Zašto pravi Libertarijanci mrze Rand Paula

Politika


Zašto pravi Libertarijanci mrze Rand Paula

U subotu poslijepodne sredinom siječnja, Brett H. Pojunis, predsjednik Libertarijanske stranke Nevade, stajao je ispred svog ureda na Flamingo Roadu u Las Vegasu, pepeo cigaretu i odbacivao Rand Paula. “Mi smoslobodarskiTulum”, rekao mi je, dramatično protežući riječ svojim njujorškim naglaskom. Paul, član Republikanske stranke, bio je u gradu u posjetu prije službenog pokretanja svoje ponude za Bijelu kuću, a Pojunisu nije bilo posebno stalo.

“Libertarijanac,” rekao je, sada je samo “neznatna riječ” za republikance poput senatora iz Kentuckyja. Ako je Paul doista bio tako libertarijanac, Pojunis je za njega dao savjet: “Pa, onda dobro – pridruži se Libertarijanskoj stranci!”


Pojunis me uveo unutra pokraj nekih djelatnika pogrbljenih nad računalom pokušavajući odabrati novi logo stranke. 'Je li ovo previše svastika?' upitao je pokazujući na sliku koja je jako nalikovala nacističkim oznakama. Prošli smo pokraj sobe pretrpane uspomenama izBaywatch, TV emisija iz 1990-ih u kojoj sudjeluju spasioci obučeni u bikini, a Pojunis je objasnio da je to osobni ured Michaela Burkea, kreatora emisije i mogućeg kandidata Libertarijanske stranke. “On doslovno ima ključ od Playboy Mansiona”, rekao je Pojunis.

Anegdotski , kada sam razgovarao s libertarijancima koji se identificiraju kao pristaše Paula – posebice onima koji su vodili kampanju za njegovog oca, bivšeg kongresmena i dvostrukog predsjedničkog kandidata Rona Paula – oni priznaju stvarnost da je Rand Paul možda najbolji ambasador u mainstream političkom svijetu oni će ikada dobiti. Drugim riječima, senator nije idealan libertarijanac (oksimoronska fraza, s obzirom na količinu sukoba među libertarijancima oko toga što je to točno), ali je dovoljno blizu, a svakako bliži od bilo kojeg drugog vjerojatnog predsjedničkog kandidata.

Ali Pojunis i njegovi pomoćnici rekli su da su te Pavlove pristaše budale. Libertarijanci koji podupiru Paula, rekao je, “dobijaju sve negativne strane kompromisa, a ništa od pozitivnih”.

Prije dva mjeseca bilo je malo razloga za razmišljanje da je Libertarijanska stranka Nevade, koja se čak i među kolegama libertarijancima smatra malo izvan tračnica, predstavljala bilo koga osim svojih 12.000 članova. Ali neki od Paulovih nedavne vanjske politike imaju neke libertarijance, posebno one koji su gravitirali njegovom ocu zbog njegovog nepokolebljivog protivljenja ratu u Iraku i hiper-jastrebanja Georgea W. Busha, koji zvuči poput Pojunisa i njegovih kolega radikala iz Nevade.


Točka prijeloma nastupila je 9. ožujka, kada je Paul bio suočen s jednom od najizazovnijih odluka u svojoj političkoj karijeri.

Senator Tom Cotton (R-AR) napisao je an otvoreno pismo “vođama Islamske Republike Iran”. U pismu je, prilično snishodljivo, navedeno da iranski čelnici “ne razumiju u potpunosti naš ustavni sustav”. Uskoro će novi predsjednik doći na dužnost, napisao je Cotton, a taj bi predsjednik mogao (ako republikanac,bi) 'opozvati' svaki izvršni sporazum koji predsjednik Obama potpiše.

Cotton, neokonzervativac kojeg voli Bill Kristol, urednikTjedni standard, jedan od najutjecajnijih organa koji je podržao invaziju na Irak, protivi se angažmanu SAD-a s Iranom, a ranije je izrazio želju da se zaustavi bilo kakav dijalog između dviju zemalja o iranskom nuklearnom programu. 'Kraj ovih pregovora nije nenamjerna posljedica kongresne akcije,' Cotton rekao Heritage Foundation u siječnju. “To je vrlo namjeravana posljedica. Značajka, a ne bug, da tako kažem.”

