Kako izgleda splavarenje najduhovnijom rijekom na svijetu

Putovati


Kako izgleda splavarenje najduhovnijom rijekom na svijetu

Zaustavili smo se na umirujući masala chai ravno iz čajnika nekog stranca i, nekoliko trenutaka nakon toga, strmoglavili se u brzake koji se raspršuju - nekako, ni najteža ni zbunjujuća dihotomija tog dana. Ne, veselo splavarenje jednom od najzagađenijih rijeka na svijetu oduzima kolač ili, bolje rečeno, indijski gulab jamun.

Naravno, da sam tada znao ono što znam sada, Delhi Belly ne bi bio jedini razlog zbog kojeg sam provodio toliko vremena u Indiji bljujući kante u izlupane zahode za čučanj.


Ali, nažalost, tu sam bio. Plutanje u splavi. Okružen strancima. Negdje uz ozbiljno zagađenu rijeku Ganges. Usred Himalaja u blizini Rishikesha, Indija. Bio sam samo nekoliko mjeseci na svom putovanju s ruksakom kroz južnu Aziju - šestomjesečna eskapada kada sam sebi obećala da ću reći 'da' svemu, makar samo zbog priče. Uključujući ovo poslijepodne rafting na divljim vodama.

Retrospektiva je 20/20.

Uzeo je svaku uncu mog tijela - pun masnog naana od češnjaka i začinjenih samosakoji ne sjede tako dobro— uhvatiti rascjepkano spasilačko uže splavi. Suprotno kapetanovoj naredbi da se zajedno guramo kroz brzake, besramno sam bacio svoje veslo u stranu i bacio se u trbuh splavi za brzi pokret 'patka-i-pokrij'. Nakon što je rijeka progutala manjesretnog muškarca odjevenog u trenirku pored mene, svaka je jadna duša bila za sebe. U svakom slučaju, mislim.

Promatrali smo njegovo mlohavo tijelo kako se klati iza odrpanih stijena, bespomoćno pred bijesom rijeke - bujice koja možda vrvi od bezbrojnih beživotnih tijela. Najmilije mještana. Mrtvi.


Za njega, možda njegov epski pad nije bio drugačiji od svetog zarona.

Uz dopuštenje AnnaMarie Houlis

Hindusi Ganges smatraju najsvetijom, duhovnom rijekom koja prolazi kroz ovaj planet. Izdiže se u zapadnim Himalajama u sjevernoj indijskoj državi Uttarakhand i vijuga nekih 1569 milja jugoistočno kroz Gangetsku ravnicu u Indiji i Bangladešu, na kraju se ulijevajući u Bengalski zaljev.

Cijelim putem stotine milijuna Hindusa obožavaju Ganges kao božicu Gaṅgā, koju od milja nazivaju Maa Gaṅgā. Izvor osigurava vodu za piće za oko 400 milijuna ljudi koji ga koriste za kuhanje i vjeruju da im kupanje u rijeci oslobađa grijehe i olakšava mokšu, oslobađanje od ciklusa života i smrti. Zato milijuni također posipaju pepeo svojih kremiranih pokojnika po vodi. Međutim, oni koji si ne mogu priuštiti kremaciju, umjesto toga bacaju tijela, a obale Gangesa su posljedično zloglasne za one koji isplivaju na obalu. Uostalom, oko 35.000 tijela se svake godine baci u vodu.

Dok izvori hranjeni glečerom jasno izviru iz ledenih visina Himalaje, zagađenje, neobrađena kanalizacija i spaljena tijela pretvaraju rijeku u otrovni mulj dok stigne do mora. Čitajte: nesakupljeno gradsko smeće, industrijske otpadne vode, mesarske iznutrice, kemijske boje iz tvornica sarija i kožara, ljudski otpad, leševe životinja, djelomično kremirani ljudski ostaci.


Oglas

Potrebna je trajna vjera da bi se povjerovalo da je Ganges, koji se brzo pretvara u smeće, čist onoliko koliko hinduizam vjeruje da je.

Ali, opet, vijugajući kroz zeleno, džunglo podnožje Himalaje, nikada ne bih pogodio opseg problema zagađenja. Nije da sam mogao vidjeti raspadajuće kosture u zapjenjenim brzacima.

Uglavnom, rijeka se lijeno valjala kroz himalajske cedre s majmunskim pjegama. Plutao sam — neki bi mogli reći i mlatio — niz rijeku u strahu od snijegom prekrivenih planinskih vrhova. Svete krave lutale su obalnim selima, prepune zamršeno ukrašenih svetišta. Kožasti starac u meditaciji zadržao je snažnu pozu škorpiona, balansirajući na stijeni duž obale. A mirisi začina na štandovima s hranom širili su se ispod mog Pinokijevog nosa, sve više jer sam se zakleo da sam sve to učinio u godinama pustolovine oko svijeta.

Još mi nije palo na pamet da sam tako bezbrižno raftao u kadi zagađenja i... trulih leševa. Ne, samo sam bio šokiran što su mi na splavi dali vrući čaj i potopljenu hrpu riže; Navikla sam na pivo iz konzerve i sendviče s mesom za ručak, alikada je u Indijipostao je moj moto kroz moja dva mjeseca trčanja po kaleidoskopskoj zemlji.


