. To nije samo iskustvo manjine, već je to iskustvo s kojim se ljudi različitih spolova, rasa, generacija mogu odnositi: ideja da moraju nastupiti, biti netko drugačiji u tom prostoru.

Kako su reagirale žene na vašim fotografijama kada ste im se na početku obratili s ovom idejom?


U početku su bili prilično zatečeni. Nakon što sam im objasnio što radim, bili su potpuno spremni. Pitao sam puno žena i dobio sam puno ne. Ali žene koje su bile spremne preuzeti taj rizik - bile su na brodu. Shvatili su svrhu toga, i razumjeli su utjecaj koji bi to moglo imati u razgovoru o idejama boravka u tom prostoru.

I sve su to bile žene iz korporativnog svijeta?

Neke su žene bile u korporativnom svijetu, druge su imale iskustva u tom prostoru.

Recite o iskustvu stvarnog odlaska u salon?

Boravio sam u Centru za fotografiju Woodstock. Centar je bio od velike pomoći u pronalaženju salona koji bi mi odgovarao da odvedem žene na frizuru. A za mnoge žene, to je bio prvi put da su ušli u crni salon i čak naučili imena nekih stilova. Razgovarali smo o različitim frizurama koje sam htjela. Sve frizure koje su nosile žene bile su frizure koje sam nosila i prije. Dakle, svaku frizuru koju sam zapravo napravila u jednom trenutku u životu.

Kao što?

Neki od njih imaju osnovne zupce i prste-valove; jedna žena ima 'ravni obrat sa slapovima'. (Na jednoj strani ima ravnu zavoj, a zatim ima slapove straga, tako da joj se kosa nekako prevrće unatrag.)

U salon smo ulazili jedna po žena. Ušli smo i rekao sam joj kakav će stil dobiti, a stilist će joj napraviti frizuru. Snimili smo proces, a ja bih fotografirao svaku ženu dok je spremala frizuru. Ponekad bi žene htjele da fotografiram njihovim telefonima kako bi to mogle poslati svojim prijateljima jer je za mnoge od njih to bilo potpuno novo iskustvo. Razumijevanje je bilo kako god se stil pojavio, žene će na kraju morati snimiti portret.

Jesu li morali zadržati stilove u svakodnevnom životu?

Neke su žene zadržale stilove, a neke nisu.

Kako su žene reagirale na nove frizure?

Bila je to mješavina emocija. Nekima se to svidjelo, neki su rekli: 'Ovo izgleda sjajno, ali meni ne stoji sjajno.' To je definitivno bila mješavina emocija. Ideja je stvarno izaći izvan svoje zone udobnosti i isprobati nešto novo.

Jeste li, kad ste to krenuli, imali ideju kakav razgovor želite izazvati ovim projektom?

Nije to bila tolika reakcija, ali ja sam valjda tražio dijalog. Trebalo je izazvati pitanje o idejama koje stoje iza korporativnog prostora – o usklađenosti unutar tog prostora dok žene iz manjine prelaze na prirodne frizure i moraju se zapitati mogu li tu frizuru nositi na posao. I tako se za mene radilo o ideji postavljanja pitanja: Što ako je to norma? Što ako su ove žene ovako izgledale običnog dana? Bi li nas to natjeralo da vidimo stvari o korporativnom prostoru i načinu na koji bismo u tom prostoru trebali gledati kao žene iz manjine?

Jeste li željeli educirati žene na svojim fotografijama o frizurama koje nikada nisu iskusile?

Rekla bih da sam naučila nešto iz ovog iskustva—možda čak i više od žena koje su sudjelovale. Ušao sam s određenom idejom što će to biti. Mislio sam, nema šanse da će se te žene povezati s 28-godišnjom crnkinjom, ali sam bio u krivu. Shvatila sam da to nije samo iskustvo manjine – to je iskustvo koje se dijeli među ženama. Kad sam uspio otvoriti taj dijalog s tim bjelkinjama, mogli smo razgovarati o tome i one su se mogle povezati s onim što radim. Projekt je pogodan za taj razgovor: iskoračiti izvan naše zone udobnosti i biti dovoljno voljni preuzeti rizik i postaviti ta pitanja.

Dakle, što je sljedeće?

Projekt je u tijeku. Nedavno sam dobio potporu; rezidencija mi je omogućila da započnem projekt, a sada će mi grant omogućiti da ga dovršim. Dakle, sada pokušavam dobiti dovoljno novca za dobiti sredstva za njegovo dovršenje . Želim raditi više žena, više frizura, ali onda dopustiti ženama da uđu u radni prostor. Stoga radimo na video aspektu toga kako bi žene ušle u radni prostor sa svojim novim izgledom, a zatim dobile reakcije na temelju toga.

Dobila sam toliko poruka od žena koje su inspirirane projektom. Koji su samo poput: 'Oh, znaš, tek sam nedavno popravila kosu za ovaj intervju i vidjela sam tvoj članak na internetu i natjerao me da razmislim o onim problemima koje nikad prije nisam vidio u umjetnosti.' Biti u mogućnosti vidjeti ljude koji su u korporativnim prostorima kako me kontaktiraju i kažu “Vaš me umjetnički projekt dirnuo na način koji je stvarno govorio o mojim iskustvima” stvarno je sjajno.