Paul je povijesno favorizirao pregovore koje Cotton želi zaustaviti. Godine 2012. on je prigovorio novim sankcijama Iranu . U siječnju , kao što su njegovi vjerojatni republikanski primarni konkurenti Ted Cruz i Marco Rubio upozorili na prijetnju nuklearnog Irana, Paul je djelovao skeptično. 'Jeste li spremni poslati kopnene trupe u Iran?' upitao. “Jeste li ih spremni bombardirati? Jeste li spremni poslati 100.000 vojnika? Veliki sam obožavatelj pokušaja naprezanja i pokušaja diplomatske opcije koliko god možemo. Ako ne uspije, glasat ću za nastavak sankcija i glasao bih za nove sankcije... Ali ako to učinite usred pregovora, uništavate to.”


Paulov stav o Iranu uvijek je bio bliži Obaminom nego onom njegovih kolega republikanaca u Senatu – sve do 9. ožujka, kada se pridružio 47 svojih kolega republikanaca u Senatu u potpisujući pismo .

“Ovo je više od japanke. Ovo je preokret”, rekao mi je u srijedu Justin Raimondo, urednički direktor Antiwar.com. “Ovo je bila posljednja kap. Trpjela sam puno toga od tog tipa! Morao sam ga braniti kao isusovac. Gotov sam. Neka to učini netko drugi.”

Reći da je Raimondo bio apristašaPaula ne bi bilo sasvim točno. Raimondo se na internetu ponašao kao Paulov osobni tjelohranitelj. Češće nego ne, svaki komentar koji bi se mogao shvatiti kao kritičan prema senatoru naišao je na odgovor Raimonda koji je bio toliko ljut da je skrenuo prema cyber maltretiranju. (Kada sam napisao članak u srpnju tvrdeći da bi Ron Paul mogao predstavljati politički problem za Rand Paula , Raimondo me nazvao 'profesionalnim ljigavcem'. Drugi put kada je bio nezadovoljan mojim izvještavanjem o Paulu, kritizirao je moj izgled.)

Sada Raimondo priznaje da je bio poput mnogih drugih Paulovih pristaša s kojima sam razgovarao: nije u potpunosti zadovoljan senatorom, ali spreman ga je tolerirati ako je to značilo saslušanjenekionoga što je Raimondo vjerovao izraženo na nacionalnoj pozornici. 'Mislio sam da će pokrenuti pravu raspravu o vanjskoj politici u ovoj zemlji i mislio sam da je on razumno principijelan, ali pragmatičan političar', rekao je Raimondo. “A sada je on, očito, samo povlađivač koji bi učinio sve da udovolji ljudima koji ga ionako mrze i nastavit će ga mrziti bez obzira što učinio – čak i ako promijeni prezime.”


Raimondo je rekao kako vjeruje da su ga rašireni okviri Senata i medijska reflektora pod kojima je Paul kuhao natjerali da izgubi dodir sa stvarnošću. “On svoju bazu uzima zdravo za gotovo”, požalio se Raimondo. “Evo nekoga tko jeliječnik za očikoji je iznenada uzdignut u Senat. To ga je pretvorilo u neku vrstu megalomana.'

“Mislim da on računa na organizacijski mišić grupa Ron Paula kao što su Kampanja za slobodu [i] Mladi Amerikanci za slobodu – ali to su libertarijanci! Ne primaju naredbe središnjeg komiteta! Ionako je to kao da čuvaš mačke”, rekao je Raimondo.

Senator je tvrdio da je potpisao pismo kako bi pomogao Obami da se bolje pozicionira tijekom pregovora i kako bi učvrstio svoj stav da Kongres treba imati konačnu riječ o tome hoće li se takav sporazum s Iranom sklopiti. (Paul je susponzor takozvanog Corkerovog zakona, koji bi Kongresu dao priliku da glasa o tom pitanju.) Paulovo objašnjenje, naravno, zanemaruje Cottonove navedene ciljeve: prekinuti te pregovore; i podsjetiti Obaminu administraciju da ono što radi nije važno, jer kada nova, republikanska administracija stupi na dužnost, to će jednostavno poništiti.

'Zanimljivo je', rekao je Christopher Preble, potpredsjednik za studije obrane i vanjske politike na libertarijanskom Cato Institutu, o Paulovoj odluci. 'Postoji određena razina razočaranja i iznenađenja', rekao je, ali 'to nije jedinstveno za libertarijance.' Pismo u cjelini 'u stranci otkriva svojevrsno odstupanje od mudre i razborite vanjske politike, recimo, administracije Georgea Busha 41.' (Pavao često citira Georgea H.W. Grm kao glavno nadahnuće za njegovu vanjsku politiku.) Sve u svemu, rekao je Preblo, pismo Iranu je 'samo nekako neugodno'.