Zaista sam shvatio veličinu onoga što sam učinio nakon večernje ceremonije uz rijeku. Potaknut ljepotom poštovanja mještana prema rijeci, zakopao sam duboko u dubinu interneta kako bih pročitao o njenom značaju. (I, u konačnici, njegovo uništenje.)

Ta ceremonija bila je Gaga Aarti, kojoj sam prisustvovao u gradu Rishikesh u četvrti Dehradun u Uttarakhandu. Svake večeri, dok se sumrak spušta i sunce oboji nebo u ružičasto i narančasto, mještani se okupljaju na ritual poštovanja rijeke. Bosa, stajala sam tamo među stotinama drugih i palila cvjetne dije, ili ponude uljanih svjetiljki. Obično brahmani (hinduistički svećenici) kruže oko svjetiljki, pjevajući u slavu Maa Gaṅgāe i pjevajući bhajane (pobožne pjesme), žanjući moći božanstva. Bhakte stavljaju ruke iznad plamena svijeća, podižući dije za blagoslov, a zatim ih plutaju po rijeci.

Oglas

Poput mene, posjetitelji iz cijelog svijeta dolaze u Rishikesh kako bi svjedočili ovoj ceremoniji, kao i sudjelovali u čitavom nizu drugih kulturnih običaja poput ayurvedske masaže, reiki energetskog iscjeljivanja, duhovne kristalografije, meditacije i joge. Uostalom, Rishikesh se smatra 'rodnim mjestom joge' i domaćin je godišnjeg, tjednog Međunarodnog festivala joge.

Rišikeš je od davnina bio mirno mjesto koje mami munije, mislioce i rišije, one koji prakticiraju život jednostavnosti i odricanja, koji vrše pokoru na obalama rijeke. Rishikesh je, zapravo, dobio ime po bogu Vishnuu, koji se nakon pokore za nagradu ukazao poštovanom Raibhya rishiju u obliku Hrishikesha. Hrishikesh je kasnije postao Rishikesh, koji se danas reklamira kao 'Vrata u Char Dham', četiri pretežno sveta hrama na brdima - Kedarnath, Badrinath, Gangotri i Yamunotri.

Miran grad također je pun ušuškanih ašramova. Najpoznatije, možda, jest ašram Beatlesa . U veljači 1968. Beatlesi su otputovali u Rishikesh kako bi prisustvovali sesiji transcendentalne meditacije u ašramu Maharishi Mahesh Yogija. Njihovo vrijeme tamo uvelike se smatra njihovim najproduktivnijim, jer su napisali brojne pjesme — navodno čak 48, uključujući neke zaAbbey RoadiBijeli album. Ašram je sada dio Nacionalnog parka Rajaji, koji predstavlja jedan od najstarijih ekosustava Indije.

Rishikesh postaje sve popularniji među ruksacima koji dolaze probuditi svoje duhovne strane. Zapravo, država Uttarakhand je 2015. primila gotovo 106.000 stranih turista, što je povećanje od oko 5 posto u odnosu na prethodnu godinu. I sve više dolaze zbog Rishikeshovih avanturističkih aktivnosti, od bungee-jumpinga i trekinga do raftinga.

Hoteli, hosteli i turističke tvrtke u tom području opisuju Rishikesh kao pustolovnu prijestolnicu zemlje, ali ne spominju da ako slučajno progutate zalogaj riječne vode ne samo da ćete dobiti crve – to bi moglo značiti i crve zapaprite u ljudskom pepelu.

U retrospektivi, hrpa naivnih međunarodnih i indijskih turista koji se splavaju rijekom koju mnogi lokalni stanovnici štuju kao svetu, osjeća se nepoštovanjem. Ali industrija računa na turizam. Više od 300 rafting tvrtki upravlja s više od 1.200 splavi na 25 milja od Rishikesha do Kaudiyale, zapošljavajući otprilike 10.000 ljudi (vodiča, kuhara, instruktora i vozača), prema Vremena Indije . Avanturističke sportske aktivnosti iznose najmanje oko 9.745.500 USD svake godine. Kad je vlada privremeno zabranjen rafting u lipnju 2018 u nastojanju zaštite okoliša da voda ostane čista od otpada kampera i vozila koja nagrizaju obale, tisuće mještana izgubilo je posao. Danas su pustolovne aktivnosti ponovno dopuštene po strožim pravilima.

Oglas

S dolaskom indijske sada rastuće turističke ekonomije, blaženo nesvjesni tražitelji uzbuđenja poput mene također se mogu naći na raftingu niz jednu od najzagađenijih i istovremeno najsvetijih rijeka na cijelom svijetu na sat ili dva zanimljiva.

Maa Gaṅgā bi vas mogla odvoziti kamionom u njezine neravne brzake, ali to će biti zakucavanje za trovanje ili pročišćavanje, ovisno o tome kako narežete tortu... ili više tog gulab jamuna.