Raimondo je sugerirao da Paulova odluka nije bila samo nejasno povezana s 2016., već posebno s podrškom jednog utjecajnog donatora: 'Ne želim ništa implicirati', rekao je,ali, “prije ovoga se sreo sa Sheldonom Adelsonom...”

Paul je 4. ožujka imao privatni sastanak s kasino milijarderom sa sjedištem u Las Vegasu, koji je bio u posjetu Washingtonu kako bi nazočio kongresnom obraćanju izraelskog premijera Benjamina Netanyahua, kojeg Adelson vatreno podržava. Adelsonov hobi je poigravanje s predsjedničkom politikom: tijekom izbora 2012., on je potrošio 93 milijuna dolara na super PAC-ove . Njegova je financijska potpora toliko bitna da je jednom dobio Chrisa Christieja koji je teško razgovarao ispričavati jer ga je uvrijedio na govoru u Republikanskoj židovskoj koaliciji. (Guverner New Jerseyja spomenuo je 'okupirane teritorije', široko korišteni izraz za palestinska područja Zapadne obale koja su pod izraelskom kontrolom, ali ona koju Adelson smatra uvredljivim.) Paulu nije bilo od pomoći kada jeNew York Times izvijestio da je Adelson bio toliko odbijen Paulovim vanjskopolitičkim stavovima da je rekao svojim suradnicima da bi mogao financirati kampanju za poraz Paula ako se senator zapali na republikanskim predizborima. Nakon sastanka početkom ožujka, Paul je uvjeravao židovski radijski program da su glasine o Adelsonovoj mržnji prema njemu neistinite.

Pitao sam Douga Stafforda, višeg Paulovog savjetnika, je li sastanak s Adelsonom utjecao na Paulovu odluku da potpiše pismo pet dana kasnije. 'Ne', inzistirao je Stafford. 'Ono što je utjecalo na njegovu odluku da potpiše pismo bilo je da je smatrao da je to ojačalo njegovo supokroviteljstvo zakona o Corkeru.'

Stafford je tvrdio da Paul nije prevrnuo ili prevrnuo. 'Randova vanjska politika ne staje u kutije', rekao je. “Ljudi ga žele etiketirati kao nešto, ljudi ga žele strpati u kutije, pokušavaju dodijeliti te stvari. On im jednostavno ne odgovara.”

Jack Hunter, pouzdani Paulov branitelj i koautor njegove prve knjige, rekao mi je: “Ne slažem se nužno s time da je potpisao pismo. Valjda ima svoje razloge.” Priznao je da je pismo 'možda' odstupanje od senatorove pro-pregovaračke pozicije.

Što god Paul rekao o tome zašto je potpisao pismo, vjerojatno je istina da bi zanemarivanje toga imalo ozbiljne posljedice u republikanskoj predsjedničkoj kampanji. “Bilo bi vrlo teško bilo kojem od kandidata izbjeći potpisivanje,” rekao je Rick Wilson, republikanski konzultant. 'Čak i netko poput Paula, koji zna da će liste njegovog oca još uvijek financirati velik dio njegove operacije', rekao je Wilson, zna da je 'politička stvarnost da nitko u Republikanskoj stranci trenutno neće blagosloviti' poziciju Obamine administracije na Iran. Wilson je rekao da će rasprava o pismu uskoro proći. “Mislim da je bruka potpuno usredotočena na hodnik Acele. To je medijsko ludilo. Ovo je sranje iz D.C.-a i New Yorka, priča o procesu kruženja.”

Sranje ili ne, čini se kao da su Libertarijanci iz Nevade bili na nečemu još u siječnju kada su upozorili da će Paulove pozicije koje mijenjaju oblik, često previše suptilne da bi se okarakterizirale kao prevrtljive, ali unatoč tome uznemirujuće za tvrdokorne pristaše, u konačnici gurnuti njegovu libertarijansku bazu u depresivno stanje. “Zvuči razumno [kompromis] kako bi se pobijedilo”, rekao je Jason Weinman, stranački direktor za informiranje. „Ali ako radite kompromise, a onda ćete svejedno izgubiti, zašto za početak radite kompromise? Onda gubiš cijelu svoju bazu.”